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Descubrimientos (cientficos)

Bosn de Higgs
La ms que posible existencia de la conocida como partcula de Dios fue confirmada el pasado 4 de julio de 2012 por la Organizacin Europea para la Investigacin Nuclear (CERN). Despus de mucho tiempo rastrendola, finalmente la partcula, teorizada en los aos 60 por el fsico britnico Peter Higgs, parece que empieza a estar cercada. Eso s, pasar todava un tiempo hasta que los cientficos del CERN puedan afirmar, sin atisbo de duda, que lo que han hallado es, indefectiblemente, el archiconocido Bosn de Higgs. De la existencia del bosn depende, entre otras cosas, que la teora actual que explica el Universo visible (el llamado Modelo Estndar) sea correcta. Y no slo eso: de las caractersticas de esta partcula pueden depender las futuras investigaciones para comprender el Universo oscuro, que no est explicado por el Modelo Estndar.

El genoma humano, descifrado


Corra el ao 2003 cuando un consorcio internacional formado por cientficos de seis pases descifraba, dos aos antes de lo previsto, la secuencia completa (99,99%) del llamado libro de la vida: el genoma humano. Era la culminacin del Proyecto Genoma Humano, dotado con 280 millones de dlares de presupuesto, que se haba creado en 1990 para tal objetivo. En la larga cadena con forma de hlice que tiene el ADN se ocultan los miles de genes que contienen las instrucciones para el funcionamiento de un ser humano. La secuenciacin del genoma ha significado avances muy importantes en el terreno del conocimiento. Aunque todava no se han logrado predecir, diagnosticar y tratar muchas enfermedades, la medicina se ha transformado como nunca gracias a este hallazgo.

Reprogramacin celular
La revista Science ya sealaba la reprogramacin celular como el hallazgo estrella de la investigacin de 2008. Desarrollada en 2006 en ratones, la tcnica posibilita, entre otras cosas, que una clula de la piel o de un cabello se convierta en una neurona o en cualquier otro tipo celular de los 220 que componen nuestro organismo. Eso significa que gracias a la reprogramacin celular se puede borrar la memoria del desarrollo de una clula, convirtindola en un tipo totalmente diferente despus de haberla devuelto a su estado

embrionario. El padre de esta tcnica, el japons Shinya Yamanaka, recibi en 2012, juntamente con el cientfico britnico John B. Gurdon, el Nobel de Medicina por sus investigaciones pioneras en clonacin y clulas madre.

El ADN basura no es un desecho


Gracias a las investigaciones del proyecto ENCODE (la investigacin de mayor envergadura en el campo de la genmica en la que participan varios biomdicos espaoles) en 2012 se descubri que el llamado ADN basura es mucho ms til de lo que se pensaba. Y es que, en realidad, ste es esencial para que los genes humanos funcionen ya que regula su actividad. El hallazgo se present de manera simultnea en tres revistas cientficas: la britnica Nature, y las estadounidenses Genome Research y Genome Biology. Este es uno de esos grandes pasos que transforman nuestra comprensin de la gentica", afirm en su da Ewan Birney, coordinador del proyecto e investigador del Instituto Europeo de Bioinformticos de Hinxton (Reino Unido).

El homnido ms antiguo, hallado


Es hembra, pesa alrededor de 50 kilogramos y mide unos 120 centmetros de altura. Se trata de Ardi, el antepasado ms antiguo del ser humano que fue hallado en Etiopa en 1992 y presentado en sociedad 17 aos despus. El 1 de octubre de 2009, en una edicin especial de Science, un equipo internacional de cientficos describa minuciosamente, por primera vez, a Ardipithecus ramidus, una especie homnida que vivi hace 4.4 millones de aos en lo que hoy es Etiopa. De esta manera, Ardi destronaba a Lucy, esqueleto parcial femenino de Australopithecus afarensis, hallado en 1974, que vivi hace 3,2 millones de aos y que supona el resto ms antiguo descubierto hasta la fecha. El descubrimiento de Ardi probaba que los primeros antepasados de los humanos no se parecan en nada a un chimpanc o a otros primates de gran tamao, como se crea por lo general.

