Está en la página 1de 4

Biotica

La biotica es la rama de la tica que se dedica a proveer los principios para la correcta conducta humana respecto a la vida, tanto de la vida humana como de la vida no humana (animal y vegetal), as como al ambiente en el que pueden darse condiciones aceptables para la vida. En su sentido ms amplio, la biotica, a diferencia de la tica mdica, no se limita al mbito mdico, sino que incluye todos los problemas ticos que tienen que ver con la vida en general, extendiendo de esta manera su campo a cuestiones relacionadas con el medio ambiente y al trato debido a los animales. Se han formulado una serie de definiciones respecto a la disciplina de la Biotica, siendo una de ellas la adoptada por la Unidad Regional de Biotica de la OPS, con sede en Santiago de Chile y que, modificada por el S.J. Alfonso Llano Escobar en una revista de la especialidad, define a la Biotica como "el uso creativo del dilogo inter y transdisciplinar entre ciencias de la vida y valores humanos para formular, articular y, en la medida de lo posible, resolver algunos de los problemas planteados por la investigacin y la intervencin sobre la vida, el medio ambiente y el planeta Tierra".1 Sin embargo, cabe destacar, que ya en 1978, el Kennedy Institute de la Universidad jesuita de Georgetown en Estados Unidos, haba publicado la primera Enciclopedia de Biotica en cuatro volmenes, dirigida por Warren Reich, un telogo catlico, donde se define a la Biotica como el "estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y la salud, examinado a la luz de los valores y principios morales".2 La biotica es una disciplina relativamente nueva, y el origen del trmino corresponde al pastor protestante, telogo, filsofo y educador alemn Fritz Jahr, quien en 1927 us el trmino BioEthiken un artculo sobre la relacin tica del ser humano con las plantas y los animales.3 Ms adelante, en 1970, el Bioqumico norteamericano dedicado a la oncologa Van Rensselaer Potter utiliz el trmino bio-ethics en un artculo sobre "la ciencia de la supervivencia"4 5 6 y posteriormente en 1971 en su libro Bioetica un puente hacia el futuro.

Definicin y dominios La biotica abarca las cuestiones ticas acerca de la vida que surgen en las relaciones entre biologa, nutricin, medicina, qumica, poltica (no debe confundirse con la "biopoltica"7 ), derecho,filosofa, sociologa, antropologa, teologa, etc. Existe un desacuerdo acerca del dominio apropiado para la aplicacin de la tica en temas biolgicos. Algunos bioticos tienden a reducir el mbito de la tica a lo relacionado con los tratamientos mdicos o con la innovacin tecnolgica. Otros, sin embargo, opinan que la tica debe incluir lo relativo a todas las acciones que puedan ayudar o daar organismos capaces de sentir miedo y dolor. En una visin ms amplia, no slo hay que considerar lo que afecta a los seres vivos (con capacidad de sentir dolor o sin tal capacidad), sino tambin al ambiente en el que se desarrolla la vida, por lo que tambin se relaciona con la ecologa. El criterio tico fundamental que regula esta disciplina es el respeto al ser humano, a sus derechos inalienables, a su bien verdadero e integral: la dignidad de la persona. Por la ntima relacin que existe entre la biotica y la antropologa, la visin que de sta se tenga condiciona y fundamenta la solucin tica de cada intervencin tcnica sobre el ser humano.

La biotica es con frecuencia asunto de discusin poltica, lo que genera crudos enfrentamientos entre aquellos que defienden el progreso tecnolgico en forma incondicionada y aquellos que consideran que la tecnologa no es un fin en s, sino que debe estar al servicio de las personas y bajo el control de criterios ticos; o entre quienes defienden los derechos para algunos animales y quienes no consideran tales derechos como algo regulable por la ley;8 o entre quienes estn a favor o en contra del aborto o la eutanasia. Las primeras declaraciones de biotica surgen con posterioridad a la Segunda Guerra Mundial, cuando el mundo se escandaliz tras el descubrimiento de los experimentos mdicos llevados a cabo por los facultativos del rgimen hitleriano sobre los prisioneros en los campos de concentracin. Esta situacin, a la que se suma el dilema planteado por el invento de la fstula para dilisis renal de Scribner (Seattle, 1960), las prcticas del Hospital Judo de Enfermedades Crnicas (Brooklyn, 1963) o la Escuela de Willowbrook (Nueva York, 1963), van configurando un panorama donde se hace necesaria la regulacin, o al menos, la declaracin de principios a favor de las vctimas de estos experimentos. Ello determina la publicacin de diversas declaraciones y documentos bioticos a nivel mundial.

