Acciones Antrópicas que afectan al medio natural

Retroceso y degradación del suelo
El retroceso y la degradación del suelo son dos procesos evolutivos regresivos asociados a la pérdida del equilibrio de un suelo estable. El retroceso es causado fundamentalmente por la erosión y corresponde al fenómeno por el cual el suelo se revierte al estado original (por ejemplo, suelo desnudo). La degradación es una evolución, diferente a la natural, relacionada con el clima local y la vegetación. Es debida al reemplazo de la vegetación primitiva por vegetación secundaria. Este cambio modifica la cantidad y composición del humus, e impacta en la formación del suelo. Está directamente relacionado a la actividad antrópica.

Regresión
Cuando se alcanza el estado de equilibrio, caracterizado por el ecosistema clímax, tiende a mantenerse inalterable a lo largo del tiempo. La acción protectora de la vegetación actúa con respecto al suelo; cualquier modificación del equilibrio, siempre que no sea demasiado grave, es corregida rápidamente y el estado inicial se restablece; no ocurre lo mismo cuando se produce una perturbación importante del ecosistema, generalmente por la destrucción de la vegetación, bien por un fenómeno natural o bien por la acción humana; en ambos casos se desencadena la erosión que tiene por efecto el truncamiento de todo o parte del perfil, provocando así un proceso de rejuvenecimiento, es decir de retorno al material original. La evolución regresiva puede ser total o parcial, cuando es total (erosión fuerte), el suelo se reduce a su roca madre y si es incompleta (erosión moderada), tiene por defecto impedir la constitución de los horizontes Bw de alteración, de formación lenta, apareciendo solo los horizontes humíferos (O ó A), de formación más rápida; el perfil joven que nace es de tipo AC.

Degradación
El análisis de la degradación puede ser abordado tanto desde un punto de vista pedológico como edafológico. Desde un punto de vista pedológico, la degradación puede ser considerada como una nueva evolución, diferente de la evolución climática, provocada por un cambio, generalmente de la vegetación, de origen antrópico. Desde un punto de vista edafológico, la degradación de un suelo es un proceso que rebaja la capacidad actual o potencial del suelo para producir (cuantitativa y cualitativamente), bienes y servicios. Degradación pedológica El hombre puede modificar la evolución natural de los suelos, bien por una acción directa generalmente brusca, como la deforestación y el cultivo, bien por una acción indirecta, más progresiva, que se ejerce por medio de la vegetación, la vegetación primitiva (clímax), se destruye y es sustituida por una vegetación secundaria, que modifica el humus y la pedogénesis. Acción directa: la deforestación de un suelo en pendiente, sometido a la acción de lluvias violentas, puede provocar

