Está en la página 1de 6

LA GUERRA CIVIL EUROPEA, 1917-1945 Ernst Nolte

Publicado por Rodrigo | Visto 4687 veces Publicado por primera vez en Alemania en 1987 y objeto de varias reediciones, La guerra civil europea, 1917-1945 es un libro que estuvo en el tutano de un debate conocido como la controversia de los historiadores, el que tuvo lugar en la segunda mitad de los aos 80 y se origin en la tentativa de algunos historiadores alemanes de reconsiderar el III Reich y su lugar en la historia alemana e internacional. Su autor, Ernst Nolte (n. 1923), es uno de los ms importantes historiadores revisionistas del nacionalsocialismo (revisionista, no negacionista: no ha llegado a negar el genocidio de los judos ni la ndole criminal del rgimen hitleriano). La ltima edicin en castellano, precisamente la que reseo, es la traduccin de la edicin alemana corregida y aumentada de 1997. Incorpora un prefacio en que el autor hace el balance de la controversia de los historiadores; un eplogo post guerra fra, con consideraciones relativas a lo que denomina la guerra civil mundial (precisamente el perodo de la guerra fra, de 1947 a 1990); y una carta del historiador francs Franois Furet, crtico de los planteamientos de Nolte.

El libro consiste en un estudio de la confrontacin entre nacionalsocialismo y bolchevismo en el perodo comprendido entre los aos 1917 y 1945. Los cuatro captulos centrales dan cuenta de los siguientes temas: retrospectiva de los aos 1917-1932; la relacin de hostilidad entre dos estados unipartidistas ideolgicamente contrapuestos; estructuras de ambos estados; la guerra germano-sovitica. El anlisis noltiano da prioridad al fenmeno alemn.

El paralelismo establecido entre ambos movimientos es articulado por cuatro tesis principales: - el concepto de guerra civil europea proporciona el mejor enfoque para analizar los movimientos bolchevique y nacionalsocialista; - el nacionalsocialismo constituy en lo primordial una reaccin frente al bolchevismo (teora del nexo causal); - en el nacionalsocialismo, la pasin antibolchevique prevaleci sobre la pasin antisemita (mejor sera decir judefoba o antijuda); - entre los regmenes bolchevique y nacionalsocialista existe una situacin de paridad o equivalencia conceptual. Nolte suscribe la nocin de totalitarismo como categora genrica que comprende a ambos sistemas, sin menoscabo de sus mltiples diferencias. La segunda tesis se resume en una frmula que ha levantado polvareda: El gulag es anterior a Auschwitz (incluida en el prefacio de 1997), con la que Nolte se refiere no tanto a la obvia precedencia cronolgica del sistema concentracionario sovitico como a una relacin causal entre los dos mayores regmenes totalitarios de su tiempo. En concepto de Nolte, la existencia del fenmeno nacionalsocialista se explica por la existencia previa del fenmeno bolchevique. El aspecto central del nacionalsocialismo, segn el autor, no son sus tendencias criminales ni sus obsesiones antisemticas, sino su relacin con el comunismo en la forma que ste adquiri en la URSS. La ideologa, los criterios y los actos de Hitler y sus secuaces estuvieron regidos por los sentimientos bsicos que en ellos provoc el comunismo, a saber, miedo y odio. Pero adems de ser motivo de odio y causa de