Principios fundamentales de la biotica En 1979, los bioeticistas T. L. Beauchamp y J. F. Childress,9 definieron los cuatro principios de la biotica: autonoma, no maleficencia, beneficencia y justicia. En un primer momento definieron que estos principios son prima facie, esto es, que vinculan siempre que no colisionen entre ellos, en cuyo caso habr que dar prioridad a uno u otro, dependiendo del caso. Sin embargo, en 2003 Beauchamp10 considera que los principios deben ser especificados para aplicarlos a los anlisis de los casos concretos, o sea, deben ser discutidos y determinados por el caso concreto a nivel casustico. Los cuatro principios definidos por Beauchamp y Childress son: Principio de autonoma La autonoma expresa la capacidad para darse normas o reglas a uno mismo sin influencia de presiones externas o internas. El principio de autonoma tiene un carcter imperativo y debe respetarse como norma, excepto cuando se dan situaciones en que las personas puedan no ser autnomas o presenten una autonoma disminuida (personas en estado vegetativo o con dao cerebral, etc.), en cuyo caso ser necesario justificar por qu no existe autonoma o por qu sta se encuentra disminuida. En el mbito mdico, el consentimiento informado es la mxima expresin de este principio de autonoma, constituyendo un derecho del paciente y un deber del mdico, pues las preferencias y los valores del enfermo son primordiales desde el punto de vista tico y suponen que el objetivo del mdico es respetar esta autonoma porque se trata de la salud del paciente. Principio de beneficencia Obligacin de actuar en beneficio de otros, promoviendo sus legtimos intereses y suprimiendo prejuicios. En medicina, promueve el mejor inters del paciente pero sin tener en cuenta la opinin de ste. Supone que el mdico posee una formacin y conocimientos de los que el paciente carece, por lo que aqul sabe (y por tanto, decide) lo ms conveniente para ste. Es decir "todo para el paciente pero sin contar con l".

Un primer obstculo al analizar este principio es que desestima la opinin del paciente, primer involucrado y afectado por la situacin, prescindiendo de su opinin debido a su falta de conocimientos mdicos. Sin embargo, las preferencias individuales de mdicos y de pacientes pueden discrepar respecto a qu es perjuicio y qu es beneficio. Por ello, es difcil defender la primaca de este principio, pues si se toman decisiones mdicas desde ste, se dejan de lado otros principios vlidos como la autonoma o la justicia. Principio de no maleficencia (primum non nocere) Abstenerse intencionadamente de realizar acciones que puedan causar dao o perjudicar a otros. Es un imperativo tico vlido para todos, no slo en el mbito biomdico sino en todos los sectores de la vida humana. En medicina, sin embargo, este principio debe encontrar una interpretacin adecuada pues a veces las actuaciones mdicas daan para obtener un bien. Entonces, de lo que se trata es de no perjudicar innecesariamente a otros. El anlisis de este principio va de la mano con el de beneficencia, para que prevalezca el beneficio sobre el perjuicio. Las implicaciones mdicas del principio de no maleficencia son varias: tener una formacin terica y prctica rigurosa y actualizada permanentemente para dedicarse al ejercicio profesional, investigar sobre tratamientos, procedimientos o terapias nuevas, para mejorar los ya existentes con objeto de que sean menos dolorosos y lesivos para los pacientes; avanzar en el tratamiento del dolor; evitar la medicina defensiva y, con ello, la multiplicacin de procedimientos y/o tratamientos innecesarios. Aparece por primera vez en el Informe Belmont (1978). Principio de justicia Tratar a cada uno como corresponda, con la finalidad de disminuir las situaciones de desigualdad (ideolgica, social, cultural, econmica, etc.). En nuestra sociedad, aunque en el mbito sanitario la igualdad entre todos los hombres es slo una aspiracin, se pretende que todos sean menos desiguales, por lo que se impone la obligacin de tratar igual a los iguales y desigual a los desiguales para disminuir las situaciones de desigualdad. El principio de justicia puede desdoblarse en dos: un principio formal (tratar igual a los iguales y desigual a los desiguales) y un principio material (determinar las caractersticas relevantes para la distribucin de los recursos sanitarios: necesidades personales, mrito, capacidad econmica, esfuerzo personal, etc.). Las polticas pblicas se disean de acuerdo con ciertos principios materiales de justicia. En Espaa, por ejemplo, la asistencia sanitaria es tericamente universal y gratuita y est, por tanto, basada en el principio de la necesidad. En cambio, en Estados Unidos la mayor parte de la asistencia sanitaria de la poblacin est basada en los seguros individuales contratados con compaas privadas de asistencia mdica. Para excluir cualquier tipo de arbitrariedad, es necesario determinar qu igualdades o desigualdades se van a tener en cuenta para determinar el tratamiento que se va a dar a cada uno. El enfermo espera que el mdico haga todo lo posible en beneficio de su salud. Pero tambin debe saber que las actuaciones mdicas estn limitadas por una situacin impuesta al mdico, como intereses legtimos de terceros. La relacin mdico-paciente se basa fundamentalmente en los principios de beneficencia y de autonoma, pero cuando estos principios entran en conflicto, a menudo por la escasez de recursos, es el principio de justicia el que entra en juego para mediar entre ellos. En cambio, la poltica

