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Universidad De Guadalajara

Centro universitario de ciencias sociales y humanidades Divisin de estudios polticos y sociales Lic. En Sociologa.

Estructural funcionalismo y la Sociologa norteamericana

Mtra. Janette Gonzlez Hernndez


Luisa Rico Rosales.

Ensayo sobre la Sociedad.

En el presente ensayo me propongo analizar una de las concepciones tericas que a mi modo de ver, es un elemento importante y caracterstico de una de las principales tradiciones sociolgicas, la llamada tradicin estructural funcionalista. Esta tradicin innovo un elemento bastante comn en el lenguaje que forma parte de nuestro vocabulario de sentido comn, en alguna medida el uso de este trmino vulgar se amplio a las ciencias sociales, este elemento es el concepto de sociedad. La teora estructural propone un concepto de sociedad que rompe con la concepcin de sociedad del sentido comn e innova toda una serie de presupuestos que nos permiten un anlisis ms profundo del concepto a partir de una serie de construcciones tericas y no partiendo del sentido comn, recordemos lo que dice Giddens sobre el sentido comn en la prctica sociolgica: Las ideas de sentido comn, muchas veces suministran intuiciones sobre el comportamiento social. Sin embargo es necesario insistir en que el socilogo ah de estar dispuesto a preguntarse con respecto a cualquiera de las creencias sobre nosotros mismos, por muy preciadas que estn sean: Son las cosas de verdad as? (Giddens, 1994, pg. 49) Lo que Giddens nos intenta decir aqu, es que el anlisis de los procesos sociales, no debe partir de la esfera del sentido comn, ya que este nos lleva a interpretar la realidad social, como algo eterno inmutable y se cierra ante sus propias posibilidades, con estos elementos como premisas considero que la propuesta de sociedad del estructural funcionalismo es una propuesta interesante que si bien nos permite una comprensin y un anlisis ms profundo desde otras perspectivas del mismo problema, la construccin de este concepto a mi modo de ver es un ejemplo de la practica sociolgica. Entre los diferentes tericos y las distintas concepciones aportadas por esta tradicin terica, eleg la propuesta realizada por Talcott Parsons al ser este autor el que desarrollo el concepto de sociedad y ser el representante principal de dicha tradicin. El trabajo ms importante de Parsons fue desarrollar una teora de la accin social cuyo sustento lgico se encuentra fuertemente vinculado a la idea de sociedad que desarrolla. La teora estructural funcionalista logro constituirse como un paradigma que ofrece herramientas tericas para el estudio y la comprensin de la dinmica de la vida social. Al ser una tradicin terica el concepto de sociedad propuesto por Parsons fue retomado y en algunos casos reelaborado por los tericos sucesivos que siguieron el modelo terico propuesto

por el o los llamados tericos estructural funcionalistas (Robert Merton, Malinowsky, Niklas Luhmann por mencionar algunos). La idea de sociedad de Parsons viene a desempear un papel importante dentro de la teora de la accin social, su funcin es esencial proporciona un panorama general en donde se apoya el contenido de la teora, para as llegar a las conocidas conclusiones de Parsons sobre la accin social: la accin social est determinada y formada por las relaciones entre las estructuras que conforman el sistema, aqu entra en relacin directa con el concepto propuesto de sociedad. El desarrollo del presente ensayo se enfoca en un anlisis comparativo entre los distintos autores y tradiciones tericas que desarrollan un concepto de sociedad en la teora social, por un lado tenemos la concepcin del estructural funcionalismo (Talcott Parsons) por otro lado encontramos a Marx terico representante del conflicto, tambin analizaremos las concepciones de Max Weber Y Emile Durkheim, el motivo de este anlisis comparativo esta en el inters de identificar, observar y analizar en estas distintas formas de pensar y estudiar la sociedad las similitudes as como los puntos de choque y conflicto entre ellas. No pretendo establecer un juicio de valor entre ellas, solo a modo de ejercicio en la construccin del conocimiento, lo que se pretende es construir una propia idea de sociedad, partiendo de la identificacin de los puntos similares y los puntos conflictivos entre los diversos autores, con el fin de ejercitar la imaginacin sociolgica. La eleccin de los diferentes autores y conceptos entre los que se va llevar a cabo el anlisis comparativo se desarrollo de esa manera por qu los autores elegidos representan visiones tericas y corrientes de pensamiento diferentes para explicar el mismo concepto, esta variedad de discursos tiene la funcin de enriquecer y facilitar la comprensin del discurso y con esto facilitar el proceso de construccin del discurso propio. El primer concepto en la lista para analizar es el concepto propuesto por la teora funcional estructuralista, ahora desarrollare brevemente la de idea de sociedad en Parsons: Parsons dice que la sociedad es un tipo determinado de sistema social, el concibe a la sociedad como un sistema, los orgenes de esta concepcin sistmica de la sociedad los encontramos en Grecia en especial con Aristteles. Parsons dice que la sociedad debe estudiarse como sistema. Una cuestin importante es el preguntarse Cmo funcionan los sistemas? Cul es la dinmica interna dentro de un sistema? Un sistema est conformado por varios elementos coexistentes que se relacionan entre s, desempeado cada elemento una funcin particular para el orden y mantenimiento de todo el sistema. En la teora estructural estos

