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San Felipe Neri Breve historia de una gran vida

Pbro. Antonio Cistellini Congregacin del Oratorio de Florencia Traduccin realizada por Pbro. Agustn Martnez Cea Congregacin del Oratorio de Mxico, La Profesa.

INDICE

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NOTA A ESTA EDICIN................................................................. 2 PRESENTACIN..........................................................................2 I. LA PRIMERA ESTACION..........Error: Reference source not found Matutino..............................Error: Reference source not found Adolescente..........................Error: Reference source not found Desapego............................. Error: Reference source not found Hacia Roma.......................... Error: Reference source not found Los primeros aos romanos........Error: Reference source not found Su Pentecosts...................... Error: Reference source not found Primicias de apostolado............Error: Reference source not found La Santsima Trinidad de los Peregrinos Error: Reference source not found El Sacerdocio........................ Error: Reference source not found II. LAS OBRAS Y LOS DIAS.........Error: Reference source not found Primicias sacerdotales.............Error: Reference source not found Nace el Oratorio.....................Error: Reference source not found El cerco oratoriano.................Error: Reference source not found Las Indias.............................Error: Reference source not found El Oratorio grande..................Error: Reference source not found El ejercicio de la palabra..........Error: Reference source not found El Oratorio pequeo................Error: Reference source not found Msica para el Oratorio............Error: Reference source not found El Oratorio al aire libre............Error: Reference source not found La Minerva............................Error: Reference source not found Caridad secreta.....................Error: Reference source not found En el mundo femenil...............Error: Reference source not found Todo para todos.....................Error: Reference source not found Hombre entre los hombres........Error: Reference source not found
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San Juan de los Florentinos.......Error: El cardenal Carlos Borromeo......Error: El Oratorio nuevo................... Error: La Congregacin y la iglesia.......Error: El rostro de la Congregacin......Error: La Chiesa Nuova.....................Error: La primera comunidad.............Error: Las casas filiales.....................Error: Iniciativas personales...............Error: Prosigue la construccin...........Error: Felipe y sus Papas...................Error: Prelaturas oratorianas..............Error: El recinto ilustre....................Error: Conversaciones iluminadas........Error: El Padre renuncia...................Error:

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III. HACIA EL OCASO................Error: Reference source not found Los ltimos aos.....................Error: Reference source not found El Reformador.......................Error: Reference source not found Espiritualidad filipense.............Error: Reference source not found El hombre ntegro...................Error: Reference source not found La edad radiante....................Error: Reference source not found La alegra filipense.................Error: Reference source not found El piadoso trnsito..................Error: Reference source not found Vasto lamento....................... Error: Reference source not found A los altares..........................Error: Reference source not found El santo de todos....................Error: Reference source not found BIBLIOGRAFIA ESENCIAL..............................................................27

NOTA A ESTA EDICIN


Los textos aducidos en la presente obra, estn sealados con la cita archivstica o bibliogrfica, en la edicin San Filippo Neri, LOratorio e la Congregazione oratoriana, del mismo autor. Para mayor referencia consulte la bibliografa sugerida al final de esta obra.

PRESENTACIN
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La comunidad de vida del clero diocesano es antigua en la Iglesia y se ha continuado en todos los tiempos. La practicaron desde Agustn en Tagaste e Hipona, a travs de los siglos hasta los Hermanos de la Vida Comn propagadores de la devotio moderna. Felipe la continu. Adolescente, record la fiera frase pobre pero libre, al bullir en las esquinas de su ciudad natal Florencia durante el asedio. Espiritualmente traducida, reintroduce aquella forma de vida del clero, con una casi absoluta originalidad respecto a su tiempo. La breve historia, grande, que se est por leer, marca los tiempos ms bien largos en funcin de aos. El conciso texto es del mayor historiador contemporneo de Felipe, morador en Florencia hace decenas de aos y residente en San Florencio; pero bresciano de nacimiento y de propsito tenaz. Aproximadamente desde el tiempo de aquella residencia, el historiador inicia su investigacin sobre el fundador de la Congregacin del Oratorio. Emprendi ensayos de toda especie. Dirigi la publicacin Memorias Oratorianas, aparecida en dos series desde 1974 para reunir cuanto de nuevo se presentaba a l y a otros. La mayor obra, monumental, se public en 1989 en tres volmenes, de casi dos mil quinientas pginas. Pero ah no termin la inextinguible bsqueda, que hoy contina. La presente breve historia, que contiene rigurosamente lo esencial, est centrada en los cuatro perodos de Felipe en Roma. El primero, corresponde al errante peregrino solitario, por cerca de quince aos. El segundo, abarca desde el primitivo Oratorio en San Jernimo de la Caridad, hasta la ordenacin sacerdotal de Felipe animado por los ms antiguos seguidores en 1551. El tercero en aos posteriores incluye desde la bula de Gregorio XIII a mitad del ao de 1575, hasta la inesperada institucin de la Congregacin Oratoriana en la iglesia de Santa Mara in Vallicella y la eleccin de Felipe como prepsito de la misma. El cuarto, es inaugurado con su renuncia al oficio de prepsito en julio de 1593 a la que sobrevivi por dos aos marcados por la ms exquisita ternura a los seguidores, no obstante estar entre crecientes sufrimientos fsicos y se coronar con el paso paradisaco a la vida eterna el 26 de mayo de 1595. La medida de la narracin va progresivamente aumentando con absoluto respeto a lo histrico por la cantidad de documentacin recopilada. En cuanto a lo constreido de sus proporciones la breve historia se alarga en la escena con numerosos personajes. Felipe, atrado por la soledad mstica, vivi dentro del mundo con el ms abnegado esfuerzo caritativo, por ms de la mitad de su vida. Los encuentros que tuvo, con los ms inmediatamente cercanos tambin fueron a veces arduos. El amante inextinguible de la libertad, pretendi sumisin y obediencia de los seguidores. Entre los cuales se cuentan personalidades sobresalientes por capacidad e inteligencia, como Csar Baronio, Francisco Mara Tarugi, Antonio Talpa, Juan Juvenal Ancina. Los puntos de vista ms divergentes, que crearon tensiones en ciertos momentos, hacen aparecer la naturaleza, el fin y la propagacin de la Congregacin. Pero todo, por accin del Espritu Santo, se ha recompuesto de forma definitiva con orden histrico: la moderna Congregacin Oratoriana, que es la nueva creacin dada por Felipe a la Iglesia de su tiempo, vive despus de
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cuatro siglos en la Iglesia actual. Se trata en sustancia de la restauracin de la primitiva vida libre en comn del clero, ya referida. El lector est invitado, particularmente, a dirigir la atencin al captulo segundo de esta breve historia. En este punto, la historia se vuelve historia grande: la del Oratorio contemporneo que vive y obra en el mundo, en el espritu tomado y alimentado ardientemente por San Felipe Neri. Nello Vian. (Retorno al ndice)