Más sin embargo en la práctica es difícil predecir el estado final de degradación porque le uso de la tierra puede cambiar antes de alcanzar un equilibrio. un engrosamiento y elevación del horizonte de superficie por la acción de residuos. . Se trata de procesos dinámicos. de especies sociales. Procesos de degradación de los suelos Erosión hídrica: se denomina así al desgaste continuo de la superficie de la tierra por la acción del agua de escurrimiento. el horizonte Ap. que luego se extiende y sustituye poco a poco al bosque. Estas acciones no se consideran una degradación propiamente dicha. como la degradación prevista en futuro. los horizontes humíferos forestales resultan modificados. que dan lugar a la aparición de calveros. por lo que responden a un cambio en la calidad y productividad de la calidad de los suelos. pastoreo del bosque. Habitualmente el significado de degradación se relaciona con los cambios desfavorables operados en relación con un estado anterior o incluso con un estado ideal de ese suelo. por el aporte de abonos y enmiendas para construir un epipedón antrópico. la erosión en surcos. instalándose primero en los calveros una flora diferente. como consecuencia se produce una humificación y por tanto una pedogénesis diferente de la que caracteriza al bosque clímax. se la denomina erosión acelerada. En situaciones de relieves menos acusados. Acción indirecta: es el resultado de prácticas muy antiguas. En otras ocasiones se habla de la degradación potencial.Acciones Antrópicas que afectan al medio natural una erosión rápida del perfil. o más frecuentemente una restauración progresiva del complejo adsorbente del horizonte humífero ácido (epipedon úmbrico). En este concepto se incluyen procesos como la erosión laminar. En estas condiciones sobre materiales de permeabilidad algo restringida o sobre el Bt (Bacillus thuringiensis) del suelo clímax. El ciclo biogeoquímico se rompe y el suelo se acidifica y su estructura se debilita por el descenso de la actividad biológica. tales como talas abusivas. como cuando la erosión hídrica se evalúa por comparación del espesor del horizonte A del suelo virgen. que puede a través del tiempo provocar un oscurecimiento de los horizontes profundos por migración de humus junto al limo fino y la arcilla para constituir un horizonte ágrico. formándose un horizonte particular. se instala una capa de agua “suspendida” (régimen de pseudogley). en algunos casos de los animales. Procesos de degradación son los fenómenos que causan una disminución en la calidad de los suelos. la erosión por salpicadura. en el supuesto que las condiciones actuales no cambian. Este es un concepto estático de la degradación. ara constituir un horizonte plaggen. Es el proceso de degradación del que se pueden citar como ejemplos la podsolización secundaria sobre sedimentos gruesos como consecuencia de la destrucción del bosque de latifoliadas. como consecuencia fundamentalmente de las actividades del hombre o. Degradación Edáfica La de gradación de los suelos no es necesariamente un proceso continuo. sino que puede ocurrir en un período relativamente corto entre dos estados de equilibrio ecológico. Cuando este proceso es más rápido que el normal (erosión geológica o natural). y la degradación por hidromorfía como consecuencia de la fuerte disminución de la evapotranspiración que sigue a la eliminación del bosque en los calveros. poniendo al descubierto el material de origen. la erosión en cárcavas y diversos tipos de movimiento de masas como corrimientos de tierras. retirada de mantillo.

Se incluye a veces también la sedimentación de los materiales erosionados. este periodo favorable a la vida se llama biostasis. La erosión hídrica se mide en pérdida de suelo en t/ha/año o en mm/año. La vegetación instalada en el suelo provee el humus y asegura la circulación ascendente de materia. . o una evolución regresiva. La salinización y la sodificación: comprenden el proceso por el cual se acumulan sales solubles en un suelo o por el que se incremente el contenido de sodio intercambiable en el suelo.  En climas secos. lo que produce materiales detríticos gruesos: esto se denomina rexistasia. El rol del clima en el deterioro de las rocas y la formación de los suelos conduce a la formulación de la teoría de la biorexistasia. Ambas evaluaciones comprenden a la capa de suelo comprendida entre o y 60 cm de profundidad. como los efectos abrasivos de las partículas móviles cuando son transportadas. caracterizado por el clímax del ecosistema. permeabilidad. las condiciones son favorables para el deterioro de las rocas (sobre todo químicamente). el desarrollo de la vegetación y la formación de suelos. Teoría de la biorexistasia La destrucción de la vegetación implica la destrucción de suelos evolucionados.Acciones Antrópicas que afectan al medio natural corrientes de fango y solifluxión. Degradación biológica: engloba todos los procesos que aumentan la velocidad de mineralización del humus. en dS/m/año y la sodificación en el aumento del porcentaje de Na intercambiable. La acidificación se mide por la disminución de la saturación de bases %/año y la toxicidad en aumento de los elementos tóxicos en ppm/año. Degradación química: esta categoría incluye procesos como la lixiviación de bases. La erosión eólica se mide en pérdida de suelo en t/ha/año o en mm/año. Erosión eólica: la erosión eólica abarca tanto la remoción y el depósito de partículas del suelo por la acción del viento. las rocas expuestas son sujeto de desintegración mecánica. este tiende a mantenerse estable en el curso del tiempo. peso específico aparente y estabilidad estructural. Ciclos de sucesión-regresión de suelos se intercalan en pequeños intervalos de tiempo (acciones humanas) o intervalos más largos (variaciones climáticas). y puede también reducir la erosión agregando las partículas del suelo en sus raíces.  En climas húmedos. como lo son la porosidad. Degradación física: se refiere a los cambios adversos en las propiedades físicas del suelo. es decir la pérdida de materia orgánica resistente del suelo. protege al suelo de la erosión en un rol de barrera (por ejemplo. que lleva a la acidificación y aparición de toxicidades diferentes de las debidas al exceso de sales. lo protege del agua y del viento). La salinización se mide por el aumento de conductividad eléctrica del extracto a saturación a 25°C. que sepultan suelos productivos. en %/año. Perturbaciones en el balance de un suelo Cuando se alcanza el estado de balance.

