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LA INGENIERA CIVIL, SUS FUNCIONES, CAMPOS DE ACCIN Y CAMPOS DE INVESTIGACIN.


Articulo extractado del texto: DESARROLLO E INSERCIN SOCIAL DE LA INGENIERA CIVIL EN COLOMBIA, por el profesor lvaro J. Gonzlez G., Ing. Civil UN, MSc, DIC. FONDO NACIONAL DE PROYECTOS DE DESARROLLO MISIN DE CIENCIA Y TECNOLOGA. Bogot, Colombia, 1989. 1. INGENIERA CIVIL La Ingeniera Civil se ocupa del manejo y control de los materiales y procesos, principalmente naturales, a nivel macroscpico con el fin de proveer infraestructura a los medios de produccin. Para ello lleva a cabo la concepcin, diseo, construccin, operacin y mantenimiento de las obras civiles tales como: acueductos, alcantarillados, riegos, vas de comunicacin, centrales hidroelctricas, edificaciones, las cuales satisfacen las necesidades humanas de salud, produccin de alimentos, transporte, energa, habitacin y recreacin (Gonzlez, 1975). Por su estrecha relacin con el medio fsico tiene adems una labor esencial en los procesos de prevencin, manejo y recuperacin ante eventos causados por desastres naturales. Por su ubicacin dentro del proceso general de produccin de la sociedad humana, hizo su aparicin en forma temprana con la civilizacin y posteriormente, dado su carcter eminentemente constructivo, se le denomin Ingeniera Civil en contraposicin a la Ingeniera Militar, que se encarga principalmente de las obras de defensa propias y de los medios para destruir al enemigo. A medida que el proceso productivo se volvi ms complejo, la Ingeniera Civil se diversific dando origen a varias otras disciplinas pero conservando para s su carcter macroscpico y las obras de infraestructura correlativas, que hacen su objetivo y campo de accin perfectamente especficos, sin que esto implique aislamiento, ni independencia de otras ramas del saber humano. El proceso anterior no ha sido diferente en nuestro pas; as, la primitiva Facultad de Matemticas e Ingeniera de la Universidad Nacional, provino del Colegio Militar creado por el General Toms Cipriano de Mosquera en 1848 (restablecido en 1861) y de hecho inicialmente dependi del Ministerio de Guerra y tuvo varias promociones conjuntas de Ingenieros Civiles y de Ingenieros Militares, hasta la dcada de los 40. Asimismo de su seno surgieron posteriormente en la Universidad Nacional las carreras y departamentos de: Arquitectura, Geologa, Matemticas, Fsica, Astronoma, Ingeniera Elctrica, Ingeniera Mecnica y se crearon con otros grupos los departamentos de Ingeniera Qumica, Ingeniera Agrcola e Ingeniera de Sistemas.

El hecho objetivo es que las necesidades de la produccin condicionan la aparicin de nuevas carreras: mientras en Bogot surgi, como ya se dijo, la Facultad de Matemticas e Ingeniera, Facultades de Ingeniera siguieron en Popayn y Cartagena; en Medelln se fund en 1887 la Escuela de Minas, en Bucaramanga surgi la Ingeniera de Petrleos, en Palmira la Facultad de Agronoma, todas estatales y luego se crearon otras instituciones privadas y pblicas. En un pas con necesidad de desarrollo econmico, en un medio ambiente topogrficamente abrupto, climticamente agresivo, geolgicamente joven, tectnicamente activo, sociolgicamente en proceso de integracin, polticamente subdesarrollado, pero muy rico en recursos naturales y humanos, la demanda de obras de infraestructura ha sido, es y ser necesariamente elevada, pero no siempre ha podido satisfacerse con requerimientos adecuados de economa y seguridad, en nuestro concepto, principalmente por deficiencias en la optimizacin del tercer componente, la informacin, que adolece de varios problemas estructurales y funcionales y que es el objetivo principal de este informe. 2. CAMPO DE ACCIN DE LA INGENIERA CIVIL 2.1 CAMPO FSICO Tal como se indic en el capitulo 1, la Ingeniera Civil trabaja con comportamientos macroscpicos, aunque debe conocer las interrelaciones a todas las escalas con el fin de comprender los procesos que le interesan. Trabaja tanto con materiales elaborados transformados por el hombre como con materiales naturales (aire, agua, tierra) y procesos y elementos naturales de ms difcil prediccin y control (lluvias, sismos, ros, laderas, costas, etc). Por todo lo enunciado y por la escala de trabajo, el mayor campo fsico de accin y por ende de investigacin, para la Ingeniera Civil es la obra (en trminos ingenieriles) y el terreno donde se implanta, los cuales deben ser modelados e interpretados por medio de procesos matemticos, modelos fsicos, representaciones grficas, muestreo y ensayos de laboratorio, ensayos de terreno, etc. Este modelaje e interpretacin permiten al Ingeniero Civil hacer extrapolaciones e interpolaciones predictivas, tanto en el espacio como en el tiempo, del comportamiento de las obras de infraestructura que le competen. Estas predicciones deben necesariamente ser confrontadas con la realidad, para verificar o improbar los modelos y metodologas empleadas con el fin de suministrar el soporte adecuado al avance de la profesin. 2.2 CAMPO SOCIAL Por su carcter, normalmente ligado al diseo y construccin de grandes obras de infraestructura, cuyo planeamiento y ejecucin son tambin comnmente responsabilidad del Estado, el Ingeniero Civil, para poder desempearse