I. LA PRIMERA ESTACION
Matutino
En los primeros signos del amanecer del sbado 21 de julio de 1515, en Florencia, precisamente en una modesta habitacin de Oltrarno, viene a luz el segundo hijo de Francisco Neri y de Lucrecia, hija de Antonio da Mosciano y de Lena de Giovanni Soldi. Fue bautizado en el bello San Juan con el nombre de Felipe, heredado del abuelo y de su to Rmulo. El padre cuya familia desde haca cuatro generaciones haba salido de Castelfranco di Sopra, en el alto Valdarno totalmente emparentado con el venerable fray Jernimo ejerca de mal humor su profesin de notario. La madre, que provena de los alrededores de Florencia, era de estirpe noble que haba tenido Magistrados de justicia. Mayor que Felipe, era su hermana Catalina (1512 - 1567) que se cas con Bernab Trevi; la otra, Isabel (1519 - 1602) que naci despus de l, se cas con Antonio Cioni y qued sin hijos. Antonio (1520) otro hermano muri siendo nio. Con las dos hijas de Catalina sor Mara Victoria (Lucrecia), monja dominica en San Pedro Mrtir, y sor Mara Ana (Dianora), monja dominica en Santa Luca de Va San Gallo el padre Felipe mantendr una discreta correspondencia epistolar. De la infancia y de la adolescencia de Felipe permanecen preciosos, los tardos testimonios de la sobreviviente hermana Isabel, quien durante el proceso de canonizacin, del 11 de mayo y el 12 de julio de 1596, residi en Florencia. Nota muy sugestiva: el ms antiguo recuerdo de Felipe nio, permanece en lo consignado por la madre a la hija, Catalina, quien lo relata a Isabel que lo tiene vivo en el corazn y lo cont como primera noticia en su declaracin. La madre, refera Isabel, sola decir que Felipe, antes de la edad de cinco aos era tan obediente que si ella le deca estate aqu no se mova sin su permiso y mientras ella vivi le fue obediente en todo. La madre, aunque le vivi a Felipe al menos otros cinco aos, parece que l no la recuerda. Tom el cuidado materno y lo acarici an nio la segunda esposa de su padre, Alejandra de Michele Lensi, quien lo am con infinita ternura hasta casi su muerte, cuando Felipe, de dieciocho aos, dej para siempre la casa y la ciudad.
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(Retorno al ndice)

Adolescente
A los pocos rasgos de Felipe dejados por su mam, suaves, exactamente como una caricia materna, hacen eco aquellos, aunque sobrios y esenciales, propuestos por la misma Isabel al parecer para disipar una cierta impresin apresurada de indolencia y apata en el pequeo Felipe. Jams caus disgusto a su padre ni hizo algo por lo que lo regaase (excepto por un enojo hecho una vez a su hermana)... Era pacfico y jams se enoj; era alegre (burln deca en la primera declaracin del 11 de mayo), mxime con la madrastra, y era manso y paciente, como cuando Isabel a los quince o diecisis aos se enferm con fiebre y l la soportaba pacientsimamente. Recuerda adems, tambin con el testimonio de un pariente de la madrastra, que de jovencito manifestaba sentimientos religiosos, sin embargo no se entretena en altarcitos, como lo hacan otros. Un espritu religioso, transmitido ciertamente por la familia, secundado y avivado con la frecuente visita a los dominicos de San Marcos, donde, se dice, recibi las primicias del espritu (pero de esta prctica no da seas la hermana). Ah, desde la poca de San Antonino y de Savonarola (venerado como mrtir, al cual, Felipe admir y tuvo devocin) se ocupaban de los nios y jovencitos proporcionando una adecuada compaa que tambin Felipe pudo haber frecuentado. En su declaracin en el proceso de canonizacin, un dominico aseguraba que Felipe haba dicho que cuanto de bueno desde el principio haba tenido, lo haba recibido de los frailes de San Marcos. Gallonio, primer bigrafo no lo relata; ni lo seala despus el segundo, Bacci, quien retoma y amplia el recuerdo del padre Berti. De algunos de aquellos valientes religiosos de San Marcos, Felipe mantiene un grato recuerdo: del padre Servanzio Mini, del padre Zanobi Medici y del padre Flix de Castelfranco. Es del todo probable, que el propio ambiente savonaroliano de San Marcos, haya favorecido decididamente su natural tendencia a una piedad fervorosa, adems de una formacin ntegra y una delicada conciencia cristiana. Felipe bueno, era llamado en el crculo de los conocidos florentinos, a decir siempre de Isabel, un ttulo que se ver confirmado tambin en Roma, como aquel de Pippo buono. Su bondad resaltaba entre sus compaeros, pero ninguno ha recordado jams a los amigos que quiz tuvo, con los que no mantuvo relacin y de quienes no se conservan recuerdos. En aquellos aos fue a la escuela de un tal Clemente, no mejor identificado, que lo ense a leer, escribir y contar, y que le dio una barnizada literaria. Lo cual debi bastar para iniciarlo, quiz, en la profesin paterna. (Retorno al ndice)

