EXPRESIVIDAD EMOCIONAL

¿Qué es la Expresividad Emocional?
Entendemos por expresividad emocional la exhibición externa de emociones, ya sean estas positivas o negativas, o sea el canal usado para su expresión facial, vocal o gestual. Siendo la expresión emocional una de las formas esenciales de comunicación social, es fácil entender que su deficiente exhibición sea una de las dificultades que los afectados por trastornos del espectro autista deban superar si desean relacionarse socialmente.

Expresión de las Emociones
La emoción es una experiencia global, afectiva y onmiabarcadora, agradable o desagradable, que supone una cualidad fenomenológica característica y que compromete tres sistemas de respuesta: cognitivo-subjetivo, conductual-expresivo y fisiológico-adaptativo".
  

Cognitivo-subjetivo Conductual-expresivo Fisiológico-adaptativo

La expresión de las emociones correspondería a una de la dimensión conductual-expresiva. Cualquier proceso psicológico conlleva una experiencia emocional de mayor o menor intensidad y de diferente cualidad hedónica. La emoción es una experiencia omnipresente a todo proceso psicológico. Al igual que el resto de dimensiones de la experiencia emocional, la dimensión conductual-expresiva tiene un claro valor funcional. Podemos destacar las siguientes funciones:
1.

Es un vehículo de comunicación a otras personas acerca de la emoción que se está experimentando, lo que permite predecir

ya que sirve como estímulo discriminativo (ED) de las respuestas apropiadas en esa situación por parte de los otros. moviliza los recursos fisiológicos y psicológicos para potenciar una respuesta agresiva o defensiva y que ésta se ejecute con mayor intensidad y eficiencia. mientras que el reír puede ser un buen ejercicio para potenciar el buen humor. castigo. La propia expresión de ira. 2. Permite cierto grado de control de la conducta de los demás. la manifestación de la emoción optimiza la función de la reacción afectiva. el estudio de las emociones adquiere una dimensión científica. 1872). Es el más importante modo de comunicación no verbal. emitiendo distintas contingencias de reforzamiento.en cierta medida las conductas que serán más probables del sujeto. y las la manifestaciones capacidad para externas de las son afectivas reconocerlas capacidades innatas. de forma consistente. las leyes que explican la expresión de las emociones tienen una relación tangencial con el principio de selección natural y son las siguientes: . por ejemplo. reacciones Para Darwin. Según Darwin. Además. 4. Retomando la clásica de James-Lange. La expresión facilita e incrementa dicha experiencia afectiva. 3. haciendo que está sea más saliente e incluso que las funciones que cumple se lleven a cabo con mayor eficacia. Diferentes experiencias emocionales harán que el sujeto que las padece reaccione de diferente manera ante las conductas de los demás. expresar la ira hará que todavía nos sintamos más furiosos. Aspectos Histórico-Conceptuales Con La expresión de las emociones en los animales y en el hombre (Darwin. o ausencia de las mismas.

a) Hábitos útiles asociados. La expresión de las emociones deriva filogenéticamente de ciertos patrones de respuesta presentes en otros animales y tiene el valor .. pero las acciones expresivas dependen de éste: la fuerza nerviosa se dirige especialmente por los canales que se ha solido utilizar. La descarga neural puede afectar directamente a la musculatura expresiva asociada con una emoción particular. Si el hábito está consolidado.. Esta idea supone un antecedente de las teorías de Izard y Tomkins de que existen programas subcorticales innatos para la expresión de cada una de las emociones básicas. independientemente del hábito. llegan a ser tan habituales que se producen en situaciones que no requieren semejante patrón de respuesta. puede dar lugar a movimientos expresivos. en situaciones de gran excitación. la dirección de la descarga neuronal está determinada por la estructura del sistema nervioso. pero que no tienen por qué serlo en la actualidad. ciertos estados de ánimo conducirán a acciones motoras habituales que pudieron ser útiles al principio. b) Antítesis. eliminar sensaciones desagradables. Así. Dichos hábitos adquiridos pueden ser heredados. los hábitos que son de utilidad para satisfacer deseos. La realización frecuente de hábitos establece canales preferentes de liberación de la fuerza nerviosa. aunque ésta no tenga ninguna utilidad. se producirá la respuesta motora contraria. cuando aparece un estado de ánimo contrario al que genera semejante ese patrón conductual. c) Acción directa del sistema nervioso. Es una concepción hidráulica: se asume la existencia de energía que se acumula y que debe transmitirse por los canales establecidos para ello. Una fuerza nerviosa.