elementos que forman parte del sistema social vienen a desempear la funcin de estructurar la accin social. Como ya se haba mencionado con anterioridad a Parsons le interesa analizar los mecanismos inmersos dentro de la accin social. Los elementos que determinan la accin son: El sistema social, el sistema cultural, el sistema de la personalidad del individuo y el sistema del organismo. Cada elemento juega el rol de ambiente del otro, esto implica una continua relacin y comunicacin entre los elementos. El individuo en la teora estructural se encuentra sujeto a las estructuras es decir a los elementos que forman parte del sistema social, en la praxis social estas estructuras sociales se manifiestan en la forma de organizaciones e instituciones. Aqu no existen los individuos, solo existen las relaciones entre los sistemas que le dan forma y determinan la accin social. En este punto quiero resaltar que la idea manejada hasta aqu es notable la ruptura con la idea de sentido comn de sociedad definida como una unidad compuesta por un conjunto de individuos concretos. Ahora brevemente desarrollare las funciones de las estructuras o subsistemas de la sociedad. 1)El sistema cultural cumple una funcin vital dentro del sistema, es el encargado del mantenimiento de los patrones culturales, si bien estos son patrones normativos, objetivos culturales y practicas estandarizadas; es importante que se mantengan los patrones culturales establecidos a modo de reproducir la estructura, si no se mantiene la normatividad cultural no pueden mantenerse el sistema. Esto se pone de manifiesto mediante la institucionalizacin de un orden normativo y con esto el establecimiento de determinados patrones de normas. 2) El sistema social cumple la funcin de integrar a los individuos (personalidades) a los sistemas o ambientes (estructuras). Cumple la funcin de integrar el sistema en general. Le interesa en especial el sistema cultural (ncleo normativo). Se realiza en el proceso de la interaccin de los individuos (personalidades) y a fin de sobrevivir el sistema, es necesaria la integracin del resto de los subsistemas funcin principal del sistema social. 3) El sistema de la personalidad est relacionado con el alcance de metas esto implica el desarrollo y mantenimiento a travs del ciclo vital, de una motivacin adecuada, para participar en patrones de accin socialmente controlados. Con esto Parsons se refiere al alcance de metas generales que se plantea una sociedad (organizadas en patrones), necesarios para el mantenimiento del sistema. 4) El sistema del organismo y el medio fsico: se relaciona estrechamente con la adaptacin al medio fsico, es la base orgnica del mundo fsico, se refiere a los problemas relacionados con el suministro y la administracin de recursos. (Alimentos, servicios, produccin). La autosuficiencia de la sociedad como sistema, se da en la relacin de los cuatro subsistemas entre ellos.

