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Cultura Olmeca

La cultura Olmeca o cultura madre mesoamericana fue un civilizacin antigua precolombina que habit en las tierras bajas del centro-sur de Mxico, durante el periodo Preclsico Medio mesoamericano, aproximadamente en el estado mexicano de Veracruz y Tabasco en el istmo de Tehuantepec. La cultura Olmeca tuvo una muy amplia influencia ya que sus obras de arte de esta civilizacin tambin se encuentran en El Salvador. Los olmecas se desarrollaron entre los aos 1200 a.c hasta alrededor del ao 400 a. C. Y por muchos historiadores es considerada la madre de las culturas o civilizaciones mesoamericanas ( "La cultura madre") que ms tarde surgiran. Con todo y que la cultura olmeca tuvo una difusin que alcanz la mayor parte de Mesoamrica excepto en la regin de Occidente, que sigui un desarrollo cultural ms o menos autnomo hasta finales del Preclsico, una de las regiones donde se han encontrado las evidencias ms claras de la presencia de esta cultura es la parte sur de la Llanura Costera del Golfo de Mxico, comprendida entre los ros Papaloapan y Grijalva, que corresponde a la mitad norte del Istmo de Tehuantepec. Actualmente, esta zona corresponde al sureste del estado de Veracruz y el poniente de Tabasco. Se trata de una zona de un clima clido y muy hmedo, condiciones climatolgicas que seguramente posey tambin en la antigedad precolombina. El rea nuclear olmeca es irrigada por caudalosos ros que bajan de las estribaciones de la Sierra Madre de Oaxaca y la Sierra Madre Oriental, como el Coatzacoalcos, San Juan y Tonal. Debido a la humedad de la zona y de las fuentes de estos ros, en temporada de lluvias los desbordamientos de las corrientes son una constante. Aunque en la actualidad la vegetacin de esta regin de la Repblica Mexicana ha sido ampliamente modificada por la accin del hombre, antiguamente estuvo recubierta por una espesa selva tropical, que era el hbitat de numerosas especies que en la actualidad se encuentran a punto de desaparecer en el territorio mexicano, entre ellas el jaguar, las aves de plumajes preciosos como guacamayas y quetzales; reptiles de diversas especies, y mamferos como el jabal y el tapir. TERRITORIO DE LA CIVILIZACION OLMECA Ubicacin geogrfica de los Olmeca: El territorio olmeco se caracteriza por ricas llanuras aluviales y crestas de colinas bajas con volcanes. Las montaas de Tuxtla se encuentran al norte, a lo largo de la Baha de Campeche. Y fue aqu que los olmecas construyeron Templos complejos. La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales, a saber San Lorenzo Tenochtitln, la Venta y Tres Zapotes, pero tambin se realizaban actos ceremoniales en Laguna de los Cerros y La Mojarra. Su influencia se extiende desde las tierras altas mexicanas actualmente hasta la costa del Pacfico, cerca de la ' Guatemala de hoy. Civilizacin Olmeca: Esta civilizacin emergi y dominado entre 1200 y 400 a. C., y parece que fue la primera civilizacin mesoamericana, y tambin la primera en desarrollar un sistema de escritura jeroglfica para su lenguaje, en 2002 se descubri un caso que data de 650 a. C., y en 2006 otro de 900 a. C., lo cual supera en antigedad a la escritura zapoteca, y convierte a la escritura olmeca en la ms antigua del hemisferio occidental. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podran ser petroglifos, y segn algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante, pero todava no tiene la unanimidad de la comunidad internacional. Los olmecas sera tambin los iniciadores del juego de pelota, actividad popular tambin en otras culturas de la regin con fines recreativos y ceremoniales. Etimologa del termino Olmeca: El trmino "olmeca" significa en lengua nhuatl "gente del pas del hule (goma)". De hecho, en estas zonas se extraan el latex de los arboles "Castilla elstica", un tipo de caucho. No se est seguro si se pueda definir el trmino olmeca. Los estudiosos estn de acuerdo en casi en su totalidad en el hecho de que la olmecas hablaron

un idioma perteneciente a la familia Mixe-Zoque : Mixe (que incluye las lenguas mixes de Oaxaca y las lenguas popoluca en el estado de Veracruz) Zoque (que incluye las lenguas que se han llamado zoque en Chiapas, Oaxaca y Tabasco). Pues los hablantes de mixe y zoque actuales en Oaxaca y Chiapas se les considera los descendientes de la civilizacin olmeca. Aunque las pruebas sobre su lengua todava son limitadas. LA HISTORIA DE LOS OLMECAS SE DIVIDEN EN TRES PERIODOS La cultura de San Lorenzo Tenochtitln, de 1200 a. C. a 900 a. C.: fue de esta rea donde comenz a surgir las caractersticas de esta civilizacin, cuyo ascenso fue probablemente ayudado por la zona de llanuras aluviales que favoreca una alta produccin de maz (situacin, por lo tanto, similar de que vivi en Egipto y Mesopotamia). Hablando acerca de si la alta concentracin de poblacin en San Lorenzo y el desarrollo de elite que finalmente condujo a los olmecas a dominar y fue la base para el desarrollo de una refinada cultura mesoamericana. * La cultura del sitio arqueolgico La Venta de 900 a. C. 400 a. c.: San Lorenzo fue abandonado alrededor del ao 900 aproximadamente, en ese perodo se volvi importante el centro ceremonial de La Venta. Este movimiento migratorio podra haber sido por cambios ambientales que llev incluso a cambiar el curso de algunos ros importantes. La destruccin de los monumentos San Lorenzo alrededor de 950 a.c. podra explicarse por una rebelin interna o invasin desde el exterior. Sin embargo, La Venta fue un centro olmeca importante hasta los aos 400 a. C. Durante este perodo, se construyeron la Gran pirmide y otras monumentos ceremoniales complejos en este centro. Aunque alrededor de los aos 400 a.c el centro ceremonial La venta haba agotado su papel importante como centro olmeca. * La Cultura de Tres Zapotes de 400 a. C. a 200 a. C.:Tres Zapotes se refiere a la tercer capital principal de los olmecas. Su ocupacin fue aproximadamente al mismo tiempo que en la Venta, pero tuvo incluso poblacin despus de los olmecas. Aunque la fase Tres Zapotes olmeca constituye slo una parte de la historia del lugar, que continu a travs de la cultura Epi-olmeca (post-olmeca) y la cultura Clsica de Veracruz . RELIGIN OLMECA La religin mitolgica del pueblo olmeca de Mesoamrica influy significativamente en el desarrollo social y la visin del mundo . Los estudiosos han visto arte religiosa sobrenaturales olmeca en las religiones y mitologas posteriores de casi todas las culturas mesoamericanas precolombinas ms tarde. La cultura olmeca es a menudo considerada una "cultura madre o matriz" para posteriores de las culturas mesoamericanas. No hay referencia directa superviviente de creencias religiosas de los olmecas, a diferencia de los mayas, con sus Popol Vuh, o de los aztecas, con sus muchos cdices y crnicas de los conquistadores. Los arquelogos, por lo tanto, han tenido que depender de otras tcnicas para reconstruir las creencias religiosas de los olmecas, principalmente: tipolgica anlisis de iconografa olmeca y arte. Los Olmecas consideraban inclusive a todo lo que los rodeaba cmo seres vivos desde cuevas, barrancas, manatiales, rboles y montaas, estas estaban llenas de espritus demasiado importantes para los olmecas. Las montaas para los Olmecas son el vnculo entre el cielo con la tierra y el inframundo y tambin eran el lugar donde estn los ancestros y los espritus de la tierra, la lluvia y el inframundo. Innovaciones notables de la Cultura Olmeca Como la primera de las civilizaciones de Mesoamerica, a los Olmecas se les atribuye y acredita la invencin de muchas creaciones y tradiciones, incluyendo el juego de pelota mesoamericana (juego de bola con fines religiosos), sacrificios humanos, escritura y epigrafia, y la invencin del cero y del calendario mesoamericano. Su organizacin poltica estuvo basada en reinos de ciudades-estado fuertemente jerarquizadas, que fue imitado

por practicamente todas las civilizaciones mexicanas y centroamericanas que le siguieron. algunos como el historiador de arte Miguel Covarrubias, postula incluso que los Olmecas habran creado a los precursores de muchas de las divinidades o dioses mesoamericanos posteriores, es por eso que se considera a la cultura Olmeca como la Cultura madre de las sociedades mesoamericanas. Escritura de la cultura Olmeca Los Olmecas pudieron haber sido la primera civilizacin del hemisferio oocidental que desarrollo un sistema de escritura. Smbolos descubiertos en el ao 2002 y 2006 fueron datados hacia los aos 650 a.c. y 900 a.c. respectivamente, es decir, anteriores a las primeras escrituras zapotecas (cultura Zapoteca) datadas en los 500 a.c. El descubrimiento del ao 2002 en el sitio arqueolgico, San Andres de Tabasco, muestra un ave, glifos similares a los Jeroglificos mayas posteriores. Conocida como el Bloque de Cascajal, fue descubierta en el ao 2006, cerca a el sitio de San Lorenzo, muestra un conjunto de 62 smbolos, 28 de los cuales son nicos, gravados en un bloque de serpentina. Un gran numero de prominentes arqueologos consideraron que este descubrimiento sera "La mas antigua escritura precolombina". Otros permanecen escepticos por la causa de la singularidad de esta piedra, que esta, de hecho, apartada de este contexto arqueolgico ya que no tiene ninguna semejanza aparente a cualquier otro sistema de escritura mesoamericana. Existen tambin glifos ms tardos de los olmecas, bien estudiados, conocidos como glifos epi-olmecas, a pesar de algunos arqueologos creen que la escritura epi-Olmeca podra representar una escritura de transito entre la escritura Olmeca ms antigua y la escritura maya, esta conclusin no es consensual. Arte Olmeca Las principales formas artsticas de los Olmecas que sobreviven a pesar de los siglos son las monumentales obras lticas y pequeas obras hechas de piedras preciosas. Mucha del arte olmeca es altamente estilizada y usa una iconografa que refleja un significado religioso. Sin embargo, algunas de las obras de arte de los olmecas son sorprendentemente naturalistas, exibiendo una relativa precisin a la anatomia humana, probablemente solo apenas igualada por el arte mesoamericano de la cultura Maya. Motivos comunes incluyen bocas cadas y ojos monglicos, ambos vistos como representaciones de hombres jaguares Ademas de los temas humanos en su arte, los artesanos olmecas dedicaban sus representacion a los animales, por ejemplo, las vasijas en forma de pez y de ave. Mientras que las figuras olmecas se encuentran abundantemente en centros olmecas datados del perodo formativo, son los monumentos de piedras como las Cabezas Colosales de la cultura olmeca. Cabezas Colosales Olmecas: El aspecto mas largamente reconocido de la civilizacin olmeca son las enormes cabezas colosales (obras de arte ltica de los olmecas) , cubiertas con lo que parecen cascos. Estos obras monumentales han sido objeto de muchas especulaciones en cuanto a su creacin y funcin, antes se consideraban que eran representaciones de los jugadores del juego de bola (juego de bola ritual olmeca), pero actualmente se cree que son retratos de los gobernantes olmecas. Hasta el da de Hoy se han desenterrado 17 Cabezas Colosales olmecas. 1. Sitio arqueolgico San Lorenzo 10 Cabezas Colosales 2. Sitio arqueolgico La Venta 4 Cabezas Colosales 3. Sitio arqueolgico Tres Zapotes 2 Cabezas Colosales 4. Sitio arqueolgico Rancho la Corbata 1 Cabezas Colosales