temor, el bolchevismo fue para ellos un modelo a seguir. Tcnicas de lucha poltica y de seduccin de las masas, mecanismos de represin, sistema de campos de concentracin: elementos que los nacionalsocialistas reprodujeron del original bolchevique. Nolte entiende la referida relacin en trminos de correspondencia extrema as como de desafo y reaccin, siendo el bolchevismo el original y el nacionalsocialismo una copia (invertida); de lo que se deriva que el nacionalsocialismo se explica ante todo como contraideologa opuesta al bolchevismo. Nolte funda su tesis de la precedencia del antibolchevismo sobre el antisemitismo en la idea de que Hitler (y con l, sus partidarios) atribua a los judos la paternidad del bolchevismo, adjudicndoles no slo la responsabilidad de las atrocidades perpetradas por ste en la URSS sino la calidad de agentes fundamentales de la amenaza mundial bolchevique. En palabras del autor, la llamada solucin final de la cuestin juda puede calificarse como prototipo ideal del genocidio basado en la asignacin colectiva de culpa a una entidad supraindividual (p. 473). Rotundo dictamen, es verdad, aunque algo desvirtuado en vista de la reduccin del antisemitismo nazi a la condicin de subproducto o especie particular del mucho ms difundido antibolchevismo. (De acuerdo al historiador, los judos no fueron para Hitler un mero chivo expiatorio ni fueron asesinados como ovejas enviadas al matadero (sic) sino en calidad de agentes de los males de la poca -acaso una rplica tarda a Hannah Arendt, que us dicha expresin en su libroEichmann en Jerusaln (1963)-. Sorprendentemente, Nolte cree necesario reforzar su interpretacin afirmando que sta rinde el mayor honor a los judos muertos -p. 30-. En mi opinin, un recurso capcioso y absurdo: el calado de una teora sobre el nazismo no se mide segn el honor, mayor o menor, que rinda a las vctimas, tal cual lo concibe Nolte.) De acuerdo a los lineamientos del enfoque noltiano, carece de fundamento la pretensin de asignar al genocidio de los judos una especificidad radicalmente distinta de la del exterminio masivo de personas bajo el rgimen de Stalin. La solucin final es nica, asegura, pero no al extremo de resultar incomparable. A la amenaza de destruccin de una clase social por los bolcheviques, postula Nolte, los nacionalsocialistas respondieron con la destruccin de lo que a la sazn se consideraba una raza, la de los judos, tenida por responsable de dicha amenaza. As pues, el exterminio de judos por los nazis constituye la contraparte exacta de la tendencia a la destruccin absoluta de una clase mundial por parte del bolchevismo (p. 488). Tambin es la copia en clave biologicista de un original en clave socioeconmica. Pienso que, por de pronto, Nolte tiende a empatizar en exceso con el nacionalsocialismo. Considerar el Holocausto como una suerte de medida preventiva ante la supuesta amenaza judeobolchevique presta demasiado crdito a un motivo propagandstico para el que no hay en Nolte suficiente impugnacin. Poner adems a los nazis a la defensiva, simplemente reaccionando frente a un peligro, propende a mitigar la perversidad de la matanza multitudinaria de judos y no es explicacin suficiente de esta matanza (por no hablar de la matanza de gitanos, enfermos mentales y minusvlidos, civiles y prisioneros de guerra polacos y soviticos, etc.). Como tampoco es explicacin suficiente del desencadenamiento del conflicto total que fue la Segunda Guerra Mundial por Hitler. Algo similar ocurre con respecto al nacionalsocialismo en su conjunto, al considerrselo una mera copia del estalinismo. En mi opinin, puede que el enfoque de Nolte resulte simplista, reduccionista y parcial. Creo que adems adolece de ciertas incoherencias. Puede discutirse la reduccin de un

fenmeno complejo como la confrontacin entre bolchevismo y nacionalsocialismo a una relacin de simple causalidad lineal (esquema de causa-efecto). Tambin el que prescinda por completo del factor liberal-republicano, base de las democracias occidentales -incluida la fallida Repblica de Weimar- y objeto de repudio tanto por parte de comunistas como de nacionalsocialistas. No cunda en los estamentos oligrquicos y burgueses de Occidente un profundo rechazo del comunismo y de la revolucin bolchevique, sin por esto plegarse a la causa nacionalsocialista? Lo cierto es que el discurso anticomunista no fue privativo del nazismo y que no siempre garantiz a ste una adhesin masiva e incondicional; y que no fue simplemente el solo repudio del comunismo lo que concit las altas votaciones obtenidas por el partido nazi antes de asumir el poder. Pero, s, el enfoque de Nolte es premeditadamente selectivo y polmico: La poca slo figura como guerra civil europea si los dos antagonistas principales ocupan el centro del anlisis: el bolchevismo, que desde 1917 form un Estado, y el nacionalsocialismo, que se erigi en Estado en 1933(p. 39). Desde la perspectiva del autor, el antibolchevismo habra sido, en el nacionalsocialismo, ms determinante que el pangermanismo y el afn de espacio vital. Nolte consagra, como no puede dejar de hacer, la importancia de la poltica de espacio vital en la guerra contra la URSS, con su correlato de exterminio o desplazamiento de los pueblos nativos. Admite, qu otra cosa si no, que los alemanes se comportaron con total desprecio de la poblacin eslava, la que en Ucrania y Bielorrusia sobre todo- sola recibir a los fuerzas germanas como a sus salvadores, ofrecindoles pan y sal (tradicionales signos de bienvenida); acogida a la que los alemanes respondan con prepotencia, vejaciones y fusilamientos: no en contradiccin con las ideas y los planes de Hitler, sino en consecuencia con ellos. Sin embargo, a rengln seguido encontramos la siguiente aseveracin: [] No fue posible sostener en la Unin Sovitica una lucha antibolchevique por la libertad y la dignidad humana de los individuos y contra el sistema desptico de Stalin, pese a que un sinnmero de personas -rusos, ucranianos y tambin alemanes- estaban dispuestos a ello, sino que al final de cuentas el choque se redujo a una guerra de conquista y destruccin que como tal careca de ideologa, porque no era ms que un oscuro conflicto tnico y muestra de un egosmo nacional sin lmites (p. 477). Ms bien parece que aquel tipo de lucha libertaria, en vez de no haber sido posible, no estaba entre los objetivos blicos de Alemania. Lo cierto es que el conflicto en el Este fue planteado desde su inicio precisamente como una guerra de conquista y destruccin: una guerra de exterminio. Nunca alberg el dictador alemn el benfico propsito de liberar a los pueblos eslavos de la frula bolchevique ni le importaban otros intereses que no fueran los de la raza aria. (Valga la advertencia de que Nolte no descarta del todo la teora del ataque a la URSS como un intento de anticiparse a una inminente agresin sovitica; esto es, el pretexto de la guerra preventiva, levantado por la propaganda nazi y argido en los aos 80 como hiptesis explicativa.) Otros: no hay un trasfondo ideolgico hecho de racismo y pangermanismo en el expansionismo nazi? A esto Nolte dira que no; es ms, lo declara expresamente: a su entender, la pretensin de erigirse en nacin hegemnica, estableciendo un dominio supuestamente coherente con las leyes de la naturaleza y limpiando la Tierra de todo lo inferior, no constituye ideologa alguna. En cambio, la solucin final de la llamada cuestin juda s queparece haber sido un acto basado por completo en motivos ideolgicos (477). En primer lugar, una incoherencia: la solucin final fue una forma radical de limpieza tnica o racial (limpieza de lo inferior). En segundo: a saber qu entiende Nolte por ideologa.

