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PRAMO

RGANO DE DIFUSIN DEL GRUPO DE TRABAJO EN PRAMOS DEL ECUADOR

LA AGRICULTURA Y LA GANADERA EN LOS PRAMOS

El Grupo de Trabajo en Pramos del Ecuador (GTP) es una plataforma multidisciplinaria y abierta de informacin, intercambio y discusin de temas relacionados con el conocimiento, conservacin, manejo y polticas sobre los pramos en el Ecuador. Por favor, cite esta obra as: Para la publicacin completa: G. MEDINA Y P.A. MENA (Eds.). 2001. La Agricultura y la Ganadera en los Pramos. Serie Pramo 8. GTP/Abya Yala. Quito. Para cada artculo: <AUTOR/A/ES/AS>. 2001. <Nombre del artculo>. En La Agricultura y la Ganadera en los Pramos. Serie Pramo 8. GTP/ Abya Yala. Quito. Diseo interior y de portada: Patricio A. Mena, EcoCiencia Apoyo en la logstica para la reunin del GTP: rica Narvez, Proyecto Pramo Transcripcin de la grabacin de las discusiones: Vernica Troya, EcoCiencia Revisin de textos: Paulina Viteri, EcoCiencia Edicin Electrnica: Diego Mosquera, EcoCiencia ISSN 1390-1222 ISBN 9978-04-662-3

Impreso en el Ecuador por/Printed in Ecuador by: Editorial Abya Yala, Casilla 17-12-719, Quito, ECUADOR. Esta publicacin ha sido posible gracias al apoyo econmico del Comit Holands de la UICN. Para mayor informacin sobre el GTP comunquese con: Galo Medina EcoCiencia gmedina@impsat.net.ec

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TABLA DE CONTENIDOS
Presentacin (Galo Medina)............................................................. 4 Introduccin (Patricio Mena) ............................................................ 5 La agricultura en los pramos: estrategias de uso del espacio (Charles C. Crissman) ............................................................... 7 Perspectivas para la produccin de alpacas en el pramo ecuatoriano (Stuart White)........................................................31 La ganadera vacuna y caballar en los pramos (Fernando Cobo) ......................................................................55 La influencia de los pramos en la economa campesina: agricultura y ganadera en los pramos de Pichincha y Tungurahua (Luis Chicaiza y Lilian Cruz) ..................................62 Conclusiones ..................................................................................70

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PRESENTACIN
Galo Medina EcoCiencia/GTP En el Ecuador la agricultura y la ganadera son prcticas ntimamente asociadas con los pramos debido a mltiples razones. La principal es la presencia de una poblacin humana que vive en los pramos por la falta de acceso a tierras ms aptas en las partes bajas. De all se desprende que los esfuerzos dirigidos a zonificar la agricultura y la ganadera, es decir, no hacerlas en sitios inapropiados e incrementar su rendimiento en los sitios ptimos, sean una necesidad. Las personas que hacemos el GTP hemos querido discutir al respecto y para ello hemos pedido la colaboracin de algunas de las mejores experiencias y expertos en la temtica. Con este nmero, la Serie Pramo termina la primera fase de colaboracin con la UICN de Holanda. Durante estos dos aos hemos tenido ocho reuniones y hemos publicado ocho nmeros de la Serie. En este mismo tiempo, la participacin en el GTP de las personas y organizaciones interesadas en el manejo y conservacin de los pramos ha aumentado de 32 participantes de 18 organizaciones en marzo de 1999 a 93 participantes de 81 organizaciones en noviembre de 2000. Este inters nos alegra mucho y nos compromete ms. Estamos discutiendo con la misma UICN de Holanda el apoyo financiero para el ao 2001. Confiamos que su inters se mantenga para el 2001 y que sigamos pensando que la palabra clave para hacer mejor nuestro trabajo en los pramos sea Acompartir@. Tambin, a partir de este nmero, ya no contamos con la participacin de Carmen Josse en la edicin del GTP. Por motivos profesionales ella tiene que ausentarse del pas. Queremos agradecer a Carmen por todo su apoyo (ella fue una de las fundadoras del grupo all por 1997) y espero que a su regreso el GTP siga trabajando an ms activamente.

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INTRODUCCIN
Patricio Mena Vsconez Proyecto Pramo/EcoCiencia En un sentido extremo pero de todos modos vlido, hablar de agricultura y ganadera en el pramo es tan ilgico como hablar de agua en la Luna. As como naturalmente no existe el lquido elemento en nuestro desrtico satlite, tampoco deberan existir actividades agropecuarias en un ambiente muy poco apropiado para ellas. Los pramos se caracterizan por las heladas, la escasez fisiolgica de agua, las fuertes pendientes, la fragilidad de los suelos y otros factores tpicos de las alturas andinas. Estos factores no solo dificultan la agricultura y la ganadera sino que hacen que estas actividades atenten gravemente contra la integridad del ecosistema. Al hacerlo, la agricultura afecta directamente a servicios tan importantes como la generacin de agua para las tierras bajas (que, por el contrario, s son muy aptas para la agricultura). Si estamos de acuerdo en que Ael pramo es agua@ y que hay que hacer todo lo posible para asegurar este servicio durante mucho tiempo para la mayor cantidad de gente posible, entonces se debera dejar al pramo tranquilo, visitarlo espordicamente con fines cientficos y tursticos, y encontrar otras alternativas para la gente que se dedica a actividades que, a fin de cuentas, poco bien le hacen a un ecosistema tan importante. Esta propuesta, enfrentada a la realidad y a las perspectivas histricas y sociales de los pramos, es una utopa. Los pramos han sido, son y sern el escenario de conflictos socioambientales que deben ser enfrentados de manera equitativa, multidisciplinaria, participativa y con gran capacidad creativa. Dentro de esa visin simplemente no cabe la idea de custodiar los pramos con alambre de pas y guardias cada 100 metros. Los pramos son la base de la cultura y de la supervivencia de 500.000 personas de diverso origen tnico y condicin socioeconmica, la mayora de ellas en condiciones de extrema pobreza. En el pramo estas personas han desarrollado, desde hace siglos en algunos casos, actividades agrcolas y pecuarias que se han transformado en parte

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integral de un ecosistema complejo. Este ecosistema es el resultado, en buena parte, de estas actividades humanas. Para lograr un manejo sustentable de l es indispensable poner sobre la mesa de discusin las opiniones y las ideas de la gente y las instituciones que tienen que ver con estos temas desde diversos puntos de vista y con diversos intereses. Dentro de este marco, como aportes a una discusin que pretende lograr consensos sobre un tema crucial, la Serie Pramo rene esta vez artculos de representantes de diversos grupos de actores directamente relacionados con la agricultura y la ganadera en el pramo. En primer lugar, Charles Crissman, del Centro Internacional de la Papa, nos habla de las estrategias del uso del espacio, con una invitacin al anlisis de las limitaciones y las oportunidades que presentan las actividades agropecuarias en los pramos ecuatorianos. A continuacin Stuart White, de la Universidad de Nuevo Mxico, presenta sus experiencias y argumentos en favor del pastoreo de alpacas en los pramos del pas como una alternativa a las ovejas y otros animales exticos. En tercer lugar, Fernando Cobo, dueo de la hacienda Yanahurco en Cotopaxi, presenta su punto de vista sobre las perspectivas de un manejo de ganado vacuno y caballar que no atente contra la integridad del ecosistema y que se acople a objetivos ecotursticos. Por ltimo, Lilian Cruz y Luis Chicaiza plantean la expectativa de las comunidades parameras que dependen para su supervivencia de actividades agrcolas y ganaderas, muchas veces llevadas a cabo de manera precaria y marginal.

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LA AGRICULTURA EN LOS PRAMOS:


ESTRATEGIAS DE USO DEL ESPACIO 1 Charles C. Crissman Centro Internacional de la Papa Introduccin En el Ecuador, alrededor de 800.000 ha sobre los 3.000 m estn clasificadas como zonas de intervencin humana; la gran mayora est utilizada con fines agropecuarios. En varios sectores de la sociedad ecuatoriana hay preocupacin por la degradacin de los recursos naturales de los pramos causada por estos usos. Los sistemas de produccin agropecuaria se fundamentan en su entorno biofsico, tecnolgico, econmico, poltico y cultural. Los cambios en dichos sistemas pueden ser explicados por la combinacin de varios factores: integracin al mercado, acceso a nuevas tierras, acceso a tecnologas que aumenten la productividad de la tierra, presin poblacional y la degradacin de los recursos naturales utilizados por la agricultura. Las tesis centrales de mi anlisis son los siguientes: a) siempre ha habido un uso agrcola en zonas ahora conocidas como pramo. Con el avance de la frontera agrcola hacia las zonas altas de los pramos, esta agricultura es altamente riesgosa debido a caractersticas climticas, principalmente las heladas. La agricultura en zonas altas siempre tendr problemas especiales con poca sustentabilidad ecolgica, agrcola o econmica. b) el uso actual de la tierra es un fenmeno de cambios tecnolgicos y legales en las ltimas cuatro o cinco dcadas. Lo que vemos ahora representa todava una fase de transicin donde los actores siguen ajustndose a los cambios legales de la reforma agraria y promulgaciones subsiguientes que han impactado sobre la estructura
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Este artculo est disponible en una versin ampliada en las oficinas del Centro Internacional de la Papa en Quito (Crissman, C. C. 2001. La agricultura en los pramos del Ecuador. Production Systems and Natural Resources Management Department Working Paper. CIP. Lima).

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agraria. Tambin estamos en una fase de ajuste del uso de fertilizantes inorgnicos, plaguicidas y traccin mecnica que permiten la intensificacin de la produccin agrcola. c) Si el pas presenta opciones viables fuera de la zona a los moradores de los pramos, muchos con gusto las aceptarn. d) Los procesos de insercin de la economa del pas al sistema global, enfatizan la tecnificacin de la produccin agropecuaria, dentro los lmites agroecolgicos y culturales, y van a dirigir las estructuras agrarias hacia la consolidacin a unidades de produccin ms grande. e) Los procesos del desarrollo econmico del pas probablemente van a llegar ms tarde a esas zonas, lo que implica que quiz nuestros nietos vern mayor pobreza en zonas agrcolas parameras. Este pronstico pesimista implica la priorizacin de polticas y acciones que faciliten una vida digna y minimicen los impactos ambientales sobre esta zona frgil. El >problema= de la agricultura en los pramos Por su naturaleza, la agricultura afecta drsticamente al ambiente, en particular al suelo. Los estudios recientes del Proyecto Pramo resaltan que 800.000 ha sobre los 3.000 m estn fuertemente intervenidas, principalmente por la agricultura (Proyecto Pramo 2000). Comparado con otros usos, ste es el mayor uso del espacio. Por tanto, como grupo, los agricultores son los ms importantes guardianes del pramo ecuatoriano. Hay preocupacin en polticos, expertos en desarrollo e investigadores en el sentido de que la agricultura est acelerando procesos de degradacin ambiental en el pramo con mltiples resultados adversos posibles. La intensificacin agrcola y la degradacin de tierra Las tecnologas agrcolas utilizadas varan entre sistemas tradicionales extensivos con bajo uso de insumos externos a la finca y con bajo nivel de produccin y sistemas modernos intensivos con alto uso de insumos externos a la finca y nivel de produccin elevado. Los sistemas tradicionales tienen que vivir dentro de sus lmites ecolgicos y son percibidos como amigables al ambiente. Pero, debido al crecimiento demogrfico y la correspondiente minifundizacin, los sistemas tradicionales han mostrado ser no sostenibles econmica y socialmente. Con

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una frontera agrcola ya cerrada en muchas reas de los pramos, la opcin que queda para el agricultor del pramo es de incrementar el producto fsico y financiero de su finca. Esta presin inexorable incentiva al agricultor a cambiar a sistemas de mayor produccin. El reto de la investigacin y desarrollo de sistemas agrcolas sostenibles es igualar la Aamigabilidad@ ambiental de los sistemas tradicionales logrando niveles de mayor produccin. La degradacin de tierras tiene un significado especial en las zonas montaosas por sus atributos especiales. Las zonas montaosas cuentan con seis caractersticas: la inaccesibilidad, la fragilidad, la marginalidad cultural y/o econmica local, la diversidad biolgica y sociocultural, la presencia de nichos, y las adaptaciones de los seres humanos (Yadav 1991). Los pramos del Ecuador muestran combinaciones de estas caractersticas. A manera de definicin, las tierras frgiles son potencialmente sujetas a degeneracin cuando son disturbadas. La fragilidad es conceptualizada en trminos de clases de sistemas de uso e intensidad y frecuencia de uso. Entonces, laderas y planicies de los pramos no son naturalmente frgiles, pero el uso agrcola las hace frgiles (Denevan 1989). En el Ecuador, la conceptualizacin del problema de degradacin de tierras ha pasado por varias fases. Kaarhus (1993) define tres etapas. Primera: en los aos 60, la presin demogrfica fue considerada como la culpable. Las polticas de colonizacin e industrializacin incluyeron aliviar la presin demogrfica rural como justificativo. Segunda: en los aos 70, la estructura de tenencia bipolar de latifundio-minifundio fue identificada como la fuente del problema. Tercera: aparecen las explicaciones ecolgicas de uso inapropiado con base en la clasificacin de uso de tierras de PRONAREG-ORSTOM. Tambin, entre las explicaciones ecolgicas estn las interpretaciones histricas. Ramn (1993) y de Noni (1986) proveen interpretaciones histricas sobre la degradacin de tierras en la Sierra con base en cambios estructurales en el uso de la tierra que comienzan con la llegada de los espaoles. La realidad de la degradacin probablemente incluye contribuciones de los tres fenmenos.

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Explicacin de las estrategias agrcolas La literatura sobre la agricultura paramera del Ecuador ha sido producida por investigadores con diferentes formaciones y con fines distintos. Hay pticas que a veces dan interpretaciones diferentes del mismo entorno. Hay interpretaciones geogrficas, ecolgicas, antropolgicas, econmicas, agrcolas y polticas. Un acercamiento ampliamente utilizado ha sido el estudio de organizacin espacial con un enfoque en el arreglo vertical de medios de produccin. Otro acercamiento es el de los estudios de estrategias de reproduccin de la unidad productiva de la familia con nfasis en el uso de mano de obra. Otro es el de sistemas de finca, una visin agrcola de sistemas y su optimizacin dentro la finca. Tambin hay estudios con una visin de optimizacin econmica. Este artculo trata la estructura y las estrategias de la agricultura paramera en el Ecuador. El enfoque est en las estrategias del uso de esta zona por los varios actores del sector.