Cultura Teotihuacana
La Cultura Teotihuacana es una civilizacin precolombina de mesoamerica que se desarrollo entre los siglos I a.c hasta el siglo VIII d.c aproximadamente. El termino Teotihuacan significa "lugar donde los dioses han nacido" en idioma nhuatl, esto refleja la creencia azteca de que los dioses crearon todo universo en ese sitio. La base principal del conocimiento antropolgico y especulativo acerca de la cultura teotihuacana se basa en la ciudad del mismo nombre Teotihuacn. La cultura Teotihuacna es una de las culturas ms misteriosas de Mxico . Debido a que desaparecieron antes de la llegada de los espaoles a Mxico, no hay documentacin de los espaoles acerca de su cultura. Incluso los aztecas en la cercana ciudad de Tenochtitlan saban muy poco acerca de ellos, porque su cultura lleg mucho ms tarde de la desaparicin del pueblo de Teotihuacn. La ciudad de Teotihuacn fue uno de los centros religiosos ms importantes de Mesoamrica. Su horizonte estaba dominado por dos enormes pirmides que los aztecas llamaban la "Pirmide del Sol" y la "Pirmide de la Luna", ambos unidos por una ancha avenida. Era una ciudad planificada con ms de dos mil estructuras. Mientras que los agricultores vivan principalmente en casas de madera, otros habitantes vivan en casas de piedra decoradas con pinturas y murales y, en algunos casos, con sistemas de drenaje. Origen del nombre "Teotihuacan" Fueron los aztecas que dieron el nombre de "Teotihuacn", a esta fascinante cultura prehispnica, cuando llegaron a esas regiones alrededor del ao 1320 d.c. El nombre significa " Ciudad de los Dioses o ciudad donde nacieron los dioses", ya que crean que los dioses se habran reunido all para crear el sol y la luna despus de que el mundo y el universo fue creado. La ciudad de Teotihuacn fue un sitio muy venerado por los aztecas y se convirti en su centro de peregrinacin desde la capital azteca de Tenochtitln (actual Ciudad de Mxico). Ubicacin Geogrfica de la cultura Teotihuacana La zona arqueolgica de Teotihuacan est situada a unos 30 kilmetros al noreste de la Ciudad de Mxico en la Cuenca de Mxico. La ciudad Teotihuacn fue una de las primeras ciudades metropolitanas de las Amricas, con una poblacin probable de 125.000 habitantes durante el siglo V y VI d.c. La ciudad se redujo entre los siglos VII y X d.c., hasta que fue finalmente fue abandonada. La excavacin de la ciudad nos ha dado muchas pistas sobre su cultura. Historia de la Cultura Teotihuacana La historia antigua de Teotihuacn es un misterio. Poco se conoce acerca de sus antiguos constructores, creencias religiosas, o el idioma. La ciudad de Teotihuacan se convirti en el epicentro de la cultura y el comercio de la antigua Mesoamrica, superando a la antigua Roma en tamao. Poco despus de la civilizacin Olmeca desapareci, surgi una nueva civilizacin en el siglo I a.c., en el valle de Mxico. Esta gran civilizacin que dominara la cultura del valle de Mxico durante casi un milenio se erigira como una de las influencias culturales ms importantes en la historia de las civilizaciones de Amrica Central y Norteamerica. Esta civilizacin tuvo su epicentro en la ciudad de Teotihuacn. En su apogeo, Teotihuacn era una ciudad de ms de cien mil personas-no slo fue la ciudad ms grande de Amrica, fue una de las ciudades ms grandes del mundo antiguo. En el perodo Formativo Tardo, una serie de centros urbanos surgieron en el centro de Mxico. El ms prominente de estos parece haber sido Cuicuilco, en la orilla sur del lago de Texcoco. Los estudiosos han especulado que la erupcin del volcn Xitle pudo haber provocado una emigracin masiva hacia el valle de Teotihuacn. Estos colonos habran fundado y acelerado el crecimiento de Teotihuacan. Origen de la Fundacin de la Ciudad de Teotihuacn La historia temprana de Teotihuacan es muy misterioso, y el origen de sus fundadores es debatido. Durante muchos aos, los arquelogos cree que fue construida por los toltecas. Esta creencia se basa en textos de poca colonial, como el Cdice Florentino, que le atribuy como un sitio de los toltecas. Sin embargo, en el idioma nhuatl, la palabra "tolteca" significa generalmente "artesano del ms alto nivel" y no siempre se refiere a la civilizacin tolteca arqueolgica centrada en Tula, Hidalgo. Adems la civilizacin tolteca floreci siglos despus del fin de la cultura Teotihuacana, es por eso que no podran ser los fundadores de la ciudad de Teotihuacan.

Otros estudiosos han presentado al pueblo totonaca como los verdaderos fundadores de Teotihuacn, y el debate contina hasta hoy. Existe evidencia de que al menos algunas de las personas que vivan en la ciudad de Teotihuacan eran de zonas de influencia teotihuacana (mixtecas, zapotecas, mayas, entre otros pueblos). El origen tnico de los habitantes de Teotihuacan es tambin un tema de debate y posiblememente hayan pertenecido a la etnia nhuatl, otom, totonaca o otro grupo tnico. A menudo se ha sugerido que Teotihuacn era en realidad un estado multitnico. La decadencia de Teotihuacn La ciudad de Teotihuacn se redujo de una de las mayores ciudades metropolitanas del Mxico precolombino en los siglos V y VI d.c., a una virtual ciudad abandonada en el siglo VII y VIII d.c. Aunque los arquelogos pueden documentar el abandono real de la ciudad de teotihuacan, hay pocas evidencias que permitan saber el motivo de su abandono. Un aumento del militarismo en el arte y de artefactos de la poca sugieren un incremento en las guerras que podra ser una posible explicacin del ocaso de la cultura Teotihuacana. Despus del ao 750 d.c. hay evidencia de rituales con quema de templos y de documentos de la ciudad que se ha asociado con la perdida del poder de la elite de Teotihuacan y la decadencia de la ciudad. Por razones que no se sabe a ciencia cierta, los habitantes de Teotihuacn gradualmente abandonaron su gran ciudad alrededor del ao 700 dC. Los estudiosos creen que el descenso fue causado probablemente por la sobrepoblacin y el agotamiento de los recursos naturales. Organizacin social de la cultura Teotihuacana La sociedad Teotihuacana estuvo organizada de forma jeraquizada. En la cima social se encontraba el gobernador con sus familiares "los nobles"; luego se hallaban los funcionarios administrativos y religiosos que apoyaban en el gobierno (estos personajes tambin eran de origen noble). Estas capas sociales superiores se encargaban de la administracin de las ciudades y el mantenimiento del control social. La mayora de la poblacin teotihuacana estaba conformada por los agricultores, y en menor medida de artesanos y comerciantes. Las estructuras monumentales teotihuacanas evidencian una estructura social elitista en la cultura Teotihuacana. Los diferentes tamaos, la cantidad de artefactos y diferencias de arquitectura de los complejos apuntan a la conclusin de en la ciudad de Teotihuacn haba una estructura social dividida por clase. Adems, los estudios biolgicos del material seo en los sitios sugiere que los residentes dentro de los complejos arquitectnicas estn estrechamente relacionados. Es decir la sociedad teotihuacana estuvo gobernada por una elite religiosa y militar estrechamente relacionada. Organizacin Poltica de la cultura Teotihuacana La Poltica al igual que la religin eran regidas por los lideres religiosos, es decir, tuvieron un gobierno teocrtico durante la mayor parte de su historia. Los sacerdotes o especialistas eran las personas que acumulaban el conocimiento cientfico-mgico que eran importantes para la sobrevivencia de las culturas antiguas mesoamericanas. Los sacerdotes junto a la clase guerrera mantenan bajo control a la poblacin teotihuacana. El gobierno fue centralizado donde la nobleza sacerdotal y guerrera ocuparon los ms altos cargos del reino autonomo (cacicazgo) de Teotihuacan. Economa de la Cultura Teotihuacana LA AGRICULTURA: La pobladores Teotihuacanos basaron la mayora de su economa en la agricultura, de donde obtenan la mayora de sus alimentos. Cultivaban productos agrcolas como el maz, frjol, amaranto (planta de cereales), pimientos, tomates y calabazas. Los mtodos ms comunes en la agricultura teotihuacana fueron la agricultura en terrazas y de regado, aunque ellas no proporcionaron los alimentos suficientes para los teotihuacanos, que se vieron en la necesidad de importar alimentos de otras regiones. La existencia de sistemas de regado hechos por los habitantes de Teotihuacn fueron detectados por fotografa areas en el ao 1954. El agua necesaria para los sistema de regado en la ciudad de Teotihuacan provenan de las proximidades del actual estado mexicano de San Juan Teotihuacn, que era alimentado por los ros subterrneos de Cerro Gordo RECOLECCIN, CAZA Y CRIANZA: Tambin recolectaban plantas como bayas de enebro, juncos, verdolagas, nopales y algunas hierbas. La proporcin de estas plantas silvestres en la dieta Teotihuacana no es segura. Los teotihuacanos para completar sus dieta practicaron la caza de animales como el ciervo de cola blanca, conejos y aves acuticas. Domesticaron al pavo y perro, pero no se sabe si los criaron para su alimentacin, aunque sea lo mas probable. Los aztecas, sin embargo, si consuman la carne de perro que era considerada un manjar, se cree posible que esto tambin era una caracterstica de los habitantes de la ciudad de Teotihuacan.

