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Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

La Batalla de Alarcos (1195)

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

ndice
1.- Introduccin 2.- Fuentes bsicas para el presente estudio 3.- Antecedentes 4.- Preparacin de la batalla 4.1.- Composicin de las fuerzas musulmanas 4.2.- Composicin de las fuerzas castellanas 4.3.- Estrategia de Alfonso VIII 5.- La Batalla 5.1.- El campamento cristiano 5.2.- El campamento musulmn 5.3.- Primeros movimientos 5.4.- La batalla 6.- Las Consecuencias 7.- Bibliografa 8.- Derechos de autor de texto y fotografas

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

1.- Introduccin

Cumplindose este ao, 2012, el VIII Centenario de la batalla de las Navas de Tolosa, y siendo este enfrentamiento la consecuencia directa, del intento de desquite de la derrota sufrida por el rey Alfonso VIII, en Alarcos, voy a intentar realizar un pequeo trabajo de investigacin sobre esta enfrentamiento, a la luz de los datos suministrados por las fuentes tradicionales y los estudios ms recientes sobre la misma

2.-Fuentes bsicas para el presente estudio

Mientras que la victoriosa batalla de las Navas cuenta con numerosos estudios, no sucede lo mismo con la derrota de Alarcos. Las fuentes tradicionales, tanto desde el punto de vista musulmn, (Crnicas de Rawd al-quirtas, y las de Bayan al-mugrig, principalmente), como desde el punto de vista cristiano (Crnica del Arzobispo Ximnez de Rada; Primera Crnica General; la Crnica Latina de los Reyes de Castilla; y la Crnica de Calatrava, de Rades y Andrada), no proporcionan datos demasiado concretos como para poder reconstruir fielmente lo sucedido en esta batalla. Pero apoyndonos en los datos volcados en ellas, y en los estudios especficos sobre la batalla realizados por: Huici Miranda; Martnez Val; Muoz Ruano y Prez de Tudelo Velasco; y Gonzlez Prez y Jos Ignacio Lago; junto con las dems fuentes consultadas, referidas en el apartado bibliogrfico, vamos a intentar hacer una aproximacin a lo ocurrido en dicha campaa. Para ello utilizaremos como hilo conductor la Crnica Latina de los Reyes de Castilla, que segn los estudios de Huici Miranda y Martnez Val contiene la narracin ms detallada y exacta de la batalla.

Fotografa cortesa de Battle Honours

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3.- Antecedentes

Comencemos pues de la mano de la Crnica Latina lo sucedido en aquella campaa. Haba ya edificado Plasencia, ciudad populosa y rica, y haba ganado a los sarracenos la muy protegida fortaleza de Alarcn. Comenz entonces a edificar la villa de Alarcos, y, sin acabar todava el muro y no suficientemente afianzados los pobladores del lugar, declar la guerra al rey marroqu, cuyo reino era entonces floreciente y considerado poderoso y fuerte por los reyes vecinos. Envi, pues, el rey de Castilla al arzobispo toledano don Martn, de feliz memoria, hombre discreto, benigno y generoso, que de tal manera era querido por todos que de todos era considerado padre. Llev el arzobispo consigo hombres animosos y valientes y una multitud de soldados y hombre de a pie, con los que devast gran parte de la tierra de moros de aquende el mar, expolindola de muchas riquezas y de una infinidad de vacas, ganado y jumentos.

Fotografa cortesa de Forjadores del Tiempo CC-By-Sa

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Terminadas las treguas, en el verano de 1192, los embajadores cristianos enviados por el rey Alfonso VIII a la corte almohade propusieron unas duras medidas para la renovacin de las mismas, lo que vena a significar una declaracin de guerra, encubierta (GARCA FITZ,1998: 333). Segn el Bayan, los castellanos plantearon unas condiciones inaceptables para renovar las treguas, seguramente porque pensaron que el emir abu Yusuf Yaqub tendra que ocuparse preferentemente de sofocar una revuelta en Ifriquiya, la actual Trpoli, en el extremo del imperio almohade, por lo que no dispondran de fuerzas suficientes para oponrseles (RUIZ GOMEZ, 1995: 164). El territorio bajo dominio almohade comprenda Marruecos, Argelia, Tnez, Tripolitania, y se prolongaba por el Shara hasta la frontera del Guadiana (MARTINEZ VAL: 94).

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Segn Huici Miranda, la terrible sangra en hombres y dinero que causaba al imperio almohade la rebelin, de los almorvides mallorquines y de las tribus nmadas, debilitaban de tal modo la capacidad ofensiva del Miramoln que mermaban considerablemente la ayuda que ste poda prestar a los musulmanes andaluces. Es por ello que, al terminar las treguas, siendo conocida la escasa resistencia que los

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gobernadores de al-Andalus podran presentar, el rey Alfonso decidi saquear las tierras musulmanas (HUICI MIRANDA, 1956:158). La Crnica nos dice que en el verano de 1194, a finales de verano en opinin de Martnez Diez (MARTNEZ DIEZ, 2002: 75), el rey castellano enva una hueste, para que hicieran el mayor dao posible en el territorio musulmn. A cuyo mando estaba el Arzobispo de Toledo, don Martn de Pisuerga, con muchos nobles caballeros y peones, a quienes acompaaban caballeros de la Orden de Calatrava.

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Despus de pasar el Guadalquivir, llegaron hasta las puertas de Sevilla, causando terribles estragos por las ricas campias andaluzas, regresando cargados de botn. Los cronistas hablan de que correspondi a los caballeros de Calatrava ms de 300 cautivos adems de muchos ganados y bienes (MARTNEZ DIEZ, 2002: 76).

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4.- Preparacin de la Campaa

Todas las fuentes, cristianas y musulmanas, estn de acuerdo en sealar que la expedicin almohade contra el reino castellano fue la respuesta a las cabalgadas cristianas ordenadas por el rey de Castilla (GARCA FITZ, 1998: 333). Las noticias que debieron llegar de la grave situacin que sufra al-Andalus, hicieron reconsiderar el destino del ejrcito musulmn, ya reclutado para sofocar la revuelta en Ifriquya, por lo que fue desviado para responder a los ataques de los cristianos (GARCA FITZ, 1998: 333). Conocido por los castellanos el envo de esta fuerza almohade contra ellos, el rey Alfonso VIII se prepar para el enfrentamiento desde el invierno de 1194. En noviembre de ese ao se entrevist con el rey de Len en Toledo, donde posiblemente se decidieron las fuerzas de cooperacin de los dos reinos en la prxima campaa. Poco tiempo despus, tambin se concertara la ayuda del monarca navarro (GARCA FITZ,
1998: 333).

Los apoyos religiosos tambin se mostraron de la mano de Celestino III. El 10 de julio de 1195, expide una bula en la que expresa su satisfaccin por los preparativos que se estaban realizando para la lucha contra el musulmn (HUICI MIRANDA, 1956:160).

4.1.- Composicin de las fuerzas musulmanas

Cuando el rey marroqu Abdelmn el tercero, se doli en su corazn; sali al punto de Marrakech, reuni gran cantidad de soldados y de hombres de a pie, y pas el mar

Rades y Andrada en la Crnica de la Orden de Calatrava lo expresa as: El Rey moro de Africa a instancia de los Reyes Moros de Andalucia pas a Espaa con gran ejercito de Moros

Se desconoce el nmero de soldados musulmanes que participaron en esta campaa, las cifras obtenidas en las cronistas no son fiables, Viguera Molins puntualiza que los nmeros suelen ser retocados en los textos, con intenciones diversas, y por tanto recordar cifras de contingentes sirve para mostrar dimensiones ideolgicas e interpretativas (VIGUERA MOLINS, 2001: 33).

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Lo que si podemos constatar es la composicin de las mismas. Las fuerzas del ejrcito almohade provenan de todos los confines de su imperio y ello daba lugar a una gran heterogeneidad de orgenes, costumbres y destrezas blicas, en ocasiones demasiado dispares, lo que en algunos casos poda comportar escasa efectividad. En palabras de Ardant du Picq: Disponer de un milln de hombres adiestrados en ejercicios y maniobras militares no sirve de nada, a no ser que una organizacin razonablemente establecida asegure su disciplina y, a travs de ella, su solidaridad y su valor en el transcurso de la accin. Cuatro valientes que no se conozcan, no acudirn con tranquilidad a atacar un len; pero otros cuatro, la mitad de valientes, que se conozcan perfectamente y estn seguros de su solidaridad y de su aptitud, lo harn con total decisin (ARDANT DU PICQ, 1988: 74).

Las fuerzas musulmanes estaban formadas por cinco grupos diferentes: los almohades, los andaluces, los rabes, los Guzz, y los voluntarios de la fe, a los que hay que aadir un grupo de renegados cristianos.

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Martnez Val, en su estudio sobre la batalla de Alarcos, hace una relacin de la procedencia de las fuerzas almohades, entre ellas cita: La tribu de los Hintata, bajo el mando directo del Gran Visir Abu Yahia; los Beni-Merines con su jefe Abi Bakr, que

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tambin tuvo bajo su mando todas las cabilas zanata; Wadies, mandadas por Yabir ben Yusuf; tribus de los Banu Tuyin, bajo el caudillaje de Abd al-Qawi; Masmudas y haksuras, que manda Tayliyum; y Gomaras, del norte de Marruecos, con su caid Mamad ben Mungafad. Los andaluces tributarios iban mandados por Ibn Sanadid, caid africano, de gran confianza de Al-Mansur, los andaluses estaban familiarizados con las tcnicas de lucha de los cristianos espaoles, de ah su gran utilidad para los almohades. Segn lvaro Soler, la caballera andalus era una caballera pesada, semejante a la cristiana, todo lo contrario que la caballera rabe, que era ligera y montada a la jineta, mientras que la andalus montaba a la brida (VARA THORBECK,1999: 212).

En el siglo XII, el armamento de los combatientes musulmanes de la Espaa Almohade estuvo influido por el cristiano. Ibn Mardanis, que domin todo el levante andaluz desde el ao 1147 hasta el 1172 se vesta para la guerra igual que los mercenarios cristianos que haba reclutado en Castilla, Aragn y en el condado de Barcelona (GARCA FITZ, 2005: 72). Costumbre que se mantiene entre las tropas granadinas del siglo XIII, los cronistas dicen que solan vestir y armarse como los cristianos: sus armas eran iguales, la longitud de las lorigas, el llevar colgados los escudos, la pesadez de los cascos, la preferencia por las lanzas anchas, etc. (VIGUERA
MOLINS, 2001: 38)

Fotografa cortesa de Mercenarios Hostiles de Almansa (MHODA)

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Los rabes, estaban a las rdenes de Yamun ben Riyah. Esta fuerza representaba el contingente ms poderoso del ejrcito musulmn, despus de los almohades. Los rabes beduinos tenan una fuerte organizacin tribal, y combatan utilizando la prctica del torna fuye con gran coraje, pero tambin con gran indisciplina. Los rabes no fueron por regla general bien vistos por los almohades, surgiendo frecuentemente enfrentamientos entre ambos grupos en la vida cotidiana. Los cronistas nos citan su inestimable valor como jinetes con lanza y espada, constituyendo tanto en Alarcos como en la Navas de Tolosa las fuerzas de choque del ejrcito musulmn, y como tales sus bajas eran elevadas.(VARA THORBECK,1999: 212). Los Guzz son mencionados frecuentemente entre los integrantes de las fuerzas almohades en la Pennsula Ibrica como guerreros turcos o kurdos, especialistas en el tiro con arco a caballo (Molnat, 2005: 553). Los Guzz llegaron de frica como mercenarios de los califas almohades. Genevieve Chauvel cree que estas tropas fueron enviadas por Saladino al califa Yacub para que ste le ayudara con su flota en la defensa de Acre. Eran consumados arqueros, y manejaban arcos compuestos que tambin se conocan como arcos turcos (VARA THORBECK,1999: 212). Segn el estudio sobre el arabismo Algoz (Al Guzz) contenido y uso, realizado por Felipe Maillo Salgado, no pas para los cristianos desapercibida la existencia de los guzz, dada su forma de combatir mediante aquellos arcos, anteriormente jamas utilizados por los musulmanes, y cuyas mortferas flechas se haran sentir en sus filas; de ah que enseguida existiese la necesidad de una palabra que diera cuenta de aquella nueva realidad. La palabra guzz (en plural agzaz o guzziyyun) pasara a ser algoz, trmino con el que se les denominara ya en los Anales Toledanos Primeros, en una noticia acaecida en el ao 1213. Denominacin que pasara enseguida a otras lenguas romances a travs del castellano.