Desapego

Pero para orientar de modo diverso el camino de su vida, debern concurrir nuevas circunstancias, entre las cuales estn los graves acontecimientos que turbaron Florencia en las primeras dcadas del siglo: las continuas luchas intestinas, la expulsin y el retorno de los Medici, el largo asedio, la instauracin del ducado mediceo, las sucesivas represalias y venganzas. Para la familia de los Neri, por una parte quejosa de los Medici, se aadan preocupaciones por las estrecheces econmicas. Para encontrar una buena solucin a los varios problemas, quiz, llega a un acuerdo el padre, Francisco, con un primo de buena situacin: Rmulo, quien sin hijos realizaba su actividad comercial en Campania. A l fue dirigido el ahora casi adolescente hijo, ciertamente con la anuencia, para ser iniciado en el comercio. Felipe de dieciocho aos, no se sabe con precisin cuando, pero propiamente alrededor de 1533, dej la patria, lo hizo para siempre, y se dirigi a San Germano (Cassino) donde era esperado. Le fue asignado un modesto salario y una pequea mesada a la que no parece hacerle mucho caso: Cuando yo sal de Florencia referir de viejo, al mdico Angelo Vittori dej una gran parte de mi ropa a mi hermana (Isabel?) y una parte que me llev, la d a esta iglesia (Santa Maria in Vallicella). Segn la hermana, no parece que despus recibiese dinero de su padre, ni lo pidi. Tambin Isabel le mand algo de ropa y le ofreci ayuda, pero Felipe se bastaba a s mismo: ms bien, se supo en Florencia que l daba lo que reciba. Los lazos con la familia se volvern fatalmente disminuidos: aunque se mantendrn las relaciones a travs de los frecuentes ires y venires de gente entre Florencia y Roma. Tambin hubo intercambio, pero muy raro, de correspondencia epistolar; de la cual, quiz formaba parte el grueso de las cartas que hizo quemar Felipe poco antes de morir. Cruzaron cartas, seguramente, cuando a Felipe se le muri el padre, el 11 de octubre de 1559 y ciertamente cuando falleci la hermana Catalina, el 15 de mayo de 1567. A la muerte del cuado Bernab Trevi, Felipe manda las condolencias a su sobrina sor Maria Ana en una carta del 15 de diciembre de 1575. Se conserva una cartita de Isabel, un ao antes de la muerte de su hermano (febrero de 1595), en la cual la afectuosa viejita se senta muy contenta de poderlo ver antes de su fin. Se revela desde ahora en el joven Felipe, aquella caracterstica notable que le conferir una singular distincin: una casi fra reserva, as como un gusto por la privaca, que lo caracterizar siempre. Era un joven corts, desenvuelto, bien preparado para la vida, de costumbres ntegras, de bella figura. Se le poda pronosticar un futuro brillante. Pero muy pronto los planes paternos se vern desvanecidos. Ahora se comprende uno de los rasgos fundamentales que delinean la fisonoma espiritual y moral de Felipe. El testimonio de la hermana es de gran valor: en casa de su pariente, recordaba, no consinti en quedarse, para no ir contra su conciencia, parecindole peligroso el trato con el comercio. Quiz se dio cuenta Felipe, que esa profesin era perjudicial para el bien vivir cristiano?, o tal vez, aquel especfico negocio de su pariente, estaba relacionado con un modo poco limpio moralmente?. De cualquier manera, es claro que reluce la rectitud moral del joven: una conciencia digna y clara, y la preeminencia absoluta de los valores del espritu.
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Durante el perodo de Cassino (que la hermana dice de Gaeta), ciertamente tuvo modo de frecuentar a los benedictinos del clebre y sobresaliente monasterio (donde vivan tambin monjes florentinos y permanece una cierta tradicin de sus visitas), y de acercarse a Gaeta, a la montaa partida, para meditar la Pasin. Noticias no documentadas pero que permanecen vivas en la tradicin filipense. (Retorno al ndice)

Hacia Roma
Cerca de un ao dur aquella experiencia, de la cual le qued fijo el recuerdo; si hubiera perseverado, aquel empleo le habra procurado una discreta riqueza. Alrededor de 1534 abandon San Germano, al pariente, al negocio, y se encamin a Roma. Y por qu no regresar a Florencia, su patria?. Una vez ms todas las conjeturas se proponen; pero propiamente el veinteaero Felipe se ha sentido atrado por el sugerente modo de aquel mundo sagrado, fabuloso, que el slo nombre de Roma evocaba. Un motivo espiritual, mstico, debi guiarlo por caminos, ahora confusos y misteriosos. Esto es: movido por el Espritu. Roma era la patria del Espritu, la ciudad de los mrtires, la sede de la verdad. Cuando Felipe entraba, sala de Roma un cortejo de ermitaos pobres, los futuros capuchinos, predicadores desde el edicto de abril del ao de 1534. Usaba probablemente un vestido de peregrino y as se present en casa de un conciudadano, el aduanero Galeotto Del Caccia, con el cual podan haberse tenido acuerdos por parte del pariente de Cassino. A Felipe, Roma le debi parecer como una ciudad medio despoblada: lo era, como consecuencia del saqueo de siete aos antes (de cincuenta mil habitantes, descendi a treinta mil). Desde la meseta del Monte Caprino (Campidoglio) sobre la cual los rebaos coman la hierba... se vea gran parte del circuito de los muros de Aureliano, con una extensin de catorce millas, ms o menos, y dentro de tanto espacio, cunto desierto, cunta soledad salvaje en el llano y en la altura, cuntas vias y sobre todo, cuntas ruinas! (Pecchiai). Los Del Caccia, ante los cuales se present, como se dijo, con rostro alegre , lo acogieron como preceptor de sus dos hijos. En compensacin le dieron una estancia. Lo hubiesen querido en su mesa, pero l prefiri recibir un poco de harina (doscientos kilos por un ao) y mandarla cocer, para elaborar un pan al horno, con frecuencia lo coma con aceitunas, junto al pozo de la casa. Pan y aceitunas, aceitunas y pan, con agua del pozo, fue su alimento cotidiano por casi un ao. Vivi como pobre: le bastaban veinte julios (un escudo) al mes. Bajo su gua, los dos jovencitos crecieron en sabidura y gracia delante de Dios y de los hombres. Uno se volvi cisterciense y el otro sacerdote y prroco. La madre florentina, regres a su tierra natal y ah, viuda, se establece. Frecuentemente tuvo ocasin de entretenerse, con la hermana de Felipe y de discurrir con placer sobre l. (Retorno al ndice)
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Los primeros aos romanos