RECURSOS ECONMICOS: Teotihuacan tuvo una importancia econmica, particularmente, por la existencia de grandes depsitos minerales de Obsidiana (El ms grande de los depsitos de obsidiana de mesoamerica se encontraba cercana de la ciudad de Teotihuacan). La obsidiana era usada principalmente en la fabricacin de herramientas. Los teotihuacanos Impulsaron la explotaron de la obsidiana a las comunidades vecinas. Tambin en hallaron en su territorio la esencial arcilla (basalto, adobe y toba) para sus cermicas y construcciones. Explotaron tambin minerales como el estao de las minas del actual estado mexicano de Queretaro. COMERCIO INTERNACIONAL: El comercio en grandes territorios especialmente habra jugado un papel importante en la economa de la cultura Teotihuacan. Se intercambiaron en el comercio productos bsicos Teotihuacanos, obtuvieron el algodn, cacao, hematita, jade, turquesa, el cinabrio as como cermica de otras regiones, las exportaciones teotihuacanas fueron la cermica, adems de herramientas de obsidiana. El comercio ha dado lugar a una gran influencia cultural que evidencia de que los Teotihuacnos estaban involucrados en las relaciones comerciales tan lejanas como las tierras bajas mayas, altiplano guatemalteco, el norte de Mxico y la costa del Golfo de Mxico. Religin de la cultura Teotihuacana La religin de los Teotihuacanos era similar a los de otras culturas precolombinas de mesoamericana. La cultura teotihuacana fue politesta lo que significaba la existencia de varios dioses, cada uno con diferente funcin. Muchos de los dioses teotihuacanos ms importantes fueron tomados de culturas anteriores, y luego de la desaparicin de los teotihuacanos sus dioses serian asimilados y venerados por los habitantes del centro de Mxico. SACRIFICIOS HUMANOS: Los Teotihuacanos practicaron los sacrificios humanos y animales, segn los hallazgos arqueolgicos hallados en las pirmides de Teotihuacan. Estudios recientes creen que la gente de Teotihuacan ofreca sacrificios humanos como parte de una conmemoracin cuando los edificios administrativos (pirmides) eran ampliados. Las vctimas eran probablemente prisioneros de guerra que eran llevados a la ciudades teotihuacanas para el sacrificio ritual que asegurara la prosperidad de la ciudad. En los sacrificios humanos las vctimas eran decapitadas, les quitaban su corazn, tambin podan ser asesinadas por golpes en la cabeza o podan ser enterrados vivos. SACRIFICIO DE ANIMALES: Los animales que fueron considerados sagrados por representar poderes msticos y militares tambin fueron sacrificados de diversas formas. Los animales sagrados de los Teotihuacanos fueron principalmente: el puma, lobo, guila, halcn, bho, serpientes, entre otros animales. Arquitectura de Teotihuacn La ciudad de Teotihuacan fue construida alrededor del ao 300 dC, y se caracteriza por el enorme tamao de sus monumentos, cuidadosamente dispuestos en principios geomtricos y simblicos. La mayora de sus estructuras monumentales son el Templo de Quetzalcatl, la Pirmide del Sol (la tercera pirmide ms grande del mundo) y la Pirmide de la Luna. La cultura y la arquitectura de Teotihuacan fue influenciada por la cultura Olmeca, que es considerada como la "civilizacin madre" de Mesoamrica. Los primeros edificios Teotihuacanos estn fechados en los aos 200 aC, y la pirmide ms grande, la Pirmide del Sol, fue completado en el ao 100 d.c. Tambin sabemos que los pobladores Teotihuacn fueron muy religiosos debido a la cantidad de objetos religiosos y edificios en la ciudad. Sorprendentemente, Teotihuacn contiene ms templos que cualquier sociedad prehispnica mesoamericana. Hay dos pirmides principales, la Pirmide del Sol y la Pirmide de la Luna, dedicado al culto religioso. Tambin, el Templo de Quetzalcatl con magnficas cabezas de serpientes emplumadas en las paredes.

Cultura Zapoteca
La cultura Zapoteca o civilizacin Zapoteca era un pueblo indgena mesoamericano precolombino que floreci en el Sur del Valle de Oaxaca y en el istmo de Tehuantepec (Mxico). Hay evidencia arqueolgica que muestra que su cultura se remonta desde hace unos 2500 aos. Los Zapotecas dejaron evidencia arqueolgica en la antigua ciudad de Monte Albn, en forma de edificios, campos de juego de pelota, magnficas tumbas y muestra de su orfebrera ( joyas trabajadas finamente en oro). La ciudad de Monte Albn fue una de las primeras ciudades principales en Mesoamrica y el centro de un estado zapoteca que domin gran parte de lo que hoy conocemos como el actual estado de Oaxaca. Etimologa El nombre zapoteca es un termino exnimo procedente del nhuatl , que significa a "habitantes del lugar de Zapoteo pueblo de Zapote ". Los zapotecas se refiere a s mismos por alguna variante del trmino "be'neza" que significa "el pueblo de las nubes". Manifestacin y desarrollo cultural de los Zapotecas Los Zapotecas desarrollaron un calendario y un sistema logofonetico de escritura que utiliza un glifo separado para representar a cada una de las slabas de la lengua. Este sistema de escritura es uno de varios candidatos de los que se piensa que han sido los primeros sistemas de escritura de Mesoamrica y el predecesor de los sistemas de escritura desarrollado por las civilizaciones maya, mixteco y Azteca. Eran una cultura sedentario y avanzada como civilizacin, que vivan en grandes aldeas y ciudades, en casas construidas con piedra y mortero. Grabaron los principales eventos de su historia por medio de jeroglficos, y en las guerra hicieron uso de unas armaduras de algodn. Las ruinas o zona arqueologica conocida como Mitla se encuentran evidencias de ocupacin humana desde principios de nuestra era (ao 0 a 200). Ante la desaparicin de Monte Albn como ncleo de poder, Mitla se convirti en una poblacin muy importante que funcion como centro de poder para los zapotecas del valle. Su mximo crecimiento y apogeo ocurri entre 950 y 1521. En la capital azteca, la ciudad de Tenochtitlan, Habitaban artesanos zapotecas y mixtecas cuya ocupacin era la produccin de joyera para el emperador ya que los zapotecas tenian gran prestigio en la orfebreria. Tambin se han encontrado restos de barrios zapotecas en las ruinas de la ciudad de Teotihuacan, Lo que sugiere que haba contactos entre los zapotecas y los pueblos del centro de Mxico, mucho antes de la llegada de los aztecas en esta regin. En la poca de la conquista de Mxico los zapotecas eran independientes de los aztecas. Los Zapotecas derrotaron a los espaoles durante las primeras campaas el 1522 y 1527, Y no seran subyugados sino hasta el 1551. Desarrollo cultural Dejaron evidencias arqueolgicas en la antigua ciudad de Monte Albn; en forma de edificios, estadios para el juego de pelota, de tumbas magnficas y de valiosas mercancas, incluyendo la orfebrera. Monte Albn era la ciudad principal del hemisferio occidental y el centro de un estado zapoteca que domin una gran parte de lo que ahora conocemos como el estado actual de Oaxaca. Los zapotecas desarrollaron una agricultura muy variada. Ellos cultivaron varias especies de chile, frijoles, calabaza, cacao y, el ms importante de todos: el maz que a principios del periodo clsico daba sustento a numerosas aldeas. Para tener buenas cosechas rendan culto al sol, la lluvia, la tierra y el maz. Las mujeres y hombres del pueblo, que vivan en las aldeas, estaban obligados a entregar como tributo: maz, guajolotes, miel y frijol. Adems de agricultores los zapotecos destacaron como tejedores y alfareros. Son famosas las urnas funerarias zapotecas que eran vasijas de barro que se colocaban en las tumbas. Los zapotecos

alcanzaron un elevado nivel cultural y fueron, junto con los mayas, el nico pueblo de la poca que desarroll un sistema completo de escritura. Por medio de jeroglficos y otros smbolos grabados en piedra o pintados en los edificios y tumbas, combinan la representacin de ideas y sonidos. Las grandes ciudades que construyeron los pueblos agrcolas de Mesoamrica, crecieron y estuvieron habitadas durante varios siglos. Sin embargo, entre los aos 700 y 800 d. C., casi todas ellas fueron abandonadas. Primero en Teotihuacan, despus en la zona maya y luego en Monte Albn. A pesar de eso, florecieron nuevos centros ceremoniales como Cacaxtla y El Tajn. Durante este periodo tambin subsistieron seoros avanzados en el Altiplano, como los de Cholula y Xochicalco; y en los estados de Guerrero, Michoacn, Colima, Jalisco, Nayarit, Sinaloa, Guanajuato, Aguascalientes y Quertaro, se desarrollaron las culturas de Occidente.La mayor parte del tiempo, se dedicaban a la agricultura, que en ese tiempo era su nica actividad. Decadencia Monte Albn domin los valles hasta fines del Perodo Clsico mesoamericano y, al igual que otras ciudades mesoamericanas, entre los aos 700 y 1200 d. C. termin su esplendor; pese a ello, la cultura zapoteca continu en los valles de Oaxaca, Tabasco y Veracruz. Viniendo del norte, los mixtecas sustituyeron a los zapotecas en Monte Albn y posteriormente en Mitla; los zapotecas capturaron Tehuantepec de los zoques y los huaves del golfo de Tehuantepec. Para la mitad de siglo XV, los zapotecas y mixtecas lucharon para evitar que los aztecas ganaran el control de las rutas comerciales hacia Chiapas, Veracruz y Guatemala. Bajo el mando de su gran rey, Cosijoeza, los zapotecas soportaron un largo sitio en la montaa rocosa de Guiengola, manteniendo la vista sobre Tehuantepec, y manteniendo con xito la autonoma poltica mediante una alianza con los aztecas hasta la llegada de los espaoles. Religin Zapoteca Al igual que la mayora de los pueblos religiosos de Mesoamrica, la religin zapoteca fue politesta. Ellos adoraban a sus antepasados y crean en la existencia de un paraso subterrneo. De ah la importancia del culto a los muertos. Eran politestas, eso quiere decir que tenan varios dioses. Su dios principal se llamaba Xipe Totec y este se le conoca por tres nombres: Totec: es el dios mayor, el que los rega. Xipe: es el dios creador, aquel que hizo todo como es ahora.