A modo de conclusin a la exposicin de la concepcin de sociedad en Talcott Parsons solo queda aadir unas pocas cosas; con anterioridad hablamos del rol sujeto de los individuos a las estructuras es importante mencionar que en Parsons la suma de los individuos (la interaccin), como seres orgnicos (biolgicos) y sus personalidades (cultura), se encuentran dentro de los subsistemas, y estas se encuentran organizadas en los grupos de patrones, por lo que la sociedad no son los individuos concretos, son los procesos de integracin entre los subsistemas y los individuos y con esto las relaciones y vnculos, que unen a los subsistemas, y crean las estructuras en las que se desarrollan e integran los individuos en el sistema. En un ambiente as es casi nulo el cambio social. Ahora pasaremos a desarrollar la idea de sociedad que encontramos en Marx. Como premisa de la idea de sociedad propuesta por Marx, se desprende que para l la sociedad puede ser comprendida como una estructura o una totalidad orgnica. Dentro de esta estructura nica se encuentran dos elementos importantes: La estructura y la Superestructura. En este punto la estructura desempea una funcin determinante en la vida colectiva, es la que determina la accin social y el tipo de relaciones sociales dadas. La estructura est compuesta por el material productivo, la infraestructura tecnolgica, las relaciones de trabajo, de produccin, la maquinaria, etc. Marx nos planeta que la forma en que consumimos y producimos nuestros bienes de consumo es lo que nos determina como sociedad. Aqu est la importancia de las relaciones impliciticas dentro de la estructura esto es: las diferentes relaciones sociales que se dan en el proceso de produccin. La superestructura es una segunda parte dentro de la estructura la parte no econmica del proceso, estas dos partes estn vinculadas, e internamente la superestructura est compuesta por aquellas practicas que se relacionan con la cultura, las normatividad, la religin etc. y que proporcionan los elementos necesarios para justificar el tipo determinado de relacin social de produccin (o la estructura). A diferencia de Parsons Marx no ve a la accin social sujeta a cuestiones de orden y mantenimiento de patrones, Marx la encuentra principalmente determinada por las relaciones sociales de produccin. Las relaciones sociales inmersas en la estructura, son las que determinan la forma social. El concepto de forma social puede definirse como: las relaciones sociales que se dan en la produccin y estn determinadas por la propiedad, la propiedad es la forma en que los individuos se apropian, transforman y producen. A lo largo del desarrollo histrico se han manifestado diferentes clases de formas sociales cada forma desarrolla sus propias formas de relacin social y estn intrnsecamente determinadas por las relaciones entre la produccin y propiedad. En las sociedades modernas la forma social generalizada es el capitalismo. Las relaciones sociales derivadas de esta forma social pueden explicarse se dan principalmente entre dos clases antagnicas. Por un lado se encuentran una clase

en la que se agrupan los dueos de los medios de produccin, ansiosos por comprar fuerza de trabajo necesaria para poner en marcha la industria, o los medios de produccin. Por otro lado se encuentra una clase donde se agrupan los trabajadores libres, en el sentido de de que el trabajo se encuentra separado de las condiciones objetivas de su realizacin, lo que los obliga a vender su fuerza de trabajo para vivir. La relacin entre estas dos clases cumple una funcin antagnica y de explotacin. Los trabajadores despojados ya los modos de subsistencia tienen que vender su fuerza de trabajo y aceptar las condiciones de la otra clase domnate. La diferencia principal con la concepcin de Parsons est en que la accin social est determinada por las relaciones sociales entre la produccin y la propiedad. Ahora analizaremos la concepcin de sociedad en el trabajo de Max Weber. A modo de premisa para la construccin terica de Weber; este nos plantea que no puede existir ninguna relacin entre individuos sin accin social y no todas las acciones que realizan los individuos son sociales, algunas pertenecen al campo de la conducta o no cumplen con los requerimientos para ser catalogadas acciones sociales. Es importante esta distincin para Weber ya que desde su punto de vista y en donde se diferencia del resto de los autores tratados aqu es que para l la sociedad es el conjunto de diferentes tipos de relaciones. En relacin con la accin social se encuentran diferentes tipos de accin social en funcin con el componente racional e irracional, pueden distinguirse cuatro tipos: 1) Accin social con arreglo a fines: implica objetivos, metas y propsitos que se traza el individuo, entonces su accin se orienta al logro de fines. Esta accin social es planeada, proyectada, elaborada y por lo tanto racional, ya que se usan medios y se anticipan las consecuencias posibles en funcin a los fines ya establecidos de antemano por el sujeto. 2) Accin social orientada a valores: Esta accin social es planeada, proyectada, elaborada y por lo tanto racional, ya que se usan medios y se anticipan las consecuencias posibles en funcin a los fines ya establecidos de antemano por el sujeto. 3) Accin social afectiva: se crea a partir de lo emotivo, lo sentimental y los afectos que posee la persona. En este especifico sentido, la accin social no es racional porque obedece a algo espontneo, del momento, por la pasin y lo emocional, no tiene fines ni contiene valores, por lo cual es irracional. 4) La accin social tradicional: es constituida por alguna costumbre arraigada en el individuo, es algo mas rutinario, continuo, repetitivo o acostumbrado, no tiene mucho sentido por ser una reaccin a lo habitual y rutinario de la tradicin de la vida cotidiana. El trabajo de Weber va estar destinado a identificar y posteriormente dividir las diferentes formas de relacin social; Weber define la relacin social como: Consiste sola y exclusivamente en que la probabilidad de que una forma