Para Darwin. o Izard. Algunas expresiones innatas necesitan práctica antes de que puedan ejecutarse de forma correcta. así como de comunicar a otros individuos las posibles consecuencias de las reacciones emocionales. modificando el patrón de respuesta expresiva. o no. Así ocurre con las "señales de comunicación". . que no tienen significado de expresar especialmente ninguna reacción emocional. los patrones de respuesta expresiva emocional son innatos y existen programas genéticos que determinan la forma de la reacción de cada experiencia emocional.funcional de preparar para la acción. como para los actuales Ekman. Uno de los problemas metodológicos comunes que trabajos que defienden la presentan en el numerosos universalidad reconocimiento de la expresión facial de las emociones es el hecho de que el formato de las cuestiones que se plantean es cerrado (formato fijo de respuesta) que condiciona el tipo de respuesta que se va a dar. gestos utilizados en la relación con otros individuos. Ciertos patrones expresivos pueden utilizarse con otra finalidad distinta a la de las acciones de las que provienen filogenéticamente. El aprendizaje puede determinar que una acción motora se presente en ciertas situaciones. Habitualmente lo que es innato es el programa que determina la respuesta emocional. sino que se trata de ademanes que sirven para enfatizar ciertos aspectos de la comunicación. pero ésta no puede producirse si no existe el adiestramiento o aprendizaje necesario.

Expresión Facial y Reacción Emocional Sustratos Neuromusculares Implicados En la corteza somatosensorial se encuentra representada la superficie corporal y. Igualmente. En el ser humano son las manos y el rostro los que muestran una mayor sobrerrepresentación cortical. Presenta tres ramas principales: nervio oftálmico. Las funciones motoras principales son la masticación. tacto y propiocepción de regiones profundas del rostro. membrana timpánica y huesecillos del oído. articulación. en la corteza motora también están representadas todas las áreas del cuerpo de manera similar. Tiene como función especial la de producir gestos característicos para la expresión y comunicación. Se divide en dos grandes ramas: o Rama cervicofacial (subdividida en bucal. b) Facial (séptimo par craneal). lo que indica que la cara es una de las partes del cuerpo donde la percepción es más fina y su control motor más preciso. Los nervios más relevantes implicados en la expresión facial son: a) El trigésimo (quinto par craneal) es el principal craneal sensorial general. tanto en el ámbito sensorial como motor. mandibular y cervical) responsable de la parte inferior de la cara y toda información la recibe del hemisferio contralateral . temperatura. la extensión cortical correspondiente a cada área varía en función de la precisión en la percepción (áreas corticales más extensas indican mayor sensibilidad que las más reducidas). movimientos del paladar blando. responsable de la inervación de la parte inferior de la cara y de las funciones de masticación y movimiento de mandíbula. deglución. maxilar y mandibular. Conduce sensaciones de dolor. La representación gráfica de ambas son los homúnculos de Penfield.

los tractos izquierdos son independientes de los derechos. En ambos casos. la representación cortical es mucho mayor La representación cortical. Mientras que en las que están inervadas tanto contralateral como ipsalateralmente.o Rama temporofacial (subdividida en temporal y cigomática) inerva la parte superior del rostro y recibe información de ambos hemisferios cerebrales. Las áreas inervadas completamente por el hemisferio contralateral pueden funcionar independientemente del área simétrica (pueden realizarse con mayor precisión movimientos asimétricos en la parte inferior que en la superior de la cara). . situado encima de las cejas y responsable del movimiento de las mismas. Sus músculos realizan movimientos más finos y controlados. se producen arrugas que pueden afectar al reconocimiento de la expresión. la actividad del cigomático está relacionada con experiencias emocionales agradables. los movimientos de áreas simétricas no son independientes (excepción en las manos). La actividad de la musculatura facial es la variable principal en la expresión de las emociones. De entre todos los músculos implicados merece la pena destacar dos:  El cigomático. músculo que se inserta en el malar y estira de la comisura de los labios hacia las mejillas. tanto sensorial como motora. de la cara es mayor que la de cualquier otra parte del cuerpo. A lo largo del tiempo.  El corrugator. Respecto a la musculatura. la actividad del corrugator lo están con experiencias desagradables.

