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La salud y los derechos de los hombres

El derecho a buena salud? Salud masculina o derechos masculinos? Ben Wadham se refiere al enfoque en los derechos de salud de los hombres en el emergente discurso sobre la salud masculina.
La salud de los hombres surgi como un asunto pblico distinto en los aos noventa y en los ltimos aos hemos visto un brote de actividad en esta rea. Ha habido dos conferencias nacionales y el desarrollo del borrador de una Poltica Nacional sobre Salud Masculina por parte del gobierno, una serie de foros, documentos de consulta, atencin en los medios y la inclusin de la salud de los hombres en la currcula de varias universidades. Si bien el estado de salud de los hombres es un asunto de consideracin, me pregunto por qu est cobrando ahora esta importancia. La emergente defensa pblica de la salud masculina y de sus intereses relacionados en el movimiento de hombres (es decir, la ley de familia y la educacin de los nios), persigue enfocar solamente la cuestin de la salud o existen tambin otros asuntos? Me preocupa que, en algunos casos, la salud masculina quede oculta detrs del debate sobre los derechos de los hombres, descuidando de esta forma tanto la consideracin hacia la diversidad dentro de la salud masculina como las implicaciones de las construcciones hegemnicas de la masculinidad para la salud de ellos y la de otras personas. Basndome en esta preocupacin, comentar la lgica subyacente que est siendo utilizada en relacin con la salud masculina en los medios de comunicacin como sitios donde tiene lugar el emergente discurso sobre este tema. Luego, aportar ejemplos de representaciones de la salud de los hombres en los medios. Finalmente, discutir un simple marco, desarrollado por Dorothy Broome en 1996, para considerar la salud masculina desde una perspectiva contextual e histrica.

La salud de los hombres: un asunto poltico


Adems de ser un asunto de salud, la salud de los hombres es una cuestin social y poltica. Es social porque involucra a diferentes grupos de personas que describen, definen y enfocan el tema como un rea de preocupacin. Es un asunto poltico porque involucra un concurso de significados entre estos diferentes grupos, as como un concurso por legitimidad entre otros grupos que defienden otros asuntos de salud; por ejemplo, la salud de las mujeres. En este sentido, la salud masculina es una construccin un discurso dinmico y multifactico que representa toda una gama de significados, intereses e ideas. Cuando observo el surgimiento del tema de la salud masculina, trato de ver quines estn luchando para que este asunto sea enfocado, qu estn diciendo, de dnde vienen, a quin se lo estn diciendo y por qu lo estn diciendo. Hasta ahora podemos ver que los gobiernos estn involucrados, los medios estn reportando sobre el tema, las organizaciones comerciales lo estn enfocando, como tambin lo estn haciendo la comunidad sanitaria y los hospitales; por su parte, los grupos de

hombres estn cabildeando para que los asuntos relacionados con la salud masculina sean escuchados. El tema est surgiendo en varias formas y es promovido por diversos grupos, desde investigadoras/es feministas hasta personas que sienten que los derechos de salud de los hombres han sido descuidados. Me centrar ahora en representaciones de la salud masculina en los medios que desarrollan una postura de oposicin frente a la salud de las mujeres.