determinada de conducta social de carcter reciproco, por su sentido, haya existido, exista o pueda existir. El sentido que le ponen los partcipes en la accin mutuamente referida, no es el mismo necesariamente puesto que puede ser por ambos lados objetivamente unilateral u objetivamente bilateral cuando el sentido de la accin se corresponda en ambos partcipes. El carcter de la relacin social puede ser enteramente transitorio o bien implicar permanencia. Asimismo, el contenido de sentido, tampoco es esttico sino que puede variar, creando as una nueva relacin o continuando la anterior con un nuevo sentido, pudiendo ser adems en parte permanente y en parte variable. De esto se deduce que en la relacin social, el sentido subjetivo mentado es objetivamente unilateral o bilateral, variable o permanente -o ambos en parte, y posible de ser pactado. La comunidad se inspira en el sentimiento subjetivo, afectivo o tradicional, de los partcipes de constituir un todo. En la sociedad la accin social se inspira en una compensacin de intereses por motivos racionales o en una unin de intereses con igual motivacin. Weber identifica distintos tipos de relacin social: 1) relacin de conflicto, la cual es el punto de equilibrio de todos los componentes de la sociedad, la plantea como algo normal y dice que no evoluciona 2) relaciones comunales, son las que tiene sentido de pertenencia, 3) relaciones de forma asociativa, la cual es el conjunto de la sociedad como tal que puede armonizar la sociedad y est es una sociedad desarrollada. Weber no est de acuerdo con Marx con el rol determinante de las relaciones dentro y entre la estructura y la superestructura, weber propone a crtica de esto la teora burocrtica para explicar como la accin social y el tipo de racionalidad engendra determinados tipos de relaciones de poder y lucha y esto determina las sociedades modernas. Ahora pasaremos analizar la concepcin de Durkheim, cabe mencionar que Talcott Parsons fue influido notoriamente por la obra de Durkheim, en la construccin del concepto de sociedad, Si bien recordamos Durkheim es uno de los pioneros en plantear el anlisis funcional y estructural en sociologa. Durkheim sigue una tradicin terica cuyo origen lo podemos encontrar en el concepto de organicidad de Comte, aunque puede encontrarse tambin en Herbert Spencer. Con estas premisas podemos encontrar similitudes en las concepciones de estos tres tericos, (Comte, Durkheim, Parsons). La principal similitud entre ellos se encuentra en que los tres adoptan el concepto de sistema estructura y funcin retomada de la biologa, para explicar la dinmica social. Durkheim manifiesta la importancia funcional de las estructuras (organizaciones instituciones) en relacin con algo que menciona y afirma Parsons: La accin social. Para Durkheim al igual que Parsons el ncleo normativo y de valores de creencia generalizados son importantes elementos con funciones vitales para la reproduccin de la estructura y con esto del sistema. En conclusin sobre la

concepcin de Durkheim se puede decir que el plantea antes que Parsons que las estructuras van a determinar las pautas de comportamiento de las personas, el status y el rol de los mismos, al hacerse ms compleja la sociedad se van creando grupos sociales que se dividen en instituciones, estas institucionalizan normas propias de la cultura de los individuos. Con esto terminamos la parte del anlisis comparativo y a modo de conclusin podemos observar esto: en las cuatro definiciones los individuos se encuentran sujetos a mecanismos que parecen controlar la accin social, ya sea las estructuras en la dinmica del sistema, la estructura econmica, el poder o los valores, todos estos aspectos claramente destacan su valor coercitivo sobre los individuos. La diferencia principal entre las diferentes concepciones se encuentra en el elemento que cada autor considera determinante y que da forma a las estructuras sociales. Al comprender esto puede desprenderse la idea que la dinmica de la vida social presupone control, dominacin y algunos casos imposicin a la fuerza de valores generales, estos elementos paradjicamente forman el ncleo de unin de las sociedades ms o menos estables de la era moderna.

Bibliografa
Giddens, A. (1994). Sociologa, problemas y perspectivas.

Parsons, T. (1983).perspectivas evolutivas y comparativas :trillas.

Bibliografa
Weber, M. (1971). Economia Y sociedad. La habana: ciencias sociales. Marx, K (1857). Introduccin a la Crtica de la economa Poltica: siglo XXI Durkheim, E (1895) Las reglas del mtodo sociolgico: Mxico: Siglo XXI