así como la intensidad de las mismas.Las Expresiones Falsas En ocasiones puede ser extraordinariamente peligroso o desaconsejado "desvelar" reacciones afectivas determinadas. las expresiones emocionales genuinas comportaban un patrón de acción motora involuntario. Los investigadores han intentado descubrir indicios que puedan facilitar la discriminación entre expresiones faciales "genuinas" o "falsas". 2. Ekman defiende la existencia de lo que denomina reglas de exposición. si bien ambas pueden acontecer casi simultáneamente en la expresión facial. que se trata de hábitos motores aprendidas por normas socioculturales que modulan la expresión facial. De forma voluntaria. como mecanismo de control de las respuestas de los demás. mientras que las mentiras se producen bajo control voluntario y consciente. Seguir instrucciones en las que se indican los movimientos a efectuar hasta que quede configurada la expresión. Técnica de Stanislawki: Rememorar vivencias anteriores propias de la reacción afectiva que se desea expresar. Técnicas de simulación de emociones: 1. sino la mezcla de varias emociones que acontezcan simultáneamente. de forma que el rostro es capaz no sólo de reflejar la emoción que se padece. La expresión facial involuntaria depende de centros cerebrales diferentes (sistemas no piramidales) a los del control voluntario de la expresión facial (sistemas piramidales). aparecerían sólo en contextos de interacción social. La autenticidad se caracteriza por la presentación simultánea de . o incluso para ocultar una emoción determinada y manifestar otra. se pueden modificar las expresiones faciales o. Según Ekman. no mostrar ninguna característica.

La autenticidad se caracteriza por la presentación simultánea de diversas unidades de acción (gestos característicos de una expresión emocional). El reconocimiento de la emoción por parte de otros sujetos es más preciso al utilizar esta técnica. Se examinó las diferencias en la expresión facial entre actores que simulaban una emoción mediante la técnica de Stanislawki. puesto que realmente existe variabilidad individual en la expresión de las emociones y los propios Ekman y Friesen argumentan que habitualmente no se presenta todo el repertorio de unidades de acción cada vez que se expresa una emoción. no es extraño. miedo y asco. . A pesar de ello. b) La simulada suele ser más duradera: La genuina dura unos pocos segundos. así como por combinaciones apropiadas de las mismas. la expresión era más genuina en tres emociones (alegría. ira y tristeza). Las auténticas son simétricas. Este fenómeno. c) La genuina se sincroniza con otros signos de expresión emocional: movimientos corporales. incluso con las técnicas más precisas. En este caso.diversas unidades de acción (gestos característicos de una expresión) y la combinación apropiada de las mismas. conducta verbal. parece que cuando los actores simulan una emoción no expresan todos los gestos característicos de ésta e incluso muestran respuestas propias de otras emociones. etc. cuando se recordaba la experiencia emocional. aunque no hubo diferencias en sorpresa. Según Ekman: la asimetría se produce en las expresiones voluntarias (la actividad es principalmente cortical). o bien simulando la expresión sin experimentar dicha emoción. Diferencias más evidentes entre expresión genuina y simulada: a) La simulada suele ser asimétrica: Más marcada en una mitad de la cara. no obstante.

gestos que sirven para enfatizar aspectos de la comunicación. puede ser mezcla de diferentes reacciones afectivas (sonrisa vengativa: mezcla de alegría y odio). La expresión facial no siempre representa una emoción única. Para algunos autores éstas son el reflejo auténtico de la emoción subyacente. Según Ekman. Existen múltiples gestos que no se corresponden con reacción afectiva alguna. son uno de los principales indicadores en los que es preciso detenerse para detectar la reacción emocional genuina.Otro de los aspectos que ha generado mayor interés es la existencia de microexpresiones. como tales. a pesar de que el individuo esté intentando simular otra diferente y. se activan involuntariamente cuando aparece la emoción correspondiente. existen músculos implicados en la expresión facial que son muy difíciles de controlar voluntariamente. sin embargo. La mayoría de estos músculos fidedignos se encuentran en la frente. pero que. Las expresiones abortadas son reacciones faciales breves que se utilizan para enmascarar una microexpresión. así como en los labios. pero que no son ni tan breves ni tan completas como las microexpresiones. o se utilizan como apoyo consideraciones sintácticas. Desde la Psicología cognitiva y procesamiento de la información las reacciones afectivas no son sino un elemento que puede contaminar . con una duración menor a ¼ de segundo. expresiones faciales involuntarias que aparecen súbita y efímeramente. Regulación de las Emociones La Emoción Como Interferencia La emoción se ha considerado habitualmente como un proceso de una categoría inferior al del raciocinio y por ello debía estar sometido a éste. sino que se trata únicamente de señales de conversación.