Hallan agua en Marte


El 19 de junio de 2008, la NASA confirmaba un secreto a voces:

el planeta Marte albergaba agua. Haca muchos aos que los cientficos estaban convencidos de ello, y es que as lo determinaban multitud de estudios previos, pero faltaba la prueba fsica. Y esta lleg gracias a la sonda Phoenix. Este vehculo explorador, lanzado el 4 de agosto de 2007, cerraba el crculo encontrando hielo cerca del Polo Norte marciano. Anlisis posteriores determinaran que el suelo marciano en el que aterriz la Phoenix era alcalino, con un pH (acidez) de entre 8 y 9, y muy similar al de la superficie cercana a los valles de la Antrtida.

Hallazgo de planetas similares a la Tierra


El 6 de marzo de 2009 fue lanzada al espacio la sonda espacial keppler, una sonda que tena, y tiene, como principal objetivo hallar planetas extrasolares, especialmente aquellos que ms se asemejen a la Tierra y que se encuentren en zonas habitables (con temperaturas ni muy fras ni muy calientes y con agua en su superficie). Ya en el siglo XIX los cientficos sospechaban de la existencia de estos planetas, pero no sera hasta la dcada de los 90 del siglo pasado cuando se empezaran a detectar los primeros. La Kepler observa simultneamente unas 150.000 estrellas y analiza su brillo cada 30 minutos para detectar posibles trnsitos de planetas. Recientes estudios han concluido que en la Via Lctea existen unos 17.000 millones de planetas parecidos a la Tierra. Eso quiere decir que una de cada seis estrellas del tamao de nuestro Sol tiene un planeta similar al nuestro orbitando en torno a ella. La mayora, sin embargo, estn demasiado prximos a su sol por lo que son demasiado calientes como para albergar vida, ya que sta requiere de agua en forma lquida.

Hallan el material ms delgado del mundo: el grafeno


Transparente, flexible, resistente, conductor de electricidad estas son algunas de la virtudes del grafeno, el material ms delgado y resistente del mundo que fue descubierto casi de rebote (como otros muchos hallazgos de la ciencia) en 2004. Estudiando las capas de grafito que normalmente se desechan, el fsico Andre Geim, de la Universidad de Manchester, y el entonces estudiante de doctorado Konstantin Novoselov, hallaron monocapas cristalinas de grafito (lase grafeno) cuyas virtudes han supuesto una revolucin en la fsica de los materiales. Seis aos ms tarde, los dos cientficos de origen ruso reciban el Premio Nobel de Fsica 2010 por demostrar el comportamiento de una sustancia de carbono de un solo tomo de grosor, con implicaciones en reas que van desde la fsica cuntica hasta la electrnica de consumo.

Una muestra, el revolucionario dispositivo electrnico flexible y ultrasensible a la luz desarrollado por investigadores del Institut de Cincies Fotniques (ICFO) que permitir crear mviles flexibles y ordenadores que se podrn enrollar como una revista, o cmaras dotadas de visin nocturna que podrn hacer buenas fotos y filmar buenos vdeos incluso sin luz.

Demostracin de la conjetura de Poincar


Siete aos de arduo trabajo le llev al ruso Grigori Perelman encontrar la solucin a uno de los llamados siete problemas del milenio: la conjetura de Poincar. Este problema, planteado en 1904 por el matemtico Henri Poincar, no obtuvo una resolucin satisfactoria hasta 2002, casi 100 aos despus de que fuera formulado. No sera, sin embargo, hasta 2006 cuando la revista cientfica Science tildara la resolucin de Perelman como el hallazgo estrella del ao. Muchos matemticos dudaron en principio del planteamiento del cientfico ruso, y tendran que pasar cuatro aos para que la comunidad cientfica alcanzara un consenso en relacin a su validez. Poincar plante una cuestin central de la topologa: el estudio de las propiedades geomtricas de los objetos que no se modifican al ser estirados, doblados o comprimidos. El matemtico francs propuso una conjetura y Perelman le dio categora de teorema demostrndola. El genio ruso no quiso cobrar el milln de dlares que el instituto Clay de Matemticas ofreca, y ofrece, por la resolucin de cada uno de los siete problemas del milenio, y es que no digiri bien que algunos colegas matemticos quisieran quitarle la paternidad de su hallazgo.