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Por ltimo encontramos a los voluntarios de Abu Yazir, alistados cuando el Miramoln almohade atravesaba el norte de Marruecos para pasar a la Pennsula. Estos voluntarios eran los musulmanes ms fervorosos que acudan a ciertos puestos fronterizos denominados rbitas, y all dedicaban su vida a la oracin y a combatir a los enemigos de su religin, constituyendo los adalides y exploradores del ejrcito musulmn (VARA THORBECK,1999: 212). En ocasiones su falta de experiencia militar propici su martirio, como en el caso de las Navas. Los musulmanes eran conscientes de que no bastaba con portar armas para convertirse en un guerrero, por ello solan situar a los voluntarios en la primera linea de combate con el enemigo en frente y las tropas profesionales detrs, con el fin de evitar su huida en la primera carga del enemigo. Como deca el poeta al-Mutanabbi: Las armas todo el mundo las puede llevar, pero no es len todo el que tiene garras (LPEZ PAYER y ROSADO LLAMAS, 2002: 55) Adems, el ejrcito musulmn contaba con las mesnadas cristianas del poderoso caballero castellano Pedro Fernndez de Castro, desnaturados desde el ao anterior, al firmarse el tratado de Tordehumos, que pona paz entre los reinos de Castilla y Len
(MARTNEZ VAL:103)

Lleg a Crdoba y, pasando el puerto de Muradal con gran rapidez, se extendi sobre la planicie del castillo que ahora se llama Salvatierra.

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En la reconstruccin del itinerario de las tropas musulmanas, que realiz Huici Miranda en su estudio sobre la batalla de Alarcos, se refleja que el califa Yaqub alMansur cruz el estrecho el 1 de junio de 1195. El dia 8 de junio se encuentraba ya en Sevilla, partiendo hacia Crdoba el 22, poblacin a la que lleg el 30 de junio, Despus de descansar tres das, el martes 4 de julio, parti hacia el puerto de Muradal. (HUICI
MIRANDA, 1956:138)

Julio Gonzlez, nos informa que en aquellos tiempos las jornadas de los ejrcitos seran de 30 a 40 km para marchas, que se elevaban a los 45 en las campaas militares, y consta que en cabalgadura mayor se poda sacar en larga travesa unos 50 km diarios
(GONZLEZ, 1975: 401)

Pero la razn de la lentitud en la marcha del ejrcito musulmn,

en opinin de Martnez Val, venia de la composicin del mismo, eran verdaderas cortes ambulantes, con sus harenes e impedimenta varias. Las tiendas eran numerosas y de gran esplendor y tanto su montaje como su desmontaje obligaban a etapas cortas.

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4.2.- Composicin de las fuerzas castellanas

El glorioso rey don Alfonso, cuando supo la llegada del moro Almiramamoln, as se denominaba a los reyes marroques, mand a sus vasallos que le siguieran con toda rapidez. l, como len rugiente que se estremece ante la presa, preceda a los suyos y con enorme rapidez lleg hasta Toledo. Se detuvo all algunos das en espera de los grandes de la tierra, de sus nobles vasallos y de la multitud de pueblos que le seguan.

Rades y Andrada recoge una versin en la que, conocida la entrada del Miramoln por el Rey don Alonso, ste sali a recibirle con menos gente de la necesaria, sin aguardar a muchos Grandes de Castilla que venan con gente a servirle. Aunque otras fuentes, recogen que la confianza del triunfo de las tropas castellanas sobre los almohades era compartida de un modo general por sus sbditos de tal manera que el cronista al-Dabbi anota la observacin de que fueron con el Rey muchos comerciantes

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judos con abundancia de dinero para comprar los futuros prisioneros y el botn, y hacer grandes negocios en su reventa (HUICI MIRANDA, 1956:159). En la Pennsula Ibrica, al igual que en Tierra Santa, cuando los musulmanes emprendan una gran incursin de depredacin o lanzaban una invasin, la mejor manera de repelerla era promulgar el arrire-ban y poner una hueste en campaa.
(ROJAS, 2006: 100).

Siguiendo este pensamiento, Alfonso VIII, conocedor de los

movimientos almohades, realiz un llamamiento general y congreg a sus vasallos en Toledo: los grandes magnates con sus mesnadas, las milicias de los concejos, y los caballeros de las rdenes Militares, soldados consagrados por votos como los llama el-Halim (PREZ MONZN, 2003: 281).

Cortesa de Forjadores del Tiempo CC-By-Sa

Las primeras fuerzas preparadas para partir seran las formadas por la mesnada o mesnaderos del rey. Este trmino parece responder al grupo de guerreros que rodeaba al monarca y que se encargaba principalmente de su proteccin, actuando como una guardia personal. Los datos que poseemos sobre estos contingentes a principios del siglo XIII son muy escasos, pero cabe pensar que fueron precisamente estos elementos sus vasallos los citados en la Crnica latina a quienes el rey orden que le siguieran rpidamente al saber que los almohades se dirigan a las fronteras de Castilla. (GARCA
FITZ, 2005: 185)

La nobleza, tambin aport sus tropas, Garca Fitz indica que en el siglo XIIXIII, los monarcas castellanos hicieron frecuentemente uso del nexo feudal para hacer

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frente a sus necesidades militares, haba una clara conciencia de que el destino de la guerra contra el Islam en la Pennsula dependa en gran medida de las aportaciones militares que los nobles realizaran a los monarcas, como contrapartida a las tierras, rentas o soldadas recibidas (GARCIA FITZ, 2005:169). En las Crnicas encontramos referencias a algunos de los participantes en la batalla: Don Diego Lopez de Haro Alfrez Real y seor de Vizcaya; los Condes de Lara, sus yernos, que llegaron retrasados un dia despus a la batalla; Ordoo Garca de Roda y sus hermanos; Pedro Rodrguez de Guzmn y Rodrigo Snchez, su yerno. Tambin conocemos la presencia de los obispos de vila y Segovia, y sabemos que tanto Don Rodrigo, obispo de Sigenza, como el conde Pedro, seor de Molina, hicieron testamento antes de ponerse en marcha hacia Alarcos. Otra de las fuerzas convocadas eran las provenientes de los Concejos. En el reinado de Alfonso VIII las ciudades de la Extremadura adquirieron un gran vigor. Entre los musulmanes tambin se conoca la peculiaridad de la Extremadura, y el valor de sus adalides, tales como Sancho Jimnez, el cual dirigi ms de 18 campaas con fruto. En 1173 fue sorprendido regresando con gran botn de una cabalgada y destrozado en Caracuel. Despus de l, Gmez Jimeno dirigi otras 25. En una ocasin la hueste de vila llego al Aljarafe sevillano y cayo despus sobre Jerez de Badajoz, a la que tom, retenindola varios aos (GONZLEZ, 1974: 365).

Fotografa cortesa de Silverio Fernndez

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Para Julio Gonzlez no debe sorprender que el rey castellano tuviese confianza en las gentes de los concejos extramaduranos, tanto o ms que en la nobleza seorial. Desde tiempos de su antecesor, Alfonso VII, las huestes de Avila o Segovia contaban con no mas de 400 caballeros, pero tenan fuerza y destreza para enfrentarse a los musulmanes (GONZLEZ, 1974: 364). En estos Concejos de la Extremadura Castellana prevalece la idea del servicio, y la libertad de pasar cualquier pen a la clase de caballero, privilegio limitado nicamente por la calidad de su caballo y arma. Esta caballera popular, con su servicio obligatorio y normalmente nico a la ciudad, tena a su cargo el remunerado en los pastos de la Sierra y Transierra, as como la vigilancia de accesos y tambin la riqueza forestal; por eso no extraa que anduviesen ordinariamente ms con capa y ropa oscura que con finas telas, razn por la que eran conocidos como caballeros pardos
(GONZLEZ, 1974: 325).

La opinin ms generalizada es que el mayor mrito de estas

mesnadas concejiles radic en su capacidad para realizar cabalgadas a territorio enemigo y resistir encastilladas la presin musulmana en las fronteras; pero no actuando en las grandes operaciones blicas (BATISTA CONZLEZ, 2007:142).

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Tenemos noticias de que en las Navas de Tolosa, en un momento de la batalla, las tropas almohades dejaron de replegarse y frenaron bruscamente. La vanguardia cristiana fue comprimida, entre la vanguardia de las tropas musulmanas y las lineas centrales de su propio ejrcito. La milicia del Concejo de Madrid que estaba situada entre las fuerzas de la vanguardia castellana no aguant el empuje y abandon su posicin en medio del combate, an sabiendo que los desercin en el campo de batalla comportaba la pena capital (LPEZ PAYER y ROSADO LLAMAS, 2002: 111), adems de la prdida de sus bienes, y para que la vergenza perdurase ms que la vida de los traidores, deban derribarse sus casas, prohibindose a sus hijos y mujeres, si por algn motivo no eran ejecutados los desertores, que volviesen a morar con ellos (GARCIA FITZ,
1998: 400)

Los concejos, combatan bajo su portaestandarte (gonfannonier) y respaldados por una psicologa de orgullo local. Se reunan armados a la llamada de pregoneros y trompeteros Y su armamento sola ser heterogneo, pues cada uno se equipaba en funcin de sus medios. Los peones adems podan hacer distintas labores militares como talar campos o demoler fortificaciones, actuar de centinelas o porteros, guarnicionar una torre, acompaar a los jinetes, etc. Muchos eran arqueros, ballesteros, saeteros, lancero y honderos por ser tropas especialmente tiles en las operaciones de asedio (ALVIRA CABRER, 2002: 300). De todas formas, como seala Garca Fitz, por amplio que fuese, todo reclutamiento era parcial y solo movilizaba a ciertos sectores de la sociedad, en lo que se refiere a operaciones de carcter ofensivo, principalmente. La preparacin de una operacin, que procurase concentrar en un punto a fuerzas militares procedentes de todos los rincones del reino, en un plazo razonable y con unas mnimas garantas en lo que a la aportacin de armamento y nivel de preparacin, instruccin o disciplina se refiere, no deba ser fcil (GARCIA FITZ, 2001:68). Varios motivos pueden explicar este fenmeno: En primer lugar, resultaba contraproducente reunir a una masa de gentes mal armadas, y con poco entrenamiento militar. El principio de que era mejor un ejrcito formado por pocos y buenos guerreros que por mucho y malos, era bien conocido en la Edad Media (GARCIA FITZ, 2005:162). En palabras del Mariscal Montgomery: La materia prima con que cuenta un Comandante est compuesta por hombres. Es esencial comprender que las batallas se ganan primariamente en el corazn de los hombres. La fuerza tal de un ejrcito es, y

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debe ser, mucho mayor que la suma de sus partes; esa fuerza extra viene dada por la moral, el espritu de lucha, la mutua confianza en sus dirigentes. Cansancio, temor, situaciones aterradoras, la virtual certidumbre de ser herido y la probabilidad de la muertes, son circunstancias todas ellas con las que se enfrentar animosamente el combatiente si tiene un corazn esforzado, sabe por lo que est luchando, tiene confianza en sus superiores y en sus camaradas. En segundo lugar, sigue comentando el profesor Garca Fitz, debe tenerse en cuenta que las obligaciones y reclutamientos, supuestamente generales, realmente slo afectaban a los habitantes de los territorios ms cercanos a la regin donde se desarrollaba cada campaa particular. Tanto por su carcter prctico como por su vertiente jurdica. Tenemos constancia que por lo menos desde el siglo XI, los monarcas cristianos peninsulares fueron concediendo diversos tipos de franquicias a los habitantes de villas y ciudades, restricciones espacio-temporales que matizaban de forma notable sus prestaciones militares. Garca pone el ejemplo del fuero de los habitantes de Burgos, cuya limitacin a la obligacin de acudir al fonsado era de una distancia que no superase los tres das de camino A estas condiciones deben aadirse una ltima circunstancia conocida ya desde comienzos del siglo XII: la redencin del servicio militar mediante el pago de una cantidad de dinero. Esta prctica, dio lugar en Castilla a que la fonsadera, un pago que haba surgido como una pena pecuniaria impuesta a quienes no acudieran al fonsado teniendo la obligacin de hacerlo, acabase convertida en una renta sustitutiva de la prestacin personal (GARCIA FITZ, 2005:162).