sanitaria se basa en el principio de justicia, y ser tanto ms justa en cuanto que consiga una mayor igualdad de oportunidades para compensar las desigualdades.

mbitos de la biotica Aunque la biotica est muy relacionada con la tica no son lo mismo. En el caso de la medicina, la tica mdica no es idntica a la biotica mdica: la tica mdica trata los problemas planteados por la prctica de la medicina mientras que la biotica es un tema ms amplio que aborda los problemas morales derivados de los avances en las ciencias biolgicas en general. La biotica se diferencia de la tica, segn algunos autores, en que no necesita la aceptacin de ciertos valores tradicionales que son fundamentales para la tica. Problemas ticos derivados de las profesiones sanitarias: transfusiones de sangre, eutanasia, trasplantes de rganos, reproduccin asistida o mediante fertilizacin in vitro, aborto, todos los asuntos implicados en la relacin mdico-paciente. Problemas de la investigacin cientfica, en particular la investigacin biomdica, que tanto pueden transformar al hombre: manipulacin gentica, tecnologas reproductivas como la fecundacin in vitro o la (por ahora slo hipottica) clonacin humana, etc. Los problemas ecolgicos, del medio ambiente y la biosfera: necesidad de conservacin del medio ambiente, como mantener el equilibrio entre las especies y el respeto hacia los animales y la naturaleza, impedir el uso de energa nuclear, controlar el crecimiento de la poblacin mundial y el incremento del hambre en los pases pobres, etc. Influencia social y poltica de las cuestiones anteriores, en cuanto a legislacin, educacin, polticas sanitarias, religin, etc. Temticas relativas a la relacin entre neurologa y tica, que dara lugar a lo que se conoce como neurotica. La Dra. Mara Dolores Vila-Coro Barrachina, en su libro La vida humana en la encrucijada, establece una clasificacin de la biotica en cuatro aspectos:12 La biotica terica, o meta-biotica, que trata los fundamentos conceptuales de la biotica en el marco de las teoras morales y la justificacin de sus nociones bsicas (persona, dignidad, autonoma, etc.). La biotica clnica, referida a las decisiones ticas que se toman en la prctica profesional, vinculada a la deontologa mdica clsica y que se focaliza en los casos individuales de los pacientes que plantean la resolucin de un problema tico. La biotica normativa, conocida tambin como bioderecho, en la que tienen una participacin directa juristas y autoridades pblicas y que se orienta hacia la adopcin de reglas generales en la poltica sanitaria y el sistema jurdico. Centra su inters en la racionalidad de las decisiones colectivas en las reas donde confluyen la salud pblica, los derechos humanos y la regulacin de los avances cientficos. La biotica cultural, que trata del esfuerzo sistemtico en relacionar los nuevos dilemas bioticos con el contexto histrico y sociocultural en el que se dan. Trata de evitar la imposicin de determinadas visiones de la biotica en sociedades que tienen valores distintos.