adecuadamente, tiene que depender en alto grado de las polticas gubernamentales de inversin y salvo muy contados casos, est sujeto en forma directa o indirecta, a los vaivenes de la poltica local, regional o nacional. Por esto no es coincidencial que muchos profesionales de la Ingeniera Civil se encuentren inmersos, bien sea en la administracin pblica, en los cuerpos colegiados o en la lite empresarial. Tambin por el carcter de la profesin, esencialmente ocupada de obras primordiales para el servicio a la comunidad, su responsabilidad social es muy alta, puesto que con base en sus decisiones, se emplean los fondos comunes de toda la sociedad, la cual depende de los servicios que le proporciona la Ingeniera Civil. Entonces cualquier error, conceptual o de procedimiento, repercute en todo el mbito socio-econmico muchas veces magnificado. La interrupcin de una va por derrumbes no controlados, el cese de produccin de una hidroelctrica por fugas de los tneles de conduccin, la cada de un edificio por deficiencia en los materiales o en el diseo, la inundacin de un valle por la rotura de una presa, la destruccin de un puente por una creciente, o la duplicacin de costos de una hidroelctrica, o un metro entre otras, son fenmenos traumticos social y econmicamente, los cuales el Ingeniero Civil involucrado en particular, y la Ingeniera Civil en general, deben tratar por todos los medios de evitar, para lo cual es indispensable aprender de los errores propios y de los de los dems, con el fin de prevenir ocurrencias similares. En la Ingeniera Civil, ms que en cualquier otro campo tal vez se puede aplicar entonces la frase bblica: Por sus obras lo conoceris. 2.3 ESPECIALIDADES Todas las ingenieras se basan, en general en las mismas ciencias: Fsica, Qumica, Matemticas y trabajan con materiales similares, pero la proporcin en que intervienen y su uso dependen de la aplicacin que le atribuya la rama especfica de la Ingeniera. Como ya se dijo, la Ingeniera Civil trabaja con fuerzas y elementos a nivel macroscpico y especficamente con: aire, agua, tierra, materiales elaborados, vehculos; pera crear obras de infraestructura que satisfacen necesidades de: produccin de alimentos, salud, energa, transporte, habitacin y recreacin. Para cumplir estos objetivos se han diferenciado varias ramas, detalladas en el Cuadro 1 y cuya descripcin general es la siguiente: (Gonzlez, 1975):

Ingeniera Ambiental: dedicada al control de la contaminacin y al mejoramiento de la calidad del ambiente. Ingeniera Sanitaria: tiene como objetivo, los acueductos, alcantarillados y plantas de tratamiento, es decir el ciclo del agua en la sociedad humana.

Ingeniera Estructural: estudia las estructuras de edificaciones, puentes, torres de transmisin, etc. Ingeniera Geotcnica: trabaja con materiales trreos (suelos y rocas) tanto in-situ como desalojados. Ingeniera Hidrulica: estudia el aprovechamiento y control de los recursos hdricos. Ingeniera de Vas y Transporte: estudie los medios y procesos de movilizacin de bienes y personas. Ingeniera de Construccin: es la que se encarga de la implantacin y ejecucin fsica, el control de costos y programas de ejecucin de las obras.