Fotografa cortesa de Silverio Fernndez

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Por ltimo trataremos sobre la hueste de las rdenes Militares. Su carcter de fuerzas permanentes, su disciplina para la aceptacin y el cumplimiento de las ordenes dadas y el mantenimiento de formaciones de combate, el conocimiento tanto del medio fronterizo como de las tcticas utilizadas por el adversario musulmn, les hacia ser muy bien considerados por las monarquas cristianas de la Pennsula Ibrica. Motivo por el cual frecuentemente les fueron encomendadas las misiones ms difciles y fueron situadas en las posiciones mas arriesgadas durante las marchas y batallas (GARCIA FITZ,
2005:192).

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Son conocidos el valor demostrado por Templarios y Hospitalarios en Tierra Santa, que elegan siempre ocupar la vanguardia y retaguardia de las huestes en desplazamiento, las posiciones ms peligrosas en las marchas. En la Pennsula Ibrica tambin tenemos multitud de ejemplos de la valenta y esfuerzo de las tropas de las rdenes Militares. Como botn de muestra, citar que en las operaciones llevadas a acabo para la conquista de Sevilla el rey don Fernando III dispuso que la Orden de Santiago se situara en una posicin muy arriesgada, al otro lado del rio, para proteger la flota que efectuaba el cerco a la poblacin (GONZLEZ, 1951: 192).

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Demurger seala tambin que otro factor a tener en cuenta, era su capacidad de disponibilidad y movilizacin inmediata. En el ataque a Burriana, por el Rey de Aragn, las nicas fuerzas que llegaron en la fecha sealada al lugar convocado, fueron los contingentes de las rdenes. Las milicias de los nobles y de los Concejos llegaron dos das despus. Por lo que las tropas reclutadas por las rdenes Militares, junto con las mesnadas de la Casa Real, siempre fueron consideradas como las fuerza ms duras dentro de los ejrcitos cristianos (DEMURGER, 2005: 159).

Fotografa cortesa de Silverio Fernndez

Los fuentes manejadas nos permiten afirmar que en Alarcos se dieron cita el maestre de Calatrava don Nuo Prez de Quinez con sus caballeros, el maestre de Santiago don Gonzalo Rodrguez con los suyos, y el maestre de la Orden portuguesa de vora don Gonalo Viegas con sus freires. Esta ltima participacin atestiguada por lo escrito en el Chronicon Conimbricense (VERISSIMO SERRAO, 1979: 172). Nada se dice sobre la presencia de los Templarios, Hospitalarios y freires de Truxillo en esta batalla, pero es posible su presencia, por disponer de fortalezas y posesiones en el camino que debi seguir el monarca hacia el encuentro de los musulmanes. Ronda (Toledo) defendida por los Truxillenses desde su concesin real en 1188 (RUIZ MORENO, 2010: 49). La fortaleza de Consuegra bajo dominio Hospitalario confirmada por una Bula de Lucio III en 1183. (PREZ MONZN, 2003: 281). As como

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ciertas aldeas de Toledo pertenecientes a los Templarios, citadas ya en una bula del Papa Alejandro III en 1170 (MARTNEZ DIEZ, 1993: 35) o el convento de Santa Mara de Montalbn citado en una bula de Alejandro III, cuya posesin por el Temple ya se constataba en una fecha anterior a 1181 (ESTEPA, 1975: 141). Posiciones militares de las que seguramente saldran algunos destacamentos para acompaar al rey en esta campaa.

Derek W. Lomax indica que desde los primeros momentos de existencia de las Ordenes militares, stas se organizaron para colaborar en el campo de batalla. Tenemos noticias de que en 1178, los freires del Temple, del Hospital y de Santiago se reunieron en Salamanca y concordaron que en cada campaa militar se hallaran juntos tanto en la primera fila de la batalla como en la ltima, a menos que el rey lo prohibiese (LOMAX,
1965: 43).

OCallagan aade que acuerdos similares fueron realizados en 1188 entre

Calatrava y Santiago (OCALLAGAHM: 611). Por lo que no es de extraar que en la batalla de Alarcos, las milicias religiosas de obediencia cistercienses se agruparan bajo el mando de la Orden que aportase mayor nmero de miembros a la batalla, en este caso la de Calatrava.

Cortesa de Forjadores del Tiempo CC-By-Sa

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4.3.- Estrategia de Alfonso VIII

De all condujo sus campamentos a Alarcos, donde acamp con el firmsimo propsito que despus de sucedido se supo: combatir con Almiramamoln, si rebasaba, camino de Alarcos, el lugar llamado El Congosto, que era considerado el lmite del reino de Castilla, pues prefera exponer su vida y reino a tan gran peligro y someterse a la voluntad de Dios luchando con el susodicho rey de los moros, que era considerado el ms poderoso y rico de todos los sarracenos, a permitirle traspasar cualquier palmo del terreno de su reino. Por esto tampoco quiso el glorioso rey de Castilla esperar al rey de Len, que marchaba en su ayuda y que se encontraba ya en tierras de Talavera, por ms que este consejo le dieran hombres prudentes y expertos en cosas de guerras.

A la vista de las crnicas, Garca Fitz opina que desde las primeras noticias del paso del califa a la Pennsula, el monarca castellano estara dispuesto, en todo momento, de arriesgar su suerte en una batalla campal, si los musulmanes traspasaban el puerto del Congosto. El profesor Garca piensa que las razones que le pudieron hacer tomar esta estrategia tan directa para acabar con una amenaza militar, sera su excesiva confianza en sus propias huestes, ya que ni siquiera quiso esperar a la incorporacin de las tropas leonesas y navarras que iban en su auxilio, en contra de la opinin de los hombres prudentes y expertos en cuestiones militares, que al parecer le avisaron de lo arriesgado de su decisin (GARCIA FITZ, 1998: 333). El rey Alfonso VIII hara suya la frase: La victoria no depende del nmero de soldados, pues la fuerza llega del Cielo (I, Macabeos, 3, 9) y con total determinacin se dirigi a enfrentarse con el musulmn.

An pensando en la gran confianza del rey en sus tropas, no debemos olvidar que Alfonso tena larga experiencia en enfrentamientos con los musulmanes y saba lo que implicaba una batalla campal y la siempre incertidumbre de su resultado o, por decirlo con las palabras de un testigo directo de las Navas de Tolosa la dudosa suerte el combate (GARCIA FITZ, 2005: 72). Por muy seguro que se encontrase de que Dios estaba de su lado, saba que en caso de derrota, el precio que pagara l y sus tropas podra ser muy alto: Sufrimiento fsico, heridas, cautiverios, ruina y quizs su propia muerte. Garca Fitz expresa que se desconoce cual era el porcentaje de bajas en una

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batalla campal, pero por los clculos de algunos especialistas no parece exagerado pensar que, entre prisioneros, heridos y muertos, la mitad de una fuerza derrotada en campo abierto poda quedar aniquilada (GARCIA FITZ, 2005: 74)

Fotografa cortesa de David Nievas Muoz

Por ello aadadira a la opinin del profesor Garca, la explicacin que aporta Ruiz Gmez en su trabajo sobre la batalla de Alarcos; segn la misma, el rey castellano pudo saber desde el primer movimiento de tropas musulmanas en la Pennsula su probable objetivo: Toledo, y pudo prepararse con cierto tiempo para el enfrentamiento. Y aunque previamente, a su marcha hacia Alarcos, tuvo contactos con los reyes de Navarra y Len, en los que se trataran los apoyos militares facilitados por ambos monarcas al castellano, lo cierto es que Alfonso VIII tendra sus dudas sobre las verdaderas intenciones de los monarcas citados. No sabemos si el castellano se anticip en su partida a la llegada del leons, o ste se demoro a propsito en el encuentro en el que deba reunirse con Alfonso, pero lo cierto es que en el ultimo instante Alfonso VIII decidi no esperar los refuerzos leoneses y partir solo con sus hombres. La desconfianza manifiesta puede que tuviera sus razones cuando nada mas terminar la campaa en derrota para los castellanos, los reyes de Len y Navarra aprovecharon para atacar, desde sus respectivas fronteras, al maltrecho reino de Castilla. (RUIZ GMEZ, 1995, 164) Varias fueron las posibilidades que se le plantearon al monarca castellano ante la campaa de castigo que se le vena encima: pero entre ellas Alfonso VIII pens que

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aunque la ms expuesta, mostrar los dientes y presentar batalla era la mejor de todas ellas, y puesto a ello, preferiblemente salir al encuentro de los almohades en algn punto avanzado de la frontera. Como anteriormente haba hecho su predecesor Alfonso VI frente a los almorvides en Zalaca (1086), pues aunque sufri una seria derrota, Toledo no se vio amenazada. Como dice Ruiz Gmez, una derrota all no pondra en peligro la capital del reino: Toledo, ni las ricas vegas del Tajo, territorio que siempre podran servir de apoyo en retaguardia. (RUIZ GMEZ, 1995, 164)

Un ltimo hecho, nos puede acercar a los pensamientos del monarca momentos antes de decidir presentar batalla en Alarcos. El cerco de Huete en 1172, Garca Fitz describe que cuando el califa almohade Abu Yaqub Yusuf cerc dicha villa, al poco tiempo tuvo que levantar el asedio y dirigirse hacia Cuenca. Las tropas del rey castellano, enviadas para socorrer la plaza cercada, les siguieron, y en las inmediaciones de esta ltima ciudad, las dos fuerzas quedaron una frente a otra, separadas por el ro Jcar, pero con los campamentos a la vista. Durante toda la noche ambas fuerzas se mantuvieron vigilantes y, al da siguiente se desplegaron para dar batalla. Choque que no se produjo, porque finalmente los cristianos abandonaron el campo de batalla y regresaron a sus tierras. Garca explica que posiblemente la iniciativa de evitar el enfrentamiento partiera del rey castellano, al haber conseguido ya su objetivo que era el levantamiento del cerco sobre Huete, y no precisaba arriesgarse en una batalla campal. Enfrentamiento que tampoco debera ser querido por los musulmanes, ya que en una crnica almohade en la que se relata este hecho se dice: Fue la separacin de los dos contendientes, como si fuese de acuerdo, a pesar de la hostilidad y apartamiento entre ellos en religin. La misma idea puede entreverse en la redaccin de los Anales Toledanos al decir que se dispusieron los adversarios unos frente a otro... e non lidiaron (GARCIA FITZ, 2005: 75) Despus de lo escrito podemos barajar como hiptesis que, aunque Alfonso VIII sali presto a la batalla, tambin podra estar en su mente el recuerdo de lo acontecido en Huete, y que pudiera pensar que solo con mostrar el nimo y la presteza con las que los cristianos estaban listos para presentar batalla, los almohades se lo pensasen dos veces y dieran media vuelta dirigiendo su campaa hacia otro territorio.