Los medios, los hombres y la salud


Existe una gran cantidad de artculos y documentos sobre salud que adoptan esta lgica de oposicin, algunos tcitamente, otros en forma implcita. De acuerdo con mi coleccin de artculos sobre salud masculina publicados en los ltimos dos aos, es claro que los medios tradicionales, en particular, sostienen una posicin explcitamente adversa entre la salud masculina y femenina. Por ejemplo, Ferrari, en The Australian en 1994, afirma que "aunque [actualmente] tanto los hombres como las mujeres viven ms, ellos continan muriendo antes y en mayores cantidades. Un artculo de Williams en The Advertiser en 1996, titulado El sexo dbil, tambin construye la salud masculina en relacin con el estado de la salud femenina. El Sydney Morning Herald, en 1995, pregunta: Qu est matando ms a los hombres que a las mujeres. Adicionalmente, un artculo de Maslen, en The Bulletin en 1995, es el ms indicativo de la lgica que subyace en el discurso de la salud masculina y los asuntos de los hombres. En trminos sensacionalistas, en la portada de la revista aparecen lo siguiente: Sexo superior Las mujeres son ms inteligentes, ms saludables y honestas y viven ms. Hoy da, son los hombres quienes necesitan ayuda. Otros ttulos incluyen: Hombres igualmente afectados [como las mujeres] por enfermedades mentales (The Age, 1995); Perdedores en la guerra de los sexos [las mujeres son las ganadoras] (Sydney Morning Herald, 1994); Fondos para la salud: Estamos recibiendo lo mismo? [tanto como las mujeres] (Men's Health, enero/febrero 1996); y El verdadero sexo dbil [no las mujeres] (The Advertiser, 1996). Todos estos artculos, entre muchos otros (centenares de ellos), basan sus argumentos en quin padece ms enfermedades o ms desventajas. Notablemente, se da poca (aunque s alguna) consideracin a cuestiones de raza, clase o capacidad/discapacidad dentro del tema de la salud masculina. Tambin hay poca atencin a asuntos de gnero, poder o historia. Uno de los principales problemas de visualizar la salud de los hombres en relacin a la salud femenina es la construccin de la salud de ellos como una entidad unificada y completa. Por ejemplo, los hombres son vistos como un grupo homogneo e indiferenciado. La palabra hombre u hombres viene a representar una cierta percepcin del hombre o de los hombres, muy probablemente la imagen de un hombre blanco, heterosexual y de clase media una imagen hegemnica. Esta percepcin se basa en la nocin simplista de uno u otro, de correcto o incorrecto, de hombre o mujer, etc. En otras palabras, la salud de los hombres est peor que la de las mujeres y por tanto es ms importante. Un resultado de lo anterior es que no se consideran los asuntos relacionados a la salud de los hombres aborgenes, de aqullos con discapacidad o de los hombres de estratos socioeconmicos
La salud y los derechos de los hombres Ben Wadham

ms bajos. La salud masculina viene a representar a cierto grupo de hombres y se descuidan las necesidades de salud de los hombres marginados. Servira, entonces, un enfoque comparativo a la salud masculina? Pienso que las comparaciones tienen algn valor, pero su uso debe ser sopesado cuidadosamente. Una comparacin de la salud de hombres y mujeres nos permite ver que la salud masculina est marcada por el gnero al ilustrar las diferencias en el estado de salud. Observar estas diferencias nos brinda una base para preguntar por qu el estado de salud de los hombres es ms deficiente que el de la salud femenina; tambin proporciona una avenida para llegar a la consideracin de la masculinidad y de las prcticas de salud. Sin embargo, creo que al hacer uso de tal enfoque se debera decir claramente por qu est siendo utilizado y lo que significa para la salud de las mujeres. La tendencia ha sido que las comparaciones se hagan sin consideracin alguna en cuanto a cmo stas moldean las percepciones dominantes de la salud de hombres y de mujeres. Utilizar un enfoque plenamente comparativo en la salud masculina es ignorar las implicaciones de poder y opresin para las construcciones dominantes de la masculinidad. Las mujeres o las personas aborgenes, por ejemplo, experimentan niveles de salud deficiente o de desventajas en relacin a un eje comn de opresin; el patriarcado o la supremaca blanca, respectivamente, justificando as el uso de comparaciones a fin de conseguir atencin a sus necesidades de salud. Los hombres no experimentamos un eje comn de opresin en esta forma, aunque hombres diferentes pueden experimentar formas de opresin en otros ejes, por ejemplo, raza, clase o sexualidad. No es ingenioso, por tanto, comparar el estado de la salud masculina con la salud de las mujeres con el fin de ilustrar cun en desventaja se encuentran los hombres respecto de ellas.