Nanotecnologa
Uno de los mayores logros cientficos registrados en el ao 2001 fue la fuerte irrupcin de la nanotecnologa. La Real Academia Espaola la define como la tecnologa de los materiales y de las estructuras en la que el orden de magnitud se mide en nanmetros, con aplicacin a la fsica, la qumica y la biologa. Considerada por muchos expertos como el motor de la prxima revolucin industrial, esta tecnologa tiene aplicaciones mltiples en el

campo, entre otros, de la electrnica, la biologa o la medicina. En este ltimo, las posibilidades son infinitas. En medicina regenerativa, por ejemplo, la idea es conseguir algn da liberar clulas o pequeos tejidos en rganos enfermos para que stos puedan ser reparados. En 2001, los cientficos fueron capaces ya de desarrollar componentes de computacin de tamao molecular, de millonsimas de milmetro. Este hecho conllev que la revista Science calificara dicha realidad como uno de los mayores logros del ao. Se consigui, entre otros xitos, llevar a cabo intercambio de informacin a travs de nanoalambres (un nanmetro es una millonsima parte de un milmetro); o crear conmutadores que funcionaban con molculas, realidad que abra el camino para la creacin de diminutas mquinas extremadamente potentes y rpidas. Se espera que, con el paso de los aos, esta tecnologa pueda ser usada de manera recurrente para el diagnstico de patologas y el tratamiento de las mismas.

Inventos
El Abaco Ao 190. El uso del abaco, con las cuentas en hileras contiguas, fue documentado por primera vez en la dinasta Han en China en el ao 190, pero la palabra fue usada mucho antes para referirse a otros instrumentos de calculo. Abaco deriva del hebreo ibeq, que significa borrar el polvo, o del griego abax, que significa tablero cubierto con polvo, lo cual se refiere los primeros artefactos usados por los babilonios quienes los construan con arcilla. La versin china fue la mas rpida de hacer sumas por siglos y, en las manos correctas, puede aun superar a las calculadoras electrnicas.

EL TORNILLO DE ARQUIMEDES Supuestamente diseado por el fsico griego Arquimedes de Siracusa en el siglo 3 antes de nuestra era para sacar el agua de los navios que se estaban hundiendo, la maquina que lleva su nombre en realidad no es original de el. Excavaciones recientes han establecido que los tornillos mas antiguos, y que son capaces de acarrear agua cuesta arriba, fueron usados para mantener frescos los jardines colgantes de babilonia en siglo VII antes de Cristo. El instrumento es tan efectivo que aun se usa hoy en dia en algunas plantas de aguas residuales y en diques de irrigacin.

LA ASPIRINA Ao 1899. Las pequeas tabletas de acido acetilsaliclico han curado, tal vez, mas enfermedades menores que cualquier otra medicina. Hipocrates fue el primero en darse cuenta del poder curativo de esta sustancia. El tratamiento griego era a base de te de corteza de sauce, y era efectivo contra la fiebre y la gota. Mucho tiempo despus, el quimico Felix Hoffman Perfecciono el remedio experimentando con su padre artrtico, y lo comercializo bajo el nombre de Aspirin.

CODIGO DE BARRAS

Ao 1973. Los cdigos de barra fueron concebidos como una forma de cdigo Morse visual por un estudiante de Filadelfia en el ao de 1952 pero, en un principio, los dueos de las tiendas se mostraron reacios a adptar esta nueva tecnologa. Todo esto cambio a principios de los 70s cuando el mismo empleado de IBM, ideo el Universal Product Code. Desde entonces, esas tiras negras comenzaron a aparecer en casi todo lo que compramos, una ubicuidad alimentada por su bajo costo y sus enormes ventajas.

EL CD Ao 1965. Par el inventor norteamericano James Russell, el sonido crackeante de los discos de vinil arruinaba la msica, asi que patento un disco que pudiera ser ledo con un laser en vez de usar una aguja. Philips y Sony siguieron la pista al invento y fue aprincipios de los 70s cuando perfeccionaron el Compact Audio Disc, o CAD. Los primeros discos aprecieron en las tiendas a principios de los 80s podan tocar 74 minutos debido a la insistencia del representante de Sony, Ako Morita, quien estipulo que un solo disco deba ser capaz de contener la Novena sinfona de Beethoven.

LA GOMA DE BORRAR

Ao 1770. Extrao, tal vez, pero llevo 200 aos tras la invencin del lpiz de minas para que alguien ideara la goma de borrar. Hasta entonces, los dibujantes tenan que usar pan. El ingeniero ingles Edward Naine vio el potencial que tenia la goma para hacer un mejor trabajo. Lo hizo pero, como el pan, era poco durable. El advenimiento de una goma vulcanizada mas durable en 1839 (un mtodo implantado por el inventor de las llantas, Charles Goodyear) sello el futuro de la goma de borrar. Hymen Lipman concibi el lpiz todo en uno en 1858.