La crnica de Calatrava describe el camino seguido por los castellanos hacia Alarcos: Llegado el Rey al castillo de Guadalerza, se junt con su ejercito don

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Gonzalo Rodrguez Maestre de Santiago, y tambien sus caballeros; y en Malagn se junto don Nuo Perez de Quinez Maestre de Calatrava, con los suyos. De all fueron a la villa de Alarcos: y los moros habian ya entrado hasta Caracuel; de manera que vinieron a dar la batalla junto al castillo de Alarcos

Restos de la fortaleza de Alarcos. Fotografa propiedad del autor

Mientras el Rey Alfonso bajaba hasta Alarcos, cuenta Al-Bayan, que los calatravos enviaron exploradores desde Calatrava la Vieja y los castillos vecinos, para informarse del avance enemigo, pero los adalides de la vanguardia almohade los sorprendieron y acabaron con todos ellos.

5.- La Batalla

Lleg Almiramamoln al lugar llamado El Congosto entre el castillo de Salvatierra y Alarcos, y acamp all

Una vez en el Congosto, el 13 de julio, Julio Gonzlez, tras estudiar las fuentes disponibles, opina que al-Mansur convoc un consejo de guerra con los jefes de las distintas partidas del ejrcito almohade. El cad Abu Abd Allah b.Sanadid aconsej

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desdoblar el numeroso ejrcito, y dar el mando de la vanguardia, con la ensea califal, al jeque almohade de su mxima confianza, para que los castellanos lo confundiese con al-Mansur; y que el califa quedase en la retaguardia, con el ejercito almohade, negros y sus guardia, ocultos y en lugar prximo a la batalla para acudir en socorro en el momento oportuno (GONZLEZ, 1960: 957).

Fotografa cortesa de David Nievas Muoz

5.1.- El campamento cristiano

Una vez llegado a Alarcos, las tropas cristianas procedieron a instalarse, pero no lo hicieron en la Villa, ni en el castillo. Julio Gonzlez describe el Alarcos de aquellas fechas, con una pequea fortaleza de dimensiones modestas, incapaz de albergar grandes ejrcitos. Situada sobre una colina de 680 metros de altitud y una poblacin en su ladera cuya muralla estaba sin terminar. No resulta muy claro el origen de la vinculacin de Alarcos con la Orden de Calatrava. Parece ser que en 1181 la Orden posea intereses en Alarcos, en 1187 est documentado que el exista un ncleo habitado y controlado por los calatravos en torno al castillo, pero la propiedad de ste, segn escribe Rades en la crnica de la Orden de Calatrava fol 19v, perteneca desde 1191 a don Diego Lpez de Haro (AYALA MARTNEZ, 1993: 15). Gonzlez aade que tiene constancia segn sus estudios, que Alfonso VIII no puso su campamento en el castillo

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ni en el pueblo sino que se detuvo para esperar al musulmn frente a Alarcos


(GONZLEZ, 1960: 957).

Francis Gutton es de la misma opinin, y dice que Alfonso VIII

se situ cerca del castillo en lo alto de la colina (GUTTON, 1955: 35). Colina que podemos identificar como el cerro del Despeadero, estribacin de la misma cadena montaosa sobre la que se levantaba Alarcos y situado al Este de la misma (MUOZ RUANO y PREZ
DE TUDELA VELASCO, 1993)

Vista desde el campo de batalla. Fotografa propiedad del autor

Vista en planta de la situacin del campamento cristiano en Alarcos. Google Earth

5.2.- El campamento musulmn

Segn el estudio de Muoz Ruano, y Prez de Tudela, el ejrcito musulmn dividido en vanguardia y retaguardia cubri en tres das las dos jornadas que le

separaban de Alarcos, donde aguardaban las fuerzas de Alfonso VIII. En su opinin los musulmanes dilataron el tiempo de su camino debido a que la retaguardia acampaba en los mismos espacios en los que lo haba hecho la vanguardia la noche anterior. De ese modo, y segn el relato de Bayan: la madrugada del da de la batalla, el ejrcito musulmn abandon de madrugada los campamentos, dejando all la impedimenta, y avanz situndose en el valle, frente a la colina que ocupaba el rey de Castilla. a una

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distancia de dos flecha o mas cerca, lo que nos indica que el campamento almohade debi instalarse en un lugar distante de la colina en la que estaban asentados los castellanos (MUOZ RUANO y PREZ DE TUDELA VELASCO, 1993). Segn Martnez Val el campamento almohade debi ubicarse en las cercanas de lo que actualmente es la aldea de Poblete (MARTNEZ VAL: 112).

5.3. Primeros movimientos

Antes de comenzar, citaremos una afirmacin de D. Francisco Villamartn que escribi en su estudio sobre las Nociones del Arte Militar, y que creo refleja muy bien la forma de actuar de los ejrcitos espaoles en todos los tiempos: Nunca es ms fuerte el ejrcito espaol que en las difciles empresas, pero nunca ms dbil que si se duerme con natural indolencia en las empresas fciles. Defensiva larga y tenaz, ofensiva impetuosa, si las circunstancias le colocan en un trmino medio, sino se le exige su mximum de fuerza, no da ninguna. Al contrario que los dems ejrcitos, nunca ms temible que despus de sufrir reveses, nunca ms expuesto que despus de la victoria.

Segn los estudios llevados a cabo por Martnez Val, en los das 15 y 16 de julio los almohades marcharon desde el Congosto hasta las cercanas de Alarcos. El visir habra llegado a las proximidades de Alarcos la tarde del 16, sin que los cristianos hiciesen ningn movimiento ofensivo contra las fuerzas que estaban acampando, en las cercanas de lo que hoy es la aldea de Poblete. Martnez apunta que pudieran estar esperando las mesnadas de los Lara, y del rey de Len, que parece ser que se encontraba ya en Talavera de la Reina (MARTNEZ VAL: 116).

Cuando el glorioso rey de Castilla lo supo, orden a todos los suyos que a primera hora de la maana salieran armados al campo para luchar contra el rey de los moros, pues crea que ese mismo da el rey de los moros se presentara al combate. Los castellanos, al llegar la maana, salen al campo preparados para luchar, si hubiese enemigo contra quin blandir las armas. Pero los moros descansaron ese da preparndose para el siguiente, deseando al mismo tiempo eludir a sus enemigos de forma tal que, fatigados ese da por el peso de las armas y por la sed, se encontraran al siguiente menos aptos para la batalla: como as sucedi, pues el glorioso rey de

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Castilla y su ejrcito, despus de esperar al enemigo en el campo desde el amanecer hasta despus del medioda, cansados del peso de las armas y por la sed, volvieron a los campamentos pensando que el rey de los moros no se atreva a luchar con ellos.

El 17 de julio, Alfonso VIII present batalla, pero el visir no la acept pues esperaba las fuerzas del califa que venan en el ejercito de retaguardia. De acuerdo con el plan trazado en das anteriores, este segundo cuerpo habra culminado su marcha al atardecer de ese mismo da, sin que, probablemente los cristinos se percataran se su llegada. De modo que podemos comprobar la veracidad de las crnicas cuando expresan la poca informacin sobre el nmero de combatientes musulmanes al que realmente se enfrentaron los castellanos das despus (MUOZ RUANO y PREZ DE TUDELA VELASCO,
1993)

Fotografa cortesa de Battle Honours

Pero estas prisas por entrar en combate el 17 de julio, presentan todava ciertas dudas. El texto de la Cnica Latina deja ver la indecisin de los castellanos que, desplegadas sus fuerzas en el campo de batalla, se limitan a esperar el ataque enemigo y a retirarse cuando este no se produce, sin que en ningn momento piensen en avanzar sobre el campamento musulmn (RUIZ GMEZ, 1995: 164). El recuerdo de la acontecido en Huete, como se explic en lineas anteriores, pudiera rondar la mente de los

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castellanos, y estos se volvieron a sus campamentos pensando que los almohades no se atrevan a presentar batalla.

5.4. La batalla

El lugar donde ocurri el enfrentamiento, no est suficientemente claro, y se hace imposible reproducir con certeza todos los movimientos de las tropas que en ella se dieron cita. Pero podemos intentar una aproximacin de la mano del exhaustivo estudio de las fuentes cronsticas realizado por Huici Miranda, del que se deduce que la batalla fue en el llano, a una cierta distancia de las murallas de Alarcos, punto que al que replegarse en caso de apuros.

Fotografa propiedad del autor

El autor que mas concreta el espacio donde se pudo desarrollar el encuentro es Martnez Val, para quien el campo de batalla podra encontrarse en una superficie de nueve kilmetros cuadrados delimitada: en el norte por los cerros de Alarcos y del Despeadero (base de las fuerzas cristianas), por el sur la linea horizontal que pasa por la actual poblacin del Poblete, en cuyo vrtice derecho encontramos el topnimo Cabeza del Rey, alto de 695 metros, lugar donde podra haberse asentado el campamento almohade; por el este el camino romano, y al oeste el rio Guadiana, muy pantanosas a esta altura de sus curso (MUOZ RUANO y PREZ DE TUDELA VELASCO,
1993).

En el centro de esta superficie se encuentra un pequeo cerro de 647 metros de

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

altitud, cerca de lo que actualmente se denominan casas de Villadiego, que pudo ser utilizado para ocultar las reservas musulmanas a los ojos de los cristianos. Rawd al Qitar hace referencia detallada a esta colina a cuyo resguardo se organiz el contraataque de la retaguardia musulmana. Este factor, segn Martnez, pudo ser decisivo para la victoria final de los almohades (MARTNEZ VAL: 112) Pero el rey de los moros orden a los suyos que se prepararan para la batalla alrededor de media noche y muy de maana aparecieron sbitamente en el mismo campo que el rey castellano haba ocupado el da anterior.

Huici Miranda traduce la crnica de Al-Bayan y narra como despus de recibir las rdenes oportunas dejaron en el campamento la impedimenta y marcharon todos los soldados con lentitud, cada cabila con su insignia, hasta cerca del enemigo. Entonces tomaron sus posiciones y se quedaron como edificios solidos (HUICI
MIRANDA, 1956: 203).

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Para Ibn Jaldn, cuando los ejrcitos eran muy numerosos y estaban formados por contingentes de hombres de muy distinta procedencia y que no se conocan ente s, resultaba necesario dividir la hueste en varios cuerpos, cada uno de ellos constituido por guerreros de la misma tribu o pueblo, de modo que se evitaran enfrentamientos entre ellos, debido a la confusin, durante la batalla (GARCIA FITZ, 1998: 387).

Martnez Val describe la situacin de las distintas fuerzas del ejrcito almohade, basndose en las crnicas de Rawd al-qirtas. Este Orden de Combate, a decir de Alvira Cabrer, segua un esquema racional bsico. Disposicin de la que tenemos constancia escrita en las Partidas alfonses: Delantera (vanguardia), medianera (centro), costaneras (alas) y zaga (retaguardia).

La delantera era la que encabezaba la formacin y entraba primero en combate. En Alarcos la delantera fue ocupada por los arqueros a caballo, de los Aghaz o Guzz situados en la primera linea de la vanguardia, mientras los arqueros a pie ocupaban la segunda (MARTNEZ VAL: 114). El cuerpo central o medianera formado por el ncleo de tropas ms numeroso y potente, y que segua a la delantera en la batalla, sera ocupado por el visir Abu Yahya, con su cabila de Hintata, portando la ensea califal, apoyndose en el pequeo cerro, situado entre ambos campamentos, y del que ya habamos hecho mencin. (MARTNEZ
VAL: 114).

La disposicin que seguramente se adopt en este cuerpo central aparece descrita en la obra Fighting Techniques of the Medieval world, y sera la siguiente: En primer lugar encontraramos una fila de lanceros formados en filas, arrodillados y protegidos por sus escudos, con el extremo de sus lanzas clavado en el suelo y las puntas amenazando al enemigo para aguantar y rechazar la caballera del oponente.

Don Juan Manuel, atribua una funcin tan primordial a la infantera musulmana que llegaba a decir que su presencia era uno de los pocos indicios que un caudillo cristiano tena, para saber que los musulmanes estaban dispuestos a aceptar un choque frontal, mientras que su ausencia la interpretaba como una intencin manifiesta por parte de sus adversarios de rehuir la confrontacin directa y como una prueba de que iban a utilizar otros medios de ataque (GARCIA FITZ, 1998: 381).