es responsable de la degradación de suelos de bosques. y origina un fenómeno de reversión a las condiciones primitivas. maíz. sujeto a lluvias violentas. relacionado a la eliminación de zanjas y barreras de árboles). rastrillajes. y se debe a varios mecanismos: erosión hídrica. una sucesión secundaria comenzará a guiar la evolución del sistema luego de la perturbación. En este caso. La agricultura aumenta el riesgo de erosión a través de la perturbación de la vegetación por distintos medios:      Sobrepastoreo de animales Plantación de monocultivos Cultivo en filas Labrado o arado Eliminación de cultivos . etc. y puede ser parcial o total (en este caso. La vegetación del clímax es gradualmente reemplazada y el suelo es modificado (por ejemplo. Nuevas prácticas culturales. Las praderas están en retroceso respecto a las ganancias de las tierras aradas. debido a que el suelo ya ha sido formado. La sucesión secundaria es mucho más rápida que la primaria. la erosión es responsable de la destrucción de los horizontes más superficiales del suelo. Por ejemplo. remolacha) están aumentando. Por ejemplo. cuando tiene lugar una destrucción significativa de la vegetación (de origen natural como una avalancha. degradación química. El hombre puede modificar profundamente la evolución de los suelos por acciones directas y brutales. aunque también deteriorado y con necesidad de restauración. en relación al uso de agroquímicos). y degradación física. pastos forestales. Las superficies con cultivos de primavera (girasol. El uso de herbicidas deja el suelo desnudo entre cada cultivo. La fertilización por abonos minerales en lugar de orgánico gradualmente destruye el suelo. en particular. La agricultura también acelera la erosión de suelos (incremento de la superficie cultivable. o de origen humano). como la mecanización agrícola. como cortes abusivos. las rutas que aumentan las superficies impermeables ocasionan la formación de arroyos y la perdida de suelo. puede observarse la completa destrucción del suelo. erosión eólica. Este fenómeno se llama retroceso. Muchos científicos observaron una gradual disminución de la materia orgánica contenida en los suelos. Influencia de la actividad humana La erosión es el principal factor de degradación de suelos. Por último. el resultado es solo la roca desnuda). Los suelos en pendiente están siendo gradualmente colonizados por parras. y dejan al suelo desnudo en invierno. la deforestación.Acciones Antrópicas que afectan al medio natural Una perturbación del clímax producirá un retroceso. también incrementan los riesgos de erosión. como también una disminución de la actividad biológica en los mismos (en particular. El retroceso esta frecuentemente relacionado a prácticas humanas muy antiguas. la perturbación que sufre el sistema es muy importante. el reemplazo de bosques de árboles frondosos por páramos o plantaciones de pinos). Sin embargo. en un suelo inclinado. La erosión está fuertemente relacionada a la actividad humana. pero frecuentemente.