Al principio de su estancia en Roma, Felipe decidi frecuentar los estudios superiores: la filosofa, en el Estudio General de la orden de San Agustn (sus maestros participaron activamente en el Concilio de Trento) y la teologa en la Sapienza. Tambin esta experiencia fue de poca duracin. Por qu?. Un signo, para Baronio, fue entender que toda la organizacin acadmica del tiempo, el sistema escolstico, le era spero: las disciplinas filosficas eran para l verdaderas cadenas, de las cuales pronto decidi librarse. Esto en particular no es desdeable sino revelador de la singularidad de su inteligencia negada a la abstraccin, al proceso deductivo, al juego de los procedimientos lgicos, racionales. Por esto no le agrada formarse como un erudito: l ser siempre propenso a la realidad viva, palpitante. Felipe es sobre todo un mstico, lo cual, enseguida se pondr de manifiesto. De l queda la memoria: como un joven de inteligencia clara y muy prometedor; algunos, mas tarde, recordarn haberlo conocido en aquella aula: el futuro padre Alejandro Fedeli, entre otros. Se dir, enseguida, que el hecho de abandonar el estudio se haba dado por el cotidiano encuentro en el aula, con un gran crucifijo que lo conmueve hasta las lgrimas. Un motivo espiritual, en tal caso, debi influir para orientarlo de modo diverso. Sucede en aquel tiempo un noble episodio, que de algn modo liga a Felipe con uno de los grandes personajes en la vivencia del Concilio Tridentino. Guillermo Sirleto, calabrese, contemporneo, haba llegado a Roma en 1540, para buscar fortuna como erudito, recomendado por el literato Marco Antonio Flaminio para el gran cardenal Jernimo Seripando. Estaba pobre como una rata y Felipe encontrndolo, no dud en regalarle sus libros, adquiridos haca poco y con trabajo. Sirleto no olvid el gesto caritativo; un signo de su memoria aparece en una breve nota, un ao despus, en la cual est sealado el ofrecimiento para la construccin de la iglesia de la Vallicella. Desde haca tiempo Felipe frecuentaba los hospitales y su nombre est en la matrcula de los hermanos de una confraternidad de Santa Mara de la Purificacin, para la asistencia de los enfermos en el Hospital de San Jacobo de los Incurables. No tiene todava un plan de trabajo preciso. Lo que se advierte en aquellos aos es un creciente sentimiento religioso, un apasionado inters por las cosas del espritu. Se detiene con frecuencia bajo los prticos de las iglesias para meditar y leer libros a la luz de la luna. Probablemente ahora va descubriendo nuevas prcticas religiosas, quiz junto a otras experiencias y sugerencias: no deba faltarle el encuentro espiritual con el confesor, todava no de los dominicos, a los cuales llegando a Roma no se acerc, y de los cuales no tuvo, ni busc recomendacin. Su devocin particular es la Visita de las Siete Iglesias, antigua forma de piedad popular, que l reinicia y comienza a practicar solo. Vesta como ermitao, se dice, cuando siguiendo esta devocin, descubri las lejanas y abandonadas catacumbas: las de San Sebastin, las nicas entonces accesibles. Las visita con frecuencia, se entretiene por largo tiempo en la plegaria, la meditacin, y parece que pas tambin algunas noches, en el calor del verano. Aquel sitio
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misterioso y solitario le evocaba una historia fascinante: la vida de las primeras generaciones cristianas, la heroica profesin de fe, el profundo modo de pensar de los mrtires; la Roma sagrada de Pedro y Pablo, empurpurada con la sangre cristiana. Un motivo, como se ver, que siempre vivi en l y lo inspir. (Retorno al ndice)

Su Pentecosts
Fue hacia fines del primer decenio de vida romana, que Felipe comenz a ver clara su vocacin: y lo fue por un acontecimiento extraordinario, del cual, l mismo dej indeleble recuerdo. Lo narr un testigo de segura credibilidad: el cardenal Federico Borromeo, cuya declaracin, a propsito, despeja un poco la oscuridad de aquellos aos, con trazos rpidos de noticias claras: En el principio de su conversin le haba referido Felipe con gran humildad pidi al Espritu Santo que le diese espritu. El episodio al cual preludian estas palabras, se coloca en 1544, alrededor de los treinta aos de su vida. Est entonces al principio de su conversin, quiz esto es lo que seala el padre Francisco Bozzi: habindose convertido a Dios lloraba mucho sus pecados. No se trata, seguramente, del paso de una vida pecaminosa a la prctica de la virtud. Se entiende, mas bien, como la conversio morum de la Regula monacorum Benedictina: una decidida opcin por el servicio de Dios en espera de una direccin ms precisa. En efecto, no estaba an seguro del todo, de la vida que deba tener. La respuesta le vino inmediata, clara y hasta violenta. Segn la narracin de Borromeo, despus de una aparicin de San Juan Bautista, lo golpe un mpetu de ardor, una irrupcin del Espritu Santo, para hacerlo caer por tierra y marcarlo en el cuerpo. Fue aquella su transverberacin, una especie de estigmatizacin, que casi sin saber, lo introduce en una esfera de experiencia mstica. l mismo lo confes tambin, a su mdico, Vittori: Me deca que a los treinta aos estaba con gran fervor y peda al Espritu Santo que le diese un cmulo de espritu; y me dijo que se le haba dado tanto, que lo lanz a tierra y al levantarse sinti alzado el costado y una contusin por dentro, la cual le dur mientras vivi. Dos costillas, como se verificar tambin en el examen de los restos mortales, permanecern separadas de los cartlagos y formarn un grupo visible sobre el flanco izquierdo. Desde entonces experiment singulares y violentas palpitaciones del corazn testimoniadas por no pocos, y extenuantes calores, an en invierno. Ms tarde se supuso, que el episodio sucedi en Pentecosts de aquel ao de 1544, ambientado en las catacumbas de San Sebastin (donde fue colocado un recuerdo) y se habl de un globo de fuego que hubiese entrado en el cuerpo, en las vsceras de Felipe. Todos estos aspectos particulares, pertenecen a una cierta tradicin y devocin filipense, pero estn privados de documentacin alguna. (Retorno al ndice)
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Primicias de apostolado
Aquella singular prueba introduce a Felipe en un nuevo campo de accin. No ms vida eremtica, solamente personal y solitaria. El amor a la soledad no terminar jams, es verdad, pero en este punto se abren para l nuevos horizontes: una misin de apostolado. Llega a preguntarse cul ambiente de espirituales frecuentara para la prctica religiosa, la direccin y el cuidado de su alma, para tomar consejo y gua. Con los hermanos dominicos de la Minerva casi una rama del San Marcos florentino, establecer relaciones mas tarde, como sacerdote. Se sabe que en aquel tiempo frecuentaba a menudo Santa Mara de la Strada, junto a los primeros jesuitas reunidos en Roma en 1538, y tuvo tratos con San Ignacio, quien lo habra querido entre los suyos para enviarlo a las Indias. Es de notar que una de las primeras conquistas de Felipe, todava seglar, fue la del milans Prspero Crivelli, dirigido por l al padre Polanco secretario de Ignacio para la confesin, y no se excluye que Felipe mismo lo tuviese como confesor. Justo en aquellos aos, Ignacio andaba engrosando notablemente su familia religiosa, la cual ampliaba su fama por todo el mundo. Felipe permaneci fuera, deca Ignacio: como campana que llama a los dems a entrar a la iglesia, pero, que no entra jams. En torno a la figura de Felipe de cuanto comienza a estar documentado parece indudable que el ambiente religioso al que va a parar, es la casa y la iglesia de la Archicofrada de San Jernimo de la Caridad. En el cuidado ministerial de aquella iglesia, unos aos antes haban sucedido a los franciscanos observantes, un grupo de pocos sacerdotes seculares de vida ejemplar, que constituyeron una pequea comunidad, de alguna manera singular. Cada uno viva libremente de lo suyo, al servicio del templo y de la Cofrada. Hacia 1547, Felipe comenz a frecuentar aquel ambiente la casa era llamada madre del espritu en Roma donde vivan hombres de gran reputacin: Buonsignore Cacciaguerra, mstico convertido; Enrique Pietra, guiado por Felipe todava seglar, despus fundador de la Congregacin de la Doctrina Cristiana; Francisco Marsuppini d Arezzo, ms tarde confesor de Felipe; Pensabene Turchetti, fundador del Oratorio de Fermo; entre otros. San Jernimo, por su buena fama, llega tambin a ser punto de referencia para los eclesisticos que de fuera llegaban a Roma, y que hosped con frecuencia; entre estos, algunos de los ms queridos hijos del padre Felipe: Costanzo Tassoni, mayordomo del cardenal Borromeo; Bernardino Carniglia y Csar Speciani, representantes de Borromeo; y los florentinos Vittorio dellIncisa y Leonardo Paoli. En aquella convivencia presbiteral, Felipe encontr un nuevo confesor el primero del que se tiene noticia: el padre Persiano Rosa, de la campia de Roma, con quien congeni por el nimo alegre y el espritu sereno. El ltimo saludo que le dej en su lecho de muerte y pareci una consigna fue: Alegremente.
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La Santsima Trinidad de los Peregrinos