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Tras ellos, en pie, una segunda fila de hombres con lanzas ms ligeras y jabalinas, que dispararan por encima de los lanceros. Las jabalinas servan para apoyar a las flechas con proyectiles ms pesados, que podan daar a la caballera con armadura. Detrs de stos, con bolsas con piedras, los honderos. Soler del Campo destaca que en Alarcos se han encontrado bolas de hierro de dos centmetros y medio de dimetros, muy presumiblemente utilizadas como municin (SOLER DEL CAMPO, 2006:
78).

Fotografa cortesa de Battle Honours

En ltimo lugar encontraramos a los arqueros, que en este caso se haban situado inicialmente en la vanguardia, para aumentar su alcance y derribar cuantos caballeros y monturas castellanas fuera posible, y as disminuir el choque de la carga de caballera pesada con la que los cristianos solan iniciar las batallas. Una vez efectuado la descarga pasaban rpidamente a ocupar su sitio en el cuerpo central desde el que seguiran hostigando la ofensiva del enemigo. La enorme superioridad en armas arrojadizas de las tropas de Almansur es confirmada en la Primera Crnica General cuando al hablar del asalto a Plasencia en la expedicin del ao siguiente dice que: combatio la torre muy de recio con muchos ballesteros qe nunca quedaban nin de dia nin de noche (HUICI MIRANDA, 2000: 367).

Las costaneras protegan los flancos para evitar los movimientos envolventes del enemigo. No existe acuerdo entre los dos cronistas principales, mientras que Rawd al-

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

qirtas dice que los andaluces y los zeneta ocuparon el ala derecha y los magribies la izquierda, Al- Bayan, afirma que en el ala derecha estaban los voluntarios con una mezcla de tropas de la zaga y de soldados poco aguerridos, los cuales fueron los que empezaron a ceder ante el empuje cristiano (HUICI MIRANDA, 1956: 152). Y en la posicin ms retrasada estaba la zaga (del rabe al-saqa), liderada por el califa, fuerza emboscada a cierta distancia, con las reservas preparadas para ser utilizadas en el momento mas oportuno de la batalla. (MARTNEZ VAL: 114). Las maniobras entre los distintos elementos del ejrcito se coordinaban mediante seales prefijadas de tipo sonoro (cuernos, trompetas, gritos) o visual (estandartes, banderas y pendones) (ALVIRA CABRER, 2002: 286).

Se origin un revuelo en los campamentos de los cristianos, y, lo que suele suceder con frecuencia, la imprevista presencia de los moros produjo en los enemigos estupor y temor al mismo tiempo

Fotografa cortesa de Silverio Fernndez

Julio Gonzlez destaca, que la presencia del ejercito musulmn perfectamente formado, cuando ya los cristianos no esperaban tener que combatir, fue un factor muy adverso y por ello el consiguiente desconcierto inicial (GONZLEZ, 1960: 962).

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

Siguiendo el relato de Al-Bayan, antes de iniciarse el combate el emir rabe se puso a recorrer las filas musulmanas exhortando con suras cornicas a los combatientes y esforzando sus corazones (HUICI MIRANDA, 1956: 204). En opinin de Alvira Cabrer, los rituales preparatorios durante los siglos XI-XIII, formaban parte esencial de las actividades del guerrero antes de entrar en batalla. Gracias a ellos, muchos podan superar o, al menos, afrontar el schock psicolgico derivado de una lucha cuerpo a cuerpo en campo abierto (ALVIRA CABRER, 2002: 242)

Saliendo de los campamentos rpidamente y sin orden, marchan al campo

Huici Miranda detalla que segn las crnicas por l consultadas, una vez pasado el efecto sorpresa, las fuerzas del ejercito cristiano, que estaban en lo alto de la colina de Alarcos, al lado del castillo, se lanzaron al ataque. Martnez Val puntualiza que la pendiente del cerro del Despeadero, donde estara asentado el campamento castellano, no es apta para bajarla en formacin de carga, a galope tendido, por lo abrupto y pedregoso de la misma, por ello piensa que probablemente las fuerzas cristianas bajaran al llano, donde una vez formadas iniciaran el ataque (MARTNEZ VAL: 116).

Campo de batalla visto desde la fortaleza de Alarcos. Fotografa propiedad del autor

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No seria ajeno el rey castellano al conocimiento, de que el resultado de una batalla no era la consecuencia exclusiva del valor personal y de la habilidad del guerrero, sino de la disposicin de los ejrcitos sobre el terreno, del modo de abordar el ataque y los movimientos de las tropas (GARCIA FITZ, 1998: 385). Pero tambin sera consciente que establecido el contacto, solo quedaba luchar con la mxima ferocidad y confiar en la bravura de sus hombres. A partir de ese momento la capacidad del lder por seguir ordenando el movimiento del conjunto de las tropas eran nulas, la batalla se converta en una inmensa y confusa refriega de hombres y caballos. En la que el valor individual, la fuerza, la habilidad en el uso de las armas y las caractersticas tcnicas de las mismas podan llegar a jugar un papel importante, para el resultado final (GARCIA
FITZ, 1998: 398).

Fotografa cortesa de Battle Honours

Pudiera ser que este factor fuera el que nublara el juicio del rey castellano para aceptar la batalla ofrecida por los almohades en Alarcos. Superioridad en armamento, que aos despus fue reflejada en el relato de la batalla de las Navas que el arzobispo de Narbona envi al captulo del Cister, y en el que sealaba que las armas de los cristianos, tanto de a pie como de a caballo eran muy superiores a las de los musulmanes (GARCIA FITZ, 1998: 400).

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Segn la descripcin de los caballeros del principios del siglo XIII recogida en el estudio que sobre la batalla de Muret (1213) realiz Martn Alvira Cabrer y que podemos extrapolar con las consabidas limitaciones a los milites participantes en la batalla de Alarcos (1195): el caballero occidental de ltima generacin llevaba protecciones metlicas compuestas de anillos de hierro entrelazados (malla). La loriga cubra el cuerpo, los brazos, las manoplas y las manos mientras que las brafoneras protegan las piernas y el pie, de modo que todo el cuerpo quedaba protegido. La cabeza iba cubierta con un almfar de malla, con o sin carrillera, que tapaba casi toda la cara. Para aliviar el roce y el peso de estas defensas y aumentar su eficacia, se llevaban debajo otras de tela, cuero o acolchadas como una cofia en la cabeza, el gambas sobre una camisa y unas clacillas en las piernas. Algunos caballeros podan usar una pieza de tela sobre la loriga la sobrevesta o sobrecota- en general sin mangas. Como defensa externa se usaba un escudo de madera forrado de pergamino y yeso. De gran tamao, el modelo que se consolida en estos aos tena la parte superior recta y la inferior semicircular. Sus variantes y otros tipos de transicin coexisten con los almendrados y redondos ms antiguos. Sobre el escudo y otros piezas haba adornos con dibujos y figuras de la herldica temprana. El casco es, quiz, el elemento que ms evolucion en el trnsito de los siglos XII-XIII. Como todo el armamento, variaba mucho en funcin de las posibilidades econmicas del caballero. El ms tpico de estos aos era ms o menos cilndrico, plano o semiplano en la parte superior, y con una mascara curvada con aberturas para ojos y boca que protega la cara. Su forma de combatir era la siguiente: El caballero atacaba primero con un lanza de fresno larga y pesada, con o sin pendones, segn la tcnica a sobre mano, esto es, pegada al costado y apoyada en el antebrazo y en la cabeza del caballo. Rota la lanza en los primeros choques, desenvainando una espada de hoja larga y ancha de doble filo con canaln central a veces una inscripcin religiosos-. Arriaz recto o curvo con volutas, y pomo discoidal, esfrico, trilobular o de nuez de Brasil. Aunque llegaba al campo con otras monturas el palafrn o caballo de viaje y la mula como animal de carga-, para combatir, utilizaba un caballo de guerra destrero- que se volvera con el tiempo cada vez ms grande, lento y pesado. En el mejor de los casos, el caballo tambin poda ir protegido por coberturas de malla y caparazones con sobreseales herldicas. El jinete montaba casi de pie sobre una silla de arzones altos que envolva las caderas y apoyado en estribos largos que le encajaban a la montura, lo que le permita una gran estabilidad y una enorme

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capacidad de choque frontal. y casi invulnerable a las armas arrojadizas, este caballero formaba con su caballo una unidad de combate imparable en condiciones adecuadas, un proyectil humano lento, pero superior en proteccin y potencia de choque a cualquiera de sus rivales (ALVIRA CABRER, 2002: 286).

Fotografa propiedad del autor

Despus de lo escrito, no parece tan probable que los cristianos una vez superado el efecto sorpresa se presentaran sin orden a la batalla. Rpidamente si, pero seguramente repitiendo el orden de combate adoptado el da anterior cuando los musulmanes no quisieron enfrentarse a ellos.

Sobre dicha disposicin nada sabemos, pero a tenor de los movimientos narrados en las crnicas, Martnez piensa que se dispondran en tres cuerpos: La vanguardia, al

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mando de Don Diego Lpez de Vizcaya, formado por la caballera pesada en los que los caballeros de Calatrava ocuparan el centro de la primera linea; teniendo a su izquierda a los de Santiago y Truxillenses (Pereiro, dice l) y a su derecha a los caballeros de las mesnadas concejiles y seoriales del fonsado del todo el reino. La situacin de las milicias concejiles en esta batalla es desvelada tiempo despus por el cronista que narr la batalla de las Navas de Tolosa. En su descripcin de la disposicin de las fuerzas cristiana y musulmn en la batalla de las Navas, escribe Losada que Alfonso VIII, como primera medida, y acordndose del desastres de Alarcos, donde las milicias ciudadanas situadas en las alas fueron desbordadas por los almohades y habiendo comprobado en las escaramuzas previas que esa debilidad persista decidi intercalarlas entre sus unidades de guerreros profesionales y de las rdenes de caballera (BATISTA GONZLEZ, 2007: 137). Por ltimo la retaguardia, en la que quedaran los infantes para proteger la retirada de los caballeros y los posibles ataque que podra sufrir el campamento cristiano por parte de los musulmanes, As como una reserva de caballera a las rdenes del propio rey Alfonso, que esperara cerca del castillo de Alarcos (MARTNEZ VAL:
114).

Segn Martn Alvira: La caballera pesada se organizaba en unidades tcticas que maniobraban coordinadamente en combate. La ms bsica era el conrois o conreix, formado por 20-24 hombres a caballo que entrenaban y combatan juntos en torno a un pendn y un caudillo. Sus miembros solan formar como parte de un grupo socio-militar estable vinculado por lazos de parentesco y/o dependencia feudal. Un nmero variable seis o ms- de estos conrois coordinados formaba el haz o batalla, la unidad ms importante y caracterstica (el trmino se utiliz durante toda la Edad Media y se sustituy desde principios del siglo XVI por la palabra escuadrn). Se organizaba como un rectngulo de dos o tres hombres en fondo con un frente que variaba entre los cincuenta o ms caballeros,a dems de sus respectivos escuderos y hombres de apoyo (ALVIRA CABRER, 2002: 286). Con esta formacin, en un campo de batalla de un kilmetro de anchura podan desplegarse unos 2.000 caballeros, pues el orden adoptado era muy cerrado, se contaba el dicho de que si se lanzase un guante entre los caballeros as formados, no deba caer a tierra (VARA THORBECK, 1999: 244). La caballera as dispuesta extendera un frente similar al mostrado por el enemigo, pues de de no ser as, tras el choque y ceder el punto atacado, las alas del enemigo se quedaran sin frente y tenderan a converger y colocarse

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a la retaguardia de los caballeros atacantes, convirtiendo a los perseguidores en perseguidos (ARDAN DU PICQ, 1998: 162). Existe un texto en el que se describe como ejecutar una carga de caballera: George Bernard Sahw en su obra Arms and the Man explica que una carga, incluso sobre el terreno ms conveniente, rara vez es ejecutada por toda la linea al mismo tiempo; al enemigo se llega en sucesin por distintos puntos de la lnea unos ms avanzados que otros. Por ello es de la mayor importancia que los destacamentos que llegan antes al enemigo formen un masa compacta, y que se lancen sobre l como un solo hombre, para as poder abrirse paso a travs de l (BENNET, 2000: 236). Era tambin conveniente no repetir una segunda carga cobre un mismo punto, para evitar tropezar con los hombres y caballos muertos (VARA THORBECK, 1999: 244). En lo referente al papel que desempeaba la infantera, Garca Fitz piensa que desde un punto de vista tctico la funcin que los peones de los ejrcitos cristianos poda presentar en la retaguardia, no era en absoluto despreciable. Aunque su papel primordial era el de salvaguardar el bagaje o la posicin del dirigente militar durante la lucha, su disposicin en orden cerrado daba seguridad y confianza a la carga de los caballeros contra el enemigo, pues saban que en caso tener que retirarse los infantes les protegeran, lo que les infunda mayor valor y confianza durante la batalla. Garca sigue opinando que aunque su papel quede silenciado en los documentos en algunas ocasiones pudieron tener tambin una funcin ofensiva, similar a la que tena en las fuerzas musulmanas, en las que adems de mezclarse con los jinetes en los ataque, podan ser ellas las que iniciaran el ataque (GARCIA FITZ, 1998: 381).