Tlatlauhaqui: es el dios astro, el Sol.

Dos deidades principales incluyen a Cocijo, el Dios de la lluvia (similar al Dios Azteca Tlloc) y Copijcha, el Dios de la luz. Se cree que los zapotecas practicaban de forma peridica sacrificios humano en sus rituales. Los Zapotecas dicen que sus antepasados surgieron de la tierra, de cuevas, o que surgieron de rboles o Jaguares en personas, mientras que la lite que los rige cree que descendieron de seres sobrenaturales que vivan entre las nubes, y que a su muerte volveran a dicho estatus. De hecho, el nombre por el cual los Zapotecas son conocidas hoy en da el resultado de esta creencia "El pueblo de las nubes" Calendarios

Yza: tena 365 das agrupados en 18 meses. Utilizado para las cosechas, estaba organizado en 18 meses de 20 das cada uno, contaba al final con un periodo de cinco das.

Piye: tena 260 das repartidos en 13 meses. Utilizado para ponerle nombre a los recin nacidos, estaba dividido en meses de 20 das.

El registro y medicin del tiempo y la observacin de los ciclos astronmicos, fueron realizados por los zapotecas desde pocas tempranas.

Cultura
Monte Albn es un conjunto arquitectnico sagrado que se suma a las costumbres religiosas de los pueblos mesoamericanos. Fue construida con varias plataformas escalonadas como pirmides de diferentes alturas. Dentro de la misma se llevaban a cabo juegos de pelota. La diferencia de otros complejos es la inclusin de edificios dedicados, probablemente, al culto funerario. Tambin figuran relieves labrados en losas de piedra representando individuos con deformidades en el cuerpo, conocidos como los danzantes. Los cdices mixteco-zapotecas permiten conocer la vida y costumbres de la regin. Estos documentos fueron escritos en jeroglficos y sobre piel de venado y fueron pintados con gran colorido. Adems existen inscripciones epigrficas datadas entre el 400 a. C. y el 900 d. C. En Mitla, otro lugar con testimonios de este pueblo, subsisten pinturas murales plasmadas sobre fondo rojo que representan el guila, los dioses nocturnos y a Cocijo. En Hierve el Agua, los zapotecas crearon un sistema de riego artificial nico en Mesoamrica. Los zapotecos desarrollaron un calendario y un sistema logofontico de escritura que utilizaba un carcter individual para representar cada slaba del lenguaje. Este sistema de escritura es considerado como la base de otros sistemas de escritura mesoamericanos desarrollado por los olmecas, los mayas, los mixtecas y los aztecas. En la capital azteca de Tenochtitln, habitaban artesanos zapotecas y mixtecas, cuyo desempeo era confeccionar joyera para los tlatoque o emperadores aztecas, entre ellos, el famoso Moctezuma. Las relaciones con el imperio azteca en el centro de Mxico se dieron desde mucho tiempo atrs, as como es atestiguado por las ruinas arqueolgicas del vecindario zapoteca dentro de Teotihuacan y por una casa en Monte Albn. Otras ruinas precolombinas importantes incluyen Lambityeco, Dainzu, Mitla, Yagul, San Jos Mogote, y Zaachila. Los tehuanos (personas de Tehuantepec), se aliaron con los espaoles, para luchar contra los juchitecos, de ah que naciera un cierto odio entra las dos ciudades que an hoy perdura. El pueblo Zapoteca Actualmente El ms famoso zapoteca de la era moderna fue el ex Presidente de Mxico Benito Jurez. Actualmente, el pueblo zapoteca se divide en dos grupos principales; el ms grande en los valles del sur de Oaxaca y otro en el sur del istmo de Tehuantepec; hay todava pequeas aldeas en Veracruz, Guerrero y Chiapas. Juntos, estos grupos son aproximadamente 400 000 personas. A pesar de que la poblacin mayoritariamente se convirti al catolicismo, sobreviven algunas de sus prcticas ancestrales, tales como el entierro de los muertos con ofrendas. El idioma zapoteca, forma parte de la familia de lenguas de Oaxaca y esta entre las lenguas indgenas de Mxico con el mayor nmero de hablantes.

Cultura Mixteca
Cultura Mixteca, fue un pueblo amerindio de Mesoamerica de familia linguistica otomangueana que habitaron los actuales estados mexicanos de Oaxaca, Guerrero y Puebla, en la llamada region Mixteca. La civilizacion Mixteca florecio en el sur de Mexico entre los siglos (XV-II a. C.) a.c y llego a su fin a inicios del siglo XVI d.c cuando los europeos aterrizaron en Amrica. Los mixtecas fueron los artesanos ms famosos del Mexico precolombino, sus trabajos en piedra y en diferentes metales nunca fueron superados en la region. Los Mixtecas influenciaron en el declinio de la civilizacion Maya en el sur, y permanecieron independientes de los Aztecas en el norte. Ubicacion geografica de la Cultura Mixteca La regin donde la civilizacion Mixteca es conocida como la region Mixteca. Este territorio se caracteriza por poseer altas montaas y valles estrechos con pequeos arroyos. Tres zonas forman la regin Mixteca: Mixteca Baja: zona noroeste del estado de Oaxaca y sudoeste del estado de Puebla Mixteca Alta: noroeste del estado de Guerrero y oeste de Oaxaca. Mixteca de la Costa: corresponde a la Costa Chica, que es dividida entre los estados de Oaxaca y Guerrero. La poblacion mixteca actual posee cerca de medio millon de personas, distribuidas en esas 3 principales regiones que estan en funcion de la altitud del terreno. Historia de la Cultura Mixteca Los primeros centros mixtecos fueron pequeos pueblos situados cerca de las tierras productivas. Las construccines durante el Perodo Clsico (300-600 dC) de sitios como Yucuudahui, Cerro de Las Minas y Montenegro sobre las posiciones defendibles en las colinas altas ha sido explicado por algunos arquelogos como un perodo de conflicto entre estos centros. Durante el Posclsico, los reinos ms poderosos de la regin Mixteca fueron: Tututepec, en la costa y Tilantongo en la Mixteca Alta. En el siglo XI de estos reinos se unieron en una alianza regional de gran alcance gracias al Seor Ocho Venado Garra de Jaguar (ver imagen abajo). Alrededor del siglo XII, los Mixtecas ampliaron su alcance en el Valle de Oaxaca, una regin histricamente ocupada por los zapotecas. En el ao 1932, el arquelogo mexicano Alfonso Caso descubri en el sitio de Monte Albn, la antigua capital de los zapotecos, una tumba de los nobles mixtecos que databan del siglo XIV y XV. Esta famosa tumba contenia figuras increbles de joyas de oro y plata, elaboradas vasijas decoradas, crneos con adornos de turquesa y huesos tallados de jaguar. Esta muestra arqueologica es un ejemplo de la habilidad de los artesanos mixtecos. Al final del perodo pre-hispnico o precolombino la regin mixteca fue conquistada por los aztecas . La regin pas a formar parte del imperio azteca y los mixtecos tuvieron que pagar tributo al emperador azteca con sus obras de metal de oro, piedras preciosas. Siglos ms tarde, algunas de estas obras de arte fueron encontrados por los arquelogos en la excavacin del Templo Mayor de Tenochtitlan, la capital de los aztecas. Organizacion social de los Mixtecas En la poca precolombina, la regin mixteca estaba densamente poblada. Se ha estimado que en 1522 cuando el conquistador espaol, Pedro de Alvarado, viaj por la region Mixteca y hallo un territorio densamente poblado con ms de un milln de habitantes. La sociedad Mixteca era estratificado y jerarquizada. En la cima de la piramide social se encontraba el