El espacio legal e institucional de la agricultura paramera La agricultura prehispnica de la Sierra ocupaba partes de la zona ahora conocida como pramo. Con su orientacin de explotacin de los pisos ecolgicos, las tribus de la actual Sierra ecuatoriana tenan una agricultura de maz y frjol en la franja colindante con el pramo y una zona de produccin de races y tubrculos sobre 3.000 m. En un ejemplo de un sistema agrcola impuesto, Landzuri (1995) notaba que los Pastos producan maz como tributo para los Incas mientras subsistan con papas. Existan estrategias agrcolas de extraccin y subsistencia por siglos antes de la llegada espaola. Sobre este sistema vino una imposicin del sistema de hacienda, con sus arreglos econmicos y sociales feudales. El sistema dur ms de tres siglos y medio. Solamente en los ltimos 50 aos, los sistemas agropecuarios han estado sujetos a cambios irreversibles hacia procesos de integracin a un sistema capitalista. Lo que podemos observar es un sistema en plena transicin. Los arreglos econmicos feudales fueron erradicados por ley. Los arreglos sociales quizs persisten en algunos rincones. Las estrategias de agricultura de subsistencia todava coexisten con una

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agricultura comercial. A continuacin examinamos algunos factores de este entorno institucional de las ltimas dcadas.

Reforma Agraria La estructura agraria actual de Ecuador refleja los ajustes modernos puestos sobre la estructura creada por los espaoles durante la poca colonial. Para nuestros intereses, lo esencial es la desigualdad en la distribucin de las tierras y la existencia de explotaciones relativamente grandes en los valles interandinos y del minifundio en las zonas altas de ladera y pramo. A pesar de los esfuerzos de las reformas agrarias y del proceso del desarrollo de un mercado de tierras, la situacin en el Ecuador sigue siendo de polaridad. Siendo un tema politizado, hay debate sobre la naturaleza de esa polaridad (Camacho y Navas 1992, Ramn 1993, Forster 1989). En su resumen de la historia de la estructura agraria y los pasos de la reforma en la Sierra, COTECA (1995) resalta algunos puntos claves. Primero, la estructura de hacienda utilizaba el sistema de huasipungo y lleg a la mxima expansin de su historia en la dcada de 1930. Esa expansin se debi a la creciente demanda de productos de la Costa, al incremento de demanda de los centros poblados de la Sierra, a la exportacin de cascarilla, cueros de res y textiles, a la construccin del ferrocarril (que posibilit un gran movimiento de los productos de las haciendas hacia la costa) y, finalmente, a la cada de produccin cacaotera en la Costa (que foment el movimiento de capital de inversin hacia la Sierra). La consolidacin de tierra por las haciendas con frecuencia implic despojo de reas usadas tradicionalmente de los grupos indgenas, forzando su traslado principalmente a zonas parameras (COTECA 1995). Entre los aos 30 y la reforma agraria, las estrategias de produccin de un segmento importante de las haciendas serranas cambi hacia la produccin de leche con nuevas tecnologas. (Barsky y Cosse 1981). El resultado fue el traslado de los huasipungueros a tierras que no entran en la lgica de produccin lechera. ste fue un segundo flujo de gente hacia arriba. Estos procesos ocurrieron antes de la reforma agraria. Vale mencionar que entre el campesinado, los huasipungueros siempre

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fueron minora. A menudo hubo grandes nmeros de campesinos sin relacin con la hacienda o simplemente trabajaron en la economa de la hacienda pero sin relacin de huasipungo. La reforma agraria y colonizacin dio un gran impulso a la expansin de la frontera agrcola, agregando entre seis a ocho millones de hectreas a la superficie de fincas en el pas entre 1954 y 1974. Vale notar que para la Sierra, la mayora de la nueva rea provino de la colonizacin de las faldas exteriores. COTECA divide los procesos en dos etapas: 19641974 y 1975-1990. En el primero, entre las tierras adjudicadas en la Sierra, la mayora fueron del Estado (177.000 ha en 151 propiedades a 30.247 beneficiarios); en el segundo, la cantidad aument y las fuentes fueron terrenos del Estado y del sector privado (388.985 ha a 51.891 beneficiarios). Durante la reforma agraria, el Estado impuls la creacin de entidades institucionales para adjudicar propiedades. Comunas, cooperativas y otras entidades recibieron tierra en nombre de sus socios. La nueva ley de desarrollo agropecuario de 1994 desat de nuevo discusiones sobre la distribucin de tierras. Varios estudios reclamaron que no hubo cambios significativos de distribucin de tierras desde la reforma de 1964. Camacho y Navas (1992) examinaron ms de cerca los patrones de distribucin de tierra en tres cantones con pramo: Cayambe, Salcedo y Guamote. Sus resultados sealan, por ejemplo, que fincas de ms de 100 ha cubren 67% de los predios rsticos del Cantn Salcedo. Pero las fincas particulares ocupan apenas 13% de los predios rsticos mientras que las comunas y cooperativas controlan el 54%. A pesar de su lugar en la imaginacin popular, la hacienda particular es minora. Las estrategias de las comunas y cooperativas han sido examinadas por varios autores. La ms empleada ha sido el reparto de tierras entre los socios. COTECA (1995), Ibarra y Ospina (1994), Camacho y Navas (1992), Bebbington (1991), Forster (1989) y CESA (1987) resaltan que durante los aos 1970 y 1980 muchas comunas y cooperativas utilizaron la reparticin para aliviar presiones sociales de sus socios. En resumen, la reforma agraria cambi la estructura agraria en la Sierra. El sector hacendado todava existe pero en mucho menor extensin. La reforma cre un grupo importante de organizaciones y personas con

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acceso a la tierra, mucha de la cual est en las laderas altas de las hoyas interandinas. La estrategia de la reforma de adjudicar tierras para uso comunal ocasion arreglos sociales y productivos entre los campesinos que han tenido resultados variados. Mercado de Tierras La ley de la reforma agraria de 1974 cre problemas en la venta de tierras productivas al establecer numerosos pasos burocrticos (Shearer et al. 1990). Esas trabas impiden el desarrollo de un mercado gil. Pero, a pesar de ello, un mercado informal se desarroll para facilitar el intercambio de tierras. La nueva Ley de Desarrollo Agropecuario de 1994 redujo drsticamente el rol del Estado en el mercado de tierras. COTECA (1995) registr los mecanismos de transferencia de tierra y de volumen de transacciones. Se seleccionaron tres cantones de minifundio de la Sierra: Cayambe, Colta y Caar. En los tres cantones, la compra/venta domina los procesos de transferencia de tierra y la mayor parte de las transacciones corresponde a pequeas propiedades. Tambin, una alta proporcin de las transacciones corresponde a predios que, en algn momento, fueron adjudicados por el Instituto Ecuatoriano de Reforma Agraria y Colonizacin (IERAC) donde el vendedor es un beneficiario de la intervencin estatal. Con fines parecidos, Ibarra y Ospina (1994) examinaron las transacciones de tierra en varias parroquias parameras de Cotopaxi durante 1987-1991. Se notaba que las transacciones fueron en su mayora pequea y dividas entre herencia y compraventa. COTECA diferenci entre mercados formales e informales. En el mercado formal, la mayora de transacciones se da entre pequeas agricultores. En una relacin no simtrica, un agricultor con mejor base econmica compra a otro su terreno. A travs de esto se crean campesinos propietarios medianos. En el mercado informal, las relaciones simtricas entre campesinos dominan las transacciones que son en su mayora entre familiares o compadrazgos. COTECA identifica tambin una relacin entre la dotacin biofsico agrcola de una zona y la clase de agricultura. Las zonas con mejor

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dotacin de recursos agrcolas son las de agricultura empresarial y las zonas ms marginales son aquellas donde domina la agricultura tradicional. El estudio report diferencias altas en precios con relacin directa a la disponibilidad de infraestructura como riego, acceso al transporte y presencia de caractersticas naturales como pendientes. En tanto, puede considerarse que, debido a la existencia de un mercado de tierras que funciona con la compra/venta, los participantes en el mercado definen la tierra como un bien de capital. Este resultado esta reforzado por Lehmann (1986) en su estudio de clases de contractos de trabajo de aparceros en la Sierra del Ecuador.

El efecto del mercado de tierras COTECA (1995) identifica dos estrategias evidentes en el mercado de tierras. Primero, hay un sector de consolidacin de individuos que pasan de una condicin de subsistencia a la de pequeo y mediano productor empresarial. Esta estrategia exige crdito, tecnologa y mercado para aumentar la productividad. Segundo, hay campesinos que no alteran sus comportamientos tradicionales que estn en un proceso de deterioro, pobres y susceptibles a abandonar el campo. En resumen, debido al impulso de la nueva ley de desarrollo agrario de 1994, el estado elimin muchas de las barreras sobre las transacciones de tierras. El resultado es un mercado de tierras dominado por la compraventa. Hay actividad intensiva en muchos sectores, especialmente entre los campesinos. Trabajo fuera de la finca y migracin En la Sierra rural se presenta una migracin temporal y permanente para obtener otras alternativas de ingresos familiares. Southgate y Whitaker (1992) notan que la tasa de crecimiento de la poblacin del Ecuador registrada en los ltimos censos fue superior al 2,3%, aunque en las reas rurales de la Sierra esta tasa fue 0,6% por ao, durante 19741990. Las principales corrientes migratorias interprovinciales son dominadas por las migraciones desde las provincias de la Sierra hacia Pichincha (Quito) y Guayas (Guayaquil). En el ltimo censo, esas

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corrientes explican ms del 27% de la migracin interprovincial total en el pas (Sosa 1994). En muchos casos el campesino de las zonas altas no cuenta con tierra ni capital suficiente para sostenerse solamente con el trabajo en su finca. Las modalidades de trabajo en el campo han sido ampliamente estudiadas. Ibarra y Ospina (1994) desarrollaron una matriz de opciones laborales en Cotopaxi. Las opciones agrcolas incluyen trabajo en la parcela familiar, jornal en haciendas del rea o de la Costa o en parcelas de otros campesinos. Las opciones no agrcolas incluyen trabajo por cuenta propia (artesana, comercio), trabajo asalariado local o migracin temporal o definitiva. Eberhart et al. (1997) identifican que la mayora de la gente (55%) de las comunidades estudiadas en Chimborazo migran durante alguna parte del ao. En resumen, el pequeo campesino frecuentemente no puede subsistir solamente de la produccin de su finca. Su respuesta es buscar fuentes de ingreso fuera de la finca o en trabajo agrcola y no agrcola. Para un sector importante del campesinado serrano, la migracin temporal o definitiva es una repuesta. La infraestructura fsica y sus impactos en la ubicacin de produccin. Comparado a muchos pases en vas de desarrollo, el Ecuador goza de una dotacin de infraestructura fsica rural bien desarrollada. Las redes vial y de comunicaciones (precios agrcolas a travs del telfono y radio), los centros de acopio de leche y otros productos, las ferias semanales y la flota de transporte, son ejemplos (Bruer 1993, Crissman y Uquillas 1989). Esta infraestructura, con algunos elementos de origen histrico y otros puestos por el Estado y el sector privado, ha minimizado una de los caractersticas de zonas montaosas: el aislamiento. El efecto para los productores de la dotacin de infraestructura rural fsica es la reduccin de costos por la separacin fsica de las zonas de produccin y sus mercados. Los elementos sobresalientes son las reducciones de costos de transporte e informacin. El impacto es la eliminacin de la necesidad de que las zonas de produccin estn cerca de los mercados grandes. La agricultura puede trasladarse a las zonas donde se goza de una ventaja comparativa.

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El concepto de ventaja comparativa conlleva un juego de factores econmicos, tecnolgicos y biofsicos. En las zonas tropicales altas con su extrema heterogeneidad, la agricultura va ubicndose en los nichos agro-ecolgicos ms propicios. La seal de este fenmeno son las zonas de especializacin donde la combinacin de experiencia y conocimientos del pueblo local hace que haya especialistas en el cultivo de tal o cual producto. Otro importante elemento de infraestructura para la agricultura es el riego. El Ecuador posee recursos hdricos para la generacin elctrica y de riego muy por encima de la demanda actual. El pas tiene suficiente agua de superficie disponible para regar un rea diez veces el rea total actual bajo cultivo (Whitaker y Almazora 1990). En la Sierra, las lluvias demuestran patrones bimodales. La demanda de agua de riego cubre la falta de lluvias durante los veranos. La Sierra tiene mltiples instalaciones de riego del sector privado y pblico. Huttel et al. (1999) notan que en la Sierra hay ms de 10.000 km de canales de riego en los sistemas rsticos privados. En 1990, en la Sierra, el sector pblico tena 35 sistemas de riego en marcha y 34 ms en construccin o diseo (Whitaker y Almazora 1990). A nivel del pas, el sector pblico maneja solamente 20% del rea total bajo riego. En la Sierra, muchos de los sistemas tienen su bocatoma en el pramo. Como indicador del impacto potencial de riego, casi 25% de la produccin de papa en 1993 fue sembrado con riego (SEAN 1994). Adems de cultivos, el uso de riego para mantener pastos artificiales es un elemento clave de mantener un sistema pecuario intensivo. La provisin de infraestructura tambin tiene sus impactos adversos. Harden (1991) nota la contribucin a la erosin de una red vial mal diseada. La provisin de la red combinada con polticas estatales para promocionar la mecanizacin ha fomentado el uso de tractores. En las zonas del pramo, el inmenso trabajo de romper la vegetacin para establecer un cultivo fue suficiente para frenar incursiones en la zona, especialmente en aquellas con falta de mano de obra. Pero con la red vial, los tractores puede llegar ms fcilmente a romper la vegetacin. Adems de abrir nuevas zonas, el impacto de preparar terreno con tractor causa mayor erosin por labranza comparado con yunta o azadn (Veen 1999).

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En resumen, la dotacin de infraestructura rural en Ecuador permite que la agricultura se ubique en zonas de ventaja comparativa biofsica y econmica.