ya sea en la explotación de canteras para la extracción de material para la construcción como el cascajo. y degradaciones severas. lo cual afecta al relieve de la zona y a su vegetación.Acciones Antrópicas que afectan al medio natural Consecuencias de la regresión de degradación del suelo  Impacto del rendimiento de los cultivos: recientes incrementos en la población humana han puesto una gran presión en los sistemas de suelos del mundo. y por lo tanto una pérdida de biodiversidad y extinción de animales. focalización de las percepción en la cantera en detrimento de otros puntos) . contaminación física y química de las aguas superficiales) Alteraciones en las aguas subterráneas (depresión del nivel freático. donde el potencial de rendimiento ha disminuido en un 10%. degradaciones moderadas. rotura de la cuenca visual. introducción de formas extrañas. Deterioro de la calidad del agua: el aumento en la turbidez del agua y la contribución de nitrógeno y fósforo puede resultar en eutrofización. con disminuciones entre el 10 y 50%. urbano y de carreteras (como metales pesados).   Diversidad biológica: la degradación del suelo puede involucrar la desaparición de la vegetación del clímax y la disminución en hábitats de animales. inundaciones. la cual se realiza mediante perforaciones en la roca y generalmente la utilización de dinamita u otro explosivo. etcétera. Cambios geomorfológicos y del paisaje ( modificación del relieve. drenajes superficiales. Ejemplos de acciones antrópicas relacionadas con la ingeniería En todas las obras de ingeniería se realiza la degradación de los suelos. responsables de la muerte de muchos seres vivos cada año. en suelos que han perdido más del 50% de su potencial. en Asia y África. La mayoría de estos últimos se encuentran en países en desarrollo. Se distingue entre degradaciones leves. El impacto ecológico de los agroquímicos (como desmalezantes) es conocido pero difícil de evaluar. Muchos suelos sufren de varios tipos de degradación. Más de 6 mil millones de personas usan hoy en día cerca del 38% del área terrestre para cultivos y ganado. contaminación química del acuífero). alteración del color. Partículas de suelo en aguas superficiales están también acompañadas por agroquímicos y algunos poluentes de origen industrial. Destrucción de la flora y la fauna. Pérdida de la biodiversidad Alteraciones en las aguas superficiales (alteración de los ríos. Dentro de los impactos ambientales derivados del desarrollo de la explotación de canteras de materiales de construcción se encuentran:        Alteraciones del suelo y modificación de sus propiedades.  Desastres naturales: flujos de lodo. debido a la multiplicidad de productos y su amplio espectro de acción. Impactos sobre los riesgos geológicos (aumento del riesgo de desprendimientos o deslizamientos). que pueden en última instancia reducir su habilidad para producir recursos alimenticios.

Otro claro ejemplo de la acción humana es la construcción de una presa. La modificación de los ecosistemas naturales puede afectar seriamente a todas las especies presentes al modificar la cadena trófica aguas arriba. favorece la evaporación de las mismas y puede afectar al microclima de la zona circundante. ruido y vibraciones) Impactos sobre el medio socio-económico(limitación en los usos del suelo. La realización de inventarios de fauna y flora previos. en los cuales se necesita desforestar en terreno y luego realizar cortes en el terreno para poder utilizarlo para realizar la construcción. debido a cambios en los parámetros fisicoquímicos en el agua embalsada. lo cual afecta no solo al fauna presente en el lugar sino también a su relieve. presentes en los márgenes del curso fluvial.Acciones Antrópicas que afectan al medio natural   Alteraciones en la atmósfera (emisión de polvo. También aguas abajo debido a la modificación en el arrastre de sedimentos que quedan estancados en las presas puede alterarse el equilibrio ecológico de los ecosistemas presentes. La acumulación de masas de agua. . principalmente vegetales. Para el establecimiento de presas se debe analizar muy detalladamente la fauna y flora presente para evitar perjuicios irreversibles derivados de la presencia de endemismos o especies protegidas. al momento de construir estos reservorios y llenarlos con el agua proveniente de los efluentes cercanos se provoca que el agua llegue a partes de la roca en donde antes no llegaba lo cual le suma la meteorización por efecto del agua. lo cual constituye un proceso de regresión. Se cita el efecto únicamente a título informativo dado que este efecto se pasa muchas veces por alto en procesos constructivos. sacando el suelo y la roca meteorizada llegando a la roca sana o casi sana. son imprescindibles para cuantificar las características bióticas del medio ambiente afectado. muchas veces se las realiza en zonas pobladas por vegetación. pero también se deja expuesta a la roca sana a la erosión eólica. que quiebran el ciclo natural de estas especies llevándolas a su desaparición. Este efecto es visible claramente en las grandes presas y no en las pequeñas presas que nos ocupan. Al momento de estabilizar un talud muchas veces se necesita de cortar parte de la roca. En los casos de especies piscícolas que remontan los ríos se establecen barreras. por ejemplo una presa de embalse en la cual se utilizan terrenos que por su topografía y orografía son ideales como reservorios de agua. impactos sobre las vías de comunicación) Otra forma en la que se produce la degradación del suelo por las obras ingenieriles son al momento de construir edificaciones. destrucción de recursos culturales. Por otro lado la anegación de los terrenos de ribera puede afectar a especies. imposibles de sortear. El efecto más destacado sobre los diferentes factores ambientales es el causado sobre las poblaciones de seres vivos que habitan en los ríos.