como el psicoanálisis. dependiendo si dicho control se ejerce de forma apropiada. a) Mayor conciencia de uno mismo: La articulación de tus emociones es una forma de clarificarlas. produciendo "artefactos engañosos". Compartir los sentimientos con los demás ayuda a una persona a ser más conscientes de sí misma. tales como sesgos y heurísticos. o acercamientos fenomenológicos han defendido la importancia que tiene el control de las emociones y las repercusiones saludables o patológicas del mismo. Incluso desde los paradigmas operantes más radicales. donde el componente emocional sería un factor determinante. tanto profesional como personalmente. otras posiciones. Las ventajas de expresar los sentimientos Expresarte con claridad y desapasionadamente te ayudará a desarrollar y mantener relaciones saludables. a menudo tu oyente entenderá mejor tus sentimientos. al explicar ciertas características del refuerzo y el castigo. desde la propia Psicología cognitiva. se apela a aspectos emocionales.el estudio de los procesos cognitivos puros. etología. Por lo general. Los seres humanos son criaturas del lenguaje y cuando el poder de la palabra es utilizado para poner los sentimientos en palabras. No obstante. algunos planteamientos teoréticos admiten la relevancia de factores ajenos a los estrictamente cognitivos del procesamiento de la información. Escuchar las palabras pronunciadas ayuda a reforzar lo que se está sintiendo. explican las reacciones emocionales implicadas en los diferentes programas de contingencias y de qué forma influyen en las variables de la propia conducta que se pretende manejar. o no. En la teoría moderna de los dos factores. el oyente .

ambos comunicadores son propensos a sentir una cercanía mayor como consecuencia de ello. A la inversa. cuando una relación se basa simplemente en el diálogo superficial y los sentimientos nunca son compartidos. como un gesto de reciprocidad.ayudará en este proceso por el re-encuadre y repitiendo lo que se dijo a medida que el hablante reflexiona sobre las palabras y las emociones que fueron expresadas. Las emociones son personales y. Expresar estas emociones apropiadamente pueden ser catártico. Otra expresión. Abrigar un resentimiento sin siquiera informar a la otra parte de cómo te sientes ofendido puede aumentar el resentimiento. un terapeuta profesional servirá para el propósito. b) Mejora de las relaciones: Cuando los sentimientos son compartidos. son confidenciales. negativa de las emociones reprimidas. estos sentimientos deben ser expresados de una manera no agresiva o el efecto puede ser negativo en lugar de positivo. Sin embargo. "conseguir que salga fuera de tu pecho" alude a la sofocante sensación de opresión. El oyente puede sentirse halagado de haber sido elegido para ser el receptor de esta información y podría ofrecerse a algunos de sus propios sentimientos. Si la persona que carga estas emociones no tiene un amigo de confianza. la confianza entre las partes aumenta. por lo general. c) Mayor bienestar emocional: La vieja expresión. La expresión "limpiar el aire" hace exactamente eso. "los sentimientos no expresados nunca mueren" es cierta. la falta de camaradería es evidente y la relación será carente de profundidad. la persona que divulga sus emociones siente una sensación de alivio y tranquilidad. Una vez que los sentimientos han sido expresados. Cuando se comparten con alguien de confianza. .