Sistemas agropecuarios en el pramo Como se dijo antes, un factor clave para entender los sistemas agropecuarios presentes en el pramo es reconocer que lo que observamos ahora todava tiene rasgos de sistemas en transicin. Despus de 350 aos del sistema econmico y social de hacienda, los cambios de la reforma agraria de los aos 1960 y 1970 tienen apenas 40 aos para ajustarse. Para complicar el escenario, esas reformas ocurrieron justo en un momento de creciente presin demogrfica. Mientras los actores principales aprenden y responden a sus entornos, los resultados finales podran ser muy distintos al presente. Los sistemas agrcolas,pecuarios y mixtos En su mayora, los sistemas agrarios del pramos son mixtos. Hay zonas de comunidades con orientacin agrcola y otras pastoriles, pero en ambas hay elementos, pecuarios en el primero y agrcolas en el segundo. Los sistemas mixtos ofrecen al campesino mayores opciones para manejar su flujo de caja y explotar ms eficientemente la mano de obra del hogar (Eberhart et al. 1997). Pero en trminos estrictamente ecolgicos, como Hess (1990) recomienda, quiz el mejor aprovechamiento del pramo son los sistemas pecuarios. La caracterstica clave de los sistemas pastoriles de altura son los pastos naturales. La naturaleza del pastoreo de animales en la Sierra est dentro de lmites fijos de las propiedades. Con limites fijos, el manejo de pastos es un elemento importante en el sistema. La productividad del sistema depende de la productividad de los pastos (Astudillo et al. 2000, Briones et al. 2000). La quema es el mecanismo tradicional de manejo. La cra y engrosamiento de ganado bovino y ovino han sido actividades tradicionales que han aprovechado de las grandes extensiones de pajonales. Hoy da hay cerca de 1=400.000 cabezas de ganado bovino y

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1=600.000 cabezas de ganado ovino en la Sierra (SEAN 1994). Basile (1974) not que durante los siglos XVII y XVIII hubo en el pas 8=000.000 ovejas. Probablemente los entonces numerosos rebaos ocupaban grandes extensiones en los pramos. Tener esta cantidad de animales implicaba un sistema de manejo de los pastos que probablemente ya utilizaba la quema como se hace hoy da. Siglos y siglos de manejo de pastos con la quema implican que las palabras vegetacin natural usadas a describir zonas no intervenidas del pramo tiene poco sentido. La vegetacin natural observada en los pramos es vegetacin que resulta de un sistema de manejo con quemas.

Estrategias de las haciendas La palabra hacienda en los diccionarios significa simplemente Afinca agrcola@, sin implicaciones de tamao. Pero en el contexto ecuatoriano ha tomado significados de latifundio en el sistema explotador econmico y social de latifundio - minifundio. Sus estrategias y estructura fueron objeto de mucha documentacin e investigacin durante la reforma agraria. Pero las ltimas dos dcadas estn poco documentadas en torno a sus estrategias agrarias y su papel econmico y social en la vida rural. )Tiene todava la hacienda de la Sierra este bagaje de explotacin social y econmica? Quizs s, quizs no. Merece ser estudiado. Quizs es mejor hoy da hacer referencia simplemente a los sectores de fincas grandes, medianas y pequeas. Una de las primeras observaciones de estrategias agrarias del sector hacendado es una tipologa de especializacin de produccin de mediados del siglo XVIII en la Real Audiencia de Quito (COTECA 1995). En la Sierra norte hubo: haciendas de sembrado, de ganado mayor, rebaos y hatos de ganado lanar y obrajes o fbricas de tela. Durante el siglo XIX los obrajes y fbricas textiles desaparecieron debido a su incapacidad de competir con los cambios de la revolucin industrial europea. Las haciendas agropecuarias quedaron como dominantes. Se entr en un ciclo de expansin territorial por la aplicacin de una agricultura extensiva con base en el uso de tierra y mano de obra baratas. Estos procesos continuaron hasta las primeras dcadas del

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siglo pasado por las razones anotadas anteriormente. La revolucin en las estrategias de las haciendas se ve en el proceso del sector privado de tecnificacin lechera de las haciendas ganaderas de la Sierra centro y norte. Barsky y Cosse (1981) investigaron este proceso y desarrollaron una tipologa de estrategias agrarias de haciendas desde hace 30-40 aos. Se identificaron cinco clases de haciendas en la Sierra al inicio de los aos 1980. Hubo haciendas modernas intensivas y extensivas que en su criterio pueden mantenerse. Tambin hubo haciendas en procesos de disolucin. Se incluyeron aqu las haciendas de control de cooperativas, haciendas ya parceladas y haciendas todava bajo control pblico. Notables son el uso de capital y la adquisicin de tecnologa como estrategias de sostenimiento. Es la receta universal de una agricultura empresarial en proceso de modernizacin. Aunque hay poca documentacin reciente sobre estrategias agrarias del sector hacendado, creo que con modificaciones menores, la tipologa de Barsky y Cosse (1981) sigue vigente. La principal modificacin en las haciendas de mantenimiento es la agregacin de nuevos rubros en sus sistemas de produccin. Hoy en da un dueo de una hacienda puede tener su ttulo de ingeniero agrcola o hasta una maestra de una universidad extranjera. Esta nueva clase de dueo lleva una ptica ms tcnica y empresarial a la operacin de la finca. Entre las haciendas intensivas, el uso de invernaderos para la floricultura u horticultura ha sustituido o ha complementado la produccin existente. Estrategias de los pequeos campesinos Los campesinos de la Sierra no son homogneos y sus estrategias agrarias varan de acuerdo con el individuo y su entorno. Eberhart et al. (1994) resalta una visin de entender las estrategias dentro de sus sistemas y sus posibles futuros. Se nota la dificultad de un enfoque sectorial. Con mltiples posibles enfoques, entre ellos econmico, social, ambiental, cultural, de gnero, agrcola y casi un sinfn ms, quedan limitadas las posibilidades de entenderlo. Preparar una tipologa pretende simplificar y facilitar el entendimiento. El reto con tantos enfoques est en escoger una simplificacin que encuentre el balance

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entre la simplificacin y la complejidad. Barsky (1984) propuso una tipologa de campesinos empresarios y tradicionales. Forman (1988) enfoc en campesinos con y sin tierra. Ibarra y Ospina (1994) destacan sistemas campesinos de tierras comunales y tierras de minifundio particular. Estas bifurcaciones son simplemente el inicio. Se puede comenzar a dividir esas categoras ms y ms detalladamente. O si las categoras no son exclusivas se puede organizar una matriz. El enfoque para entender los sistemas de produccin campesina se centra en el agricultor. Con base en sus conocimientos y su entorno biofsico, econmico, poltico, comunitario y cultural, el agricultor decide sobre el uso de tierra (utilizarla como bosque, pasto o cultivos) y su manejo (ararla con o contra la pendiente, usar fertilizantes). Sus decisiones tienen consecuencias agrcolas, ambientales y sanitarias. Al entender esos impactos y relacionarlos con el entorno como algo que resulta de las decisiones tomadas por el agricultor, se facilita el diseo de polticas o tecnologas para mejorar el bienestar de los moradores del sector y minimizar las consecuencias ambientales adversas (Crissman et al.1998). Eberhart et al. (1994) presentan la siguiente tipologa de sistemas de produccin de los campesinos de Chimborazo: AY una combinacin ms o menos coherente en el espacio y en el tiempo de ciertas cantidades de fuerza de trabajo y de diversos medios de produccin con miras a obtener diferentes producciones agropecuariasY@. Poner al campesino en el centro del anlisis nos permite contemplar diversas estrategias para alcanzar ciertos objetivos econmicos como: asegurar la alimentacin familiar, optimizar el uso de la tierra o maximizar el ingreso por unidad de superficie, maximizar el ingreso por trabajador o, finalmente, maximizar la tasa de ganancia.

Impactos ambientales La agricultura paramera puede causar una gama de impactos ambientales. La categora fundamental utilizada por el Proyecto Pramo (2000) para definir zonas de intervencin fue la vegetacin. Por su naturaleza, la agricultura causa la alteracin del ambiente, en especial

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de la flora y fauna y el recurso suelo. Las prcticas agropecuarias son culpadas de la eliminacin indiscriminada de los bosques nativos, el pastoreo persistente, la quema y el cultivo excesivo e incorrecto. Todas estas prcticas tienen su impacto en el suelo, en especial su erosin. La erosin es un proceso fsico, tiene sus motores en precipitaciones y vientos que actan recprocamente con la topografa, los suelos y la cobertura vegetal. Las actividades humanas que modifican el ambiente, especialmente las que reducen la cobertura vegetal, pueden agravar los procesos erosivos. En una agricultura de ladera, la remocin de tierra por los procesos de labranza tiene un impacto con magnitud similar a los procesos hdricos (Veen 1999). En cualquier lista de problemas ecolgicos de la Sierra de Ecuador, la erosin est incluida. En un estudio influyente, de Noni y Trujillo (1986) clasifican la erosin como activa o potencialmente activa en ms de 12% del pas; procesos que estn concentrados en la Sierra. Las tendencias histricas de erosin son poco entendidas; hay zonas altamente erosionadas donde se tiende a culpar a los agricultores actuales o a sus antepasados por las condiciones. Pero en realidad no se sabe si la erosin ocurri por fuerzas naturales o (tambin) por actividades humanas prehistricas, histricas o recientes (Byers 1990). Para un rea agrcola, uno de los factores determinantes de la erosin es la clase de cultivo. Con tcnicas de simulacin de lluvia, Harden (1991) mostr en dos cuencas ecuatorianas que el uso de la tierra explica mejor la erosin que la clase de suelos. Los bosques y pastos son mucho menos erosivos que los cultivos transitorios. En las zonas de los pramos, las tierras agrcolas abandonadas y las vas de acceso contribuyen de modo importante a los procesos erosivos (Harden 1993). La erosin tiene potencialmente dos clases de costos econmicos, directos e indirectos. Primero, la prdida de productividad de las parcelas erosionadas es un costo directo sentido por el agricultor. Segundo, el impacto fuera de la finca, es decir, la externalidad de la erosin, tiene un costo indirecto que puede o no ser sentido por el agricultor. Los costos indirectos pueden resultar en perjuicio del desarrollo de los recursos hdricos por la sedimentacin y contaminacin en obras de riego y represas (Rodrguez 1996, Southgate y Whitaker 1992).

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Conclusiones Las cinco hiptesis presentadas en la seccin introductoria han sido discutidas en el cuerpo de este artculo. En la primera, sostengo que la agricultura del pramo es ambientalmente demasiado arriesgada y peligrosa para llevarse a cabo de manera indefinida. Por definicin, el pramo es una zona con riesgos de heladas. stas estn ampliamente reconocidas por los actores en la zona como uno de sus mayores riesgos. Al ser una agricultura de ladera, la intensificacin de produccin lleva hacia cultivos del ciclo corto. La remocin de suelo causa erosin. Entonces, con las excepciones de nichos especiales, la agricultura de cultivos de ciclo corto, en promedio siempre ser menos rentable y ms daina al ambiente comparada con sistemas de cultivos del ciclo corto fuera de la zona paramera. La segunda hiptesis acerca de las estructuras agrarias actuales y futuras resalta la condicin transitoria de la estructura actual. El viejo sistema de hacienda, con sus 350 aos de vida, ha dejado huellas que, con apenas 40 aos de cambio, no han sido totalmente borradas. Para bien o para mal, el Estado decidi repartir tierras a grupos y no a individuos y les permiti insertarse dentro del mercado de tierras. Desde el punto de vista de sistemas, en su mayora esas polticas no han sido exitosas y ms bien han frenado los procesos de transicin. Con el desarrollo de un mercado de tierras y con evidencias obvias de migracin, la tercera hiptesis de migracin voluntaria queda clara. Por un lado, hemos visto que una estrategia para sobrevivir en el pramo ha sido la adquisicin de tierras. Pero, por otro, se puede imaginar algn da que, cuando el pas goce de una economa creciente, ofrezca fuentes de trabajo que, probablemente en su mayora, van a estar en las ciudades. Con opciones de puestos de trabajo estables, la estrategia de migracin puede tomar ms esfuerzo, reduciendo la necesidad de practicar una agricultura de subsistencia. Para aclarar los derechos de propiedad, una poltica agresiva de titulacin de tierras de comunas o cooperativas puede agilizar los procesos para que el individuo se quede o salga del pramo. Con sus derechos plenamente establecidos, un individuo puede aprovechar este bien de capital y venderlo. Esto podra tener un efecto en disminuir el abandono de tierras, si el dueo saliente puede vender su tierra sin trabas administrativas.

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El respaldo para las ltimas dos hiptesis es quiz menos obvio. Numerosos estudios han contabilizado los flujos de inversiones y ganancias esperadas de mltiples clases de agricultura campesina. Con la insercin de la agricultura de los pramos en el mercado capitalista, la productividad de los insumos de produccin ha adquirido una importancia creciente. En el presente, los insumos modernos conseguidos fuera de la finca son frecuentemente ms productivos que los producidos dentro de ella. La mecanizacin es un ejemplo de la sustitucin de fuerza mecnica para fuerza humana o animal. La mecanizacin permite que menos personas cultiven ms rea. Varios estudios establecen tamaos de fincas mnimos viables, pero la minifundizacin impulsa fincas por debajo de esos lmites. La pobreza persistente, la migracin y otras formas de trabajo fuera de la finca son respuestas mltiples a este proceso. La creacin de una clase de campesino mediano est presente. Sin intervenciones legales, un posible resultado de estos procesos es la consolidacin de propiedades. Cul es el tamao promedio de una finca del pramo es una incgnita. Factores como la dotacin de recursos naturales, la intensificacin de uso de capital, y la especializacin dentro de nichos pueden influir en ese eventual tamao promedio. Dependiendo de la estrategia individual, podran existir mltiples tamaos pero seguramente no el minifundio. Algn da, el Ecuador va a tener las instituciones y los lderes polticos y de sociedad civil necesarios para impulsar un desarrollo sostenible. En la prctica, los procesos de desarrollo llegan a sectores de la economa y a zonas del pas de una manera no uniforme. La triste realidad es que en muchos pases las zonas montaosas son las ltimas en desarrollarse. Los Alpes suizos y los Apalaches de los Estados Unidos se atrasaron en el desarrollo con respecto a otras zonas de esos pases industrializados. Las razones para esto estn, en parte, en las caractersticas de las zonas montaosas. El futuro )Cul puede ser el futuro de una agricultura sostenible en los pramos del Ecuador? Como se present en la introduccin, las zonas montaosas cuentan con seis caractersticas: la inaccesibilidad, la fragilidad, la marginalidad cultural y/o econmica local, la diversidad

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biolgica y sociocultural, la presencia de nichos, y las adaptaciones de los seres humanos. Las zonas parameras del Ecuador comparten muchas de estas caractersticas. Una agricultura sostenible de los pramos tiene que superar esas limitaciones y aprovechar las oportunidades. Las primeras caractersticas son limitaciones. La inaccesibilidad est siendo superada, aunque todava existe aislamiento; la red vial y de comunicacin ha reducido la importancia de este factor. La fragilidad surge del uso inadecuado del suelo e impone condiciones especiales de uso hacia tecnologas de manejo que tomen en cuenta las pendientes, la materia orgnica y la humedad para una productividad sustentable. La repuesta a la convivencia de la agricultura en la zona del pramo es una mayor inversin en tecnologas y estrategias de manejo. La marginalidad cultural y econmica de los pueblos de los pramos nos dirige a polticas de inclusin. Las tendencias polticas de las ltimas dcadas indican progresos en estos pueblos a su mayor incorporacin en la vida social y econmica del pas. Las siguientes caractersticas son oportunidades. Aunque es menos importante para la agricultura, la diversidad biolgica presenta opciones y respalda los sistemas actuales. De igual manera, la diversidad sociocultural puede ser aprovechada por sus distintas perspectivas. Los nichos y las adaptaciones de los seres humanos ya estn presentes. El cultivo de papa en Carchi, la especializacin de produccin de lcteos en Salinas y la produccin de quinoa en las zonas muy altas son ejemplos de esto. La exploracin y aprovechamiento de nichos debe ser un eje de una estrategia a futuro. )Cules son las soluciones a los mltiples retos econmicos, agrcolas, ambientales y sociales de una agricultura sostenible de los pramos? Este artculo quiz puede servir como punto de partida para armar un discurso pragmtico de dicha problemtica.

