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Ofrecemos tres artculos que pueden orientar en la polmica abierta antes del estreno de esta pelcula AGORA de Amanabar.

El primero es un breve anlisis histrico de la figura de Hipatia y su pensamiento, de la Alejandra del siglo V, y de las leyendas generadas desde el siglo XVIII hasta nuestros das sobre esta filsofa neoplatnica. ( Hipatia de Alejandra, historia y leyenda) El segundo es un comentario sobre la pelcula (AGORA, una caricatura histrica) propiamente dicha. Ypor ltimo- una consideracin sobre los intereses que han podido generar esta polmica, ensalzando el paganismo y atacando a la Iglesia.

Hipatia de Alejandra: historia y leyenda


Antonio Barns Vzquez- Publicado en aceprensa.com Hipatia, filsofa en la Alejandra del siglo V, es una figura atrayente por su calidad intelectual, su rectitud de vida y por su trgica muerte. A partir del siglo XVIII, su imagen ha sido vestida con diversos ropajes, segn las tendencias de la poca: en la Ilustracin, como herona de la razn frente a la religin revelada; en el

romanticismo, como idealizacin del paganismo contrapuesto a la civilizacin cristiana; y, ltimamente, como vctima de la misoginia. Ahora vuelve a la actualidad con la pelcula gora, del director espaol Alejandro Amenbar.

La muerte de Hipatia fue un asesinato poltico en medio de un conflicto entre dos cristianos: el prefecto Orestes y el patriarca Cirilo. Hipatia de Alejandra naci alrededor del ao 355 d.C. Cuando muere asesinada en 415, es de edad avanzada: unos 60 aos. En consecuencia, parece que no existe apoyo legtimo para describir a Hipatia, a la hora de su espantosa muerte, como una mujer joven, dotada de un cuerpo digno de Afrodita y capaz de provocar el sadismo y la lujuria de sus asesinos, advierte Maria Dzielska en Hipatia de Alejandra (1), fuente principal de este artculo y el libro ms riguroso sobre la pensadora.

Hipatia pertenece a una familia destacada de Alejandra. Su padre, Ten, es un cientfico muy conocido que forma parte del famoso museo de la ciudad, escritor y filsofo interesado por textos hermticos y rficos. La erudicin de padre e hija se basa en sus eminentes predecesores alejandrinos, matemticos y astrnomos.

Maestra de un crculo intelectual La filosofa es el otro inters de Hipatia. Gracias a los recuerdos expresados en la correspondencia de su discpulo Sinesio de Cirene (2), sabemos mucho ms sobre su docencia filosfica que sobre sus investigaciones matemticas y astronmicas. No conservamos obras de Hipatia. Lo que conocemos de su docencia e investigacin nos lo han narrado sus discpulos. Es posible que ella sea la editora de algunos textos acadmicos, pero no lo sabemos con certeza.

En su hogar de Alejandra Hipatia crea un crculo intelectual formado por discpulos, algunos de los cuales lo frecuentan durante muchos aos. Estos jvenes llegan de Alejandra, de otros lugares de Egipto, y tambin de Siria, de Cirene y de Constantinopla. Proceden de familias acomodadas e influyentes; con el tiempo alcanzarn destacados puestos civiles y eclesisticos.

En torno a la maestra sus alumnos forman una comunidad basada en el sistema platnico de las ideas y en lazos interpersonales. Llaman misterios a los conocimientos que les transmite su gua divina, y se niegan a compartirlos con personas de rango social inferior, a las que consideran incapaces de comprender cuestiones divinas y csmicas.

Las clases privadas de Hipatia y sus conferencias pblicas tambin incluyen matemticas y astronoma, que preparan la inteligencia para la especulacin en niveles epistemolgicos ms elevados. En ocasiones Hipatia participa en las actividades de la polis, y es una consejera estimada tanto por los funcionarios municipales como por los imperiales que visitan Alejandra.