Debera de permanecer como grato recuerdo en verdad, la figura del padre Persiano Rosa, si se piensa que fue l quien descubri en su velado penitente, la todava oculta cualidad que lo llev a dirigir a otros para vivir bien. Las conquistas de Felipe fueron, ante todo, sus jvenes paisanos, aprendices y empleados de bancos, cuyos dueos eran por lo menos de origen florentino: Felipe los exhortaba a un cambio de vida. Pero no slo con ellos se ocupaba. Por su atractiva virtud comenz a reunirse a su alrededor, tambin la gente sencilla. Unos quince al principio, de los cuales se conoce el nombre de tres: Marco Tosino y Vincenzo el miniaturista, ambos del grupo de jernimos de Cacciaguerra; y Juan Francisco Buca, ms tarde notario de la Congregacin filipense. A ellos se aaden pronto, al decir de Gallonio, en una sola redada, unos treinta nuevos miembros. Es probable que el padre Persiano Rosa haya estado por obtener del Vicario Felipe Archinto, la iglesia de San Salvatore in Campo para la naciente agrupacin, que el 16 de agosto de 1548 fue erigida como Cofrada llamada de la Santsima Trinidad. La finalidad de la pequea institucin, que junto con Rosa tena como fundador a Felipe, fue completamente devocional, con preeminencia del culto eucarstico. Ah, se celebr por primera vez en Roma, la devocin eucarstica de las Cuarenta Horas. A lo largo del da y durante una buena parte de la noche, Felipe, el joven laico, todo fervor y alegra, entretena al creciente grupo de gente sencilla con fervorosos y prolongados sermones. Durante el ao jubilar de 1550, el Vicariato confiere a la Cofrada una nueva y estable finalidad: la asistencia a los peregrinos y convalecientes. En consecuencia el nombre de la institucin fue completado como Santsima Trinidad de los Peregrinos. (Retorno al ndice)

El Sacerdocio
El clamoroso xito que la institucin tuvo con la nueva misin, se contaron por miles los peregrinos asistidos, fue el motivo determinante por el cual llega al estrado la figura del treintaicincoaero florentino, Felipe Neri. Por ahora, era una persona conocida slo por un restringido grupo de gente. Para presentarlo y, como se dice, meterlo en el mundo contribuirn adems de la intuicin del padre Rosa, la revelacin de sus singulares cualidades, que las circunstancias mostraron e hicieron brillar. Era de bellsimas facciones lo recordar un paisano suyo (Papio) que lo conoci en los primeros aos romanos y siempre fue tenido como de gran bondad y de anglicas costumbres. Su naturaleza siempre alegre y
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placentera, su rostro alegre y jovial, su hilaridad (un atributo que se nombra con frecuencia) concurren hasta ahora para explicar la fascinacin que va ejerciendo y su creciente popularidad. Estas preclaras dotes naturales, parecera que fuesen conocidas en ese momento slo por un grupo reducido de personas. Fue entonces la familiaridad con el padre Persiano, que lo despert y lo hizo desplegarse? Ciertamente Rosa debi tomar en serio a su florentino, pronto le halag la idea de verlo sacerdote como l, y encaminarlo a la accin del ministerio. Jams haba pensado Felipe en la idea de ser ministro del altar?. No parece: si hubiese dependido de l, se hubiera quedado como otros devotos: laico por siempre, para edificar con el ejemplo y hacer el bien. Lo persuadi el padre Persiano y tal vez lo forz para acceder al sacerdocio; fue garante ante el Vicario Archinto (que probablemente haba conocido a Felipe en la Cofrada, entre los peregrinos); y el mismo padre confesor, quiz estuvo para iniciarlo con un poco de doctrina y de rbricas. Felipe recibi la primera tonsura, las rdenes menores y el subdiaconado en San Tommaso in Parione en marzo de 1551; el Sbado Santo, 28 de marzo, en San Juan de Letrn le fue conferido el diaconado; y el 29 de mayo, tambin en San Tommaso in Parione, el sacerdocio. Es un nuevo giro en la vida de Felipe y comienza otro captulo. Pero desde este momento vale la pena notarlo no se devan mas en las nieblas de las conjeturas. De ahora en adelante su historia est bastante documentada en diversos escritos, algunos redactados mientras viva, otros post mortem, concernientes a sus obras y las pruebas de su virtud. (Retorno al ndice)

II. LAS OBRAS Y LOS DIAS


Primicias sacerdotales
Conocedor de que este era un clima ideal para un espritu dirigido a la perfeccin, el mismo padre Rosa quien ciertamente estaba contento de tener como co-hermano en San Jernimo a Felipe, debe pensar en la ocupacin del nuevo sacerdote. Felipe no pretendi por sus servicios ninguna recompensa: le bastaba la estancia desnuda, no queriendo ligarse a ningn asunto previamente ordenado. Vivir a su arbitrio, sta es, su connatural lnea de conducta, de la que no se retractar jams. Felipe inici en la Iglesia de San Jernimo, aquella que ser su peculiar actividad: All se dedic al ejercicio de la confesin, en el cual consumi el resto de su vida, recordar conmovido, uno que le fue cercano desde el principio. El ttulo ideal, que lo calificar para siempre, ser de confesor, consejero, gua y maestro de las almas. Justo en aquel tiempo, de la
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encaminada accin de la Reforma desde la eleccin del Papa Paulo III hasta la primera fase del Concilio de Trento, la prctica de la direccin espiritual toma una gran difusin como instrumento de direccin y experiencia coherente de vida cristiana. El encanto personal que ya haba dado vistosos frutos a Felipe, le proveer pronto un corrillo del todo singular, en torno al confesionario. Es necesario decir, que el primer y prevaleciente grupo est constituido por jvenes, no slo por debajo de los diecisiete o dieciocho aos. Tambin intervendrn los adolescentes: la muchachada. Todos, de muy diversos ambientes. Aquellos que tienen la fortuna de acercrsele una vez, no se despegarn jams de l, y se volvern familiares. Los coloquios espirituales iniciados con humildad en la reja del confesionario, se prolongan en la estancia de arriba, donde el Padre admite en cordial familiaridad, a quienes la exigencia del espacio permite. El Oratorio se encuentra en estado embrionario. Permanece vivo el recuerdo entre los primeros: el Padre comenz con tan maravilloso afecto a hablarles cada da, despus de la comida, en su estancia lanzado como quien languidece de amor, a yacer vestido sobre la cama del desprecio del mundo, la belleza de la virtud, y del premio a los buenos. (Retorno al ndice)