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Discusin Pablo Rosero Ud. dice que son 216.000 ha de vegetacin natural, )corresponde ese valor a pramo? Charles Crissman A mi juicio, s. Vicente lvarez Ud. dice que los pastos y los maizales suman un total de 237.000 ha, )la diferencia en cmo estn distribuidos se debe a condiciones ecolgicas diferentes? Charles Crissman S, tienen condiciones diferentes. Existen mosaicos de cultivos mezclados y los pastos se dan en las zonas de mejores condiciones.

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Pablo Rosero Parece que las heladas son el factor fundamental para que tengan problemas con las cosechas. )Son las heladas ms abundantes ahora? Charles Crissman El calentamiento global tambin tiene su efecto sobre las heladas. No es que ahora se den ms que antes, lo que sucede es que su ocurrencia vara ms que antes entonces no se las puede predecir. Vicente lvarez )Tiene datos acerca de la conversin de pramos naturales a zonas agrcolas? Charles Crissman No tengo datos al respecto pero en los estudios que se hicieron en los aos 78, 90 y 98 se ve que hay una tendencia a transformar zonas de pramos en zonas agrcolas, sin embargo no hay nada cuantificado. Luis Fernando Jara En el cuadro sobre la evolucin del cultivo de papa se puede ver que en la zona de Cotopaxi ste ha disminuido, )a qu se debe esto?, )desgaste del suelo o prdida de mercado? Charles Crissman No tengo una respuesta concreta, solo puedo especular, es posible que con la conversin de haciendas a minifundios, los campesinos no pudieron mantener la produccin. Sobre el desgaste del suelo no puedo opinar. Galo Medina )Cul es el futuro de los pramos, existe alguna amenaza? Charles Crissman Bueno, voy a especular nuevamente. Creo que los flujos migratorios y los sistemas agrarios en la zona muestran que el pramo ha llegado al lmite de su capacidad de carga. Aunque ste es un concepto netamente ecolgico se lo puede relacionar con conceptos econmicos, culturales y con la respuesta de los habitantes de esta zona sobrecargada. Los sntomas indican que hay desgaste de los recursos naturales, el balance

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es negativo para el mantenimiento de la base de recursos naturales. La infraestructura permite redes viales y abrir zonas que no deberan ser abiertas, el desarrollo tecnolgico que todava no ha llegado a los pramos va a llegar tarde o temprano, entonces la repuesta sera cambiar el entorno tecnolgico de los procesos de desarrollo de la zona. Robert Hofstede Al hacer la zonificacin usas las estimaciones del PRONAREC y del Proyecto Pramo acerca de la cantidad total de tierra para agricultura en los pramos. Es peligroso usar los datos totales en s, las estimaciones son ms para mostrar las relaciones entre reas. )Cul es la extensin de las reas degradadas por la erosin donde no hay posibilidad de cultivo? Charles Crissman Estoy de acuerdo con tu comentario, los mapas que us son mapas viejos, hechos con otro fin. La zonificacin fue con el fin de hablar de zonas agropecuarias homogneas, o de paisajes agropecuarios con patrones de cultivo comunes. En cuanto a la pregunta sobre las reas degradadas, no podra decirlo. Luis Fernando Jara Es increble el rea dedicada a cultivos y pastos que hay, podras decirme )de qu cantidad estamos hablando en cuanto a los insumos qumicos y sus efectos en los pramos? Charles Crissman Se usan muy pocos qumicos en los pastos, quiz utilicen ms en la zona de riego.

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PERSPECTIVAS PARA LA PRODUCCIN DE


ALPACAS EN EL PRAMO ECUATORIANO

Stuart White Profesor Adjunto, Universidad de Nuevo Mxico, Albuquerque, Estados Unidos

Poblacin actual de camlidos domsticos En septiembre de 2000, el Ecuador tuvo una poblacin de 4.500 alpacas, producto de contadas importaciones de Chile y Per iniciadas en 1985. Se encuentran distribuidas a lo largo de la Sierra, concentradas en Cotopaxi (Tabla 1) y situadas en un 85% en pramo. El pas cuenta tambin con pocos miles de huarizos, cruce entre llamas y alpacas. Es evidente la pobreza de esta poblacin comparada con la de los pases centro andinos, donde hay 3=000.000 de alpacas. Per tiene la mayora, con 2'650.000. Existen menores nmeros en Bolivia (300.000), Chile (25.000) y Argentina (4.000) (Franklin 1982, Sumar 1988, West 1981). Las peruanas y bolivianas estn concentradas cerca del Lago Titicaca, y las chilenas en la frontera con Bolivia. Fuera de los pases andinos hay aproximadamente 40.000 alpacas distribuidas entre Norteamrica, Australia y Europa. La situacin de las llamas en el Ecuador es similar, con unos 10.000 ejemplares ubicados mayormente en Chimborazo, Tungurahua y Cotopaxi. De llamas no ha habido importaciones y la poblacin representa el remanente de una mucho mayor que exista hasta la Conquista Espaola (Estrella 1990). En los Andes Centrales, en comparacin, hay 3=200.000 concentradas en Bolivia (2=000.000) y Per (900.000) (Fernndez Baca 1993).

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Origen de los camlidos Coexistan tres gneros de camlidos en las cordilleras y sabanas sudamericanas, incluyendo el territorio ecuatoriano, hace 1 milln de aos: Hemiauchenia, Paleolama y Lama. Su coexistencia dur hasta hace 10.000 a 12.000 aos antes del presente (a.a.p.), cuando se extinguieron los primeros dos. Las razones de estas extinciones son discutidas, pero entre ellas figuran los cambios radicales de clima y de hbitat que ocurrieron a fines de la poca glaciar, contemporneos con la difusin de la caza desde el Asia. Es probable que la sobrecaza, combinada con cambios antropognicos del hbitat, fueron el golpe de gracia a las poblaciones de Hemiauchenia y Paleolama. Por huesos encontrados en campamentos paleolticos sabemos que Lama fue cazado por el poblador original andino. Pero Lama se salv al igual que su pariente Camelus en Asia y frica. Todo indica que la domesticacin fue el cambio radical en la estrategia de subsistencia humana que permiti su supervivencia. Se ha establecido que hacia 7.000 a.a.p., cerca de Junn, Per, y en los alrededores del Lago Titicaca, las poblaciones humanas ya tenan manadas de camlidos silvestres. Antes de esta fecha la carne en la alimentacin provena de un amplio rango de animales silvestres, incluyendo tres especies de venado, vizcacha, puma, zorro andino, perro y aves, adems de camlidos silvestres. A partir de 7.000 a.a.p. progresivamente la carne consumida provena solo de estas ltimas. Hacia 4.500 a.a.p., ya un 90% de la carne era de camlidos. Hay un detalle interesante: se observ que una mayora creciente de huesos encontrados correspondan a cras, llegando a ms del 70%. ste es el patrn actual de consumo de carne a nivel de productor en los altos Andes centrales. La gran predominancia de cras en la alimentacin era y es consecuencia de manejar los camlidos en una proximidad no natural, dando la oportunidad a enfermedades infecto-contagiosas mortales, en especial la enterotoxemia de cras, que poco afecta a los camlidos silvestres.

Los camlidos en el Ecuador De sus orgenes en el Altiplano, los camlidos domsticos llegaron al Ecuador por difusin hace 2.000 aos (Miller y Gill 1990) y causaron una

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revolucin en el sistema de subsistencia, como haban hecho en el Per. Excavaciones arqueolgicas en Pirincay, dentro de la cuenca del Paute (Azuay) (Bruhns 1989, Bruhns et al. 1990), establecieron que con la llegada del camlido domstico, la alimentacin de los pobladores se alter radicalmente: antes las presas incluan tres especies de venado (hasta la mitad del total de huesos encontrados), oso, danta, conejo y otros roedores, caracoles y aves. No hubo huesos de camlidos, pero a partir de 2.000 a.a.p. stos dominaron la alimentacin y llegaron a constituir 59% de los huesos encontrados en la excavacin, y los venados ya solo 6%. Restos de llamas fueron identificados en el Cerro Narro (Caar), en fechas similares o anteriores a las de Pirincay. Ms al norte, dentro del rea Puruh en los sitios del Cerrito de Macaj y Challn (Chimborazo), los huesos de camlidos encontrados corresponden a fechas posteriores a 1.500 a.a.p. En Cochasqu y El Quinche (Pichincha), restos de camlidos aparecen desde 1.000 a.a.p., y ms hacia el norte, en Imbabura, los sitios arqueolgicos de Secuambo y Socapamba contienen huesos de camlidos con fechas posteriores a 750 a.a.p. (Stahl 1988). Esta progresin de fechas en la aparicin de camlidos a medida que se avanza hacia el norte parece reflejar su lenta difusin. Los restos de camlidos en San Luis (Nario, Colombia) son de apenas 550 a.a.p., y seran contemporneos con la llegada de los Incas a la actual frontera Ecuador-Colombia. La Conquista caus un colapso demogrfico humano y dio lugar a uno de iguales proporciones entre los camlidos domsticos. Se estima que en el Altiplano la poblacin de alpacas y llamas se redujo en 80% a 90% durante los 100 aos despus de la Conquista (Flores Ochoa 1977), debido a epidemias de sarna, introduccin de ovejas, ganado bovino y caballos, y descomposicin de la cultura indgena que las resguardaba. A pesar de esto, no cabe duda de que hasta fines del siglo XIX sobreviva una poblacin de alpacas en el Ecuador. Juan de Velasco (1977) las haba observado en los alrededores de Riobamba a fines del siglo XIX. Casi cien aos despus, el Jesuita Joseph Kollberg (1977) not en su viaje en 1871 por Guaranda (Bolvar) que la llama todava era parte integral de la economa campesina de altura, pero que la alpaca estaba en vas de desaparecer. Una observacin suya nos permite

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entender por qu desapareca la alpaca: "Las alpacas no exigen ningn cuidado y vigilancia, sino que andan todo el ao completamente libres por el pramo y solo se necesita reunirlas una vez para el esquileo". En realidad, la alpaca s requiere cuidado diario, pero la cultura indgena se encontraba desmoralizada y carente de la motivacin colectiva para darse ese trabajo. Sin proteccin contra depredadores, sin pastoreo dirigido, sin atenciones a cras tiernas y sin manejo de padrotes y montas, era de esperar que la alpaca se acercara a su fin en el pas. Se puede suponer que las ltimas alpacas que hubo a fines del siglo XIX fueron absorbidas por la poblacin de llamas, que era siempre ms numerosa. Por esto, en la actualidad en hatos de llamas en Chimborazo hay individuos con claras caractersticas de alpaca, producto de este cruzamiento.

Al rescate de un patrimonio perdido Viabilidad de la especie y su manejo La pequea poblacin de alpacas importadas al pas ha tenido un impacto econmico mnimo hasta ahora, pero ha servido para asegurar que esta especie es perfectamente adaptable a las condiciones de la serrana del Ecuador. En un hato en Caar donde se han llevado registros de produccin, entre 1985 y 1995 hubo una tasa anual de fertilidad mayor a 80%, y una mortalidad de 4,6% en adultos y de 8,5% en cras. Estos resultados son comparables con los hatos mejor manejados en el Per e indican que la cordillera ecuatoriana es apta para la produccin alpaquera bajo un manejo adecuado. La natalidad alta y mortalidad baja registradas en Caar han sido la norma tambin en hatos en Cotopaxi y Cayambe donde se llevan registros. En comparacin con el Altiplano, en Caar hay una incidencia mayor de enfermedades parasitarias (en particular fascioliasis y sarcocistosis clnica) y de deficiencias de ciertos minerales. A la vez, hay una incidencia mucho menor de neumonas, enterotoxemia, colibacilosis y sarna. Los parasitismos son controlables con rotacin y drenaje de potreros, control de huspedes intermediarios, y la aplicacin peridica de antiparasitarios. Las deficiencias minerales son corregidas fcilmente

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con el suministro de sales mineralizadas. La gran ventaja que lleva la Sierra ecuatoriana en la cra de camlidos es una relativa abundancia de pasto y la ausencia de una fuerte estacionalidad, reflejada en una disponibilidad forrajera constante a lo largo del ao.