Hipatia posee gran autoridad moral; todas las fuentes concuerdan en que es un modelo de valor tico, rectitud, veracidad, dedicacin cvica y proezas intelectuales. La virtud ms admirada por sus contemporneos es su autodominio o sofrosyne, que colorea tanto su conducta como sus cualidades ms ntimas; se manifiesta en la abstinencia sexual (permanece virgen hasta el final de su vida), la modestia en el vestir (manto filosfico), la moderacin en el modo de vida y una actitud circunspecta con sus alumnos y con los poderosos.

Conflicto poltico y asesinato En los aos 414-415 Alejandra es testigo del conflicto entre el prefecto Orestes y el patriarca Cirilo. Orestes tambin cristiano resiste obstinadamente los intentos de Cirilo de reducir el campo de accin del poder civil. Se mantiene intransigente incluso cuando Cirilo intenta una reconciliacin. Surgen sospechas entre los partidarios de Cirilo de que Hipatia, amiga del prefecto, ha instigado y apoyado su resistencia.

Los monjes atacan a Orestes, y los colaboradores de Cirilo difunden rumores acerca de los estudios de Hipatia relacionados con la magia, hechizos satnicos, etc. El forcejeo entre el patriarca y el prefecto en materia de poder poltico y de la influencia de la Iglesia sobre los asuntos seculares termina con la muerte de la filsofa. En marzo de 415 una multitud de partidarios de Cirilo ataca la litera de la filsofa cuando daba un paseo por la ciudad, la matan a golpes, y luego despedazan y queman sus restos.

Orestes no slo renuncia a la lucha contra el patriarca, sino que abandona Alejandra para

siempre. La faccin eclesistica paraliza a sus oponentes por el miedo y pacifica la ciudad; slo los concejales tratan con escasos resultados de intervenir ante el emperador.

En la muerte de Hipatia se refleja tambin el carcter levantisco y exaltado de los alejandrinos, que en aquella poca dio lugar a otros crueles asesinatos de figuras pblicas. As, dos obispos impuestos a los alejandrinos por la corte imperial fueron asesinados: Jorge de Capadocia, que en el ao 361 fue atado a un camello, despedazado y sus restos quemados; y Proterio, que en el 457 fue arrastrado por las calles y arrojado al fuego. Igualmente, pocos aos despus del asesinato de Hipatia, en 422, el prefecto imperial fue muerto en un tumulto.

Simpatiza con el cristianismo No cabe interpretar la muerte de Hipatia como una consecuencia de la poltica antipagana emprendida por Cirilo. En los primeros aos de su patriarcado, Cirilo acaba simplemente con el templo de Isis en Mneuth, cerca de Canope, reemplazndolo por el culto de santos cristianos. No persigue a los paganos en la misma Alejandra (aqu le preocupan ms los herticos y los judos). Y hasta los aos 420-430 tiempo despus de la muerte de Hipatia no lanza un ataque contra el pensamiento y las prcticas paganas en su tratado Contra Iulianum, que refuta el Contra Galilaeos de Juliano el Apstata.

En cualquier caso habra sido difcil atacar o perseguir a Hipatia en razn de su paganismo, porque a diferencia de otros filsofos de la poca no es una pagana activa ni devota. De hecho simpatiza con el cristianismo y protege a sus alumnos cristianos. Dos de sus alumnos son consagrados obispos, entre ellos Sinesio de Cirene, quien profesa verdadera veneracin a su maestra. Los paganos y los cristianos que estudian con ella se renen en un clima de amistad.

Durante el gobierno de Tefilo, el predecesor de Cirilo, la Iglesia no dificulta sus actividades en la ciudad, en reconocimiento a sus ideas y a su posicin. En consecuencia, los seguidores de Cirilo, privados de la oportunidad de atacarla esgrimiendo su paganismo, tienen que acusarla de brujera, de magia negra.

No es la ltima de los helenos No cabe, por lo tanto, llorar a Hipatia como la ltima de los helenos o mantener que su muerte supone la desaparicin de la ciencia y la filosofa alejandrinas. La religiosidad pagana no expira con Hipatia, como tampoco lo hacen ni las matemticas ni la filosofa griegas. Despus de su muerte, el filsofo Hierocles inicia una rama bastante notable de neoplatonismo eclctico en Alejandra. Hasta la invasin de los rabes los filsofos siguen elaborando las enseanzas de Platn, de Aristteles (cuya popularidad aumenta en Alejandra durante aquel tiempo) y de los neoplatnicos desde Plotino hasta sus mismos contemporneos.

