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Blogs: una nueva tendencia periodstica?

(por Natalia Corrales Ruiz) Los blogs irrumpieron en el mundo del periodismo digital generando un debate sobre si son periodsticos o no. El potente y revolucionario desarrollo de Internet ha modificado en cierto aspecto a las comunicaciones, a los medios y al periodismo en general. Texto realizado por una alumna del taller de Redaccin Periodstica dictado por Pablo Aro Geraldes en Periodismo.net Un blog no es ms que una propuesta de auto expresin comunitaria que no tiene mucho que ver con el periodismo. Son sitios abiertos donde cualquiera puede volcar sus opiniones sobre los temas ms diversos. Son simples espacios comunitarios, sean de una empresa o de un grupo. Mientras que el periodismo es y seguir siendo direccional (de emisor a receptor) por definicin. De vez en cuando un blog se convierte en fuente de noticias de cierta importancia. Es entonces cuando, sintomticamente, se advierte que tales noticias aparecen una vez que el sitio ha dejado de ser un blog de aficionados para convertirse en un medio periodstico, un sitio hecho por periodistas. Los bloggers, recopilan noticias de la red, las exponen para que otros usuarios expongan sus comentarios, moderan y tamizan la entrada de textos, convirtindose en una especie nueva de periodistas-editores, aunque en el mbito hispanoparlante y argentino especialmente se da la particularidad que son la mayora los blogs que incluyen links o noticias recolectadas y vinculadas desde los comentarios. Otros pueden llegar a incluir tambin servicio que incitan a la participacin como chats y encuestas. Tal vez uno de los rasgos ms interesantes es que sta forma de edicin, trae a menudo textos provocativos, muy especializados, irnicos, satricos y escritos en ocasiones por annimos expertos en un tema. El blogger o creador hace comentarios (breves o no demasiado extensos), acompaados de enlaces, preferentemente, a otras pginas si lo desea, pero con esa impronta de ser conciso y claro arrastra parte de elementos centrales del estilo periodstico. Este concepto de sntesis, de tan slo unas pocas lneas, tranquilamente puede formar parte de cualquier blog que est circulando por el ciberespacio. La informacin condensada y directa es la principal caracterstica de estos sitios que pueden definirse tambin como un universo en expansin repleto de contenidos de toda clase y no siempre muy fiable. Los blogs aportan a los periodistas, frente a los medios tradicionales, la posibilidad de extender sus horizontes de libertad (opinin, seleccin de temas, frecuencia de publicacin, extensin y auto-edicin) y subjetividad (expresarse con su propia voz y dotar de textura personal a los temas). Por otro lado, a los medios, la blogosfera les sirve como un sistema de alerta temprana, fuente de temas, expertos y crticas; mientras que los propios blogs, en cuanto formato, pueden utilizarse para acercar el medio a los lectores, desarrollar coberturas de continuidad sobre catstrofes, eventos deportivos y procesos polticos, incluso para hacer pblico el proceso de toma de decisiones editoriales. En el mundo se est desarrollando una tendencia que en la Argentina an es embrionaria: la de los periodistas profesionales con blog propio. Su situacin de bloggers es diferente de la que sustentan en los medios. En la web, carecen de la cadena de jerarquas profesionales que hace que sus trabajos pasen por diversas instancias de control de calidad; el blog es, mayormente, un espacio unipersonal: yo lo pienso, yo lo escribo, yo lo edito, yo lo posteo. En el universo tradicional, la credibilidad del periodista est avalada por el medio. En el blog, la nica garanta es su firma y, al igual que el resto de los bloggers, necesita procurarse lectores. Hoy, las barreras de entrada para crear un blog se han liberado completamente. En apenas unos pocos pasos y gracias a herramientas bien simples y gratis como Blogger.com o WordPress.com, por citar slo un par de ejemplos de las ms utilizadas, se crea un espacio digital donde es posible publicar notas breves (o extensas), fotografas, audios, videos, grficos, hipervnculos y cualquier otra clase de contenido. Si a esta cuestin de actitud (el uso de la tecnologa tiene mucho de eso) se suman un periodista influyente en sus medios de referencia (TV, radio y medio impreso), que maneja informacin relevante o atractiva para el ciberlector, que recibe entre 3 mil y 5 mil visitantes nicos diarios, y que elige un estilo bien directo ms cercano a la confidencia que a la comunicacin tradicional medio-lector, entonces aparecen publicaciones que ganan terreno como fuentes de informacin en medio de la superabundancia actual. En la Argentina ya existe la Asociacin 3.0 (www.3puntocero.com.ar), que agrupa a ms de 60 blogs