Fotografa cortesa de Battle Honours

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

Sabemos que el equipo de los peones era bastante heterogneo y muy inferior al de los caballeros. el gorro metlico, gorquera de hierro, y el escudo, parecen haber estado bastante difundidos, segn Contamine, al igual que la loriga pequea, sustituida a veces por el gambesn, ms rstico y barato. E iban armados con lanzas, jabalinas, dardos, espadas anchas de un filo, martillos de guerra, cuchillos, hondas, guadaas, arcos y ballestas (ALVIRA CABRER, 2002: 286). Tambin hay constancia de que otros infantes de gran valor rechazaban tambin cualquier tipo de proteccin, pero en este caso por libre eleccin, para conservar su agilidad: tal era el caso de los arqueros y piqueros ingleses y galeses, as como el de los almogvares del reino de Aragn
(CONTAMINE, 1984: 92).

Muchos de los peones que lucharon en Alarcos provenan de las

fuerzas de los Concejos extremeos, de caractersticas similares a los almogvares. Y al igual que stos, su forma de combatir, sera poco ortodoxa para los caballeros. El cronista cataln Ramn Montaner cuenta que en una batalla los almogavares lanzaron sus jabalinas como si fueran el mismo diablo quien lo hubiera hecho, pues en la primera carga ms de 100 caballeros y caballos del enemigo cayeron muertos al suelo. Entonces utilizaron sus lanzas cortas y destriparon a los caballos.

Fotografa cortesa de Forjadores del Tiempo CC-By-Sa

De valor de las tropas de la Extremadura nos habla Julio Gonzlez en su trabajo sobre la Extremadura Castellana, en la que narra como desde mediados del siglo XII, ya estaba extendida la fama de dureza adquirida por los pobladores de la Extremadura

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

castellana que perdurara en la primera mitad del siglo posterior. Se les califica de gente fiera, gente fuerte que no teme a la muerte (GONZLEZ, 1974: 323). De este tipo de combatientes, que luchaban ajenos al cdigo caballeresco de los jinetes, ya se hablaba en la cruzada popular de Pedro el Ermitao, de la que se cuenta que la acompaaban unos combatientes auxiliares, pedites, entre los cuales se reclutaron las tropas Tafures, que, en su exaltacin, luchaban contra los turcos en primera fila sin lanza ni escudo, contando slo con su fuerza fsica y con simples bastones, aterrorizando al adversario porque tenan fama de devorar los cadveres del adversario
(CONTAMINE, 1984: 77).

El primer ataque corri a cargo de los cristianos que, ante la amenazadora presencia del ejrcito musulmn, se vio precisado a lanzarse desde su posicin dominante en sucesivas oleadas (MUOZ RUANO y PREZ DE TUDELA VELASCO, 1993). Era un cuerpo constituido por caballeros, cubiertos de hierro (GONZLEZ, 1960:
962).

En formacin de haces, y alineados al frente, unos junto a otros, con varias filas de

profundidad, lo que permita abarcar un espacio ancho de terreno y realizar la carga con cierto grado de coordinacin de movimientos y en oleadas sucesivas. Ello proporcionaba una importante ventaja psicolgica por el efecto devastador que la visin de la lnea enmallada de caballeros poda tener sobre la moral del enemigo (GARCIA
FITZ, 1998: 386).

La eficacia de la carga de caballera pesada requera un alto grado de

disciplina y autocontrol por parte de los caballeros, algo que, en ejrcitos ad hoc compuestos por guerreros nobles imbuidos de las concepciones del honor y del valor y habituados a una guerra esencialmente predadora y econmica, era realmente muy difcil de conseguir (ALVIRA CABRER, 2002: 310). Bsicamente las cargas de caballera pesada tena una funcin rompedora de los cuadros contrarios, pero puede que no tanto para entablar contacto con el enemigo como buscando que stos huyeran del campo de batalla. La clave era la intimidacin. El hombre ha experimentado en todas las pocas un gran temor a ser pisoteado por los caballos y este temor ha derribado mil veces ms a los soldados que el choque real, siempre mas o menos evitado por el propio caballo.
(ARDAN DU PICQ, 1998: 78).

Si la carga resultaba efectiva las posiciones de las fuerzas

atacadas se desorganizaban y sus lineas era traspasadas por los atacantes, convirtindose en una masa inarticulada de guerreros (GARCIA FITZ, 1998: 386). Lo que ocurra a continuacin no es necesario decirlo, era una carnicera (ARDAN DU PICQ, 1998: 74). La accin de la carga de caballera duraba un instante, por ello era necesario, que acto seguido volviera a adoptar su formacin, con las llamadas en cada reunin. Por el

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contrario para la infantera no haba tregua, una vez entrado en combate, solo quedaba vencer o morir (ARDAN DU PICQ, 1998: 163).

Fotografa cortesa de Forjadores del Tiempo CC-By-Sa

Al iniciar una carga de la caballera, puntualiza Charles Ardant du Picq, lo que los jinetes quieren es que se les aparte del peligro que se les viene encima. Si les dejase actuar a su albedro, los caballeros partiran al galope, con el riesgo de no llegar, o de hacelos reventados. El movimiento rpido mitiga la angustia por lo que es natural que se tienda a ello; para evitarlo la disciplina es primordial. La experiencia indica que las cargas de caballera se deben iniciar de la manera ms lenta para ir progresivamente avivando el paso y alcanzar la mxima velocidad en el momento del encuentro con el enemigo: primero al paso, despus al trote, luego al galope, y finalmente al paso de carga (ARDAN DU PICQ, 1998: 160). Sobre el mismo tema, comenta Martn Alvira: las primeras unidades tenan la misin de fijar al enemigo, ya que manteniendo al enemigo inmvil se garantizaba la eficacia de las siguientes cargas. Si no se produca la ruptura, el combate se converta en una mle, sucesin de cargas y contracargas de caballeros agrupados que utilizaban espada y otras armas cortas. Los ataques se repetan hasta la derrota de los defensores o hasta que el cansancio y las bajas aconsejaban la retirada. Todo conclua cuando uno de los contendientes no poda resistir el empuje del otro e iniciaba la desbanda, perseguido por los vencedores
(ALVIRA CABRER, 2002: 286).

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Posiciones iniciales y primeros movimientos de los combatientes. Esquema del autor

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Miden sus armas, y en la primera lnea de los cristianos caen importantes hombres: Ordoo Garca de Roda y sus hermanos, Pedro Rodrguez de Guzmn y Rodrigo Snchez, su yerno, y bastante otros muchos. Se despliegan los rabes para perdicin del pueblo cristiano. Una innumerable cantidad de flechas, sacadas de los carcajes de los Partos, vuelan por los aires, y, enviadas hacia lo incierto hieren con golpe certero a los cristianos.

Vista la forma de ejecutar las cargas de caballera y sus efectos volvamos a la batalla donde quedamos a la caballera enlorigada de los freires y de los nobles lanzndose contra las fuerzas musulmanas. Llegados a este punto las crnicas se desdicen unas a otras, sin que realmente podamos conocer con exactitud que sucedi en aquellos momentos. La opinin de Rawd al qirtas es que la caballera castellana ejecut tres cargas, pero solo en la ltima fue efectiva teniendo que retroceder en las dos anteriores sin que precise la razn. Recordemos que frente a la carga de los caballeros cristianos y delante del cuerpo central musulmn defendido por los Hintata del visir, se haba situado un cuerpo de vanguardia formado por dos elementos, el primero en el que estaban los Guzz, arqueros a caballo, y otro detrs en el que se habran situado arqueros a pie. Podemos pensar que en la primera carga, los Guzz les haran frente con su clsico tornafuye, es decir con constantes acometidas y rpidos movimientos sin orden

aparente, con el objetivo de desordenar sus formaciones cerradas. La velocidad de estos jinetes y sus movimientos errticos creaba una gran confusin, evitando el encuentro directo y descargando una lluvia de flechas sobre las primeras lineas de la caballera castellana, matando e hiriendo a hombres y caballos (SOLER DEL CAMPO, 2006: 81). Tenemos testimonios de la misma tctica empleada por los turcos selycidas en la primera cruzada: Ellos rodeaban a todos los nuestros y lanzaban tan gran cantidad de saetas que ni la lluvia o el granizo hubiesen producido oscuridad tan grande, que muchas destrozaban a nuestros hombres y sus caballos. Cuando las primeras filas de los turcos haban vaciado sus carcajes, se retiraban hacia atrs y comenzaban la siguientes. A esta fase de preparacin suceda la accin decisiva: los turcos vieron que nuestra gente y sus caballos tenan muchos heridos y grandes daos, colocaron rapidamente sus arcos en el brazo izquierdo, bajo los escudos y atacaron muy cruelmente con su mazas y espadas (CONTAMINE, 1984: 75) Visto lo anterior podemos pensar que que posiblemente esa primera carga tuvo que ser abortada y se repleg a las filas cristianas.