Algunas de estas ramas ye se perfilan como (evolucionaron a) carreras independientes, tal como la de Vas y Transporte que se ofrece en la UPTC en Tunja o la de Ingeniera Sanitaria que se ofrece en tres programas (de Universidades diferentes a la Universidad Nacional). 3. CAMPOS DE INVESTIGACIN EN INGENIERA CIVIL 3.1 PROCESO GENERAL DE INVESTIGACIN En el Cuadro 2 se presenta en forma esquemtica la interpretacin del Consultor (Prof. lvaro Gonzlez) del Proceso General de Investigacin que data de 1976 y est orientado hacia la Ingeniera Civil (Gonzlez y Delgado, 1976). En este cuadro se aprecian claramente las etapas que van desde la identificacin de necesidades, recursos y conocimientos, hasta la aplicacin de tecnologa a la produccin. El ciclo se cierra con la observacin y anlisis de resultados, que son los factores de retroalimentacin del ciclo y sin los cuales no es posible un avance en la ciencia o la tecnologa. Aunque el cuadro se explica por s solo, tambin servir de base para la identificacin del campo de investigacin de la Ingeniera Civil, de las necesidades y logros, y de las dificultades an por resolver.

3.2

CAMPOS GENERALES DE INVESTIGACIN

Como se ha venido insistiendo en los prrafos anteriores, la Ingeniera Civil trabaja principalmente en el terreno y trata de reproducir los procesos naturales mediante modelos matemticos fsicos, para lo cual necesita conocer propiedades y variables de cuantificacin de los materiales y procesos involucrados, los cuales obtiene primordialmente de observacin in-situ y de ensayos de laboratorio. En forma acorde con lo expuesto, es posible entonces identificar en principio lneas generales de investigacin as: A - IDENTIFICACIN 1. Conocimiento de las necesidades de infraestructura a nivel nacional. 2. Conocimiento de la variabilidad espacial y temporal del medio fsico territorial y de los fenmenos naturales pertinentes. 3. Identificacin de los recursos naturales y su cuantificacin. 4. Identificacin de los recursos humanos y su cuantificacin. 5. Compilacin y evaluacin del nivel de conocimientos y tecnologa a nivel nacional (incluyendo el conocimiento popular), regional e internacional. B - INVESTIGACIN PRELIMINAR 1. Priorizacin de las necesidades de Infraestructura. 2. Planteamiento de modelos de evaluacin del medio fsico y de prediccin de ocurrencia de fenmenos naturales. 3. Evaluacin de la disponibilidad y explotabilidad de los recursos naturales y su incidencia en el medio fsico y social. 4. Evaluacin de la disponibilidad de los recursos humanos y de su capacitacin y equipamiento. 5. Anlisis crtico del conocimiento y las tcnicas disponibles y verificacin de su aplicabilidad a los problemas y medio especifico colombianos. C - INVESTIGACIN BSICA 1. Adaptacin del conocimiento cientfico existente, a la problemtica y medio colombianos.

2. Examen profundo del conocimiento y tecnologas populares y ancestrales colombianas. 3. Revisin y adecuacin de los sistemas educativos. 4. Aplicabilidad de los materiales autctonos a la solucin de los problemas bsicos. 5. Obtencin y desarrollo de nuevos conocimientos cientficos. D - INVESTIGACIN APLICADA-TECNOLOGA 1. Seleccin de tcnicas disponibles aplicables. 2. Adaptacin de tcnicas disponibles. 3. Obtencin y desarrollo de nuevas tcnicas. E - OBSERVACIN Y ANLISIS DE RESULTADOS 1. Empleo, adaptacin y desarrollo de sistemas de observacin de las obras de infraestructura y el medio fsico. 2. Creacin de Bancos de Datos y Sistemas de Informacin. 3. Divulgacin de resultados e incorporacin a los programas de estudios. 4. Identificacin de temas y polticas de investigacin. Como puede apreciarse el campo de accin es muy amplio y no es posible en un informe de esta naturaleza, profundizar en todos los temas, mxime cuando el esquema general anterior es aplicable tanto a las ciencias denominadas bsicas como a las ramas principales en que se podra subdividir la Ingeniera Civil.