De acuerdo con la tradicin alejandrina, prosiguen los estudios de matemticas y astronoma, de modo que la escuela de Alejandra logra sus mayores xitos a finales del siglo V y comienzos del VI. Tambin el paganismo perdura, y hasta cierto punto florece incluso, gracias a los santos del neoplatonismo que combinaban la filosofa platnica tarda con el servicio ritual y sacerdotal a los dioses.

Hipatia se sita en el umbral de estos avances filosfico-religiosos del siglo V que atraen en gran medida a los estudiosos actuales de la Antigedad tarda. El crculo intelectual creado por ella en el siglo IV tiene la misma meta fundamental que guiaba a los santos del neoplatonismo alejandrino del siglo siguiente: el deseo constante de alcanzar la experiencia religiosa, ideal esencial de la filosofa.

El personaje en la leyenda Hipatia aparece por primera vez en la literatura europea en el siglo XVIII, en la Ilustracin, utilizada como instrumento en las polmicas religiosas y filosficas.

En 1720, John Toland, protestante, publica un largo ensayo histrico sobre Hipatia, o la historia de una dama de gran belleza, virtud y sabidura, a la que contrapone el orgullo, la envidia y la crueldad del arzobispo. La rplica viene de Thomas Lewis que, tambin sin muchos matices, escribe La historia de Hipatia, una desvergonzadsima maestra de Alejandra, en defensa de san Cirilo.

Tambin Voltaire en 1736 explota la figura de Hipatia para manifestar la repugnancia que le inspiran la Iglesia y la religin revelada. En un estilo similar al de Toland, escribe Examen importante de milord Bolingbroke o la tumba del fanatismo. Hipatia es asesinada, segn Voltaire, porque cree en los dioses helenos, las leyes de la naturaleza racional y la capacidad de la mente humana liberada de dogmas impuestos.

Las versiones reduccionistas de Toland y Voltaire sobre Hipatia marcan la gnesis de una leyenda que mezcla verdad y falsedad. Si hubieran consultado sus fuentes antiguas con ms perspicacia, habran detectado en ellas una personalidad mucho ms compleja. Esta vctima de la supersticin y de la ignorancia no slo cree en el poder redentor de la razn; tambin busca a Dios a travs de la revelacin religiosa. Por encima de todo, Hipatia es testaruda, posee una gran delicadeza moral, y defiende el ascetismo tanto como los cristianos dogmticos que Voltaire y otros presentan como implacables enemigos de la verdad y el progreso.

Influido por la Ilustracin, el britnico Edward Gibbon elabora la leyenda de Hipatia en su obra

magna Historia de la decadencia y cada del Imperio romano (1776). Su representacin encaja perfectamente con su teora segn la cual la consolidacin del cristianismo es la causa principal de la cada de la antigua civilizacin.

Platn y Afrodita Hipatia se convertir tambin en el siglo XIX en un personaje literario. El francs Charles Leconte de Lisle publica dos versiones de un poema titulado Hypatie, una en 1847 y otra en 1874. La admiracin de este autor por la excelencia de los griegos y las ideas helnicas acerca del mundo sobrenatural tambin aparece en una breve obra dramtica, Hipatia y Cirilo (1857). En ella encontramos la misma nostalgia romntica por la Grecia antigua, donde la gente viva en armona con la belleza de la naturaleza divinizada y en conformidad con las enseanzas de sus filsofos: la misma nostalgia que resuena en los poemas de Hlderlin, en los clsicos del humanismo de Weimar y en las obras de los neohelnicos ingleses.

Los poemas de Leconte de Lisle se admiran y se leen mucho en el siglo XIX; y la imagen de una Hipatia enamorada de las formas ideales del mundo visible en contraste con las esferas cerradas del cristianismo rgidamente dogmtico de Cirilo ha sobrevivido hasta nuestros das. Incluso en la actualidad tendemos a asociar la figura de Hipatia con el verso de Lisle Le souffle de Platon et le corps dAphrodite (el espritu de Platn y el cuerpo de Afrodita).