Nace el Oratorio
La primera asamblea que se forma en torno al Padre (el ttulo de padre era comn entre los miembros de San Jernimo, y le era bastante agradable porque, deca, esto sonaba a amor) est constituida slo en parte por personas ya conocidas: el zapatero Tosino, Vincenzo el miniaturista, el notario Buca y adems algunos convertidos por Felipe seglar: Prspero Crevelli, Enrico Pietra. Llegan enseguida algunos pertenecientes a la Congregacin jesuita de la Grazia: Teseo Raspa, Bernardino Carniglia. Y an desde el principio, hacen su aparicin jvenes florentinos, la mayora trabajadores de los bancos: Juan Manzoli, Simn Grazziani, Ludovico Parigi, Francisco Vai y el msico Juan Animuccia y otros ms. Estos han dejado el recuerdo de aquellas curiosas reuniones en la estancia del Padre. Al principio se lean pginas edificantes e interesantes, de fcil comprensin; segua un comentario del Padre que tal vez hablaba en un estado de exaltacin mstica. Alguien tomaba la palabra, se dialogaba y se continuaba discurriendo durante largo rato, sin programa ni tiempo determinado. Todo esto fue al principio, en las primicias sacerdotales del Padre. Muy pronto, con el crecimiento de la prole, el espacio se haba vuelto muy angosto. La Archicofrada consinti entonces que Felipe ocupara la parte del desvn de la Iglesia usada como repositorio. Fue 1554, fecha memorable, como el momento preciso para la clara configuracin de aquello que ser llamado, pocos aos despus, el Oratorio. Entre tanto, desde el primer esbozo
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domstico, poco a poco acomodado y remodelado, el discreto grupo termina por expresar sus rasgos particulares y asumir su peculiar fisonoma. (Retorno al ndice)

El cerco oratoriano
Sea la originalidad de la prctica, sea el encanto del confesor, llevaron pronto a una considerable afluencia de participantes, de tal manera que del pequeo manojo originario, se form en un breve lapso de aos, un cuerpo bastante uniforme. Pero es necesario aclarar bien este punto el crecimiento no llega a darse en calidad homognea. Al principio, en los primeros tres o cuatro aos, los participantes eran de variada y diversa extraccin: por educacin, condicin social, oficios (tenderos, orfebres, almacenistas, guanteros y otros artesanos), nivel intelectual. Gente, toda, que no pareca tener problemas econmicos: no haba pobres entre ellos. La masa de miserables y mendigos, numerosa y creciente que de siempre afliga a Roma y que aflua tambin de fuera es una categora que no consta que haya jams entrado en la esfera del inters ministerial de Felipe, mientras que otros con sus propias instituciones, los atendan y actuaban egregiamente. Aquello que caracterizaba a gran parte de la juventud romana dentro de la poblacin activa, era mas bien el nmero relevante de ociosos de toda clase. La primera aportacin, heterognea, al Oratorio, ser de entre algunos de estos, muchos de los cuales al principio acuden por simple curiosidad, como un pasatiempo y, perseverando, inadvertidamente contribuirn a darle su principal finalidad. El Padre, en efecto, no debe preocuparse por buscarles una ocupacin retribuble, cuanto de ayudarlos a que transcurra el da sin pecados, especialmente de hacerlos comprometerse agradablemente en las primeras horas de la tarde, las ms insidiosas contra la virtud. La experiencia de aquella primicia del ministerio filipense, se revela enseguida feliz: se encuentran a gusto aquellos jvenes, al sentir discurrir las cosas que hubiesen podido aparecer tediosas, sobre todo en aquellas horas, del ya no tan joven sacerdote, singular y gentil, de bello hablar florentino, todo alegra y fervor. Fue hacia el final del pontificado de Paulo IV (1557- 1558) que, conforme al recuerdo vivo de uno de los primeros, viene un conspicuo crecimiento. Con una redada Felipe atrajo al Oratorio a un grupo de jvenes, por lo general an estudiantes de leyes, de categora ms elevada y casi homognea. Venan de todas las regiones de Italia (pero habr tambin un francs) encaminados a buscar un puesto en la carrera eclesistica a travs del camino ms comn y recorrido. Un buen nmero perteneca a una clase particular, sobre todo tpica en Roma: la de los cortesanos. Todo cardenal, pero tambin algn prelado respetable, tena su corte, una as llamada familia, una hilera de gente de diverso nivel y para distintos cargos. Desde el mozo de cuadras hasta el mayordomo; toda una serie de oficios tena ocupado a un nmero siempre discreto de personas (desde una cuarentena, como en casa del cardenal Borromeo, hasta un centenar), que ah encontraban su colocacin econmica
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y para alguno, tenaz trepador, el modo de poder atender a los estudios y hacerse camino. La redada de Felipe, para cuya imprevista fortuna debieron concurrir varias circunstancias y celosos colaboradores, logr poner juntos, en el an crepuscular camino de la experiencia oratoriana, un grupo de estos jvenes cortesanos, algunos nombres de ellos permanecen en venerada memoria. El ms antiguo de los as llamados convertidos es ciertamente Alejandro Fedeli di Ripatransone, que fue condiscpulo de Felipe en el Estudio romano; despus Costanzo Tassoni, originario de Modena, familiar del cardenal Di Santa Flora, sacado de la vida mundana y hecho sacerdote; Juan Bautista Modio, literato y mdico; Jacobo Marmita, poeta, familiar del cardenal Ricci; quiz de este cardenal eran familiares Constantino Valle y Gabriel Tana; Juan Bautista Salviati, sobrino de Paulo III, arrancado de la vida mundana; Teseo Raspa, despus sacerdote en San Jernimo; el gentilhombre Marzio Altieri; el msico Mauricio Anerio; Flix Figliucci, penitente de Cacciaguerra, literato, humanista y despus dominico en San Marcos de Florencia con el nombre de fray Flix; de alguna relevancia fue el cronista de estas noticias, el romano Juan Francisco Bordini, hombre de letras y ms tarde obispo de Cavaillon y arzobispo de Avignon. Los ms eminentes y clebres del inolvidable cerco filipense de aquel tiempo fue la comparsa de Francisco Mara Tarugi, y Csar Baronio, futuros cardenales. Tarugi, noble de Montepulciano, emparentado con un Papa y con ilustres conciudadanos, ms joven por diez aos que el padre Felipe, fue tomado por su red dejando una vida mundana y renunciando a un futuro que sus singulares dotes y posicin, le auguraban brillante. Mas joven que l, era el sorano Csar Baronio, doctorado en leyes, admitido en 1557 en la prole filipense y ser uno de los primeros en recibir el sacerdocio (27 de mayo de 1564). Su monumental obra de doce tomos Annales ecclesiastici, consignar su nombre con celebridad, como el primer gran historiador de la Iglesia.