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No sabemos si los Guzz, despus de entrar en combate, se replegaran hacia las abiertas llanuras que se abran al este del campo de batalla, porque de retirarse hacia el oeste se encontraran con el obstculo del ro, con lo que podran ser fcilmente cazados y obligados a entablar combate directo con los cristianos. O por el contrario se mantendran en el campo de batalla, con su tctica con ataques fingidos y de evitar el choque lanzando andanadas de flechas tal y como se describe en la Crnica Latina: vagando los rabes para la destruccin del pueblo cristiano. Quedaban ahora, en primera linea, los arqueros, que tras disparar una serie de saetas cada uno, se replegaran inmediatamente detrs del cuerpo central, desde el que volveran a disparar, junto a los lanzadores de jabalinas y honderos, ya a discrecin, sobre los caballeros que todava mantuvieran la carga. Julio Gonzlez indica que ya al ver como los cristianos se les echaban encima, los pregoneros del visir gritaron a los suyos la orden de resistencia, y sta fue la consigna general en todo su ejrcito (GONZLEZ, 1960: 962). En algunas crnicas estos dos ataques se condensan en uno solo, pero el resultado es el mismo. El desanimo y la frustracin de los caballeros cristianos, todava a caballo, debi ser enorme, al ver caer a sus compaeros sin haber podido efectuar ningn choque con las fuerzas enemigas. Pero dadas las protecciones que llevaran los caballeros, las bajas de los mismos no seran muy considerables. En la batalla de Arsuf, durante la tercera cruzada, las tropas del Rey Ricardo llevaban gambeson (chaqueta acolchada), y cota de malla tan gruesa que los cronistas rabes cuentas que sus flechas no les hacan ningn efecto, pudiendo verse soldados con ms de diez flechas clavadas que seguan su camino en la fila. Pero lo cierto es que la multitud de proyectiles lanzados algo si tuvo que adelgazar las filas cristianas y si no en nmero si probablemente en moral, porque Rawd al-qirtas dice que aunque fue tan espectacular como la primera, tambin esta carga fracas (HUICI MIRANDA, 1956: 160)

La carga de caballera, como seala Maurice Keen: con la lanza sujeta bajo el brazo, por debajo del hombro, era capaz de perforar las cotas de malla, siendo la forma ideal de enfrentamiento entre los cuerpos de caballera, pero no existen pruebas de que esta forma de manejar la lanza no fuese ya conocida en el siglo XI, y en todo caso, sera intil contra la infantera. Lo ms probable es que esta tcnica de manejar la lanza fuese solo una de las posibilidades disponibles para los jinetes. Los normandos en los tapices de Bayeux aparecen lanzando sus lanzas o golpeando con ellas, no porque no hubiesen aprendido an las nuevas tcnicas, sino porque aparecen atacando a la infantera en

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formacin cerrada. Cuando Ana Comneno escribi que un celta (cruzado) a caballo resulta invencible estaba refirindose no a un tipo particular de tcnica en el manejo de la lanza, sino al hecho de que el escudo y la armadura del caballero le hacan casi invulnerable a las flechas. La caballera que actuaba sola no tena ninguna posibilidad ante una infantera bien disciplinada. Los caballos son demasiado vulnerables ante un muro de lanzas. Slo cuando la formacin se rompe era posible realizar con xito un carga. La arriesgada tcnica de fingir una huida poda a veces funcionar, pero eran las armas que permitan el lanzamiento de proyectiles con mucho la ms efectivas para deshacer el grupo de la infantera, en especial si se encontraba agrupados de forma defensiva (KEEN, 2005:109). Podemos deducir entonces, que las retiradas de las cargas de los haces de caballera, sin llegar al contacto con el enemigo pudieran formar parte de una tctica similar al tornafuye de los musulmanes, y que tambin sabemos que era empleada por la caballera cristiana (MARTNEZ VAL: 118). Repliegue casi obligado, al observar las firmes formaciones del centro almohade, con el que se buscaba que al simular su retirada, los cuadros de infantes iniciaran una ofensiva que los hiciera perder su frrea defensa y poder batirlos en campo abierto. Hiptesis que toma mas fuerza al leer al cronista el Rawd ad-qirtas, cuando dice que la caballera cristiana avanz en perfecto orden, y baj hasta casi tocar las puntas de las lanzas musulmanas con los pechos de los caballos, pero retrocedieron antes de chocar con los infantes musulmanes ((HUICI
MIRANDA, 1956: 154).

Solo al ver que fallaba esta tctica y juramentados en morir en el

intento, los castellanos efectuaron una carga suicida, tercer intento, que esta vez si consigui el choque con el centro musulmn. Sabedores que los caballos pueden recorrer mas de 150 pasos en veinte segundos, y que an despus de heridos mortalmente, pueden continuar su movimiento atropellando todo lo que se encuentre a su paso, los caballeros castellanos se lanzaron a muerte contra el centro almohade, sabiendo que an en el caso de caer en el intento, sus cuerpos abriran boquetes en las filas del enemigo, espacios que podran ser utilizados por sus compaeros para deshacer las formaciones musulmanas (VARA THORBECK, 1999: 244). El choque contra el centro de la medianera fue duro y los castellanos hicieron mella; all muri el mismo visir y con el muchos musulmanes de Hintata. Las cargas de los haces de caballera se repetan una y otra vez intentando romper las formaciones enemigas. Los castellanos atacaban de forma continua, parecan las olas del mar, una sucediendo a la otra, todo eran ataques furiosos y gritero. (GONZLEZ, 1960: 962).

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La caballera cristiana ataca el centro musulmn. Los Guzz se repliegan. Esquema del autor

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Se lucha con fuerza por ambos bandos. El da prdigo en sangre humana, enva moros al trtaro y traslada cristianos a los eternos palacios.

El choque debi ser tremendo, los caballeros cristianos consiguieron llegar hasta las banderas califales, pero el visir que las defenda no huy y resisti heroicamente alcanzando el martirio con mucho de los suyos. Al ver que el frente se converta en una refriega entre caballeros y peones y perdida en ese frente la baza de la carga, sera entonces, cuando los castellanos desviaron las nuevas embestidas hacia el ala derecha musulmana, donde hizo mucho dao entre las filas de los voluntarios (MUOZ RUANO y
PREZ DE TUDELA VELASCO, 1993). La

confusin se apoder de la gente baja que

comenz a huir y la suerte de la batalla pareca empezar a ponerse del lado castellano
(GONZLEZ, 1960: 962).

Fotografa cortesa de Forjadores del Tiempo CC-By-Sa

No sabemos la razn de la eleccin del ataque sobre el ala derecha, los dos cronistas no se ponen de acuerdo sobre que tropas realmente ocupaban esta posicin (andaluces, segn Rawd al-quitas; voluntarios y soldados poco aguerridos, dice Al-

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Bayan) lo cierto es que ni unos ni otros tenan fama de bravos, considerndolos como malos combatientes, sin ardor ni resistencia (MARTNEZ VAL: 118). De todas formas conviene tambin apuntar que siempre se ha recomendado en la lucha de la caballera contra los infantes desplegados en linea, las cargas por el flanco, con los caballos en hilera y las armas terciadas y apuntando a la derecha, siendo las nicas que producen bajas ya que el jinete solo puede golpear hacia ese costado (ARDAN DU PICQ, 1998: 164). Lo que explicara el giro hacia la izquierda de los haces de caballera, para cargar de frente contra el ala derecha musulmn, pero erosionando en su cabalgada hacia ella, la primeras filas del cuerpo central que quedaran a su derecha, lado en el que llevaran sus armas ofensivas: lanza o espada.

Vindolo el sultn como se tornaba la situacin, tom la iniciativa para contrarrestar el empuje cristiano. Un cronista afirma que orden a sus cortesanos que se preparasen; mientras l se adelant sin la zaga para alentar a los que peleaban y exhortndoles a caer sobre el enemigo. Su presencia y ejemplo enardecieron a los musulmanes, que atacaron decididos (GONZLEZ, 1960: 962). Sera entonces cuando el sultn dio las ordenes oportunas de contraataque y comenz un doble movimiento envolvente de la caballera cristiana. Por un lado: de la derecha cristiana por el ala izquierda musulmn, dirigido a lo largo del rio Guadiana, hasta los mismos escarpes del Castillo; y por otro los Guzz que se haban mantenido replegados al este, atacaron por el flanco a las fuerzas castellanas que estaban masacrando el ala derecha musulmana
(MARTNEZ VAL: 118).

Fotografa cortesa de Silverio Fernndez

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La vanguardia castellana, de mucho menor nmero que el resto del ejrcito almohade, envuelta de esa forma quedo malparada. Los musulmanes se movan con soltura y le rodearon, lanzando tal nube de saetas sin apuntar que infringan a los cristianos heridas ciertas (GONZLEZ, 1960: 962).

Raw ad Qirtas cuenta que: la muerte se cebaba en cristianos, y cuando arreci el estrago entre los infieles y se persuadieron de su ruina, volvieron las espaldas, huyendo a la colina en la que estaba Alfonso, para defenderse en ella, pero se encontraron con que el ejrcito musulmn se haba puesto entre ellos y la colina y volvieron sus pasos hacia la llanura, cayeron de nuevo sobre ellos los rabes, voluntario , hintatas, agzaz y arqueros que los arrollaron y exterminaron si dejar ni uno A Federico de Prusia, le gustaba decir que Tres hombres situados en la retaguardia del enemigo, valan mas que cincuenta colocados frente a l. En ocasiones el efecto moral lo era todo.

La opinin de Ambrosio Huici es que dadas las contradicciones de los cronistas, no podemos saber con seguridad, si fue el arrojo personal de al-Mansur el que hizo mantenerse las lneas almohades y pasar al ataque; o si bien, como parece mas probable, mientras los castellanos se esforzaban en vano o con flojedad en hacer volver las espaldas al enemigo, las muchas fuerzas que an tena en reserva al-Mansur emprendieron movimientos envolvente por sus alas que pusieron finalmente en fuga a los cristianos. La versin portuguesa de la Crnica general pretende justificar la ineficacia del ataque de la caballera castellana alegando el resentimiento de don Diego Lpez de Haro y de los castellanos por haberlos equiparado con los extremeos (HUICI
MIRANDA, 1956: 160).

La crnica de Calatrava lo refiere as: Los Hijosdalgo y

Ricoshombres que con el fueron, algunos estaban muy agraviados del Rey, por haber dicho que valan tanto para la guerra los Caballeros de Extremadura, como los Hijosdalgo de Castilla. Por esto muchos de los Hijosdalgo hizieron menos de lo que pudieran en esta jornada, porque quisieron ver como le iba al Rey sin ellos, con los caballeros Extremeos.

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El ejrcito musulmn contraataca. Esquema del autor

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El noble y glorioso rey, viendo a los suyos caer en la batalla, se adelanta y, metindose en medio de los enemigos, abate virilmente, con los que le asistan, muchos moros a derecha e izquierda

La tercera fase de la batalla fue impuesta por el giro que tomaban los acontecimientos. Alfonso VIII viendo caer a los suyos, se dispuso a dar el golpe definitivo lanzndose al combate con las reservas que tena (GONZLEZ, 1960: 962).

Para ello, y siguiendo el razonamiento del estudio de Juan Muoz Ruano y M Isabel Prez de Tudelo Velasco, el rey castellano junto a sus ltimos caballeros, girara hacia su derecha amparados por el castillo de Alarcos y bajando la rivera del rio intentara el ataque al flanco izquierdo musulmn en un intento de liberar de la tenaza en la que se encontraba la caballera pesada cristiana. Pero la noticia del movimiento de las reservas cristianas lleg al Miramoln, el cual despleg banderas y con su ejrcito almohade acudi a la batalla acometiendo a las fuerzas de don Alfonso. Cuando ste se preparaba para cargar sobre los musulmanes con todas sus fuerzas, oy tambores y trompetas a su derecha: eran los estandartes almohades con la sea blanca del califa al frente. Cuando sali de su sorpresa comenz su turbacin. La lucha se hizo general y la confusin fue enorme. Los combatientes se entremezclaban y acometan con furor; desapareci toda distincin y separacin entre ambos ejrcitos (GONZLEZ, 1960: 962)

El rey Alfonso intenta liberar a sus caballeros atacando por el flanco. Esquema del autor

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Abu Yusuf, enterado de este ltimo movimiento cristiano, dio el jaque mate a la partida, desplegando la reserva musulmana. Fuerza que segn las crnicas, Alfonso desconoca totalmente, y de ah su sorpresa. Un cronista cuenta que cuando el rey cristiano oy los tambores que conmovan la tierra, y las trompetas que llenaban con sus ecos montes y valles, levant la vista y pregunt que era aquello, un musulmn le contest que era el Miramoln, que se acercaba con el grueso de las tropas, y que hasta entonces solo haba luchado con las avanzadas de su ejrcito (HUICI MIRANDA, 1956: 156)

La cnica de Calatrava continua el relato de la siguiente manera: El Rey viendo tanta perdicin, se meti en lo mas rezio de la batalla, diciendo de que quera morir en ella y no volver con tanta afrenta a Toledo.

Pero dndose cuenta los que le asistan ms de cerca que no podran sostener a la innumerable multitud de moros, puesto que ya muchos de los suyos haban cado en el combate -pues haba durado la batalla mucho tiempo y el sol haba calentado al medioda en la festividad de Santa Marina-, le suplicaron que se alejase y preservara su vida ya que el Seor Dios se mostraba airado con el pueblo cristiano. Pero no quera orlos y prefera acabar la vida con muerte gloriosa a retroceder, vencido, de la batalla. Los suyos, dndose cuenta que el peligro era inminente para toda Espaa, lo apartaron del combate, casi de mala gana y a regaadientes.