Los efectos indirectos de la represa. Los principales factores ambientales que afectan el funcionamiento y la vida de la represa son causados por el uso de la tierra. la fauna y las tierras silvestres. que. la vegetación. El área de influencia de una represa se extiende desde los límites superiores de captación del reservorio hasta el estero. o la energía nuclear. líneas de transmisión de la electricidad) y el desarrollo de las actividades agrícolas. es injustificable construir represas grandes. el movimiento de tierras). que a las aguas contaminadas (por las represas)le hacen daño a los animales . y el uso domésticos e industrial. evitar o reducir los costos ambientales y sociales a un nivel aceptable. localmente. el desbroce del bosque) y éste puede causar mayor acumulación de limos y cambios en la calidad del agua del reservorio y del río. Si bien existen efectos ambientales directos de la construcción de una represa (problemas con el polvo. y. a veces. más abajo. la colonización. no solo la fauna y vegetación del lugar sino también a las poblaciones aledañas. mantenimiento y funcionamiento de la misma (Los caminos de acceso. es una alternativa para la energía termoeléctrica a base del carbón. ambientales y económicos. En la explotación de una mina también se produce la degradación de la roca. y. Asimismo. como resultado de su construcción. la erosión. Ha aumentado la crítica a estos proyectos durante la última década. por lo tanto. Además de los efectos ambientales directos e indirectos de la construcción de la represa. pueden ser peores que los directos. puede más que compensar las pérdidas sufridas en estos sectores. Incluye la cuenca hidrográfica y el valle del río aguas abajo de la represa. afectando así la vida de la zona donde se encuentra la mina. ya que se extrae el mineral existente para uso humano o industrial. como los beneficios valen menos que los costos sociales. y las otras áreas que no sean idóneas para la agricultura. campamentos de construcción. las represas pueden crear una industria de pesca. En la minería muchas veces emplean sustancias nocivas para cualquier ser vivo las mismas que suelen llegar a las vertientes de agua debido a errores humanos. La intensificación de la agricultura. la pesca. fomentadas por la represa. La energía hidroeléctrica. las represas pueden crear alternativas para las actividades que tienen el potencial para causar impactos negativos mayores. que. en algunos casos. para las poblaciones humanas del área. industriales o municipales. aguas abajo del reservorio. el clima. especialmente. por ejemplo. Los beneficios de la represa son: se controlan las inundaciones y se provee un afluente de agua más confiable y de más alta calidad para el riego. los impactos mayores provienen del embalse del agua. y facilitar la producción agrícola en el área. con los planes de vigilancia ambiental. la agricultura. Otros sostienen que se puede. es decir. los hábitats intactos de la fauna.ej. puede reducir la presión sobre los bosques. tienen el potencial para causar impactos importantes. deberán ser considerados los efectos que el medio ambiente produce en la represa. Otros efectos sobre el medio ambiente son muy limitados y fácilmente compensables mediante medidas correctoras establecidas principalmente en la fase de construcción y funcionamiento. en algunos casos. la inundación de la tierra para formar el reservorio y la alteración del caudal del agua. . el agua y los otros recursos del área de captación encima del reservorio (p. Los críticos más severos reclaman que. la costa y el mar. Además. al evaluar cuidadosamente los problemas potenciales y la implementación de las medidas correctivas. aguas abajo.Acciones Antrópicas que afectan al medio natural Los proyectos de las represas grandes causan cambios ambientales irreversibles en una área geográfica grande y en todo tipo de sistema. Estos efectos tienen impactos directos para los suelos. a través del riego. se relacionan con la construcción.