Las Indias
Es en este grupo primaveral de una veintena de jvenes formado a fines del pontificado de Paulo IV, y de entre los cuales sobresalen los mdicos Juan Bautista Modio y Antonio Fucci capitaneado por Felipe, que surge el anhelo de comprometerse en una accin de gran responsabilidad y amplias perspectivas. Las Indias!. Suscitaban extraordinaria admiracin en Roma, desde la mitad del Cinquecento. Las noticias de los misioneros del Nuevo Mundo y del extremo oriente las cartas del jesuita Francisco Javier tuvieron un inmenso xito, hacan crecer el nmero de siempre nuevos aspirantes para aquella excepcional aventura. La entusiasta iniciativa fue secundada por el Padre, el cual, sin embargo, quiso primero asegurarse de que fuese en verdad la voluntad del Seor. Se dirigi a un autorizado consejero, paisano suyo, monje en Tre Fontane, el cisterciense Agustn Ghettini, un santo hombre que tom tiempo para reflexionar, orar y le dio una clara respuesta: Tus Indias son Roma!; (veinte aos antes, Ignacio haba pedido al Papa poder ir como
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misionero a Tierra Santa, y el Papa le haba respondido: Italia es una buena Jerusaln). La palabra inspirada del monje cay como una sentencia definitiva: Felipe deba continuar sobre el camino emprendido no predispuesto por l que apareca como un apostolado totalmente nuevo y singular en el corazn de la Urbe. El horizonte de Felipe, a diferencia de muchos otros (de Ignacio de Loyola por ejemplo, que era universal!), no se extiende mas all de las Siete Colinas y de otros muros de la Urbe. Muchos aos despus, l mismo replicar a algunos de los suyos que soaban en un apostolado ms amplio quien hace el bien a Roma, hace el bien a todo el mundo.

El Oratorio grande
Este acontecimiento marca un giro decisivo en la vida de Felipe y se puede fijar como el punto de partida hacia un crecimiento ordenado de la obra, que formar su entorno, en la medida en que es construda. Es probable, que aquello que comenz como un pequeo cenculo de iniciados en San Jernimo, haya querido llamarse con una locucin de origen antiguo, Oratorio, por ser el lugar de la oracin y los encuentros espirituales. Esta denominacin fue usada desde el principio para nombrar un pequeo edificio, despus pas a convertirse con frecuencia en sinnimo de confraternidad. Fue desde el principio una experiencia de agrupacin totalmente singular, ni siquiera poda llamarse asociacin, porque era de participacin libre, sin estatutos y elenco de inscritos: una acogida espontnea, reglamentndose necesariamente en la prctica. Entre los ms asiduos hijos, antes del episodio de Tre Fontane, parece que ya se fuese componiendo algo en concreto en torno a Felipe. La primera de las pocas cartas conservadas del Padre, dirigida a un cierto Francisco Vai, de la ciudad de Prato, el 6 de noviembre de 1556, nos deja ver a uno de los primeros miembros, que parece haber desertado en un momento de crisis. En esta carta, despus de una serie de reproches por su casi vileza, trazada por la mano de dos amanuenses, el Padre concluye con pocos renglones de su puo, para atenuar las frases fuertes, dejar libre al joven y que estuviera tranquilo en su casa, donde habra encontrado quien pudiera dirigirlo. Los ms asiduos, entonces, pareca que formasen un pequeo cuerpo, el cual, despus de la sentencia del monje de Tre Fontane a Felipe, tomar una ordenada consistencia y una fisonoma propias. La estructura, ahora ya completa del Oratorio, bosquejada en sus formas esenciales en el desvn de San Jernimo, est delineada detalladamente en las antiguas memorias, entre las cuales est el autorizado ensayo breve de Baronio De origine Oratorii. La institucin es presentada por l, en trminos bblicos, como una mesa suculenta, dispuesta en su orden por la divina Sabidura. Se tena la reunin en las primeras horas de la tarde, las ms vacas y peligrosas para la virtud. Al principio, en lo que va reunindose el auditorio, uno de los hermanos comienza la lectura de un libro edificante sobre la virtud, mximas y
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ejemplos de los santos. Todo lo ledo, da materia para que otro hermano desarrolle los contenidos, ample los significados y saque las consecuencias morales. Sigue despus lo cual, segn Baronio, era de mayor gracia y belleza otro hermano, que pona en marcha un dilogo con el auditorio, explicando mejor ciertos argumentos, resolviendo dudas, respondiendo a cuestiones, inculcando las cosas ms esenciales y provechosas para el alma. Esta parte estaba explcitamente ordenada, por las Collationes de Giovanni Cassiano, en las cuales varios interlocutores dialogan con el Senex, i [1] de quien conservan religiosamente las mximas. Tambin los Padres de la Iglesia llegan a ser lecturas frecuentes y familiares en las sesiones oratorianas: Basilio, Gregorio Magno, Ambrosio, Juan Clmaco, Buenaventura; con tantos otros maestros del Espritu, entre los cuales tienen relieve Luis Blosio, Susone, Serafino da Fermo, el Granada, Santa Catalina de Siena, Feo Baleari con la vida de Juan Colombini; las cartas de las Indias y otros escritos. Los dos primeros razonamientos eran improvisaciones en la prctica, y como tales ms conforme al espritu filipense. La predicacin del Padre estaba ensamblada as: un interrogar discreto, un responder vivo y volver sobre el argumento para desarrollarlo con un creciente fervor que particularmente aos despus, conclua o se interrumpa entre lgrimas. La disertacin ms importante, era la de aquel hermano, quien con un sermn bien elaborado, desarrollaba temas que miraban a los novsimos (muerte, juicio, infierno, paraso), mediante enseanzas de probados autores y ejemplos de santos. Al final, para levantar el espritu, casi como recreacin, se estableci (pero fue el mismo Padre Felipe quien lo propuso) que otro hermano expusiese ordenadamente la historia de la Iglesia desde la venida del Salvador. Conforme al gusto realista y sensitivo del Padre, el orador se detena en la historia de los mrtires, tema especialmente querido por el espritu de Felipe que qued siempre vivo en su comunidad y en las narraciones hagiogrficas. La hagiografa, ms bien como gnero literario, ser sealada por los primeros padres, como una ejercicio particular filipense. Presida tan singular mesa espiritual, el mismo padre Felipe, con vestido de mayordomo (architriclinusii [2] lo denomina Bordini), quien al final intervena para aclarar mejor los conceptos y para sellar con su autoridad las admoniciones y propsitos. Cantos de alabanza, con frecuencia explcitamente compuestos, concluan la reunin que duraba cerca de dos horas.