Se puede reprochar al anlisis noltiano la tendencia a agotar, al menos en este libro, la comprensin del nacionalsocialismo por medio de una conceptualizacin puramente negativa, de simple reaccin y oposicin: nacionalsocialismo como ideologa, movimiento y rgimen opuesto al comunismo. Ciertamente, no se supera este reduccionismo apuntando nicamente a otras caractersticas negativas del nazismo (su antiliberalismo, su antijudasmo, etc.), por decisivas que fueran. Omitir los aspectos propositivos del discurso nazi y poner al nazismo en situacin de estricta servidumbre respecto del comunismo es una operacin conceptual insatisfactoria. Creo que hay razones para cuestionar la tesissobre el origen del antijudasmo de Hitler una tesis por momentos rayana en la indulgencia-. No parece tan claro que el odio de Hitler a los judos derivase casi exclusivamente de una aversin anterior y ms intensa al comunismo sino que pudo tener races ms profundas, imbricadas con corrientes judefobas mucho ms antiguas que el comunismo (y que, por tanto, no podan aducirlo como pretexto). Empero, no hay sino reconocer que el anticomunismo era una baza poltica ms ventajosa que el estridente antijudasmo de Hitler, algo de lo que l mismo era perfectamente consciente; el anticomunismo tena en general mayor potencial movilizador y resultaba una credencial programtica ms convincente de cara a los estamentos dirigentes de la sociedad alemana. Nolte relega a un lugar demasiado secundario el hecho de que Hitler imputaba a los judos no slo el origen y los males del comunismo sino prcticamente todos los vicios del mundo moderno (y de pocas pasadas tambin), entre los cuales inclua la democracia y el liberalismo. Es cierto que a stos menos que odiarlos los depreciaba; pero son elementos que abultaban el listado de cargos antijudo de Hitler. Por otra parte, tenemos que si los nacionalsocialistas hubiesen sido meros nacionalistas anticomunistas, muy posiblemente (y esto lo reconoce el propio Nolte) habran contado con el beneplcito y la adhesin de muchos judos alemanes, entre los cuales haba numerosos anticomunistas furibundos, y la mayora de ellos profesaba un sincero amor por la patria natal (la poblacin juda de Alemania era una de las ms voluntariamente asimiladas de Europa). A qu preterir, adems, la poltica antijuda tempranamente implementada por el rgimen nazi? En el balance, el antijudasmo del nazismo fue lo bastante nocivo como para concederle un rango de importancia similar al del anticomunismo entre los elementos caractersticos del movimiento. Este acentuado antijudasmo le priv de la aprobacin de sectores profundamente anticomunistas en las sociedades occidentales (as como le permiti sintonizar con los que s profesaban prejuicios antijudos). Si el ascenso del nacionalsocialismo al poder no fue recibido con universal suspicacia en dichas sociedades, se debi en gran medida a la idea de que una Alemania fortalecida bajo el signo de la esvstica sera un slido muro de contencin ante la amenaza sovitica, mucho ms eficaz que la zozobrante Repblica de Weimar. Sin embargo, el activo antisemitismo del III Reich, sumado a la agresividad de su poltica exterior y su acelerado armamentismo, min la confianza inicialmente puesta en l por sectores anticomunistas extranjeros, imposibilitando la conformacin de un gran frente antibolchevique internacional. (La credibilidad de Hitler como paladn supremo del anticomunismo se vio mermada tras el pacto con Stalin de 1939.) Factores que, curiosamente, no son olvidados por Nolte pero s obviados en este acpite. El antibolchevismo fue un motivo crucial en el nacionalsocialismo, sin duda, pero no unvoca ni exclusivamente determinante de la poltica del III Reich. De lo contrario, ste hubiera cultivado -aunque slo fuese por conveniencia- la simpata inicial de