Los principales elementos de manejo La cra de camlidos se difundi inicialmente hasta el Ecuador porque representaba una alternativa atractiva de subsistencia. Esta relacin de dependencia mutua entre camlidos y pastores dur dos milenios hasta verse truncada por un trauma demogrfico y cultural. Ahora se realizan esfuerzos por recuperar las poblaciones de camlidos en el pas. En especial, por su rentabilidad, la alpaca est recibiendo la mayor atencin por lo que nos concentraremos en esta especie. El xito de este empeo estar en funcin del cuidado que se le da a la alpaca. La alpaca es un animal rstico, evolucionado y criado por la gente andina en circunstancias ambientales difciles. As, su cuidado no presenta mayores dificultades y se asemeja a la cra de ovejas. Llevamos 15 aos manejando un hato en pramos y potreros altos en Caar. El reto inicial era asegurar que la alpaca, que vena de la puna desrtica, se adaptara a los pramos hmedos. Esa adaptacin se logr, y el siguiente reto ha sido determinar cmo incrementar la productividad de cras y fibra, y mejorar su calidad. De todos los elementos de manejo que son compartidos con otros animales de granja, hay algunos que requieren una atencin especial de los alpaqueros ecuatorianos: nutricin, parsitos, mejoramiento gentico y manejo sanitario. Nutricin Un pramo no degradado cuenta con una cobertura de gramneas que alcanzan hasta un metro de altura y ocupan generalmente el 50 a 70% del suelo. La impresin es de abundancia, pero el suelo se caracteriza por ser pobre en muchos minerales, cido a muy cido (pH 5,5 a 4,3), y de temperaturas bajas. Estos factores limitan el contenido de ciertos minerales y protenas en las plantas forrajeras, y merman su crecimiento. Un mnimo de protena para la manutencin de alpacas es

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de 7,5%, pero la paja madura tiene menos de 6%. Bsicamente esta paja es parecida al tamo de trigo o cebada. El total de nutrientes digestibles (TND) es tambin relativamente bajo en el pramo. Con niveles de protena de <6% y TND de <50%, una alpaca comiendo solo paja madura sufrira una severa malnutricin. La deficiencia de minerales complica an ms el panorama. Por los suelos pobres en minerales (especialmente calcio, fsforo, sodio y cobre, pero localmente en magnesio, cobalto, selenio, zinc) (Stevens 1995), los pastos son tambin deficientes en estos minerales. Por ejemplo, en pramos de Caar hemos visto niveles de fsforo de < 5ppm, en suelos con pH de 4,3-4,6. Las consecuencias de una nutricin marginal para la alpaca incluyen reducidas tasas de fertilidad, mayores tasas de mortalidad (especialmente de cras), mayores cargas parasitarias y menor crecimiento de cras y fibra. El suplemento de sales minerales es sencillo y ya existe entre muchos ganaderos de pramo. El limitante de protena y digeribilidad se puede solucionar de varias maneras: (1) suministro de balanceados, (2) uso juicioso del fuego o el corte rotativo para generar el retoo de la paja, (3) reduccin de la carga animal, (4) reserva de forrajes ms altos en protenas para hembras gestantes y lactantes y cras despus del destete, (5) pastoreo dirigido para equilibrar la carga animal en el rea de pastoreo (utilizando para este fin pastores, cercas de divisin y rotacin, o ubicacin estratgica de saleros y abrevaderos), (6) siembra de pastos de corte en terrenos abonados, y (7) traslado estacional del hato a otras zonas de menor altura donde los pastos son ms nutritivos. Parsitos Los ganaderos de bovinos y ovinos de las montaas tropicales saben de los estragos que pueden causar los parsitos internos y externos, y saben a la vez de los manejos y de los frmacos para controlarlos. Esta situacin es muy diferente a la vivida en la zona alpaquera del Altiplano, donde a 4.000-4.700 m la incidencia de parsitos es limitada por fro, heladas, sequa e intensa radiacin solar. La alpaca es resistente a muchos parsitos gastrointestinales (De Cupere et al. 1994), pero en las condiciones de pramo las alpacas requieren la intervencin humana

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para mantener su productividad. El arma ms utilizada en el control de la carga parasitaria es la desparasitacin peridica, la cual es muy efectiva cuando se usa el antihelmntico correcto en el momento adecuado. Existen a la vez manejos no qumicos. Estos incluyen (1) rotar el rea de pastoreo, (2) reducir la carga animal, (3) pastoreo con cras y subadultos en reas especiales, (4) evitar pastoreo en cinagas, (5) rotar corrales de acopio nocturno y (6) nutrir adecuadamente (Legua 1991, Rojas 1986, 1990). Donde existen reas extensas de pantano, y una poblacin de ganado, conejos o venados, un problema sanitario especial del pramo es la incidencia potencialmente alta de Fasciola hepatica (churro o coscoja) (Legua 1997). Las cinagas son el hbitat de caracoles acuticos responsables de la trasmisin de este tremtodo del hgado. Los controles incluyen cercamiento de cinagas para prevenir la entrada de alpacas, drenaje, aplicacin de molusquicidas y desparasitacin peridica. Esta combinacin de intervenciones es muy efectiva en reducir la incidencia de la enfermedad clnica, pero implica un costo. El control ms efectivo de fascioliasis es la construccin de una cerca de exclusin en el permetro de las cinagas, pero no es econmicamente viable en zonas donde la superficie de exclusin es grande. El alpaquero tendra usualmente que recurrir a controles de la poblacin del caracol, mediante drenaje de la cinaga y aplicacin de molusquicidas. Estos controles conllevan riesgos ecolgicos potenciales: el drenaje degrada o reduce el hbitat para la fauna y flora propias del pantano, y el molusquicida ms utilizado, sulfato de cobre, puede ser txico para la vida acutica aguas abajo. Existen a la vez varios posibles controles biolgicos que incluyen cra de patos, utilizado en partes de Europa, donde los patos se alimentan de los caracoles, sus huevos y el pasto contaminado. Otros controles biolgicos experimentales incluyen introduccin de olominas (Lebistes reticulatus) y un anlido (Chaetogaster spp.) que consumen las larvas de F. hepatica (miracidia) libres en el agua. Otra estrategia es usar larvas de otros tremtodos que atacan o compiten con las etapas larvarias de F. hepatica dentro del caracol. En todo caso, estas estrategias en el terreno se deberan combinar con la desparasitacin peridica de las alpacas.

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Es necesario evitar la entrada de ganado ajeno pues si est infectado con F. hepatica estara depositando con sus heces abundantes huevos en las cinagas, y contaminando el forraje que con mucho esfuerzo se ha logrado sanear. Es recomendable construir una cerca de exclusin sobre el rea de pastoreo de las alpacas. Mejoramiento gentico Un inadecuado plan de manejo gentico es un potente pero silencioso limitante de produccin. Esta tendencia es quizs mayor en alpacas por ser una especie nuevaCnos parece que todo lo que nazca est ms que bien. Existen explotaciones donde el ambiente y manejo son muy por debajo del nivel gentico de las alpacas presentes, y donde no existen las condiciones necesarias para realizar su potencial. El caso contrario es ms comn, an entre criadores que se afanan en mejorar su empresa alpaquera. Hacen mucho esfuerzo y se invierten recursos econmicos importantes en atender a sus animales, pero descuidan el mejoramiento gentico. El resultado es una produccin regular o quizs buena, pero al mismo tiempo estancada y sin posibilidad de responder plenamente al esfuerzo e inversiones del criador. Para evitar este cuello de botella, urge poner en prctica un sistema de seleccin gentica que aproveche la variabilidad gentica existente en el hato para mejorar la fibra, conformacin, salud, fertilidad u otra caracterstica que creemos importante. Una vez identificadas las metas genticas, nos corresponde formular un programa de deseleccin (saca), seleccin y cruzamientos para realizar las metas. Este esfuerzo requiere constancia y disciplina, pero con ello estamos avanzando hacia un futuro determinado. Manejo sanitario Es importante controlar enfermedades que reducen la productividad o causan mortalidad. Tambin hay intervenciones que favorecen una adecuada nutricin, una mayor fertilidad, o una mayor supervivencia de cras. Estas intervenciones pueden ser resumidas en un programa de manejos sanitarios de rutina.

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Beneficios ambientales potenciales Se ha creado una expectativa en el pas de que la alpaca podra representar un recurso animal que salvaguarde los recursos naturales del pramo actualmente amenazados por el uso indiscriminado de bovinos, ovinos, caballares y porcinos, por la conversin de pramo en terrenos agrcolas de mucho riesgo y poca productividad, y por su conversin en plantaciones de rboles exticos, especialmente pino. El pramo ecuatoriano, con su vegetacin y fauna propias, corre un serio riesgo de desaparecer ante la presin de estos usos. La degradacin causada por el ganado extico es en consecuencia de andar sobre cascos que cortan el csped o la capa superficial de races, exponiendo el suelo al impacto directo de las aguas lluvias y del escurrimiento. Los bovinos en especial son autores de la red de caminos horizontales tan tpica de los pramos dedicados a la produccin pecuaria. Esta red concentra y canaliza el agua, incrementando la capacidad erosiva de las lluvias. El trajn y gran peso de los bovinos empuja los caminos constantemente para abajo, causando una erosin en masa del suelo. Adems, el ganado extico consume un rango reducido de los pastos presentes en el pramo. Las pajas que ms abundan son inapetecidas cuando estn maduras, pero no as despus de la quema. En consecuencia, los ganaderos del pramo se ven obligados constantemente a someter los pajonales a la quema, empobreciendo la vegetacin nativa y, cuando se combina con un pastoreo intensivo, provocando erosin hdrica y elica. Quizs la caracterstica ms importante de la alpaca en este punto es el pie, que termina en almohadilla y no casco, lo cual se traduce en una capacidad muy limitada de cortar la superficie de races. La alpaca, adems, pesa la cuarta o quinta parte de una vaca y tiene menos capacidad de compactar y, en ladera, aflojar el suelo. Las preferencias de forraje de la alpaca son ms amplias y flexibles que el ganado bovino y ovino (San Martn 1994), lo cual se traduce en menos presin sobre ciertas especies forrajeras apetecidas. As, en vez de

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sobrepastorear estas especies cuando la carga animal es alta, o cuando se presentara una escasez de lluvias, la alpaca tiende a cambiar de preferencias y consumir otras plantas que son an abundantes. La carga animal es realmente en funcin de la masa de forraje disponible y no de la superficie de terreno como tal. La alpaca goza de una mayor disponibilidad de forraje y, en efecto, reduce su presin sobre el conjunto de pastos. En comparacin con bovinos y ovinos, el pastoreo de alpacas permite reducir el sobrepastoreo sin reducir la carga animal. Adems, la alpaca es muy eficiente en la utilizacin de forrajes. Se ha determinado experimentalmente que cuando hay una dieta es pobre en protena (~ 7,5%), la alpaca consume 26% menos que el ovino por unidad de peso metablico (San Martn 1996, San Martn y Bryant 1987). En consecuencia, una alpaca de 60 kg consume lo mismo que una oveja de 44 kg. Esta eficiencia conlleva varios beneficios, pero entre ellos es la oportunidad de minimizar la carga animal efectiva: la alpaca aprovecha pastizales que resultan marginales para otros rumiantes, reduciendo as la carga animal sobre el total de pastizales disponibles. Dado que por cabeza la alpaca es mucho ms rentable que la oveja, hay a la vez un margen de ganancia que permite reducir la carga an ms, y lograr una recuperacin de suelos y pastos. Por la misma razn, permitira adems ampliar el rea destinada a la conservacin o no-uso agropecuario, sin perjudicar los ingresos de los habitantes. La alpaca es tolerante de la privacin de agua, y consume menos agua por unidad de peso metablico que la oveja. Aunque abusar de esta cualidad resulta en mermas importantes en produccin y salud, la relativa tolerancia a una escasez de agua permite a la alpaca extender su rango de pastoreo y en efecto reduce la presin de pastoreo sobre las reas ms cercanas a fuentes de agua. Fuera de las reas protegidas (parques, reservas, vegetacin protectora) anticipamos que el pramo ser utilizado de una u otra forma, sea para pastoreo, agricultura o silvicultura. Estudios de erosin han determinado que la cobertura de pasto conserva el suelo casi tan bien como una de bosque. En cambio, un terreno bajo cultivo permite una prdida de suelo de 10 a 100 veces mayor que las coberturas de bosque y pasto. De ser posible, entonces, mantener la vegetacin natural del pramo asegurara a los suelos una vida sostenible indefinidamente. En vez de ampliar la

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frontera de cultivos marginales de subsistencia, la alpaca podra motivar la conservacin de pastos de pramo, e inclusive la reconversin de reas agrcolas en pramos de pajonal.

Riesgos ecolgicos del manejo de alpacas en el pramo A pesar del mnimo impacto del pastoreo de alpacas, existen consecuencias negativas directas e indirectas que merecen atencin. Ninguna carece de solucin y son, ms bien, evitables si existe una conciencia de ellas y la aplicacin del manejo apropiado. El principal riesgo directo es el eventual sobrepastoreo como consecuencia de una sobrecarga de ejemplares acentuada por la capacidad de la alpaca (en funcin de su labio superior partido) de comer a ras del suelo. Tenemos como ilustracin de este hecho vastas reas de puna sobrepastoreada en los Andes Centrales. La imagen que queremos tener es de una alpaca que come educadamente, dejando tan verde el pastizal como lo encontr. Esta imagen podra realizarse, pero no reflejara una bondad innata de la alpaca sino la inteligencia del alpaquero, quien sabe limitar la carga animal, asegurar un consumo parejo del pasto, y evitar un pastoreo demasiado prolongado en una sola rea. El peligro de sobrepastoreo es mayor en pramos altos y/o secos. En general sugerimos evitar la cra de alpacas a ms de 4.100 m, o en zonas donde la precipitacin anual es menor a 500 mm. Si se estableciera un hato en estas condiciones, debe prestarse una atencin constante al efecto del pastoreo sobre la cobertura vegetal. Sera no slo un problema sino una catstrofe que a largo plazo la alpaca fuera responsable de la desertificacin de pramos frgiles en el pas. Otro problema potencial directo es el gran apetito que tiene la alpaca para el pino tierno. Hay muchos proyectos de forestacin en los pramos del pas, y que representan inversiones muy altas. Si la comunidad o el propietario de pramo que introduce alpacas tiene sembrados pinos pequeos para una cerca viva, por ejemplo, los ver desaparecer. El apetito para plantas exticas incluye el eucalipto y ciprs, aunque en

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menor grado que el pino. Los rboles nativos del pramo (Weinmannia, Polylepis, Buddleja, Gynoxis) parecen ser en cambio poco consumidos. Hay tambin varios riesgos indirectos, sobre todo en los pramos ms apartados, que an mantienen su flora y fauna silvestres completas. Se presume que la cra de alpacas significa una poblacin de familias alpaqueras asentadas permanentemente en el pramo. Ellas requeriran de madera para lea, construccin de su casa y galpones para las alpacas, corrales, postes de cercas y otros usos. Donde existen bosquetes aislados, la cra de alpacas podra contribuir a eliminarlos. Como estos vestigios de bosques son pocos y ecolgicamente muy valiosos, el nuevo alpaquero podra estar creando prdidas (por cierto, difciles de cuantificar) mayores a la creacin de riqueza a raz de la empresa alpaquera. La familia alpaquera podra tener tambin impactos negativos sobre la fauna silvestre de la zona, incluyendo la poblacin paramera de venado de cola blanca, cuy silvestre, guanta de altura, conejo y erizo. De los bosques adyacentes al lmite inferior del pramo, el alpaquero y sus perros podran cazar o ahuyentar la poblacin de danta, oso de anteojos, zorrillo y otras especies. Adems, para la proteccin de sus alpacas contra depredadores, la familia pastora quizs se vea obligada a cazar el puma, el lobo de pramo y (para proteger sus gallinas) el raro gato de pajonal. Para evitar esta prdida de fauna silvestre amenazada, se requerira un compromiso de no cazar por parte de los alpaqueros, y la introduccin de mtodos de proteccin no mortales para las alpacas, como corrales nocturnos hechos de malla, perros cuidadores y supervisin permanente durante el pastoreo. Riesgos sociales La alpaca produce fibra para el mercado internacional y en el mercado nacional se vendern los ejemplares para otras nuevas explotaciones. En muchos casos los dueos de pramos, por su aislamiento y limitaciones econmicas, han tenido poca experiencia en los mercados nacionales, y ninguna en los internacionales. Su produccin es mayormente de subsistencia, y sus lazos con el mercado son limitados a pocos productos y bajo condiciones a menudo desfavorables. El peligro potencial para nuevos criadores de alpacas en el pramo es que una

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desmesurada parte del valor potencial de la fibra o ejemplares vendidos vaya a quedar con intermediarios, cuya real contribucin a esa riqueza es mnima. En consecuencia es muy importante que los criadores, por sus propios medios o por medio de instituciones de apoyo social, sean ONGs o del Estado ecuatoriano, se informen sobre el mercadeo de fibra y animales desde el mismo inicio de sus proyectos. Podra ser ventajoso intentar vender la produccin a futuro durante los primeros aos y combinar la produccin de fibra con otros alpaqueros, a fin de fortalecer la oferta en el mercado. Los nuevos criadores de alpacas en pramo podran sufrir otro inconveniente: la tradicin en muchas regiones es de utilizar el pramo para el pastoreo extensivo de ganado bovino. La vaquera requiere de visitas ocasionales para rodear, dar sal o quemar la paja, pero este ganadero no se acostumbra a vivir en pleno pajonal, sino a menor altura y rodeado de gente. La tradicin vaquera dice que el pramo es Alejos,@ Afro,@ Adesolado@, Atriste.@ No se considera un sitio agradable para vivir. Con la cra de alpacas, esta costumbre tendra que cambiar: tocara no slo vivir en el pramo sino atender las alpacas a diario. Este patrn de asentamiento y manejo ya existe en una minora de usuarios del pramoClos pastores de ovejas, como en la cordillera oriental del sur de Chimborazo. Ellos viven en el pramo, a veces de una forma semitransente, a medida que hacen pastar sistemticamente a sus rebaos. Pensamos, por esta razn, que la introduccin de alpacas al pramo podra tener mayor aceptacin inicial en zonas donde ya existe la ovejera.