periodsticos, profesionales y amateur. Fue fundada por Leandro Zanoni -periodista, director de Datafull Branding y fundador de Eblog.com.ar-, y Daro Gallo -editor ejecutivo de la revista Noticias y autor de BlocdePeriodista.com. (ver Entrevista a un periodista con blog propio) En este punto, cabe sealar la utilizacin que estn haciendo los medios tradicionales del fenmeno, hecho que se manifiesta en diferentes experiencias, con mayor o menor nivel de apertura hacia la experiencia genuina del feedback inmediato del ciberlector. LANACION.com permite bloggear (comentar) algunas de sus notas digitales y fue el primer sitio de noticias en abrir blogs para eventos especiales como el Mundial 2006. Adems, Clarin.com tiene un espacio de weblogs coordinado por Mariano Amartino, uno de los primeros bloggers argentinos (Uberbin.net), aunque no se autodenomine periodista. InfoBAE.com tiene a Ubfal y Esteban Mirol como bloggers estrella y Telenoche tambin hace uso de los weblogs. Los grandes medios bloggean su contenido. Con la cooperacin de los avances tecnolgicos, algunos periodistas tienen algo que decir ms all de sus medios de referencia y lo dicen en los blogs. Quienes no son periodistas o aspiran a serlo abren espacios alternativos e independientes y se visten de informadores pblicos. Los limites difusos entre periodismo y Blogging, entre datos y conocimiento, entre agencias de noticias y motores de bsqueda semnticos, entre lectores y escritores, y entre viejos y nuevos medios, nos revelan la necesidad de disponer de nuevas herramientas intelectuales que nos ayuden a repensar la cambiante naturaleza de los medios y de la comunicacin en la era digital. Los blogs, es un hecho, aparecen como un nuevo protagonista en el escenario de la informacin. Hasta ahora, los nicos formadores de opinin eran los medios tradicionales fijando la agenda pblica, marcando la sensibilidad, la esttica y el discurso de nuestra poca. Lo que la irrupcin de los blogs obliga a pensar en este momento es si, en el futuro, los grandes medios ms reputados de hoy llegarn a ser destronados por los llamados ciudadanos-periodistas. Las ventajas de los blogs Los blogs presentan una diferenciacin clara en cuanto a posibilidad de participacin e interaccin con respecto a la concepcin clsica de los diarios digitales, donde los lectores no tienen la posibilidad de publicar y muy pocas posibilidades de hacer sentir su voz. Los modelos de interactividad, han sido muy controlados, como las cartas de lectores, en la que el medio decide si la opinin del lector merece ser publicada, y en qu condiciones. Frente a esto, los blogs presentan la posibilidad de formar parte de esa constelacin de medios alternativos. Estas caractersticas se manifiestan principalmente a travs de la posibilidad de que el pblico haga comentarios sobre lo que se publica y as obtener informacin acerca de quin escribe en otros blogs gracias al trackback tambin traducido como referencias. Estas dos herramientas, comentarios y trackback, permiten que se pueda generar un debate dentro y fuera del blog y que sea fcil seguir su discurso. Tanto los trackback como los comentarios estn asociados a cada artculo publicado al que hacen referencia y no aislados del contenido principal como podra ocurrir en los foros de debate, que se suelen derivar a otra seccin aparte. Por otro lado, no se necesita aprender a programar en HTML ni preocuparse por adquirir software de autora web. Para tener un blog tan slo se necesitan aplicar conocimientos bsicos ya adquiridos como es la escritura de correos electrnicos (componer el mensaje de acuerdo a un ttulo y a un cuerpo central) y el uso de interfaces con editores grficos que son comunes en otros programas de edicin que se suelen manejar habitualmente (negrita, cursiva, etc.). Los blogs funcionan con plantillas preconfiguradas para la gestin del contenido y su diseo de presentacin. Otra ventaja importante es que sus contenidos pueden abarcar diferentes temticas o tipologa y presentan un marcado sesgo cronolgico. Las actualizaciones en los blogs suelen ser publicadas en orden inverso a su antigedad, quedando lo ms nuevo al comienzo de la pgina. En entornos educativos, este sistema de publicacin puede resultar muy til cuando su objetivo sea proporcionar actualizaciones peridicas. Los blogs permiten adems que la autora sea compartida. Esta opcin es de gran inters para varios usos, puesto que permite la publicacin y mantenimiento de un mismo blog por parte de un grupo de personas en relacin a un tema de inters comn y donde se pueden adoptar distintos roles propios de una redaccin profesional.

Veracidad o falsedad de la informacin Los blogs ofrecen incontables recursos y oportunidades de aprendizaje, pero tambin enormes cantidades de informacin que puede no ser ni til ni fiable. Cualquiera puede publicar sus comentarios o informacin, por lo que los usuarios tienen que desarrollar un espritu crtico a la hora de evaluar la veracidad de los mismos. Tradicionalmente, los materiales impresos tienen sus valedores (editores, correctores de pruebas) para limpiar de errores, mentiras o inexactitudes cualquier texto publicado. En cambio, en la mayora de los blogs, no hay nadie que se ocupe de comprobar la veracidad de la informacin que se publica. Los diarios digitales no separan la ficcin de la realidad, sino ms bien se hayan muy bien entremezclados. Esto significa, en trminos informativos, un problema tctico al no hallar la forma de separar la verdad de la mentira en los contenidos. Los hipervnculos, que son las puertas para entrar sin permiso de una web a otra, hacen que de un sitio de informacin verdica, actualizada y legitimada, se pase a otras numerosas webs con contenidos falsos, imprecisos y casi siempre desactualizados. Por esta razn, la credibilidad en los blogs an es cuestionada.