antiestalinistas ucranianos y otros, en vez de enajenrsela por los peores medios. De lo contrario, no hubiese suscitado en Hitler tanta desconfianza la idea de proveer de armas a fuerzas auxiliares eslavas de sobrado antiestalinismo ni hubiese rechazado de plano, el propio Hitler, la idea de conformar un gobierno ruso provisional opuesto a Stalin (con un lder como el general Vlasov a la cabeza, por ejemplo). Por ende, cabe sostener que el nacionalsocialismo era tan ultranacionalista, racista e imperialista como antibolchevique. Hay que tener en cuenta que si Hitler pretenda suprimir el comunismo dentro y fuera de Alemania, no lo haca en nombre de ideales humanitarios, libertarios o democrticos. El III Reich no fue slo un rgimen antibolchevique sino tambin uno de tipo extremadamente desptico, militarista y expansionista, un rgimen de terror en que la segregacin y la exclusin eran consubstanciales a sus cimientos ideolgicos; a la vuelta de los aos, un rgimen genocida. No son elementos cuya importancia desconozca Nolte pero s que pueden pasar por secundarios o accidentales en el desarrollo de sus planteamientos. Nolte formula la proposicin de que la famosa Orden de los comisarios no era en s misma criminal sino una disposicin consecuente con el contexto de una guerra civil europea (o guerra de ideologas mundiales), en que poda esperarse que los bolcheviques, especialmente los comisarios polticos, cometeran las peores atrocidades contra los prisioneros del bando alemn. Para el autor, el crimen resida en un nivel ms profundo, en el desencadenamiento de tal guerra sin causas apremiantes (p. 442). (Si admite que la guerra no tuvo causas apremiantes, el argumento de la guerra preventiva quedara en nada; nueva contradiccin? Pues bien, inmediatamente despus de lo anterior Nolte afirma lo siguiente: Una vez ms se presenta el problema de si fue una guerra preventiva o la lucha decisiva inevitable -d.-) Otra proposicin polmica: la de considerar comparable la deportacin al este de judos alemanes y de otras nacionalidades arguyendo que constituan elementos real o potencialmente hostiles a una Alemania en guerra- con la deportacin por Inglaterra de inmigrantes alemanes al Canad, o con la internacin por el gobierno estadounidense de inmigrantes japoneses en campos de concentracin. No es slo que al juzgarlas comparables Nolte pretenda justificar aquellas deportaciones, sino que se trataba de situaciones diferentes. La erradicacin de los judos de Alemania y de los territorios eventualmente ocupados por el III Reich era uno de los objetivos programticos del nacionalsocialismo, cuya consecucin deba alcanzarse en el plazo de varios aos; no una simple eventualidad ni una medida precautoria contra ciudadanos de una potencia enemiga por parte de un pas en estado de guerra. Por otra parte, Nolte omite en este punto el antecedente de las iniquidades cometidas contra los judos desde 1933, mucho antes de estallar la Segunda Guerra Mundial (se poda esperar, por ventura, que los judos prestasen apoyo a un rgimen sistemticamente antijudo?); e intenta apuntalar su argumentacin aludiendo a una carta abierta del lder sionista Chaim Weitzmann, publicada en septiembre de 1939 en el Times de Londres, en que declaraba su apoyo a Inglaterra y las democracias. Nolte considera que la declaracin constitua en principio una declaracin de guerra juda contra Hitler (tngase presente que Weitzmann no era jefe de estado y que no era portavoz de todos los judos del mundo), de lo que se deduce que no habra carecido de justificacin el que Hitler quisiera confinarlos o deportarlos en calidad de prisioneros de guerra.

Por ltimo, he advertido algunos fallos puntuales en el libro. Al menos dos: Nolte califica a los ex cancilleres Brning y Papen de fascistas (en realidad eran conservadores), y posiciona a Ludendorff entre los adversarios enconados y duros del movimiento nacionalsocialista, desde el principio (Ludendorff fue aliado de los nazis durante un tiempo, en los aos 20).
Dejo constancia, pues, de algunas matizaciones y objeciones tentativas a las formulaciones del autor (sin arrogarme originalidad alguna). Naturalmente, las opiniones aqu vertidas estn abiertas a la discusin. - Ernst Nolte, La guerra civil europea, 1917-1945 . Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2001. 548 pp.