Viabilidad econmica y utilidad percibida por el productor Durante los ltimos 15 aos se ha establecido la viabilidad biolgica de la alpaca en la Sierra del pas, pero urge asegurar que esta especie compita en viabilidad econmica con otros usos del suelo. Un hato de alpacas produce fibra, carne, estircol, cueros y ejemplares para la venta. De estos productos los ms importantes son pie de cra y fibra. En comparacin con otros animales domsticos que utilizan el pramo, todo indica que la alpaca es mucho ms rentable. Por ejemplo, un estudio pormenorizado comisionado por la Corporacin Financiera Nacional, en diferentes modelos de produccin a 3.000 m y 3.500 m, calcul una

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Tasa Interna de Retorno Financiero (TIRF) de entre 16 y 21%, con un perodo de recuperacin de 6,8 a 7,9 aos (CFN 1998). Los costos de produccin de alpacas son parecidos, por un nivel tcnico dado, a los incurridos en la produccin de ovejas. Estos incluyen cuidado que da el pastor, forraje, antiparasitarios, otros frmacos e infraestructura bsica. El sistema de pastoreo y manejo en general es prcticamente igual para las dos especies. Como el consumo de forraje de una alpaca equivale al de una oveja, los costos de produccin entre alpacas y ovejas son similares por cabeza como tambin por unidad de superficie. Aunque los costos de produccin son muy parecidos, existe una marcada diferencia en el valor de los productos que llegan al mercado: mientras una oveja para reproduccin de un ao puede valer 50 USD, una alpaca de un ao vale 500 USD o ms. La fibra de alpaca est cotizada de 8 a 10 veces mayor al precio de la lana de oveja. El Ecuador tiene poca experiencia en la compra de fibra de alpaca, pero es alentadora. En 1999 la hilandera de FUNORSAL, en Salinas de Bolvar, compr la fibra de primera de alpaca en 8,36 USD/kg, y en el ao 2.000 ha ofrecido comprar en 7,04 USD/kg. En el mismo perodo, la lana de oveja fue comprada entre 0,55 USD y 1,10 USD/kg. El hilo de lana de oveja hecho a mquina se vende en 3 USD/kg en el pas, el hilo de fibra de alpaca procedente del Per se vende en 23 USD/kg. Esta ventaja de la alpaca se reduce algo por la produccin anual mayor de cras de ovejas (~ 1,4/ao para ovejas vs. 0,8/ao para alpacas), como de fibra (3,5 kg/oveja vs. 2,2 kg/alpaca), pero es evidente que, en general, una alpaca, rinde actualmente por lo menos 10 veces ms que la oveja en iguales circunstancias de manejo. La rentabilidad potencial de esta nueva actividad es importante, pero an ms significativa es la distribucin de los ingresos. Dado que el cuidado de la alpaca es similar al del ovino en requerir una inversin relativamente alta en mano de obra Cjustamente el fuerte de las comunidades de alturaC es probable que esta poblacin constituir la mayora de los criadores de alpacas. As es el caso en el Per, donde las comunidades nativas son dueas de 80% de las alpacas, las cooperativas y asociaciones de produccin de 17%, y propietarios privados del restante 3% (Sumar 1988).

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Las familias productoras de alpacas tendran, adems, una fuente de carne de excelente calidad. De la produccin peruana de carne de camlidos la mayor parte es consumida por los mismos productores y constituye un elemento fundamental de su alimentacin. De haber el adecuado recurso animal en los pramos y tierras altas de la Sierra, estas reas podran entrar en un proceso de intensificacin. Los ingresos mayores percibidos por los productores se reflejaran en mayores inversiones en sus propiedades (por ejemplo, infraestructura y mejoramiento de pastos), y en un mejor nivel de vida para la familia productora. Este proceso de intensificacin y valorizacin en la Sierra alta se reflejara en una disminucin del xodo migratorio desde estas reas a las ciudades, al Oriente, y al extranjero. Para el criador de alpacas y la poblacin rural en general, la fibra y pieles producidas abriran nuevas fuentes de trabajo. El hilado de la fibra, el curtido y confeccin de las pieles, y la elaboracin de prendas de vestir podran mejorar los ingresos locales. Se habra creado el primer rubro de exportacin disponible al poblador de pramo. Lo interesante del caso ecuatoriano es que la industria textil artesanal ya existe y es dinmica, especialmente en las comunidades indgenas. Sin mayores dificultades se podra sustituir la lana de oveja por la de alpaca, que significara un mayor valor agregado para el artesano, sin modificar los sistemas actuales de produccin.

Beneficios a nivel de pas A nivel nacional, la cra de alpacas generara divisas, especialmente por concepto de la fibra, pieles y sus productos, que gozan de un mercado internacional estable. No solamente se perciben divisas sino que se logra establecer una base ms amplia de productos exportables, contribuyendo a la estabilidad de la economa del pas. Como estos productos provienen de la Sierra, contribuira adems al equilibrio regional del desarrollo agrcola nacional. )Cul sera la capacidad productiva de alpacas en el Ecuador? Hay dos ambientes naturales adecuados para su cra: los pramos y

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subpramos; y los pastos naturales y mejorados del callejn interandino y flancos externos de las cordilleras oriental y occidental. Estos dos pisos tienen una extensin determinable y una capacidad de carga animal por unidad de rea. Para el Ecuador no existen datos experimentales sobre la capacidad de carga de la alpaca en los varios ambientes disponibles. Sin embargo, con base en la experiencia nacional con alpacas chilenas y peruanas importadas, y datos de otros pases andinos, se puede anticipar que en el pramo la carga sera de 1,2 a 1,8 alpacas por hectrea. Esta variacin de cargas refleja las diferencias en productividad de pasto, en funcin de variaciones en altitud, exposicin, precipitacin y fertilidad del suelo. En pastos artificiales y naturales a menor altura del pramo se puede anticipar una carga de 4 a 9 alpacas por hectrea. Si suponemos que en el Ecuador (1) hay 2'100.000 hectreas de terreno entre los 3.200 m y 4.200 m (Caadas 1983, Dinerstein et al. 1995) y 900.000 hectreas de potreros entre 2.600 m y 3.200 m; (2) la carga promedio a la altura de pramo y subpramo es de 1,4 alpacas por hectrea y 6 por hectrea en potreros; y adems que (3) se va a dedicar solo 30% de la zona alta (630.000 hectreas) y 15% de los potreros andinos (135.000 hectreas) a la cra de alpacas, habra una capacidad nacional para 882.000 ejemplares encima de 3.200 m y 810.000 ms en potreros. El total (1'692.000) representa un 64% de la poblacin actual de alpacas en Per, que es cuatro veces ms grande que el Ecuador. De existir esta poblacin madura en su distribucin de edades, se puede calcular de forma aproximada el valor bruto de los cuatro productos de la alpaca: carne, piel, fibra y cras. Los ingresos resultaran significativos, siendo mayores a 65 millones de USD anuales a nivel del productor. Este valor se multiplicara varias veces a raz de la elaboracin de hilo y prendas de vestir y su comercializacin en el mercado nacional e internacional. Para resaltar la ventaja econmica de la cra de alpacas en la franja altitudinal del pramo, nos preguntamos, )cunto producen las 630.000 hectreas con los actuales usos del suelo y cul es el costo ecolgico de esos usos? Como en toda empresa nueva, debe existir cautela en las fases iniciales de implementacin. La cra de la alpaca, por el bien de las comunidades y criadores involucrados, y el bien del mismo pramo, debe introducirse

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con inteligencia y dedicacin. Tenemos mucho que aprender y muchas experiencias por ganar. Pero felizmente existe una larga historia de camlidos en el pas, ms una base slida de manejo obtenida en los ltimos 15 aos, sobre la cual podemos proyectar una historia nueva.

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T ABLA 1. Distribucin y poblacin aproximada de alpacas en el Ecuador (septiembre de 2000)


PROVINCIA Carchi Imbabura Pichincha NMERO 1 DE ALPACAS 0 ? 350 LOCALIDAD, OBSERVACIN
2

Cotopaxi Tungurahua

3400 40

Chimborazo Bolivar

120 80

Caar Azuay Loja Total Aproximado


1

380 130 0 4.500

Ancholag (mayormente P, parte CR) PN Cotopaxi (Ch), Comunidad de Cotapilal (Ch, CR); Wasillama (mayormente P, parte Ch); Pujil (Ch, CR); varios particulares (Ch, CR) particulares (Ch, CR) Comunidad de Guarguall , lmite con PN Sangay (CR, P); Comunidad de Basquitay (Ch y CR); ESPOCH (P); PN Chimborazo (CR, P, Ch) FEPP (Ch, CR) y FUNORSAL (Ch, P, CR) Reservas Mingar y Libertad, Hacienda Pilisurcu (Ch, P, CR), Comuna Sisid (mayormente P) Univ. del Azuay (Ch); particulares de La Paz, Tarqui, va Soldaos (Ch)

Se excluyen huarizos. Estas cifras son aproximadas, con un margen de error de " 7%. 2 Ch=de origen chileno, mayormente de color; P=blancas de origen peruano; CR=Cruces de chileno con peruano

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Discusin Tarsicio Granizo Tiene datos sobre la capacidad de carga y sobre el tiempo de aprovechamiento en la cra? Stuart White La capacidad de carga vara de 1,2 a 2 alpacas por hectrea. Pero la altitud, la precipitacin y el tipo de suelo influyen, hemos tenido hasta 10 alpacas en potreros naturales. En cuanto al tiempo de aprovechamiento, tenemos animales de hasta 17 aos que todava producen. Tarsicio Granizo Tomando en cuenta el rea de pramo no intervenido del pas, )considera factible el nmero de alpacas en el pas? Y )existe un mercado para la carne de alpaca aqu o en otros pases? Stuart White El nmero est basado en 30% del rea total. Yo hablo de la franja altitudinal en la que ya existe zona agrcola, 30% de lo que est bajo esa franja y solo 15% de lo que est por arriba de ella. Con respecto al mercado para la carne, el campesino de altura en Per la consume y eso mejora la nutricin de la gente del pramo. En Ecuador no hay mercado, pero s en Per y Bolivia; adems, es una carne roja pero con menos grasa que la del pollo. La exportan a Europa. Alfredo Lpez No hay alpacas en Loja, )a qu se debe esto? )Qu ventajas comparativas tiene la cra de alpacas desde el punto de vista del campesino? )Por qu cambiar la cra de ovejas o vacas y el beneficio que esto le significa por la cra de alpacas?

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Stuart White Creo que es cuestin de tiempo para que la alpaca llegue a Loja. Y no creo que los campesinos abandonen la cra de vacas y ovejas. Mi propuesta es que la cra de alpaca permite competir con otros usos del suelo pues el costo de mantener ovejas o alpacas es igual pero la venta de una alpaca le significa ms dinero, lo mismo que la venta de su lana. El costo de produccin y la cantidad de trabajo son los mismos pero el beneficio es mayor en el caso de la alpaca. Luis Surez Se mencion que el rendimiento de criar alpacas en un ao es de 68.000 USD. )Cunto producira otro tipo de uso, como vacas y ovejas? )Cul es el costo de produccin? Stuart White Vara. Depende de las condiciones ambientales, de la altitud, etc., y, por supuesto, del tipo de uso. En el caso de Caar es mucho ms rentable la alpaca que el ganado de leche criado bajo las mismas condiciones, pero faltan estudios comparativos. Galo Rosales El futuro de la gente de las zonas altas no es promisorio, y usted nos est diciendo que la alpaca es una alternativa para que esas personas vivan bien. )Qu peso tiene esta alternativa en la situacin del pas? Stuart White Creo que compite con cualquier otro uso del suelo a esa altura, muy ciertamente con la produccin de papas y cebada, y con otros usos agropecuarios. Los cuellos de botella para la cra de alpaca en este momento son dos: el precio porque el costo de adquirir estos animales es alto y no va a bajar, y el mercado para la fibra aqu. Recin estamos viendo qu pasa con la hilandera de Salinas pero el costo de produccin es bajo. Marcelino Pita Los campesinos se quejan de que la paja seca se mete e infecta los ojos del ganado. )Con las alpacas pasa lo mismo?

