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Radiactividad

La radiactividad o radioactividad ioniza el medio que atraviesa. Una excepcin lo constituye el neutrn, que no posee carga, pero ioniza la materia en forma indirecta. En las desintegraciones radiactivas se tienen varios tipos de radiacin: alfa, beta, gamma y neutrones. La radiactividad puede considerarse un fenmeno fsico natural por el cual algunos cuerpos o elementos qumicos, llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas fotogrficas, ionizar gases, producir fluorescencia, atravesar cuerpos opacos a la luz ordinaria, etc.

Radiactividad natural
Manifestada por los istopos que se encuentran en la naturaleza. No dependa de la forma fsica o qumica en la que se encontraban los tomos del cuerpo radiactivo, sino que era una propiedad que radicaba en el interior mismo del tomo.

Radiactividad artificial
Manifestada por los radioistopos producidos en transformaciones artificiales. Se produce cuando se bombardean ciertos ncleos estables con partculas apropiadas. Si la energa de estas partculas tiene un valor adecuado, penetran el ncleo bombardeado y forman un nuevo ncleo que, en caso de ser inestable, se desintegra despus radiactivamente Partcula alfa: Son flujos de partculas cargadas positivamente compuestas por dos neutrones y dos protones (ncleos de helio). Son desviadas por campos elctricos y magnticos. Son poco penetrantes, aunque muy ionizantes. Son muy energticas. Desintegracin beta: Son flujos de electrones (beta negativas) o positrones (beta positivas) resultantes de la desintegracin de los neutrones o protones del ncleo cuando ste se encuentra en un estado excitado. Es desviada por campos magnticos. Es ms penetrante, aunque su poder de ionizacin no es tan elevado como el de las partculas alfa. Radiacin gamma: Se trata de ondas electromagnticas. Es el tipo ms penetrante de radiacin. Al ser ondas electromagnticas de longitud de onda corta, tienen mayor penetracin y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormign para detenerlas. En este tipo de radiacin el ncleo no pierde su identidad, sino que se desprende de la energa que le sobra para pasar a otro estado de energa ms baja emitiendo los rayos gamma, o sea fotones muy energticos. Este tipo de emisin acompaa a las radiaciones alfa y beta. Por ser tan penetrante y tan energtica, ste es el tipo ms peligroso de radiacin. TRANSMUTACION NUCLEAR La Transmutacin es un proceso nuclear donde los ncleos radiactivos de largo perodo de semidesintegracin pueden ser convertidos en otros de corto perodo de semidesintegracin, o incluso no radiactivos, por bombardeo con partculas subatmicas, como por ejemplo neutrones.

PRIMERA TRANSMUTACION En 1919 logr la primera transmutacin artificial de elementos qumicos mediante el bombardeo de un tomo de nitrgeno con partculas alfa.

Fusin nuclear
La fusin nuclear es el proceso por el cual varios ncleos atmicos de carga similar se unen para formar un ncleo ms pesado. Se acompaa de la liberacin o absorcin de una cantidad enorme de energa, que permite a la materia entrar en un estado plasmtico. Estrellas

Fisin nuclear
La fisin es una reaccin nuclear, lo que significa que tiene lugar en el ncleo atmico. La fisin ocurre cuando un ncleo pesado se divide en dos o ms ncleos pequeos, adems de algunos subproductos como neutrones libres, fotones (generalmente rayos gamma) y otros fragmentos del ncleo como partculas alfa (ncleos de helio) y beta (electrones y positrones de alta energa).

Radioistopo
Se llama radioistopos a aquel istopo que es radiactivo. La palabra istopo, del griego "en mismo sitio", se usa para indicar que todos los tipos de tomos de un mismo elemento se encuentran en el mismo sitio de la tabla peridica. Los tomos que son istopos entre s, son los que tienen igual nmero atmico (nmero de protones en el ncleo), pero diferente nmero msico (suma del nmero de neutrones y el de protones en el ncleo). Los distintos istopos de un elemento, difieren pues en el nmero de neutrones. Hay varios tipos de isotopos los cuales aun no tienen un nombre fijo ya que cambian constantemente.

Medicina
En medicina la radiacin de alta energa emitida por el radio fue utilizada durante mucho tiempo en el tratamiento del cncer. Actualmente se usa el cobalto-60 para el tratamiento del cncer porque emite una radiacin con ms energa que la que emite el radio y es ms barato que este. En medicina se usa el tratamiento con cobalto-60 para detener ciertos tipos de cncer con base en la capacidad que tienen los rayos gamma para destruir tejidos cancerosos. El cobalto-60 se desintegra emitiendo partculas beta y rayos gamma, y tiene una vida media de 5.27 aos

Agricultura
las tcnicas nucleares permiten resolver problemas inherentes a la nutricin vegetal y fertilidad de suelos en cuanto a la eficiencia de utilizacin de los recursos en la relacin suelo-agua-planta. Mediante el uso de radioistopos (32P y 86Rb) actuando como

trazadores, se puede cuantificar y evaluar el uso eficiente de diferentes fertilizantes (fertilizantes comerciales, abonos, verdes, fertilizantes orgnicos, etc.) por el cultivo, as como tambin la respuesta de diferentes especies y variedades en determinadas condiciones de suelo y ambiente, en un perodo de tiempo menor que los ensayos de campo convencionales.

Industria
Industria los radioistopos son utilizados como trazadores para estudios de la dinmica de un determinado proceso; especficamente, se pude obtener la distribucin de tiempos de residencia y los esquemas de flujo de fluidos. En otro mbito, el uso de radioistopos ha permitido realizar con xito la deteccin de filtraciones en tuberas enterradas y en embalses, estudios de transporte de sedimentos y de dispersin en emisarios submarinos, determinacin de caudales d