Charles Kingsley, clrigo, novelista e historiador ingls, elabora su leyenda en un extenso libro titulado Hipatia o los nuevos enemigos con rostro antiguo (1853). Tiene forma de novela romntica victoriana con un fuerte componente anticatlico. Traducido a varios idiomas europeos, su liberal visin novelstica de la ltima de los helenos entretiene a muchos lectores de todo el mundo. Su retrato de Hipatia funciona como smbolo de una civilizacin que desaparece, como la ltima vctima de la lucha por rescatar el perfecto mundo griego de armona, arte y metafsica, divinidad y materialismo, alma y cuerpo. Mucho ms que las narraciones de los autores anteriores, el libro de Kingsley promueve y mantiene la idea de que con la muerte de la ltima idealista del helenismo desaparecen los valores griegos.

Mrtir de la misoginia En la segunda mitad del siglo XIX, los positivistas americanos y britnicos presentan a Hipatia bsicamente como cientfica, como la ltima estudiosa del Oriente griego. As J.W. Draper, cientfico americano, considera a Hipatia una figura heroica en el conflicto entre dos poderes de la historia europea: el espritu libre que busca la verdad en el mundo material frente a la religin supersticiosa (representada por la Iglesia) que esclaviza la razn.

De acuerdo con el espritu de nuestra poca, el italiano Carlo Pascal introduce en la tradicin literaria de Hipatia un nuevo elemento, al presentar su muerte como un acto antifeminista.

En 1978 Mario Luzi publica el drama historicista Libro di Ipazia, en el que interpreta la muerte de Hipatia en trminos cristianos. Hipatia se sita muy cerca de Jesucristo, y su sacrificio se convierte en martirio.

Los fanticos que la asesinan no son los cristianos perversos retratados por Kingsley, sino los poderes siempre presentes del mal y el crimen, inherentes a cualquier multitud. Las estructuras definitorias y los conceptos de la Europa cristiana han florecido sobre la tierra fecunda de las convulsiones y dramas alejandrinos, gracias al sacrificio de Hipatia, a pesar del fanatismo y la desesperacin. La Europa cristiana es la consumacin del mundo antiguo. El drama de Luzi enriquece la escasa tradicin de la presencia de Hipatia en la literatura cristiana.

En Alemania, la reciente novela histrica de Arnulf Zitelmann Hypatia ha alcanzado un gran xito de pblico. En el eplogo el autor repite la afirmacin hecha por otros: El ataque a Hipatia marca el fin de la Antigedad. Y aade: Hipatia, la hija de Ten, fue la primera mrtir de la misoginia que ms adelante llegara al frenes con la caza de brujas.

La idealizacin del paganismo El execrable asesinato de Hipatia se ha trasformado a partir de versiones tendenciosas en un arma arrojadiza contra la Iglesia catlica. Lo que fue un asesinato fundamentalmente poltico se ha convertido en un atentado misgino y antipagano. Hipatia tampoco fue la ltima pensadora pagana, pues, aparte de que ms que pagana era neoplatnica y no anticristiana uno de sus principales discpulos fue el obispo Sinesio de Cirene, el neoplatonismo sigui floreciendo en Alejandra, y reverdecera en la cristiana Italia renacentista.

La sociedad grecorromana, profundamente esclavista, ha hecho grandes aportaciones a la historia de la cultura universal, pero no era el paraso de la libertad que con ingenuidad han presentado algunos autores renacentistas y romnticos. Precisamente el Renacimiento trat de rescatar lo ms valioso de una cultura en la que millones de personas sufrieron la esclavitud y los horrores de guerras emprendidas, en muchas ocasiones, por la simple ambicin de alcanzar el poder.

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NOTAS

(1) Maria Dzielska, Hipatia de Alejandra. Siruela. Madrid (2006). 160 pgs. 18,50 . Traduccin: Jos Luis Lpez Muoz.

(2) Sinesio de Cirene, Cartas. Edicin de Francisco A. Garca Romero. Gredos (1995). 344 pgs.