gobernador de cada reino independiente mixteca junto a los nobles mixtecas que se encargaban de la administracion. Luego le seguian los comerciantes, artesanos, campesinos, siervos y esclavos. * yya, ttulo otorgado al seor de cada reino mixteca. * dzayya yya, conformado por la nobleza mixteca. * tay uu, personas libres * tay situndayu, indios sin tierras. * tay sinoquachi, eran los siervos mixtecos * dahasaha, eran los esclavos Organizacion Politica de la cultura Mixteca Los mixtecas se organizaron politicamente en reinos independientes (Ciudades-Estado) gobernada por una elite hereditaria. El rey o cacique mixteca era el gobernador supremo y jefe del ejrcito mixteca, era apoyado por los funcionarios y consejeros, que eran de origen noble, en la recoleccin de tributos y de servicios de la poblacion. Este sistema politico de reinos independientes o cacicazgos alcanzo su apogeo durante el periodo postclasico temprano (800 d.c - 1200 d.c). Los reinos mixtecas estaban interconectados entre si a traves de alianzas politicas y matrimoniales. A menudo los reinos mixtecas luchaban entre si. Escritura Mixteca La escritura mixteca es un sistema de escritura logogrfica-pictogrfica. Durante el perodo post-clsico en la historia mesoamericana. Los mixtecas registrarian la genealoga, los acontecimientos histricos y los mitos precolombinos mixtecas "Los codices mixtecas". La llegada de los europeos en 1520 dC causado cambios en la forma, el estilo y la funcin de los escritos mixtecas. Hoy en da estos cdices mixtecos y otros escritos se utilizan como fuente de estudio de la etnografa, lingstica e histrial pueblo para ayudar a preservar la identidad de la poblacion mixteca. Los caracteres utilizados en la escritura mixteca se pueden clasificar en tres tipos, smbolos pictogrficos, simbolos ideogrficosy signos fonticos. Los Cdices Mixtecas: Los codices mixtecas son documentos pictograficos precolombinos escritos en papel de corteza o pieles de venado. La mayoria de los codices precolombinos que sobreviven de la conquista espaola provienen de la region de los Mixtecas. Algunos codices famosos de los mixtecas son: - El Cdice Bodley es un importante manuscrito pictogrfica mixteca. Fue nombrado Cdice Bodley debido a que se encuentra desde el siglo XVII en la Biblioteca de Bodleian de la Universidad de Oxford. Aunque la fecha exacta de su creacin es difcil de establecer, a juzgar por su contenido, estaria completada poco antes del ao 1521, cuando ocurrio la conquista espaola de Mxico. - El Cdice Zouche-Nuttall, es un documento precolombina de los mixtecas. Es uno de los tres cdices que registran las genealogas, las alianzas y conquistas de varios gobernantes mixtecas en el siglo XII XIII, narra especialmente las conquistas mixtecas del seor Ocho Venado Garra de Jaguar. El Cdice Zouche-Nuttall, se hizo en el siglo 14. El cdice probablemente lleg a Espaa en el siglo XVI. En el ao de 1854, fue identificado por primera vez en el Monasterio de San Marcos en Florencia, seria vendido luego a diferentes coleccionistas europeos. El ao 1917 seria adquirido por el Museo Britnico y actualmente se encuentra e ahora en la Biblioteca Britnica del Reino Unido. - El Cdice Vindobonensis Mexicanus (llamado tambien Cdice de Viena): es una documento precolombina

mixteca datado del siglo XI.. Es un registro mixteca de los rituales calendricos y genealgicos. El Codex Vindobonensis tiene 52 pginas con el tamao de 26,5 por 22 cm. Fue compuesto en una forma de armona con la longitud de 13,5 m. Su peso es de 2.687 kg. El texto se divide en 10 secciones principales. En un principio se presenta genealogas mitolgicas de dioses. Tambin contiene listas de gobernantes Mixtecian y sacerdotes. No es seguro donde fue descubierto el Cdice Vindobonensis, probablemente se descubri en Veracruz y luego fue enviado a Sevilla, junto con los otros manuscritos como el Cdice Zouche-Nuttall, como un regalo para el rey Carlos V de Espaa en el ao 1519. La historia del codice despus no se conoce bien, pero lleg a Portugal, Roma, Weimar y Viena. Actualmente se encuentra en la Biblioteca Nacional de Austria en Viena. Los dos primeros Cdices son histricos en el contenido, mientras que el ltimo Cdice registra las creencias mixtecas sobre el origen del universo, los dioses , y la mitologa. Medicina Mixteca . Los mixtecas estban familiarizados con el uso una gran variedad de productos vegetales y animales, a los cuales atribuian propiedades curativas. Los especialistas mixtecas curaban enfermedades tales como la prdida del alma, mal de ojo, y los que se creian que eran causados por la brujera. Muchas enfermedades se atribuian a la vida inmoral de la persona enferma o por los familiares inmediatos de esta. Los Mixtecas hoy en dia La region mixteca fue conquistada por los espaoles entre los aos 1522 y 1524. Pero, debido a la grave disminucin de la poblacin a raz de las plagas del siglo XVI, as como tambien a que la regin de los Mixtecas carecian de minerales importantes y de recursos agrcolas, fueron pocos los espaoles relativamente que se asentaron en la zona geografica de la civilizacion Mixteca. En el siglo XIX y XIX la poblacion Mixteca se expandio, en nmero cada vez mayor, y la agricultura comercial se amplio. Al mismo tiempo, la regin era ya un centro de varios movimientos polticos armados, ya que los pueblos de habla mixteca ya habian participado activamente en la lucha por la independencia de Mexico , as como tambien en las Guerras de la Reforma en Mexico y en la Revolucin Mexicana del ao 1910-1920. Hoy en da, la mayora de los pobladores mixtecos se dedican a las labores agricolas, pero hay una creciente clase media mixteca, formada por maestros, trabajadores del gobierno, tcnicos, polticos, funcionarios de salud, y otros profesionales.

Cronologa comparada

Cultura Maya
La cultura Maya fue una civilizacin precolombina mesoamericana, conocida por haber desarrollado un nico lenguaje escrito conocido de la Amrica precolombina, as como por su arte, arquitectura y sistemas matemticos y astronmicos. La civilizacin Maya se estableci durante el perodo Pre-Clsico ( 2000 a. C. a 250 d. C.), de acuerdo con la cronologa de Mesoamrica, muchas ciudades Mayas alcanzaron su mayor desarrollo como estados durante el periodo clsico ( 250 d.c a 900 d. C.) y continuaron durante todo el perodo de Post-Clsico hasta la llegada de los espaoles. Civilizacin Maya: Los Mayas durante su apogeo fueron una de las sociedades ms densamente pobladas y culturalmente dinmicas en el mundo. La civilizacin maya comparte muchas caractersticas con otras civilizaciones mesoamericanas debido al alto grado de interaccin y difusin cultural que caracteriza a la regin ( Amrica Central . actualmente). Los avances culturales como la escritura, epigrafa y el calendario no se originan con los mayas; sin embargo, su civilizacin plenamente los desarrollado. La influencia Maya puede ser detectada en los actuales pases de Honduras, Guatemala, El Salvador y Mxico. El pueblo maya nunca desapareci, ni en el momento de la disminucin poblacional (demogrfica) del perodo de Clsico mesoamericano ni con la llegada de los conquistadores espaoles y la posterior colonizacin espaola de las Amricas. Hoy, los mayas y sus descendientes forman poblaciones considerables en toda el rea maya y mantienen un conjunto de tradiciones y creencias distintivas que son el resultado de la fusin de costumbres e ideas precolombinas y de la post-Conquista. Muchas de las lenguas mayas continan siendo habladas como idiomas principales hoy en da ;El Rabinal Ach es una obra literaria escrita en Idioma Ach ( idioma mayense) representativa de la cultura maya prehispnica. . El nombre original en maya del Rabinal Ach es Xajooj Tun, que significa Danza del Tun (tambor). Es un drama dinstico de los Maya Kek que data del siglo XV, y un ejemplo raro de las tradiciones prehispnicas. La obra Rabinal Ach fue declarada Obra Maestra de la tradicin Oral e Intangible de la Humanidad, en 2005 por la Unesco . Ubicacin Geogrfica Los mayas vivieron en el sur y sureste de Mxico (que corresponde a los estados de Yucatn, Campeche,

Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas) y en partes de Guatemala, Honduras y Belice. Este extenso territorio comprenda aproximadamente 350.000 km2. Organizacin Social de los Mayas La organizacion de la sociedad era bastante rgido y se orientaba por la presencia de tres clases sociales . En la cima de la pirmide social se encuentra el gobernante maya, sus familiares, los funcionarios de alta jerarqua y los ricos comerciantes. Luego le seguan, los dems funcionarios publics y los trabajadores especializados. En la base de la pirmide social se hallaban los campesinos, los obreros y prisioneros de guerra (esclavos). Organizacin Poltica de la Cultura Maya Los Mayas parecen haber tenido un gobierno descentralizado, su territorio estuvo dividido en estados independientes, aunque en los ltimos tiempos, hubieron caciques que gobernaron varios centros urbanos. Cada ciudad-estado fue gobernado por un jefe maya( Halach Uinik) , que cont con la asistencia de una junta que inclua a los principales jefes y sacerdotes. Entre los lderes sobresalieron los Batab, jefe civil de una localidad y los Nacom, jefes militares. La clase sacerdotal, se dividi en dos grupos. El primero velaba por el culto religioso y el segundo fue entregado a las artes y las ciencias. La Escritura maya El sistema de la escritura maya usualmente llamado jeroglfico por un vago parecido a la escritura de la Antiguo Egipto con la que no se relaciona, era una combinacin de smbolos fonticos e ideogramas. Es el nico sistema de escritura de la Amrica precolombina que puede representar completamente el lenguaje hablado en el mismo grado que la lengua escrita actualmente. El desciframiento de la escritura maya ha sido un proceso largo y laborioso. Algunas partes han sido descifrados a finales de siglo pasado y principios de este siglo (en su mayora partes relacionadas con nmeros, calendario y la astronoma), pero los mayores avances se hicieron en los aos 1960 y 1970 donde se aceler a partir de entonces lo que hoy en da la mayora de los textos mayas se pueden leer casi por completo. Desafortunadamente, los sacerdotes espaoles, en su lucha por la conversin religiosa, ordenaron la quema de todos los cdices (textos , documentos mayas) despus de la conquista de mesoamerica. As, la mayora de las inscripciones que han sobrevivido son las escritas en piedra y que, debido a su ubicacin no fueron halladas por los conquistadores espaoles. Un reto importante para los investigadores de la civilizacin maya gira en torno a descifrar el complejo sistema de escritura maya. Uno de los mayores obstculos se relaciona con el hecho de que los signos empleados pueden representar los sonidos , ideas, o ambas cosas a la vez . Por otra parte, indicios demuestran que utilizaron diferentes formas de escritura para un solo concepto. Arquitectura Maya La arquitectura Maya Abarca varios milenios. Lo ms emblemtico de la arquitectura maya son sus Pirmides. El apogeo de la cultura maya coincidi con la aparicin de las grandes ciudades, centros del poder religioso, comercial y poltico, como Chichn Itz , Tikal y Uxmal. La observacin del estilo de la arquitectura maya es la clave para entender a esta cultura mesoamericana que adopto la estructura vertical arquitectnica para estar ms cerca de sus dioses. Las matemticas Los mayas (o sus predecesores los Olmecas) desarrollaron independientemente el concepto de cero (De hecho, parece que han estado usando el concepto siglos antes de que el Viejo Mundo los conociera), y utilizaron un sistema de numeracin de base 20. Produjeron observaciones astronmicas extremadamente precisas, sus diagramas de los movimientos de la

Luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra civilizacin que ha trabajado sin instrumentos pticos. En comn con las otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas midieron la longitud del ao solar con un alto grado de precisin, con mucha ms precisin que el utilizado en Europa (Calendario Gregoriano). Religin de los Mayas Religin pantesta , ya que adoraban a la naturaleza y los fenmenos atmosfricos. Religin Politeista, ya que adoraban a varios dioses. Dioses Mayas Poco se sabe sobre las tradiciones religiosas de los mayas, la religin mayense todava no es entendida completamente por los estudiosos. As como los aztecas y los incas, los mayas crean en un recuento de la naturaleza cclica del tiempo. Los rituales y ceremonias se asociaron con ciclos terrestres y celestes que fueron observados y grabados en calendarios mayenses. Los sacerdotes mayas tenan la tarea de interpretar estos ciclos y hacer un panorama proftico sobre el futuro o el pasado basndose en el nmero de las relaciones de todos los calendarios. Los sacerdotes se purificaban mediante el ayuno, la abstencin sexual y la confesin. Normalmente se aplic la purificacin antes de grandes eventos religiosos. Los mayas crean en la existencia de tres planos del cosmos o universo, a saber : la tierra, el cielo y el inframundo. El grupo sacerdotal era, en realidad, el de mayor poder, ya que la autoridad religiosa tenia en sus manos todo el conocimiento cientfico, que era fundamental para la vida en comunidad. El sumo sacerdote era llamado Ah Kin May o Ahau Kan Mai (seor serpiente) y controlaba los rituales y las ciencias, escriba los cdices mayas, tanto religiosos como histricos, administraba los templos y era el consejero de el Halach Uinik (mximo gobernante, jefe maya). Los sacerdotes menores eran llamados ahkin, tenian varias funciones como pronunciar discursos basados en los cdices mayas. Concepcin del Mundo Los mayas conceban al cosmos compuesto por 13 cielos, uno sobre otro, siendo la tierra la capa ms baja. Sobre cada cielo presidan trece dioses, llamados los Oxlahuntik. Bajo la tierra haba otros nueve cielos, tambin en capas, sobre los que presidan los Bolontik. El ltimo de estos cielos era el Mitnal, el infierno maya, reino de Ah Puch, seor de la muerte. Crean que, antes que el suyo, haban existido otros mundos destruidos todos por el diluvio. El mundo actual era sostenido por cuatro hermanos guardianes llamados Bacabes, localizados en los cuatro puntos cardinales. En el centro del mundo maya se encontraba el Yaxch, o ceiba sagrada, cuyas ramas se elevaban a los cielos y cuyas races penetraban en el inframundo. Ritos Las pirmides son sus templos y los fieles asistan a las ceremonias al aire libre, abajo y al frente, de la pirmide-templo. Solicitaban de sus dioses los dones de la vida, la salud y el sustento, a cambio de los cuales realizaban una serie de ofrendas y de ceremonias purificadoras inmersas en un complejo ritual. Practicaban los flechamientos y arrojaban a los nios, doncellas y piezas de oro al Cenote Sagrado de Chichn Itz, como ofrenda al dios Chaac. El autosacrificio tena muchas variantes, como por ejemplo cuando ellos se sacaban sangre de diversas partes del cuerpo con punzones de hueso o espinas de maguey y ofrecindolas en tiras de papel. Sacrificios Mayas Los mayas practicaban sacrificios de seres humanos y animales para renovar y establecer relaciones con el mundo de los dioses. Normalmente, pequeos animales eran sacrificados como pavos y codorniz, pero en ocasiones especiales (como, por ejemplo, el acceso al trono por la muerte del rey, el entierro de un miembro de

la familia real o perodos de sequa) llegaban a suceder sacrificios humanos, se cree que los nios eran ofrecidos a menudo como sacrificios, porque los mayas crean que eran ms puros. Medicina de Los Mayas Los mayas tuvieron una medicina que fue la combinacin de ciencia y magia, ya que consideraban que las enfermedades tenan tanto causas naturales como sobrenaturales. Los mdicos mayas eran llamados Ah-men, ellos diagnosticaban a partir de los sntomas, fundados en la idea de que las enfermedades se deban al fri, calor o a alguna cosa mgica Haba mdicos especializados, como herbolarios, hueseros y parteras. Entre las curas que haban se pueden mencionar las infusiones, pomadas hechas de hierbas, substancias y sangre de animales y rituales magicos. Msica La msica maya se basaba en dos tipos de instrumentos: de viento (silbatos, flautas y caracoles) y de percusin (xilfono [tanto de piedra como de madera], caparazones de tortugas y bastones de madera). Los bastones de madera son huecos y tienen estrechos pasajes interiores que hacen sonar las semillas en su interior. No se conoci la msica producida por instrumentos de cuerda (por ejemplo las guitarras). No conocemos muchos de los instrumentos hechos en madera que desaparecieron al paso del tiempo y la humedad.

Cultura Tolteca
La cultura tolteca es una cultura arqueolgica mesoamericana cuyo centro ceremonial principal fue la ciudad de Tollan-Xicocotitlan, localizada en lo que actualmente se conoce como Tula de Allende (estado de Hidalgo, Mxico). El gentilicio deriva del nhuatl toltcatl, que originalmente designa a los nativos de los lugares llamados Tollan, pero que despus, durante la poca mexica, pas a ser sinnimo de artesano o artista. Esto se debe, entre otras cosas, a la relacin mitolgica establecida entre Xicocotitlan y la mtica Tollan. Los toltecas fueron la etnia dominante de un estado cuya influencia se extenda hasta el actual estado de Zacatecas y al sureste en la pennsula de Yucatn. La relacin entre los toltecas y los mayas del perodo posclsico ha sido objeto de grandes controversias. Historia y periodos Mucho despus de la cada de Teotihuacan hacia el ao 700, hubo en Mesoamrica varios siglos de tinieblas y confusin, cambi la ndole de su civilizacin, las ciudades sin fortificaciones y gobernadas por sabios sacerdotes se desmoronaron y dieron lugar a ciudades guerreras y a religiones ms belicosas. Una de estas ciudades surge hacia el ao 950 Tula, la capital de los Toltecas. La historia de los Toltecas comienza con una leyenda que los describe como una tribu Chichimeca que viene del norte a principios del siglo X conducida por un rey llamado Miscoatl y que se establece en Culhuacn. No se sabe con exactitud si Miscoatl existi o fue solo leyenda, pero su hijo Topiltzin vivi realmente y es el primer personaje de carne y hueso que aparece en la Historia de Mxico. En ese sentido, los toltecas (nhuatl: tltcah; '[maestros] constructores'), fueron los miembros de una cultura precolombina que domin la mayor parte del centro de Mxico entre los siglos X y XII. Su lengua, el nhuatl, tambin fue hablado por los aztecas. Mucho de lo que se conoce de los toltecas est envuelto en mitos. Si bien es cierto que los toltecas tuvieron una gran influencia entre los mayas, no est comprobado que hubiera una presencia militar en la pennsula de Yucatn. Ni viceversa, aunque algunos autores pensaron que Tula haba sido fundada por mayas de Yucatn.