'Hombres O mujeres u hombres Y mujeres


Es claro que la simple ecuacin nosotros o ellas no resulta til cuando se trata de considerar asuntos de salud de hombres y de mujeres. Las implicaciones del cncer de prstata y del cncer de mama, para citar un ejemplo, no pueden ser seriamente consideradas en una simple comparacin. En la Conferencia sobre la Salud de las Mujeres de 1996, Dorothy Broome describi un marco de perspectiva de gnero para la salud y de perspectiva de sexo para la enfermedad para considerar la salud tanto de hombres como de mujeres. Ella desarroll este marco anticipndose al elemento de oposicin de la salud masculina que est emergiendo. Para Dorothy Broome, considerar la salud desde la perspectiva de gnero se refiere a la problematizacin del gnero en relacin a las prcticas de salud. El movimiento por la salud de las mujeres problematiz la nocin de mujer y femineidad acerca de la salud como de las construcciones dominantes de la masculinidad, encontrando as formas de enfocar y mejorar su salud y manipulando las restricciones de la femineidad tradicional. Se puede argumentar que la invisibilidad del sujeto mdico masculino, genrico en todos los conceptos mdicos y relacionados con la salud, es un ejemplo de la incapacidad para problematizar la masculinidad en relacin con la salud. Una perspectiva de gnero en la salud masculina problematizara la masculinidad en relacin tanto a las prcticas de salud de los hombres como a las construcciones dominantes de la masculinidad. Ello involucrara no slo considerar cmo la adopcin de prcticas masculinas dominantes se convierte en un riesgo para la salud, sino tambin explorar las formas en que las manifestaciones ms amplias de estas prcticas en la medicina, el
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trabajo policial, la poltica, la defensa, la educacin o la ciudadana daan a hombres, mujeres, nias y nios, adems de oprimir a varios grupos de personas. La perspectiva de sexo para la enfermedad es un concepto que persigue contextualizar nociones de sexo y enfermedad. La base masculina genrica de la medicina ha excluido la consideracin de diferenciales por sexo en la enfermedad. Por ejemplo, el sida, varios cnceres, las afecciones cardiacas y aun la longevidad, todos muestran posibles bases biolgicas para las enfermedades de hombres y de mujeres. Sin embargo, estos asuntos entre muchos otros son atribuidos universalmente a un sexo en lugar de considerar la enfermedad en relacin con el sujeto; por ejemplo, las afecciones cardiacas son vistas como una enfermedad preponderantemente masculina, si bien tambin son la principal causa de mortalidad para las mujeres. En consecuencia, se descuida la naturaleza sexuada de estas afecciones y se ocultan las diferentes experiencias y efectos de varias enfermedades en mujeres y hombres. O, por otro lado, se argumenta que enfermedades un tanto similares conceptualmente, como el cncer de prstata y el de mama, comparten alguna equivalencia mdica cuando, como hemos visto, una consideracin sexuada de las enfermedades claramente provee un panorama diferente.

Conclusin
As como la salud de las mujeres surgi en un clima social particular en una poca de poltica de izquierda y de aparecimiento de movimientos sociales, la salud masculina est emergiendo en un ambiente poltico conservador: de oponerse a lo polticamente correcto y de racionalismo econmico. Si bien las formas en que la salud masculina est siendo moldeada por este cambio ideolgico son contestables, mi inters radica en encontrar maneras positivas de discutir la salud de los hombres y de las mujeres. Brevemente, para m esto significara ser positivos acerca de las necesidades de ambos y apoyarles. Tambin implicara trabajar desde una plataforma de justicia social y enfocar las necesidades de salud de diferentes grupos de hombres, as como las necesidades de las mujeres, en relacin con las construcciones dominantes de la masculinidad. Finalmente, tambin significara adoptar un proceso de responsabilidad en el enfoque de los asuntos de los hombres, proceso que reconocera los desequilibrios de poder de varios grupos y establecera mecanismos para enfrentar estas diferencias. Desafortunadamente, el discurso emergente sobre la salud masculina que aqu he discutido fomenta una escenario para el antagonismo y perpeta una manera jerrquica de comprender y justificar necesidades de salud. Mientras un grupo defina su estado de salud en relacin al de otro grupo, uno de ellos estar subordinado y sus necesidades sern potencialmente desatendidas. Adoptar un enfoque de nosotros o ellas en el rea de la salud, ya sea implcita o explcitamente, resulta intil y genera un enfoque que se preocupa menos de la salud de los hombres y ms por alguna nocin sobre los derechos masculinos. A la larga, ello nos aparta del verdadero asunto el proyecto de desarrollar formas saludables y respetuosas de ser. Publicado en la revista XY: men, sex, politics, 7(1), Invierno de 1997 Ttulo original: Men's Health And Men's Rights Ben Wadham: benwadh@tafe.sa.edu.au XY, PO Box 473, Blackwood, SA, 5051, Australia http://www.spirit.com.au/gerry/XY/mhealth.htm Traducido y distribuido con autorizacin del autor por:
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Laura E. Asturias (Guatemala)

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