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Stuart White S, tienen ese problema en Per. Pero el problema es menor con las alpacas que con las ovejas. Tarsicio Granizo )Cules cruces son frtiles, y qu tan rentables resultan los cruces? Stuart White Todos los cruces son frtiles pero se deben evitar para no arriesgar el futuro de la produccin de alpacas, la alpaca va a desaparecer. Carlos Hermida )Cul es el nmero mnimo de alpacas necesarias para que sea econmicamente rentable y cul es la tasa de retorno? Stuart White Depende de las condiciones de la comunidad, 10 es suficiente para comenzar, pero en zonas grandes 50 o 100 es viable. Hay que tener cuidado con el nmero mnimo porque depende de muchas variables, y hay que determinar la capacidad de carga. Es mejor comenzar con un nmero pequeo e ir creciendo. En cuanto a la tasa de retorno, en el 98 se present un estudio de factibilidad para la cra de alpacas a la Corporacin Financiera Nacional, y dio tasas internas de retorno de 16 a 21% con recuperacin de 7 a 9 aos. Freddy Fuenmayor Aqu a la carne seca de llama se le dice charqui, y est comprobado que es muy buena para la salud. En el caso de la carne de alpaca )qu caractersticas tiene que la hacen recomendable? Stuart White Es casi libre de grasa, muy baja en colesterol y de muy buen sabor. No se la come por prejuicios pero tiene un buen futuro. No hablo de eso porque es todava un poco terico decir mercado, pero de que existe mercado, existe. Xiomara Izurieta Usted mencion que las alpacas tienen un problema de malnutricin en el Ecuador, comparadas con las de Per y Bolivia. )A qu se debe este

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problema de nutricin si consideramos que los pramos del Ecuador son ms frtiles que las punas peruanas o bolivianas? Stuart White Hay varios componentes de la nutricin pero yo hice referencia a la nutricin mineral. Por la abundancia de lluvias, los cationes han sido lavados de nuestros suelos y estos son sper cidos. En Caar tenemos un pH de 4,3, es muy cido y el suelo es muy pobre en ciertos minerales como el fsforo. Mientras que en los desiertos no sucede lo mismo, los cationes an estn ah y forman parte del pasto que nace de ese suelo. Entonces la nutricin mineral es importante pero podemos ayudar con suplemento de sales minerales. Pero tenemos dos inconvenientes ms, el uno es la protena: la paja madura tiene mximo un 6% de protena, como un grano de trigo. La alpaca necesita mnimo 7,5%, y en el caso de una hembra lactante o una cra puede llegar hasta 12%. Nuestra paja es muy abundante pero muy pobre en protena y nutrientes digeribles, es bastante fibrosa. En la puna hay meses secos en que no hay paja, y la paja est adaptada a aguantar este verano tan fuerte y hacer una reserva de lo que necesita: cuando viene la lluvia hay nuevamente paja abundante, con bastante protena y digerible. Nosotros tenemos paja constante durante el ao pero menos nutrientes. Pablo Rosero )Ser que los pramos secos tienen ms capacidad para sostener a los camlidos que los ms hmedos? Stuart White S, yo lo veo as: el pramo seco tiene ms capacidad de carga que la puna en general, pero hay que manejarlo. Hay que hacer un manejo nutricional, el que ya mencion, y hay que manejar la carga de parsitos. En Chile, por ejemplo, a 4.500 m los parsitos no son un problema para el ganadero del norte de Chile, su problema es la falta de pasto. Diego Ponce )Cmo ve desde el punto de vista ambiental, social y econmico los beneficios de la cra de ovejas en tierras altas en plantaciones de pinos?

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Stuart White No tengo experiencia directa, no podra contestar. Tengo pensado para mi grupo de alpacas que, cuando los pinos estn grandes vamos a usar ese pasto para las alpacas y ver como va. Con ovejas no s. Juan Yanqui En lo que se refiere a ecoturismo, )cmo ve usted el reemplazo de caballos con llamas o alpacas? Stuart White La llama es ms pesada porque es un animal de carga. En Llanganates se utilizaron llamas para llevar la carga de un grupo de turistas y les encant. Los camlidos son atractivos para los turistas y tienen menos impacto que los caballos.

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LA GANADERA VACUNA Y CABALLAR EN LOS PRAMOS


Fernando Cobo Hacienda Yanahurco Nota editorial La siguiente reflexin se aleja un poco del formato tpico de los artculos en la Serie Pramo. Al ser ms bien una relacin de la experiencia personal del autor en su hacienda, no contiene referencias bibliogrficas. Origen de la ganadera vacuna de altura Se sabe que el ganado fue introducido a los pramos por los espaoles (ganaderas de los Moros) en el tiempo de la colonia. La razn principal parece haber sido el abigeato o cuatrerismo sobre los borregos y llamingos (el Aborrego americano@) en esa poca. Al introducir el ganado bravo o de lidia se rebaj notablemente el robo de animales, puesto que estos toros y vacas eran una variedad nueva y muy agresiva. Hay datos un poco imprecisos sobre el tipo de ganaderas que fueron las que se trajeron en ese tiempo pues las divisas no estaban muy definidas. Ms o menos desde hace cien aos se empezaron a hacer las cruzas definidas con sus divisas y abolengos de castas puras. De todas formas, se sabe que en los aos 1940 fueron introducidos al Ecuador, por donaciones del reino de Espaa, toros Miura que vinieron para corridas benficas en el tiempo del terremoto de Ambato. Algunos de ellos quedaron como sementales en algunas haciendas de la Sierra, entre ellas Yanahurco, Pedregal y El Tambo.

Bondades y fortaleza de la ganadera vacuna de pramo El ganado se adapt con relativa facilidad a vivir en condiciones de fros extremos, nevadas y vientos helados, y a alturas sobre los 3.500 m, como son las condiciones de nuestros pramos. Hoy se denomina

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ganado criollo o de altura. Tienen coloracin, forma, peso, bravura y agresividad nata tpicas, adems de su inmunidad a muchas enfermedades.

Problemas y enfermedades tpicas A pesar de su fortaleza, estos animales desarrollan ciertas enfermedades tpicas de altura como la infestacin de Fasciola hepatica y otras parasitosis, piojos y raquitismo, resultado ste de las enfermedades menciona- das.

Crianza, manejo y manutencin La crianza tpica es bastante menos complicada que la de otras ganaderas de bajo, lo que tambin es cierto para su manutencin. El costo que esto representa en el pramo es mucho menor que el uso de pastos especiales; adems, el pastoreo diario no existe en los pramos y solo se requiere de uno o dos rodeos al ao, para su conteo, marcacin, vacunacin, y separacin y venta de animales machos de ms de tres aos. Este tipo de crianza se puede denominar Acrianza libre@. No se requiere de chequeos de partos y tampoco de ordeos diarios.

Comercializacin, formas de venta y sus problemas La comercializacin se la hace en varias formas, dependiendo de las posibilidades de cada hacienda. Una vez que los toros de venta y ganado de descarte (vacas viejas, ganado lisiado, etc.) son separados de la manada, hay varias formas de comercializarlos: en pi y al peso de cada animal en una bscula, al peso medido con cinta, al peso al ojo o al clculo y por lotes mezclados de grandes, medianos y pequeos. Normalmente se vende a comerciantes que ya son conocidos en el mercado, quienes se encargan de vender al camal de las ciudades ms cercanas a la hacienda donde se adquieren los animales. As mismo, hay muchos comerciantes que usan los toros para rentarlos en corridas de pueblos antes de ser faenados.

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El precio de este tipo de animales criollos es bastante ms bajo que el de animales como Brahman, Holstein, Ceb y otros tipos criados para la produccin de carne. Una razn es el alto contenido de glbulos rojos que hace que la carne se ennegrezca rpidamente y d un mal aspecto a los ojos del consumidor final. Sin embargo, hay que aclarar que el sabor de esta carne es realmente mejor que muchas otras. Otra razn es su peso en s, ya que un toro de cuatro aos en muy buen estado, normalmente no pasa de unos 450 kilos.

Manejo y manutencin del caballo de pramo El caballo de pramo es un animal muy especial por varias razones: no pasa de 1,30 m a la cruz; es vivaz, fuerte, resistente al clima y la altitud; es gil y con un temperamento que le hace fcil de amansar. El caballo paramero es el descendiente directo de los caballos que trajeron los espaoles para la conquista hace 500 aos. Los chagras son la gente que usa este tipo de cabalgadura por sus mltiples y variadas aptitudes. Estos caballos, en los ltimos tiempos, se estn perdiendo por la falta de trabajo del chagra en las haciendas. Ya no hay esta opcin y generalmente no se apoya la noble aficin de la chagrera, es decir, el manejo de ganado bravo de altura. Ya no hay haciendas grandes con ganaderas bravas por lo que los chagras estn vendiendo sus caballos y prefieren comprase una moto o una camioneta. La hacienda Yanahurco ofrece este tipo de trabajo, especialmente una vez al ao, cuando se realiza el rodeo ms grande de la Sierra ecuatoriana. En esta poca se contrata a unos cien chagras o vaqueros por ms de quince das, adems de los contratos que se hacen durante el ao para trabajos varios. Yanahurco tambin promueve la crianza del caballo paramero y da cabida a que los chagras puedan traer sus caballos a potreraje en la hacienda durante el ao. La hacienda en s cuenta con ms de 400 caballos que se dividen en 100 montables de primer orden y unos 300 salvajes. A los salvajes se los trata con mucho tino, veneracin y cuidado, pues son los ltimos caballos en este estado. A ms de que se trata de preservar esta raza casi extinta, tambin se usa la manada para eliminar las quemas del pajonal, pues los caballos lo comen con mucho apetito. Para ello se usa el pastoreo o el cambio de

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lugar de los caballos en varias partes de la hacienda durante el ao.

Discusin Luis Surez Usted habl de los usos mltiples que est dando al pramo, y del turismo como fuente de ingresos. )En qu medida es el turismo la fuente principal de ingresos para ustedes? Con respecto a los caballos, creo que hay una contradiccin entre sus objetivos de conservacin y manejo del pramo a largo plazo con el mantenimiento de esa poblacin de caballos. )No es riesgoso aumentar esa poblacin? Fernando Cobo A los caballos los pastoreamos. Les movemos de un sector a otro y no dejamos que pelen la paja en ningn lugar, y como dije, la hacienda es muy amplia y la carga animal que tenemos ahora es baja. El turismo est apenas comenzando aqu en el Ecuador, en especial el turismo de aventura. Llevamos cinco aos trabajando en el proyecto de ecoturismo y yo dira que estamos a mitad del camino. Segn nuestras proyecciones, al quinto ao de operacin debamos estar en un 80% de nuestra capacidad para manejar turistas y estamos en un 60%, y las proyecciones para el futuro son buenas. Alfredo Lpez Imagino que al tener como vecinos a dos reas protegidas se crea un conflicto, considerando que algunos objetivos de conservacin de estas reas chocan con los objetivos de la hacienda como tal. Entonces, si usted mantiene una hacienda con objetivos de conservacin, )cules son las desventajas del ganado que usted mantiene en la hacienda para la conservacin del pramo? Porque si bien ustedes hacen manejo, siempre hay un impacto. )Cul es su opinin respecto a la conservacin de la hacienda y de la zona? Fernando Cobo Como ya dije antes, la extensin de la hacienda es grande y el nmero de cabezas que tenemos no lo es. No queremos subir a ms de 2.500 cabezas pues, de acuerdo con los estudios tcnicos, sabemos que ese nmero es una carga muy baja para el tamao del terreno. Los bilogos

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y veterinarios que tenemos en la hacienda se dan cuenta que por el mantenimiento que le damos, Yanahurco es uno de los sitios mejor conservados en toda la zona. Diego Ponce )Es el negocio de la hacienda rentable bajo las condiciones en que trabajan actualmente? )Estn recuperando su inversin? Fernando Cobo Por el momento no; actualmente estamos trabajando a prdida pero estamos avanzando bastante rpido hacia obtener rentabilidad. Diego Ponce Para llegar a tener esa rentabilidad usted tendra que aumentar el nmero de cabezas de ganado y el nmero de turistas, es decir el impacto ambiental va a aumentar, )lo va a hacer? Fernando Cobo No, solo vamos a llegar a 2.500 cabezas y a 1.000 turistas al ao, y eso es rentable. Freddy Fuenmayor Quisiera saber acerca del estudio sobre el cndor andino. )Ya les colocaron radiocollares? )A cuntos cndores? )Se hicieron pruebas genticas? Fernando Cobo Slo lograron atrapar uno al que le colocaron el collar. Pero van a regresar este ao a probar otra tcnica porque la que usaron no result. Los cndores de Antisana estn anidando en Yanahurco; en el Can de Vallevicioso, hay cuatro nidos que antes no estaban. Probablemente los cndores se vinieron para ac por el proyecto Mica-Quito Sur. Patricio Mena Usted mencion que como parte de las actividades de ecoturismo se hace interpretacin ambiental, )en qu consiste? Fernando Cobo

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Contratamos diferentes especialistas segn lo que soliciten los turistas: ornitlogos para hablar sobre las aves, por ejemplo, o especialistas en flora para lo que se refiere a las plantas. Pero hay turistas que solo quieren explicaciones generales de toda el rea. Claro est que si solicitan un gua especializado se les consigue uno. Patricio Mena )Qu pasa con la participacin comunitaria? Los chagras, los indgenas de la zona, que han vivido ah siempre, )participan de alguna manera en el proceso? Fernando Cobo Estamos capacitando a nueve personas de la zona para que trabajen como guas locales; aparte tenemos gente para que trabaje en otras tareas en la hacienda; por ejemplo, algunos chagras que manejan los caballos. Ser chagra es algo que se est perdiendo porque ya no existen haciendas grandes; entonces, nosotros estamos tratando de conservar eso. Yvan Dionne La trucha es un depredador terrible, )no es un peligro que acabe con otras especies de peces y que se extienda a otras partes? )Qu opina de la alternativa de la alpaca? Fernando Cobo Las truchas fueron introducidas y en efecto eliminaron al pez gato que viva antes en esta zona y ahora slo quedan truchas. Pero la trucha tiene un rango de temperatura que no permite que sobreviva ms abajo donde la temperatura es mayor. Entonces, de cierta forma estn encajonadas por este factor y permanecen en la parte alta. En cuanto a la cra de alpacas, nosotros somos vecinos de Santiago Mateus que tiene muchsimas alpacas, y he visto como se ha regenerado el pramo. Creo que es un negocio lindsimo, pero exige una inversin muy fuerte; es un negocio caro y totalmente de otro tipo. Miguel Vzquez Dentro del tema de conservacin se habla de recuperacin ambiental, es decir, volver a tener lo que se tena antes. )Hay en la hacienda reas destinadas a la recuperacin o se va a usar todo para el ganado?

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Fernando Cobo Lo que es pramo se usa todo para pastoreo pero no se quema, no permitimos las quemas. Pero el rea de bosque la cuidamos mucho, es intocable. Hay senderos para que la gente los visite, y pueden entrar hasta un kilmetro y medio por el bosque, pero eso es todo. Dennis Garca Usted dice que tienen 400 caballos, )cul es la utilidad de los caballos? Fernando Cobo Queremos crear el caballo ecuatoriano, para eso tenemos un caballo anglorabe que es nuestra punta de cra para desarrollar a partir de l nuestro caballo ecuatoriano. Galo Rosales Acerca del estudio sobre el cndor, )tiene el aval de Ministerio del Ambiente? Fernando Cobo Originalmente era un proyecto de la FUNAN pero como no haba cndores en Antisana vinieron a Yanahurco.

