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El Costo de Oportunidad

El costo de oportunidad, coste alternativo o coste de oportunidad es un concepto econmico que permite nombrar al valor de la mejor opcin que no se concreta o al costo de una inversin que se realiza con recursos propios y que hace que no se materialicen otras inversiones posibles. Podra decirse que el costo de oportunidad est vinculado a aquello a lo que un agente econmico renuncia al elegir algo. El costo de oportunidad tambin es el costo de una inversin que no se realiza (calculado, por ejemplo, a partir de la utilidad que se espera segn los recursos invertidos). El valor de la mejor opcin no realizada es como tambin conocen otros profesionales al citado costo de oportunidad que sobre su origen de aparicin como concepto tenemos que subrayar que el mismo se encuentra a principios del siglo XX. Y es que fue en ese momento, ms concretamente en el ao 1914, cuando el economista Friedrich von Wieser inventa y da a conocer el mismo. En concreto, realiz la presentacin oficial del trmino a travs de una de sus publicaciones ms importantes titulada Teora de la economa social. Un trabajo con el que vino a consolidar su peso en la historia, y en concreto en la financiera y econmica, pues a travs del mismo no slo estableci el concepto que estamos abordando sino que tambin hizo que se le prestarn atenciones especiales a cuestiones tales como la asignacin de escasos recursos o la utilidad marginal. Para que una inversin tenga lgica financiera, su rendimiento debe ser, al menos, igual que el costo de oportunidad. De lo contrario, sera ms lo que se pierde por descarte que lo que se gana por la inversin concretada. El costo de oportunidad tambin puede estimarse a partir de la rentabilidad que brindara una inversin y teniendo en cuenta el riesgo que se acepta. Este tipo de clculos permite contrastar el riesgo existente en las diversas inversiones que se pueden hacer. La macroeconoma destaca que el costo de oportunidad slo puede establecerse a partir de los factores que son exteriores a la inversin. Ejemplo de costo de oportunidad: un hombre se dispone a invertir sus ahorros. Un banco le ofrece una tasa de inters del 15% para realizar un plazo fijo, mientras que otra entidad le propone que invierta en bonos que brindan un inters del 12%. La persona decide invertir su dinero en un plazo fijo; el costo de oportunidad, por lo tanto, ser el 12% de ganancias que le habran dado los bonos. Estamos abordando este concepto bsicamente desde un punto de vista econmico, pero es importante que reconozcamos que tambin nuestras vidas estn marcadas por el costo de oportunidad a nivel personal. As, cualquier decisin que tomemos en nuestro mbito ms privado supondr que est influida y determinada por aquel. Un ejemplo sera que llega el fin de semana y nos proponen dos planes diferentes para el mismo da y la misma hora como podran ser una noche de fiesta con los amigos o una cena romntica con la pareja. En este caso, ante dicha tesitura lo que haremos ser elegir la propuesta que minimice nuestro coste de oportunidad.

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