Sin embargo. daños físicos o muerte a animales y personas que intentan cruzar la vía. e interferencia con la movilización de animales silvestres. el uso de pesticidas. proveniente de las plantas de asfalto. y contaminación del agua debido a los derrames o la acumulación de contaminantes en la superficie de los caminos. Los caminos mueven mercancías y personas a través de distancias considerables y son fundamentales para el sector del transporte. modificación de patrones naturales de drenaje. etc. derrame de combustibles y aceites. lo cual termina produciendo desbordamientos e inundaciones en las zonas aledañas y también deslizamientos de grandes masas de suelo y roca. ganado y residentes locales. nivelación. la presencia de mano de obra no residente. no sólo en el sitio de construcción. . pueden darse impactos ambientales y socioculturales adversos en proyectos tanto de construcción como de mantenimiento. Muchos de estos impactos pueden surgir. en proyectos grandes. Los impactos directos por el uso de los caminos y carreteras pueden incluir: mayor demanda de combustibles para los motores. deslaves. Los impactos ambientales de la construcción de carreteras se clasifican en directos. “canteras apropiadas” y áreas de almacenamiento de materiales que sirven al proyecto. desechos a los lados del camino. el polvo y el ruido del equipo de construcción y la dinamita. Los impactos más importantes relacionados con la construcción. Adicionalmente. mayor contaminación del aire. indirectos o acumulativos. cambios en la elevación de las aguas subterráneas. Otro ejemplo es al desviar el cauce de un río y no considerar las crecidas por efecto de las lluvias. resultan de su construcción. construcción y mantenimiento de las carreteras. la basura. riesgos de salud y daños ambientales a raíz de los accidentes con materiales peligrosos en tránsito. como lo son cambios en las propiedades del suelo para que puedan ser utilizados en la construcción de las obras. son aquellos que corresponden a la limpieza. ruido.. degradación de vistas o destrucción de sitios culturales. sino también en las pedreras. accidentes con los medios no motorizados de transporte o el reemplazo de los mismos. o construcción del piso: pérdida de la capa vegetal. exclusión de otros usos para la tierra. puentes. hay varios impactos negativos sobre el medio ambiente que deben tenerse en cuenta durante la planificación. La construcción de carreteras es esencial para impulsar el desarrollo y el crecimiento económico de una sociedad. y. mantenimiento y tránsito. Los impactos directos de los proyectos de caminos y carreteras. en vez de solucionar el problema de lo empeora ya sea aumentando el esfuerzo efectivo en el suelo o construyendo obras innecesarias que en vez de ayudar a estabilizar producen deslizamientos. como resultado de la contaminación del aire y del suelo. presas.Acciones Antrópicas que afectan al medio natural En muchos casos de obras de ingeniería se producen cambios positivos en el suelo para la construcción de edificaciones. erosión y sedimentación de ríos y lagos. por ejemplo al no observar claramente cuál es el problema a solucionar para la estabilización de un talud o evitar la licuefacción del suelo. carreteras. Pero en otros casos debido a fallas humanas de conceptos básicos de construcción se realizan obras de ingeniería que afectan al medio natural.

La construcción de caminos a través de las tierras silvestres. parques. inducida por el proyecto. los impactos de la urbanización no planificada. en los cuales se hacen excavaciones y se depositan grandes cantidades de agua contaminada. combinando con una efectiva administración y coacción legal. Para la realización de lagunas de estabilización se emplean grandes terrenos. bosques nacionales y otras áreas rurales no explotadas. la construcción de nuevos secundarios. Estos incluyen la degradación visual debido a la colocación de carteleras a los lados del camino. . el mayor acceso humano a las tierras silvestres y otras áreas naturales.Acciones Antrópicas que afectan al medio natural Una amplia gama de impactos negativos indirectos ha sido atribuida a la construcción o mejoramiento de caminos y carreteras. lo cual afecta al suelo y produce olores. resultará inevitablemente a su conversión a otros usos de la tierra. y la migración de mano de obra y desplazamiento de las economías de subsistencia. Cabe recalcar que se utilizan geotextiles para que el agua contaminada no tenga contacto con el suelo pero muchas veces no se los emplean por los altos costos. por lo cual es recomendable no hacer este tipo de obras cerca de poblaciones. a menos que exista un apoyo popular local para la conservación o preservación. la alteración de la tenencia local de tierras debido a la especulación. Muchas de estos son principalmente socioculturales y son tratados en mayor detalle en los artículos sobre “Población de Nuevas Tierras” y “Desarrollo Inducido”. Esta combinación ha resultado en la mayoría de las naciones en desarrollo.

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