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LA INFLUENCIA DE LOS PRAMOS EN LA ECONOMA CAMPESINA: AGRICULTURA Y GANADERA EN LOS PRAMOS DE PICHINCHA Y TUNGURAHUA
Luis Chicaiza y Lilian Cruz IEDECA Nota editorial Lamentablemente, no contamos con la versin escrita de la presentacin hecha por Luis Chicaiza y Lilian Cruz. Como editores volvemos a reiterar nuestra mejor disposicin para evitar en lo posible que se produzcan eventos como ste, que van contra un compromiso establecido y afectan a la cada vez ms grande masa de lectores y lectoras de la Serie Pramo. De todas maneras, incluimos la discusin que se gener tras la presentacin. Discusin Xiomara Izurieta Lilian, usted dijo que el nmero de cabezas de ganado vara; )ese nmero corresponde a cada familia o a la comunidad? Lilian Cruz El estudio se hizo con nueve familias; ese nmero de animales es un rango promedio de lo que poseen. La mayora de ingresos por familia viene del abono y no podran incrementar el nmero de cabezas de ganado debido al escaso espacio disponible.

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Diego Ponce Si lo que queremos es mejorar el nivel de vida de esa gente que vive en los pramos, )no es mejor concentrar nuestros esfuerzos en las reas bien conservadas y maximizar la produccin en las reas ya sobreexplotadas? Luis Chicaiza Para lograr el desarrollo rural sustentable es necesario apuntalarlo en varios aspectos fundamentales: primero, un desarrollo productivo y ambiental o aspectos de conservacin, y como respuesta a estos viene el desarrollo social. Mientras exista un equilibrio entre los tres componentes de una economa campesina, las propuestas van a ser valederas a largo plazo. Si nos dedicamos exclusivamente a mejorar la produccin, con el deterioro del ambiente se veran afectadas un sinnmero de familias que dependen de los pramos de El Hato, las cinco comunidades (206 familias) que viven ah, y otra cantidad de gente, as como las actividades agrcolas, pecuarias y para agroexportacin. Adems, de ah sale agua para generar energa que va al sistema nacional interconectado. Entonces, es fundamental cubrir tambin el lado ambiental. Afortunadamente, las comunidades de El Hato han respondido bien y es la primera experiencia en la que se ha incluido el lado ambiental, con buenos resultados econmicos y ambientales. Y si bien las condiciones aqu no son las mismas que en otros sectores, esta experiencia ha sido ejemplo y foco de motivacin para propuestas a lo largo de la Sierra. Yo creo que es importante tomar en cuenta tambin los sitios con suelos completamente degradados o muy degradados con miras a su recuperacin para que esas familias puedan seguir utilizndolos por varias generaciones. Lilian Cruz Todo esto se da en funcin del grado de explotacin del pramo, y especialmente del acceso que tienen al agua para riego. En reas donde la fuente de agua es ms accesible en las partes bajas, se puede intensificar la agricultura en esa parte y entonces la presin sobre los pramos es menor. Para nosotros es difcil explicar qu podemos hacer con estas comunidades que estn limitadas. Ya sabemos que lo comunal no llega a ninguna parte sino que tienen que manejar lo individual para poder conservar esa tierra para la familia.

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Juan Carlos Gonzlez En las estrategias para el uso de los recursos naturales se tiende a la produccin y se deja de lado la comercializacin. )Tienen ustedes algn otro esfuerzo para la comercializacin de los productos agrcolas? Luis Chicaiza Una de las propuestas que se estn implementando en Cayambe es la introduccin del cultivo de hortalizas. Esta introduccin cubre todo el proceso, desde la capacitacin en la formacin de semilleros y la produccin hasta la comercializacin. Y en el futuro queremos darle un enfoque integral al apoyo que brindamos, donde no hay que apuntalar solamente el aspecto agrcola o pecuario sino todos porque es un sistema, un sistema en el cual si falla uno de los componentes falla todo. En Ambato, por ejemplo, estamos apuntalando la comercializacin de lcteos con microempresas de leche, quesos y helados. Joy Woolfson Sobre la venta de abono, )el abono que venden es excremento? )Qu son las Amoyas@ de las que hablaste? Lilian Cruz Dentro de nuestra clasificacin, las moyas son reas en que el suelo puede conservar cierta saturacin de agua an en verano. Existen reas que fueron moyas pero por sobrepastoreo perdieron esta capacidad. En cuanto al abono orgnico, se dan algunas complicaciones. Una es que las familias venden ms abono en verano porque los caminos para transportarlo son caminos de verano; en invierno no pueden entrar vehculos. El precio es muy bajo: 60 quintales se venden a 300.000 sucres, prcticamente regalado. La otra posibilidad es implementar una planta procesadora, ver cmo manejamos la produccin para lo que sera tierra y abono para macetas, y as incrementar el valor agregado. En ese sentido queremos hacer hincapi en una mayor explotacin de la vegetacin y su transferencia hacia otros lados. Pero antes de hacer esto tenemos que conocer primero el mercado, a dnde vamos a mandar y cunto abono puede producir el rea, con cunto nos puede abastecer. Adems, la planta estara en esta zona, con una temperatura de entre 6 y 9 grados, por lo que el tiempo de procesamiento sera ms largo, lo que requiere de mano de obra. Con respecto al tipo de abono,

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es excremento de todos los animales: ganado vacuno, ovino y camlidos. En el caso de las llamas, como tienen sitios determinados para sus excrementos, es ms fcil la recoleccin pues se recoge todo lo del da y lo de la noche, y no se deja nada para recuperacin. Rodrigo Espinoza Me preocupa el estudio del que habl Luis. El dinero con el que subsisten las familias es un dinero que no invierten en su terreno, un dinero que viene de afuera. En el caso de las tierras que se degradan, si su tierra no produce, )cmo hacer que los campesinos se queden? Luis Chicaiza S, uno de nuestros objetivos principales es disminuir la migracin dndoles a los campesinos una alternativa de produccin. Pero es un proceso largo y costoso pues hay que pensar primero en una recuperacin de las reas degradadas. Los ingresos de la familia siempre provienen de miembros que trabajan en otras zonas; entonces, lo primero sera recuperar la tierra para que se queden a trabajarla en vez de migrar. Juan Yanqui Se habl de planes de trabajo familiares. Quisiera que me explique sobre eso, y tambin quisiera saber cuntos aos llevan trabajando en El Hato. Lilian Cruz La comunidad lleva tres aos trabajando. Hemos reflexionado juntos sobre el uso de fuentes de agua para ellos, y la comunidad, por su propia iniciativa, decidi definir un rea de reserva de 1.100 hectreas. Antes de eso, 39 familias de dos sectores estaban aprovechando todo el pramo y esto tena un efecto en el agua disponible para los que estaban ms abajo. Entonces, aunque al principio hubo mucha resistencia, se dio un plazo para la disminucin de los animales, tanto ovejas como llamas. Ahora la comunidad ha tomado conciencia y ha decidido que no pueden dejar de pastorear pero se han definido zonas de pastoreo, de las cuales 1.100 hectreas son de reserva y 550 para pastoreo rotativo. Cada familia tiene su rea de pastoreo y todas estn de acuerdo en dejar 450 hectreas sin tocar. Otro hecho que nos preocupa es que la zona es muy seca. Estamos analizando la posibilidad de hacer una Acosecha de agua@ por medio de un embalse que

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almacene exclusivamente caudal de invierno y as abastecer de agua a la zona baja y permitir aumento de produccin y de actividad ganadera. Luis Chicaiza Quisiera agregar algunas cosas. Primero, que existe el plan de manejo comunitario participativo a nivel de pramos, uno de cuyos logros es la zonificacin. Esto es una de las claves porque hay que determinar zonas para produccin de agua o regulacin de caudal, reas de proteccin como bosques o reas para proteccin de biodiversidad y, desde luego, reas de uso. Esto es una de las claves para equilibrar la parte social con la parte de conservacin. Galo Rosales De las 600 hectreas que tienen esas familias en El Hato, cerca del 20% es pramo degradado y el bosque no llega a 1%. )Qu hace IEDECA para evitar que se sigan degradando los pramos? Luis Chicaiza El pramo comunal tiene 3.700 hectreas. Las 600 hectreas estn en la parte baja y son parcelas familiares. Estamos realizando obras de conservacin en esa zona con resultados muy relativos porque la cultura del campesino no le permite que su propiedad pequea se siga fraccionando; entonces, lo mximo que hemos llegado a hacer es plantar cortinas rompevientos en los contornos de las propiedades, y eso es un trabajo muy duro. Tambin se han hecho cosas como construccin de terrazas de banco, que no dan resultado y terrazas de formacin lenta, pero no todas se mantienen. El trabajo para evitar que siga el deterioro de suelos ya deteriorados es muy duro pues hay que buscar una alternativa sostenible que sea aceptada por los campesinos. Luis Surez Luis Martnez, jefe de rea de la Reserva Ecolgica Cayambe-Coca, me coment que en El Hato hay una recuperacin del pramo de pajonal principalmente por la reduccin de la carga de ganado y las quemas. Esto ha llevado a que no haya suficiente alimento para el ganado, )qu alternativa nos plantea usted frente a este problema?

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Luis Chicaiza El problema persiste. De hecho, hace aproximadamente tres semanas hubo un incendio muy grande y se quemaron casi 500 hectreas de pajonal. El impacto en la conservacin y recuperacin del pajonal ha sido ms fuerte ahora con la quema que lo que era antes. Antes no se quemaban ms de cuatro o cinco hectreas de pramo en una quema; esta vez fueron cerca de 500 en dos das de incendio. Estamos buscando alternativas junto con las comunidades; por ejemplo, con miembros de las comunidades se hizo una visita al proyecto de Stuart White. Adems, se plantean algunas otras cosas como el pisoteo de la paja para que se descomponga y aumente el contenido de materia orgnica en el suelo y esto propicie la regeneracin de la vegetacin. Creo que ste es uno de los grandes retos en cuanto a las actividades en el pramo. Es un ecosistema con reacciones tan diversas que todava no conocemos cul es su comportamiento y tendremos que ir descubrindolo a medida que avanzamos. Y las alternativas que queremos encontrar son alternativas que nacen de las comunidades, porque los campesinos tambin aportan soluciones desde su experiencia y el conocimiento de su terreno; no son slo receptores, son propositivos. Tarsicio Granizo Dada la situacin crtica en que viven muchas comunidades campesinas andinas, es necesario buscar formas nuevas de generar recursos. )Crees que es factible que las comunidades campesinas con las que ustedes trabajan reciban un pago por cuidar las fuentes de agua?, es decir, )es posible que los usuarios del agua en las zonas bajas les reconozcan el beneficio ambiental de la conservacin de los pramos a esas comunidades por cuidar las fuentes de agua? Luis Chicaiza La cuestin del agua tenemos que manejarla por debajo ya que existen muchos intereses econmicos y polticos fuertes alrededor del recurso. En Cayambe se est trabajando a nivel de comunidades y se plantea no como un reconocimiento a las comunidades sino como el pago por la seguridad del recurso agua.

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Lilian Cruz En el caso de Tungurahua, la comunidad de Cununyacu abastece a una red de usuarios. Pero la junta de agua Cununyacu-Chimborazo tiene la preocupacin de que van a disminuir los caudales porque actualmente slo tienen 6 m/s. Entonces, estn entrando a la negociacin del cuidado del pramo por el acceso al agua. No es dinero lo que quieren, es el acceso al recurso. Tienen una visin a largo plazo y estn reunindose con otras comunidades para ponerse de acuerdo de forma que todos cuiden el recurso y que no se tenga la idea de que slo los de arriba tienen que cuidarlo. Enrique Stachelscheid Luis, dijiste que las familias que accedieron a un crdito tuvieron ms produccin. )Ustedes tienen ese servicio? )Proveen crditos para las familias? Luis Chicaiza S, pero el monto del que disponemos no es muy grande por lo que es necesario ir rotando el capital. Luis Calvopia Mi preocupacin es acerca de la venta de abono orgnico. La gente quiere vender todo, pero al hacer esto, )no estn vendiendo su capital, la fertilidad del suelo? )Qu va a pasar maana? )Creen ustedes que es sustentable ese negocio? Otro asunto es el de la venta de tierra de pramo para las plantas. Lilian Cruz Nosotros sabemos esto y estamos buscando alternativas viables para disminuir su impacto. Pero hay otro problema que nos preocupa, es la venta para macetas de ciertas plantas como azorela y valeriana que tienen gran capacidad de retencin de humedad. Se las llevan por quintales y para esto estn sacando toda la cobertura vegetal de las zonas de pantano. Pero nosotros no podemos decirles que dejen de hacerlo si no tenemos una propuesta viable para reemplazar esa fuente de ingresos, porque esas tierras son propiedad individual de cada familia.

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Luis Chicaiza Hay un punto que hay que tomar en cuenta: si se es el nico medio de subsistencia que tienen esos campesinos, )qu podemos hacer? Hay que ponerse en el lugar de ellos y pensar que si tienen el estmago vaco no pueden pensar en el futuro pues necesitan comer hoy.

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CONCLUSIONES
La agricultura y la ganadera son actividades comunes en los pramos porque hay gente que vive en ellos. El ecosistema mismo es, por lo menos en parte, un producto de esas actividades. Se estima que medio milln de personas viven en los pramos del Ecuador, una poblacin que se caracteriza por ser marginada y con poco acceso a servicios bsicos como alimentacin, vivienda, educacin, capacitacin y salud, entre otros. Esto hace que el manejo y conservacin del ecosistema sean propuestas complicadas. Si los pramos no tuvieran gente, su conservacin sera menos difcil, pero la realidad es otra. Lo que s es seguro es que mientras haya gente viviendo en los pramos, las prcticas agrcolas y ganaderas se van a seguir dando, y, segn dijo Charles Crissman, stas se van a intensificar en el futuro. En los pramos del Ecuador, especialmente en el centro y sur del pas, existen actividades ganaderas con especies nativas, como la que describi Stuart White, que demuestran tener un alto potencial a nivel nacional y que ya estn dando buenos resultados en algunas regiones. Experiencias como las de la Hacienda Yanahurco son muy interesantes pero, )cmo aplicarla en la realidad de familias que cuentan con pequeas extensiones de tierra y que, lamentablemente, son la mayora? Una cosa es realizar actividades agrcolas y ganaderas en una hacienda de 20.000 hectreas para una sola familia y otra es hacerlo en 600 hectreas para 129 familias. En esa desigualdad est, en parte, la explicacin de lo que en la actualidad est pasando. Lo mostrado por Luis Chicaiza y Lilian Cruz nos deja casi sin palabras. Comparar los ingresos de esas familias campesinas que viven en los pramos frente a los gastos que tienen que hacer le da mucho sentido al esfuerzo que estamos haciendo por buscar alternativas y soluciones para conservar el pramo y mejorar la calidad de vida de esa gente. En conclusin, la agricultura y la ganadera en los pramos no son necesariamente actividades Amalas@. Pero es necesario mejorar la forma en que se las realiza y definir dnde hacerlas.

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A responder esas interrogantes deben ir dirigidos nuestros esfuerzos. Hay que hacer agricultura y ganadera en los lugares ideales y de la forma ms eficiente y equitativa posible.

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