De lo que si se puede hablar es de una gran influencia comercial, poltica-religiosa en la zona al grado que se ve reflejada bsicamente en la arquitectura de muchas estructuras como son el Castillo, el Templo de los Guerreros de una fusin estilo Pucc (seguramente influenciada por Uxmal) con diseo tolteca as como de la presencia del chac-mool tpico de Tula. La incursin de Quetzalcatl como deidad es otro elemento tolteca importante reflejado en Kukulkn entre los mayas. Tuvieron mucho talento para construir. Su influencia se extendi a la mayor parte de Mesoamrica en el perodo Posclsico. Los toltecas (o, algunos dicen, una versin ficcionalizada de ellos) se han hecho famosos en las dcadas pasadas a travs del escritor Carlos Castaneda. Entre los pueblos nahuas de la poca de la conquista, la palabra tolteca significaba alguien sabio que dominaba las artes y artesanas. Y la palabra toltequidad equivala a lo que llamaramos, alta cultura. En 1941, un grupo de antroplogos mexicanos design a la ciudad de Tula, en el estado de Hidalgo, como Tollan, la mtica capital de los Toltecas, pero algunos arquelogos, como Laurette Sjourn criticaron la decisin, sealando que despus de varias etapas de excavacin no se haba revelado una ciudad suficiente para justificar la leyenda de los toltecas, sealando que el origen de Tollan y de la leyenda debera ubicarse en Teotihuacan, siendo el pueblo de Tula uno de los refugios de los sobrevivientes de Teotihuacan y por ello se ostentaban como Toltecas. El historiador mexicano Enrique Florescano, del Instituto Nacional de Antropologa e Historia ha retomado esta interpretacin, basndose en la mencin de textos mayas anteriores a Tula, que se refieren a Teotihuacan como Tollan. Esta cultura y en investigaciones se basa en que su ciudad es mapa de la traslacin de Venus, es decir, su recorrido alrededor del sol. Cerca de ah esta una montaa llamada Xicuco (Shicuco) que en nhuatl es Ombligo, que en significado de los toltecas es entre lo interior y lo exterior y hace una vez ms referencia a Venus, esta montaa tiene que ver con su arquitectura vista desde sus edificios dan los ciclos antes mencionados de Venus, sin olvidar que este astro aparece en las maanas en el horizonte como lucero que recibe el nombre de Citlalith (estrella del amanecer). Estos ciclos hacen referencias a las etapas de Quetzalcatl para poder ser hombre Dios, que representan las etapas de los humanos (en el catolicismo nacer vida resucitacin). Esta cultura fue muy especial ya que en el traje de los Atlantes se encuentran representadas todas estas etapas, como el espejo negro que hace que Quetzalcatl, vea sus errores para purificarse, otras pieza importante es el Chacmol, que representa al mismo Quetzalcatl saliendo de la etapa del fuego escondido debajo de la tierra, representa entregando el mismo fuego a la superficie, que es cuando Venus no aparece en el horizonte y surge en el horizonte. Se dice tambin que esta ciudad fue unas de las ms difciles de pasar al cristianismo, que Sahagn era el encargado de hacerlo, ya que tenan muy bien arraigado sus creencias, Sahagn aprovecho el significado de la montaa Xicuco y el Sol sobre la misma que era unas de las etapas de Quetzalcatl surge como sol y Dios, esto Sahagn represento como un flor sobre para que los Toltecas asimilaran y pudiesen ser pasados al Cristianismo. Esta ciudad fue envidiada por los Aztecas que a lo contrarios de los Toltecas tenan otra visin de Quetzalcatl les haba enseado,esto provoc un desorden de ideas haciendo que pasaran a haber mas sacrificios humanos que los Aztecas crean que era lo mejor, con la invasin de los espaoles los Aztecas confundieron a Cortes como la resucitacin de Quetzalcatl esto provoc la anulacin de guerreros sobre ellos quedando confundidos, tambin se dice en Tula (Tollan, ciudad de los Toltecas) se fueron a enterrar las galletas rancias que Cortes dio como intercambio del oro Azteca que se dio cuando llegaron. Estos relatos fueron sacados de libro de los espejos de la arqueologa, cdices Borgia y escritos de Sahagn. Etimologa del Termino "Tolteca" Los Toltecas (viene del nhuatl y significa "maestros constructores") fueron un pueblo que vivi entre los aos 900 d.c y 1200 d.c alrededor de su capital Tollan-Xicocotitlan, cerca de Tula en Mxico. Los toltecas influenciaron en el arte y la arquitectura en toda la Mesoamrica y tuvieron un enlace especial con la cultura Azteca que es considerada sucesora del pueblo tolteca. Ubicacin Geogrfica de la Cultura Tolteca Los toltecas fueron un pueblo nmade que tambin habra incluido a los antepasados de los chichimecas. Los

toltecas conquistaron la ciudad de Teotihuacan en el ao 750 d.c aproximadamente, y luego asentaron su poblacin y su cultura. Ellos se establecieron en la meseta central (en la zona que ahora abarcan los Estados mexicanos de Tlaxcala, Hidalgo, Mxico, Morelos y Puebla). Durante el desarrollo de su sociedad, una casta militar reemplazara a los religiosos en la administracin formndose un gobierno militarista. Una prueba de la hegemona cultural tolteca se refleja en la cermica de Mayapn y Matlazinca con smbolos utilizados por los tolecas que se encontraron en lugares muy lejanos de su territorio, por ejemplo en Costa Rica. Su capital, Tollan-Xicocotitlan, sera conquistada por los Chichimecas en el ao 1168 d.c. Religin de la Civilizacin Tolteca Su religin parece haber sido de tipo chamnica, no requirieron de lugares de culto permanente. Su religin fue pantesta ya que adoraban a las fuerzas de la naturaleza a saber , cielo , agua, la tierra. Sin embargo, su mundo religioso ha generado una gran figura divina Quetzalcatl. Los toltecas tenan un sistema de creencias dualista. Lo contrario de Quetzalcatl (representa el bien) era Tezcatlipoca (mal), que se supone que habra enviado al exilio a Quetzalcatl. Otra tradicin declara que Quetzalcatl se habra ido voluntariamente en una balsa de serpientes, prometiendo su prximo regreso. Investigaciones sobre la sociedad Tolteca Teora de verdadero grupo tnico o comunidad poltica genuina En sus escritos, Miguel Len-Portilla, antroplogo e historiador mexicano , explica que de acuerdo a la leyenda de los nhuatl, los toltecas fueron los creadores de toda civilizacin, por lo tanto el termino"tolteca" se convirti en sinnimo de artista o artesano, y su ciudad, Tula, fue descrita como llena de maravillas. Cuando los aztecas reescribieron su historia, trataron de demostrar sus vnculos con los toltecas. Una escuela de pensamiento popular en la primera mitad del siglo XX, representada por Pedro Carrasco y Miguel Len Portilla, afirm que los toltecas habran sido un grupo tnico real. Estas investigaciones suponen que gran parte del centro Mxico estaba dominado por un "imperio tolteca" entre el siglo X d.c y XII d.c. El trmino Tolteca tambin se ha asociado con la entrada de ciertos rasgos culturales en el centro de Mxico en la esfera de dominio maya que tuvo lugar a finales de los perodos clsico y postclsico temprano, las civilizaciones mayas del Postclsico Chichn Itz, Mayapn y las tierras altas de Guatemala han sido denominados "toltequizados" o "mexicanizadas" . Por ejemplo, las sorprendentes similitudes entre la ciudad de Tula, Hidalgo y Chichn Itz han sido a menudo citados como evidencia directa de la dominacin tolteca de los mayas del periodo Postclsico. Desafortunadamente, gran parte de la tradicin de los toltecas es leyenda, y , por ende, difcil de comprobar. Segn algunos informes, despus de la cada de Tula, algunos de los toltecas se habran retirado a Cholula, que cay slo siglos ms tarde, cuando fue saqueada y quemada por Hernn Corts y los conquistadores espaoles. La mayora de la historia tolteca es conocida por los registros de sus ltimos descendientes (Los aztecas) Teora escptica: Teora sobre una cultura tolteca de ficcin o mtica La lnea de la teora de una verdadera cultura o comunidad poltica ha sido abandonada en las ltimas dcadas a favor de un enfoque ms crtico e interpretativo de la historicidad de los relatos mticos de los aztecas. Este enfoque aplica una interpretacin diferente de la palabra tolteca, interpretarlo como en gran parte de una construccin mtica y filosfica de los aztecas o mesoamericanos en general, que sirvi para simbolizar el poder y la sofisticacin de varias civilizaciones diferentes en la Mesoamrica el periodo Postclsico. Entre los pueblos Nahuat la palabra "tolteca" era sinnimo de artista, artesano o hombre sabio , y "toltecayotl" "Toltecness" significan el arte, la cultura y la civilizacin y el urbanismo - y fue visto como el opuesto de"Chichimecayotl" " Chichimecness " (Chichimecas), que simbolizan o significan el salvajismo, estados o pueblos nmades que an no se haban urbanizado. Esta interpretacin sostiene que cualquier gran centro urbano de Mesoamrica podra ser denominado" Tollan "y sus habitantes como los toltecas y que era una prctica comn entre los linajes gobernantes del Postclsico en Mesoamrica ligarse con ellos para fortalecer sus pretensiones de poder,

alegando la ascendencia tolteca. Las reclamaciones de ascendencia tolteca y una dinasta fundada por Quetzalcoatl han sido hechas por civilizaciones tan diversas como los Aztecas, Quich e Itza Mayas. Teora sntesis - Hbrida La vista hbrida.- Algunos mesoamericanistas creen que ambos enfoques anteriores son verdaderos en parte. Tomando en cuenta la etnohistria de Mesoamrica se postula la existencia de una autntica civilizacin tolteca histrica que se convirti en mitificada por otras civilizaciones del Postclsico. Estos investigadores de esta Teora tratan de discernir el verdadero propsito de los mitos, por ejemplo, a distinguir entre el gobernante tolteca histrico llamado Quetzalcatl y la deidad del mismo nombre. Segn la segunda Teora de tradicin escptica, esa distincin es imposible o muy difcil de conseguir porque los pueblos mesoamericanos en s no haca ninguna distincin entre los hechos histricos, mticos y representaciones metafricas del hecho histrico. La Teora que afirma la existencia de una verdadera civilizacin Tolteca antes mencionada, lee las fuentes etnohistricas y trata de encontrar la confirmacin en estas historias a travs de la arqueologa, pero la escuela escptica no acepta este mtodo tan fructfero, porque basar la comprensin de la historia Mesoamericana de relatos mticos que no pretenden reflejar la historia real puede dar lugar a interpretaciones sesgadas de los hallazgos arqueolgicos. En su lugar, prefieren que la arqueologa hable por s mismo y al mismo tiempo que interpretan las fuentes etnohistricas de una manera que corrobore ms que defina los hallazgos arqueolgicos.