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El ejrcito cristiano se repliega hacia Alarcos perseguido por los musulmanes. Esquema del autor

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El Monarca luchaba valerosamente; pero la victoria perteneca ya al infiel. Se salv gracias a una estratagema; con algunos caballeros se precipit dentro de la fortaleza, como para encerrarse en ella, pero sali en seguida por la puerta opuesta, camino de Toledo (GUTTON, 1955: 35) sin ms compaa que veinte jinetes (LOMAX, 2006:
157)

Fotografa cortesa de Battle Honours

Lleg, pues, a Toledo con pocos soldados, dolindose y gimiendo por la gran desgracia que haba acontecido. Diego Lpez de Vizcaya, noble vasallo suyo, se refugi en el castillo de Alarcos, donde fue asediado por los moros, pero por la gracia de Dios, que lo reservaba para grandes cosas, mediante la entrega de algunos rehenes, pudo salir y, siguiendo al rey, lleg a Toledo a los pocos das.

Muchos cristianos han cado, el rey ha huido y no queda posibilidad de victoria, por lo que los caballeros supervivientes huyen como pueden, se produce el pnico, la desbandada, la tragedia, la antesala de la matanza. Era algo sabido y constatado; cuando se empezaba a huir, la mortandad estaba asegurada, pues una vez que volvan las espaldas eran incapaces de defenderse o volver a reunirse. La mayor parte de las muertes, de las heridas o de los cautiverios se producan en el momento en que el pnico

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

se extenda entre las huestes y comenzaba la huida y la persecucin, a veces convertida en cacera. En Ucls, a pesar de lo que dijeran despus los poetas castellanos, el infante don Sancho y el conde Garca Ordez no encontraron la muerte en el campo de batalla, sino en el castillo de Belinchn, a casi veinte kilmetros de distancia, tras una infamante huida (GARCIA FITZ, 1998: 400). En las Navas, los vencedores perseguiran a los vencidos hasta cinco kilmetros del campo de batalla (VARA THORBECK, 1999: 247).

Ruiz Gmez, es de la opinin que el nmero de caballeros que pudo salvarse de la batalla debi ser todava importante, y que una vez evidente el resultado adverso de la misma decidieron retirarse y evitar as una destruccin mayor de sus huestes (RUIZ
GMEZ, 1995: 164)

Los infantes abandonaron el campamento y se refugiaron en Alarcos. Diego Lpez de Haro seor del castillo de Alarcos se refugi en el mismo con la ensea real para dar tiempo al monarca en su huida. Ya frente al castillo, los almohades intentaron el asalto, y Don Diego realiz una espolada, en parte abortada. Posiblemente el combate se encarniz al pie de la muralla, lo que atestiguan las excavaciones. Pero finalmente se negoci el aman y Don Diego y los dems caballeros que estaban con l pudieron regresar sanos y salvos a Toledo, despus de haber dejado unos rehenes. (RUIZ GMEZ,
1995: 164)

Fotografa cortesa de Battle Honours

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

Segn Huici Miranda: Al-Mansur crey que Alfonso VIII se haba refugiado en el castillo y quiso a todo trance cogerlo prisionero; pero su aliado y consejero el desnaturado don Pedro Fernndez de Castro comprob que el rey se haba escapado. El Califa al convencerse de ello, exigi a don Diego que le entregase inmediatamente el castillo y que le diese doce caballeros como rehenes, con el compromiso de ir luego a Marrakus y darse por cautivo, si no quera que asaltase el castillo y decapitase a todos lo que estaban en l. Al dia siguiente de la derrota llegaron a Alarcos los condes don Alvaro y don Gonzalo de Lara, yernos de don Diego, con su mesnada. El de Castro, su mortal enemigo, puso todo su empeo en apresarlos; pero don Diego, una vez entregados los rehenes, los sac consigo disfrazados y se pusieron los tres a salvo; el resto de los refugiados, recogidos y hospedados por don Pedro Fernndez en su tienda, pudieron regresar a su pais. Don Diego no cumpli el compromiso de presentarse en Marrakus, y los doce caballeros dejados como rehenes fueron decapitados por su causa. A decir de los cronistas la intervencin del famoso don Pedro, tanto en la batalla con su mesnada, como en la negociacin del rendimiento de Alarcos debi ser decisiva.
(HUICI MIRANDA, 2000: 370)

Lucas de Tuy comentaba la inestimable ayuda que el de Castro, haba prestado al enemigo en la batalla de Alarcos, sealando que los godos (cristianos) no fueron prcticamente nunca derrotados por los brbaros excepto cuando de su parte tenan a otros godos (LINEHAN, 2008: 59).

Fotografa cortesa de Silverio Fernndez

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6.- Las Consecuencias

Sobre las bajas de la batalla, opinan: Gonzlez Prez, y Lago, que al igual que en Sagrajas, los victoriosos musulmanes debieron tener mas bajas que los cristianos. En Alarcos los clculos le llevan a cifrar las prdidas totales musulmanes en unos 4.000 hombres, o quizs incluso ms. Los cristianos no tendran ms de 2.000 casi todos caballeros, pues la mayor parte de la infantera (5.000 hombres) pudieron refugiarse en Alarcos y el grueso de la caballeria escapar, bien por el valle del Guadiana o bien con Alfonso VIII hacia Toledo (GONZLEZ PREZ y LAGO, 2004: 77) Las noticias sobre la derrota corrieron como la plvora por el resto de estados cristianos europeos. Roger de Howden escriba en Yorkshire que la noticia de la victoria del califa almohade Abu Yusf Yaqb al Mansur conmocion a toda la cristiandad. Algo mas al sur, la crnica atribuida al prior de la pequea abada de Coggeshall, en Essex, hablaba de un ejrcito enemigo de seiscientos mil guerreros a las puertas de Europa. William de Newburgh sugera paralelismos con las recientes derrotas en Tierra Santa y llamaba la atencin sobre la degradacin moral de Occidente a la que algunos contemporneos suyos achacaban ambas calamidades (LINEHAN, 2008: 68).

El rey de los moros saque los espolios; tom algunas fortalezas como Torre de Guadalferza, Malagn, Benavente, Calatrava, Alarcos y Caracuel, y as volvi a su tierra.

Al igual que ocurra en el Reino de Jerusaln, el nmero de combatientes con los que se poda contar en un momento dado deba ser insuficiente para cumplir todas las labores que se desprendan de una situacin de guerra, reunir una mesnada para operar en campo abierto slo poda hacerse a partir de las guarniciones que tenan los castillos y las poblaciones. Manuel Rojas opina, que no era posible la coexistencia simultnea de una gran ejrcito actuando fuera del amparo de las murallas de los recintos fortificados y el adecuado guarnicionamiento de stos. Cuando el 30 de abril de 1187 el gran maestre Gerardo de Ridefort supo que al dia siguiente una columna musulmn cruzara a travs de Galilea con el permiso de Raimundo de Trpoli, decidi atacar a los invasores y convoc para que se unieran a l a las guarniciones de las posiciones de La Fve, Caco y Nazareth. Por la maana, cuenta el mismo Ernoul que fue enviado por

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

Balian de Ibelim para averiguar quien estaba defendiendo La Fve, y se encontr con que el castillo estaba vaco, salvo por la presencia de dos hombres enfermos (ROJAS,
2006: 100).

Parece razonable, por tanto la escasa o nula resistencia de los puntos fortificados tomados por los almohades, despus de la batalla, dado su escasez de efectivos perdidos en Alarcos y aunque algo se veran reforzados por los huidos de Alarcos, las condiciones morales no seran las ms idneas para la defensa.

Rades y andrada cuenta en la Crnica de Calatrava los ltimos movimientos de esta campaa: Tomada la villa y castillo de Alarcos, luego los Moros fueron sobre Calatrava la Vieja, donde estaba el Convento de la Orden, con muy pocos caballeros, que se habian escapado de la batalla de Alarcos y por fuerza y combate ganaron la villa, donde pasaron a cuchillo a todos los Freyles Caballeros y Clerigos, y a muchos otros cristianos porque no quisieron darse luego. Hicieron los Moros enterrar sus cuerpos fuera de la villa, por quitar de ella el mal olor; y por esto cuando los cristianos ganaron otra vez esta villa el Maestre mando edificar en aquel lugar una Hermita con el titulo de Nuesta Seora de los Martires, porque aquellos Caballeros murieron por la Fe de Cristo y hasta hoy le dura este nombre.

Fotografa cortesa de NOEM DUVALLON-FECIT

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

Los caballeros de Calatrava en retirada, se agruparan en Calatrava (la Vieja) y las pequeas fortalezas que la Orden tena en las cercanas. El mayor nmero de efectivos se dirigira a defender el convento principal de la Orden, posiblemente ya abandonado por la poblacin, previendo un posible resultado adverso. Cada Calatrava, igual suerte tendr Malagn, y el resto de fortalezas calatravas. Aunque hay noticias de un intento de contraataque cristiano (SEWARD, 2004: 195) entre las ventas de la Zarzuela y Darazutan (hoy venta de Enmedio), en la antigua calzada romana, en un paso que, segn Melchor de Villanueva, todava guarda el nombre de la masacre que all aconteci: Puerto de la Matanza. Segn la Crnica de Calatrava: Vencida la batalla, los Moros siguieron el alcance de los cristianos, que iban huyendo, hasta un portezuelo que est entre las dos ventas de la zarzuela y Darazutan; y all los cristianos pretendieron defenderse, pelearon por segunda vez; y todos fueron muertos o presos

Fotografa cortesa de Silverio Fernndez

Las consecuencias de la batalla fueron catastrfica, sobre todo en el Campo de Calatrava; pero Ruiz Gmez piensa, que segn los datos obtenidos, todo parece indicar que los castellanos haban calculado tanto la retirada a tiempo como la posibilidad de limitar las prdidas territoriales posteriores a la lnea de los Montes de Toledo, dejando a salvo las ricas tierras del valle del Tajo (RUIZ GMEZ, 2003: 234).

Batalla de Alarcos - Manuel Jess Ruiz Moreno

Rodrque-Picavea es de la opinin de que las grandes perjudicadas de la derrota de Alarcos fueron sin duda las rdenes militares. La Orden de Santiago perdi diecisiete freires en la batalla de Alarcos; la de Truxillo, prcticamente desapareci al perecer la mayor parte de sus efectivos; pero la ms afectada fue la de Calatrava, que perdi, despus de la derrota de Alarcos, la plataforma nuclear de su dominio seorial: el campo de Calatrava (RODRGUEZ-PICAVEA MATILLA, 1994: 99)

El martes 7 de agosto, Al-Mansur entraba en Sevilla celebrando su victoria con una solemne recepcin y un desfile militar en el pabelln de su castillo de Aznalfarache
(HUICI MIRANDA, 2000; 370)

Fotografa propiedad del autor

7.- Fuentes consultadas

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8.- Derechos de autor de texto y fotografas

Este estudio ha sido elaborado como trabajo final del curso Historia de las Grandes Batallas de la Edad Media. Curso de Extensin Universitaria. Del Campus Internacional para la Seguridad y la Defensa, bajo la supervisin del Profesor-Director del mismo: Dr. David Odalric De Caixal i Mata, y como tal se haya recogido en la Biblioteca virtual del Campus. El texto tiene adems registro de propiedad intelectual y la coleccin de fotografas que se muestran es propiedad de sus autores respectivos, acompaan al texto con el nico fin de ilustrar este trabajo y de realizar un pequeo homenaje personal a todos aquellos que participaron en las recreaciones medievales de Alarcos (2009) Navas de Tolosa (2011) y Navas de Tolosa (2012). Las fotografas han sido cedidas amablemente en su mayor parte por: Silverio Fernndez, Forjadores del Tiempo Battle Honours, MHODA (Mercenarios Hostiles de Almansa), NOEM DUVALLON y David Nievas. Gracias a todos

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