Facilitar la asimilación cognitiva de los problemas (facilita la aparición de soluciones). sentimientos reprimidos podría dar lugar a úlceras. porque el ejercicio libera endorfinas en el cerebro que conducen a una mayor sensación de bienestar. Inhibición y Salud La revelación. 2.d) Beneficios alterar los fisiológicos: Es posible en la que experimentes así como una los conexión mente-cuerpo (Referencia 3). ya que mediante el lenguaje se organiza. la amenaza de los resfriados. La revelación de nuestros problemas tendría dos funciones: 1. insomnio y dolores de cabeza o reducir la resistencia del sistema inmune a la infección. Un sitio web Psychology Today citó a Nathaniel Thom. Los médicos a menudo recomiendan el ejercicio como un reductor de estrés saludable. la gripe o de complicaciones de la salud aún más graves aumenta. estructura y asimila la experiencia afectiva. la inhibición de la experiencia emocional (especialmente si ésta es intensa. desagradable y relevante para el . Por el contrario. por lo tanto.Can Exercise Moderate Anger?" afirmando que el ejercicio reduce la ira. o búsqueda de ayuda. en un artículo del New York Times Sunday Magazine titulado "Phys Ed . El estrés causado por acontecimientos vida. permitirte expresar tus sentimientos sin ira. Reducir la ansiedad que generan las preocupaciones (minimiza las reacciones emocionales desagradables). El ejercicio puede. un fisiólogo de estrés. Como resultado de ello. lo que probablemente dará lugar a un efecto calmante en tu vida. Revelación. en la que manifestemos claramente nuestro problema resulta terapéutico en el sentido que el trasladar nuestros problemas a palabras ayuda a reestructurar dicha experiencia con otros esquemas.

La alexitimia es la dificultad para describir sentimientos. cardiovascular. Se incrementa el nivel de parámetros relacionados con la activación simpática (actividad electrodermal). de cualquier manera. b) dificultad para distinguir entre sentimientos y las sensaciones corporales que acompañan a la activación emocional y c) constricción de los procesos simbólicos. podrían ser social y personalmente perniciosas y. Existe una relación empírica entre la alexitimia y diferentes trastornos psicosomáticos cuyas manifestaciones principales se presentan a nivel neurológico. a la larga. así como relacionarlas con sus sensaciones corporales. de una dificultad en identificar sentimientos y describir estados de malestar. o dolor en general. El procesamiento deficiente de las reacciones afectivas es lo que conduce a disfunciones fisiológicas y conductuales. produce un deterioro orgánico. manifestado por una capacidad limitada de imaginación. Las pautas educativas y de aculturación nos enseñan e impelen a inhibir ciertas reacciones que. incapacidad para elaborar las emociones en el ámbito mental. rememoración y manejo simbólico de la emoción. Como instrumento de evaluación de alexitimia debemos destacar la Escala de Alexitimia de Toronto (TAS 20) escala que fue elaborando alexitimia: para abordar las principales características de la . inapropiadas. reproductor (femenino). respiratorio. Las personas que manifiestan niveles de alexitimia elevados se caracterizan por: a) producirse en determinados contextos.sujeto) exige un trabajo fisiológico que se convierte en un estresor constante que.

     Incapacidad de introspección. . Las pautas educativas y socioculturales imponen una serie de normas respecto a la expresión e inhibición de las emociones. pero en otros. suponen un gasto personal en la propia salud física o mental. Dificultad de actividad simbólica e imaginativa y Deficiencias en reconocer y diferenciar sensaciones somáticas. En muchos casos son necesarias para la adaptación y beneficiosas para el ajuste psicológico. Dificultad para expresar sentimientos. Conformismo social.

Javier Vergara Editor. EQ Qué es la inteligencia Emocional(1997). México  Sarno J..  Goldstein E.. Cuéntame tus males y te diré cómo sanarlos(2011) Robin Book. Grupo Nelson. 19 de agosto 201 . eliminar el dolor (1998).. Boeck K. Edaf. "El ejercicio y las endorfinas".  Levy Norberto. "La ira y el ejercicio". Emociones que matan (2003).  Lange S.  Natural Therapy Pages. México..Referencias  Goleman D. Curar el cuerpo. Editorial Sirio.  Colbert D. 4 pasos para mejorar las relaciones (2010) PsychCentral.. México.  Martin D.. Ken Eisold. México. España. Sabiduría emocional (2005). El libro de la emociones (2004)  Shapiro D.. 13 de septiembre 2008  Psychology Today: Los motivos ocultos. La Inteligencia Emocional (1996)..

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