Cultura Mexica
La cultura Mexica (llamados tambien los Aztecas), Los Mexicas fueron una civilizacion precolombina de la regin de mesoamerica, que floreci entre los siglos XIV y XVI d.c., en el territorio correspondiente del actual pas de Mxico. El idioma azteca era el Nahuatl. Los Mexicas se desarrollaron en la region cultural de Mesoamerica desde los aos 1325 hasta el ao 1521 d.c , fecha de la conquista de Mexico por parte de los espaoles, comadados por el conquistador Hernn Cortez, quienes derrotaron a los aztecas y destruyeron su civilizacin. En la sucesin de pueblos o culturas mesoamericanas que dieron origen a la Civilizacion Mexica, destacan los Toltecas por sus logros culturales civilizadores, ellos florecieron entre el siglo X y XIII d.c. seguidos por los chichimecas. Historia de la Cultura Mexica Origen de los Mexicas: El control poltico del populoso y frtil valle de Mxico fue confuso despus del ao 1100 d.c. Gradualmente, los mexicas, una tribu del norte , asumiran el poder despus del ao 1200 d.c. Los aztecas eran un pueblo indgena de Amrica del Norte, pertenecan al grupo nativo Nahuat. Los mexicas tambin pueden ser llamados Aztecas (de ah el termino Mxico). El pueblo Mexica migro hacia el valle de Mxico (o Anahuac) en el principio del siglo XIII d.c. y se asentaron inicialmente en la isla mayor del lago de Texcoco, siguiendo instrucciones de sus dioses para establecerse donde viesen una guila posada en un cactus, devorando una cobra. Imperio Mexica: A partir de esta base formaron una alianza con otras dos ciudades - Texcoco y Tlacopan contra otro pueblo llamado Atzcapotzalco, lo derrotaron y continuaron las conquistas a otras ciudades del valle durante el siglo XV d.c., cuando controlaban todo el centro del valle de Mxico formaron una confederacin o Imperio Mexica, cuya base econmica-poltica era el modo de produccin tributaria. A principios del siglo XVI, sus dominios se extendan de costa a costa, teniendo al norte a los desiertos norteamericanos y al sur al territorio de los Mayas. Los Mexicas, alcanzaron un alto grado de sofisticacin tecnolgica y cultural, eran gobernados por

una monarqua electiva, y se organizaron en diferentes clases sociales, tales como nobles, sacerdotes, guerreros, comerciantes, agricultores y esclavos. Ademas de tener una escritura pictogrfica y dos calendarios (astronmico y litrgico) Al estudiar a la cultura Mexica, se debe prestar especial atencin a tres aspectos: la religin, que demandaba sacrificios humanos en gran escala, particularmente al dios de la Guerra, Huitzilopochtli; la tecnologa avanzada, como la utilizacin eficiente de chinampas ( islas artificiales construidas en los lagos para la agricultura) y la vasta red de comercio y sistema de administracin tributaria. El imperio Mexica era formado por una organizacin estatal que sobrepaso militarmente a diversos pueblos y comunidades de Mesoamerica. Segn Jorge Luis Ferreira, los Mexicas posean una superioridad cultural que hizo justificable su hegemona poltica sobre las numerosas comunidades precolombinas de estas regiones, aunque otros autores refieren que en el periodo anterior a su expansin los aztecas estaban en el mismo estadio cultural que sus vecinos de otras etnias. Por un proceso muy especifico, una expansin militar rpida, pasaron a subyugar, dominar y grabar con impuestos a todos los pueblos que conquistaron. Es importante recordar que estos aspectos los habran tornado en dominantes, y no por una supuesta sofisticacion cultural propia y autnoma Llegada de los conquistadores espaoles Su civilizacin tuvo un final abrupto con la llegada de los espaoles, a comienzos del siglo XVI. Los Mexicas se convirtieron en aliados de Hernn Cortez en el ao 1519. El gobernante azteca Moctezuma II considero al conquistador espaol la personificacin del Dios Quetzalcatl y no reconoci en l un peligro para su reino. Los Mexicas recibieron a Cortez amigablemente, pero posteriormente el tlatoani (gobernante azteca) seria tomado como prisionero. En el ao 1520 hubo un a revuelta azteca y Moctezuma II (llamado tambin Moctezuma Xocoyotzin) fue asesinado. Su sucesor, Cuauhtmoc (hijo del hermano de Moctezuma II), el ltimo gobernante azteca, resisti a los invasores, pero en el ao 1521 Hernn cortez sitio a la ciudad capital de los aztecas, Tenochtitln, y subyugo al imperio Azteca, muchos pueblos de etnia no azteca, sometidos a la confederacin azteca, se unieron a los conquistadores espaoles contra los aztecas para obtener su independencia del yugo opresor azteca sin imaginar que los europeos seran ms despiadados y opresores.. Organizacin Social de los Mexicas La sociedad mexica estaba rgidamente dividida. El grupo social de Pipiltin (Nobleza) era formada por la familia real, sacerdotes, jefes de grupos guerreros - como los jaguares y las guilas - y los jefes de calpulli (jefe de las comunidades o clanes). Tambin podan participar algunos plebeyos (macehualtin) que tuviesen algn acto extraordinario. Tomar chocolate caliente (xocoatl) era un privilegio de la nobleza. El resto de la poblacin era constituida por los labradores (agricultores) y artesanos. Haba tambin, esclavos (tlacotin). Pirmide de la sociedad mexica: *El rey o emperador Mexica - Nobleza "Pipiltin" * Sacerdotes, dignatarios civiles- militares. - Nobleza "Pipiltin" * Pochtecas (grandes comerciantes) * Artesanos y comerciantes * Maceualli o Macehuales: Hombres libres (miembros de la comunidad o calpulli) * Los Esclavos (tlacotin) Organizacin Poltica de los Mexicas Los Mexicas posean un gobierno monrquico no hereditario (electivo). Cuando ocurra la muerte del emperador, era elegido el sucesor por el Consejo Supremo (tlatocan), formado por los representantes de la nobleza azteca, generalmente era elegido un miembro de la nobleza azteca para dirigir el imperio. El emperador era considerado de origen divino y posea atribuciones o poderes ilimitados en la sociedad

mexica. El centro del imperio mexica era la ciudad de Tenochtitlan que se localizaba en la actual ciudad de Mxico. El funcionamiento del Estado Mexica se basaba en una amplia red burocrtica formada por funcionarios profesionales, tales como los sacerdotes , inspectores de comercio y recolectores de impuesto (Tecuhtli) El imperio Mexica fue un ejemplo de imperio que gobern por medios indirectos . Como la mayora de los imperios europeos, fue tnicamente muy diverso, pero a diferencia de la mayora de los imperios europeos , era ms un sistema de tributo que un nico sistema de gobierno. En el marco terico de los sistemas imperiales planteado por Alexander J. Motyl, el imperio Mexica era un imperio informal o hegemnico, ya que no ejerca la autoridad suprema sobre las tierras conquistadas , sino solo se limitaba a esperar los tributos de las regiones conquistadas. Tambin fue un imperio discontinuo, ya que no todos los territorios dominados estaban conectados, por ejemplo, las zonas perifricas del sur de Xoconochco no estaban en contacto directo con el centro. El carcter hegemnico del imperio Mexica se puede ver en el hecho de que generalmente los gobernantes locales fueron restituidos a sus puestos una vez que su ciudad-estado fuera conquistada y los Mexicas no interferiran en los asuntos locales , siempre y cuando los pagos del homenaje o tributo se hicieran. Aunque la forma de gobierno se refiere a menudo como un imperio, de hecho la mayora de reas dentro del imperio se organizaron como ciudades-estado , conocido como altpetl en nhuatl. Estas pequeas unidades polticas fueron gobernados por un tlatoani, gobernador elegido por la Nobleza (Pipiltin), de una dinasta legtima de esa regin. El perodo temprano Mexica fue una poca de crecimiento y de competencia entre altpetl (ciudades). Incluso despus de que el imperio se form (en el ao 1428) y comenz su programa de expansin mediante la conquista, el altpetl (ciudades-estado) siguieron siendo la forma dominante de organizacin poltica a nivel local. El papel eficaz del altpetl como una unidad poltica regional fue responsable en gran medida de el xito de forma hegemnica del imperio de control. Emperadores del Imperio Mexica Los emperadores Mexicas en lengua Nahuatl eran llamados Huey Tlatoani ( "gran gobernante"), termino tambin usado para designar a los gobernantes de ciudades. Los emperadores mexicas fueron los mayores responsables tanto del crecimiento del imperio, como por su decadencia del mismo. Ahuizotl, por ejemplo, fue el emperador azteca mas cruel y el responsable de la mayor expansin del imperio Mexica. El emperador Moctezuma II, fue un gobernante pacfico y justo, pero tambin fue dbil en sus decisiones, permitiendo que los espaoles entrasen en sus dominios, incluso despus de noticias de que estos haban masacrados a muchas tribus, fatalmente sacudiran la solidez del imperio, y finalmente degenerara en la extincin del dominio azteca. La sucesin de los emperadores mexicas no era hereditaria, es decir de padres a hijos, sino que estos eran elegidos por consenso entre los miembros de la nobleza mexica Lista de emperadores mexicas 1. Acamapichitli (13761395) 2. Huitzilhuitl (13951417) 3. Chimalpopoca (14171427) 4. Itzcatl (1427-1440) 5. Moctezuma I (1440-1469) 6. Axayacatl (1469-1481) 7. Tzoc (1481-1486)

8. Ahuizotl (1486-1502) 9. Moctezuma II (1502-1520) 10. Cuitlhuac (1520) 11. Cuauhtmoc (1520-1521) Religion de la Cultura Mexica Los mexicas eran politeistas (adoraban a varios dioses) y creian que si la sangre humana no era ofrecida al dios Sol, este dejara de funcionar y se apagaria sumiendo en oscuridad al mundo. Los sacrificios humanos eran ofrecidos a: - Huitzilopochtli o Tezcatlipoca: El sacrificado era colocado en una piedra por cuatro sacerdotes y un quinto sacerdote extraa, con un cuchillo, el corazn del guerrero vivo para alimentar a sus dios. - Tlaloc: Anualmente eran sacrificados nios en las cumbres de las montaas. Se crea que cuando ms criaturas llorasen, ms lluvia el Dios proveera. En el panten azteca haba muchos dioses. Los principales eran vinculados al ciclo solar y la actividad agrcola Observaciones astronmicas y estudio de los calendarios eran parte de los conocimientos de los sacerdotes El dios mas venerado era Quetzalcatl, representada como una serpiente emplumada. los sacerdotes formaban un poderoso grupo social, que se encargaban de guiar la educacin a los nobles, hacan predicciones y dirigan las ceremonias rituales. La religiosidad azteca inclua practicas de sacrificios humanos. De acuerdo con los cronistas espaoles el derramamiento de sangre era ofrecida del corazn de animales y seres humanos en ritos imprescindibles para satisfacer a sus Dioses. Si tenemos en cuenta la relacin entre la religin y la medicina azteca encontraremos un sinnmero de ritos.

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