El ejercicio de la palabra
El ejercicio cotidiano de la palabra de Dios de modo fcil, familiar, fructfero, representaba la esencia peculiar del Oratorio: una gustada novedad. La cotidianeidad, la sencillez del discurrir sobre cosas espirituales (desde una silla, despus desde una ctedra y no desde un plpito) son por lo tanto el motivo que explica el creciente xito de la obra. En este sistema oratoriano no hay nada de escolstico, de retrico, de difcil comprensin: hablar al corazn, era el mtodo: exhortaciones y fervores ms afectivos que
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intelectuales, eran los as llamados razonamientos. Felipe no quiso jams que el Oratorio entrase en cosas escolsticas, para las cuales en Roma no faltaban escuelas ni ctedras. La validez del mtodo totalmente nuevo, har siempre referencia a las inolvidables experiencias de los primeros tiempos: cuando en espritu de verdad y sencillez de corazn se razonaba dando lugar al Espritu Santo, que infunda Su virtud en boca de quien hablaba, sin meterse en lo profundo y premeditado, en un prolongado estudio y manejo de los libros, autores, escolsticos diversos y escritores positivos, al modo de La Sorbona. Palabras escritas aos despus por el padre Nicols Gigli, por dictado de Felipe, sonaban tambin como un reclamo a los indispensables recursos del sermoneador: Fuego, fe y fierro: fuego para encender el corazn de quien razona; fe para esperar de quien da el Espritu, que lo dar an ahora; fierro para quitar la propia voluntad, y fijar en la santa obediencia de quienes aos y aos nos ha guiado. El Oratorio es entonces, esencialmente escuela de fervoriii [3] . Tal orientacin, de preferencia mstica, (Dios sensible al corazn) de Pascal, connatural a la espiritualidad del Padre, explica su repugnancia a introducir en el Oratorio la enseanza metdica de la doctrina cristiana, conforme a los modelos corrientes postridentinos, los cuales para su modo de pensar, podan presentarse como ridas disquisiciones escolsticas, quiz para l, de no grato recuerdo. El no quiere la enseanza metdica de la doctrina en el Oratorio, y la prohibir en todas las casas filiales que estn por nacer. Para eso operaban sabiamente otras instituciones contemporneas, como por ejemplo la Compaa ignaciana que la tena en primer lugar y la Congregacin de Pietra, salida tambin de San Jernimo. El Oratorio, en la intencin de Felipe y de sus iniciadores, representaba una experiencia diversa, totalmente nueva, ms en el mtodo que en la sustancia.

El Oratorio pequeo
El Oratorio de la tarde o grande, no tardar en tener una continuacin en el Oratorio al anochecer o pequeo. Este, era constituido por un grupo restringido de los ms familiares y asiduos a San Felipe, los cuales, despus de haber participado en el grande, queran culminar bien el resto de la jornada. La reunin se tendr pronto, en un lugar apropiado el desvn de San Jernimo y duraba poco mas de una hora: la mitad del tiempo era ocupado en la oracin mental; en la otra se recitaban las letanas de los santos y las clsicas preces antiguas por la perseverancia, el Papa, los prelados, prncipes cristianos, pecadores, infieles. Los lunes, mircoles y viernes despus de recordar la Pasin, se haca disciplina durante la recitacin del salmo Miserere. El mismo grupo de laicos, pronto bien amalgamado, se volva a encontrar el domingo en la maana, ahora para ejercicios de oracin, en preparacin a los Sacramentos. Aquella restringida reunin matutina, estaba particularmente dedicada a una actividad, que desde el principio vena desarrollndose por los hermanos, dirigidos por el padre: la visita a los
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enfermos en los hospitales. Cada uno daba relacin de las propias visitas, estableciendo despus, los propsitos de la siguiente semana. Mientras el Oratorio grande reclamaba un creciente y fluctuante auditorio, el pequeo mantendr una participacin ms o menos constante, a semejanza de una confraternidad de laicos. Sin embargo no lo llega a ser jams a propsito, tanto, que se dijo claramente que lo rega la mxima libertad de estar o salir y, en vida del Padre, jams se redact algn elenco de miembros. Despus, a fines del siglo, el Oratorio pequeo, llamado tambin secular se ver organizado con elencos y cargos distintos. Se podrn admirar en aquellos preciosos registros sobrevivientes, los ms distinguidos nombres de la aristocracia y del clero romano.

Msica para el Oratorio


Uno de las ms notables y apreciables actividades del Oratorio, sobre todo del grande, fue sin duda la parte musical. Al inicio y en el crecimiento concurrirn variadas y afortunadas circunstancias, pero es necesario sealar como causa determinante, el buen gusto y la exquisita sensibilidad del padre Felipe. Suya es la invencin de introducir entre los sermones y al final, cantos de motetes latinos e italianos. Desde el principio eran aquellas sencillas alabanzas, que haba aprendido y cantado en San Marcos, y jams haba olvidado. Eran de una redaccin mondica, lineal, un fcil recitar cantando para comentar cuanto haba sido expuesto en el sermn. Afortunadamente, al Oratorio acuda gente que saba de msica. Entre los ms antiguos estuvo el clebre Juan Animucciaiv [4] , quien tras el consejo del Padre, retom aquellas primeras melodas, adems aadi otras de sus composiciones y las concert a varias voces en una agradable y fcil polifona. Ser la primera publicacin musical expresamente compuesta, para el encuentro oratoriano. (Animuccia era de Prato, y en sus traslados, algunas veces haca de intermediario entre el Padre y Santa Catalina de Ricci, de la cual queda una carta para l) Otros msicos valiosos, se sucedern en el Oratorio romano: el padre Francisco Soto y el padre Juvenal Ancina, por citar a los ms clebres, de los cuales fueron publicadas las composiciones. (No est documentada la presencia de Pedro Luis Palestrina al Oratorio, como tampoco se sabe nada, de la pretendida asistencia del Padre a su lecho de muerte). Es necesario decir enseguida, que la parte musical tendr siempre la mayor preponderancia en el Oratorio especialmente cuando ms tarde, se ver construido el edificio, llamado a su vez Oratorio, para el desarrollo de sus prcticas. El crecimiento ser exorbitante segn los ms antiguos (y por consecuencia, tambin creci en la actividad ms propia, la devocional), de modo que la famosa Representacin del alma y el cuerpo v [5] , efectuada en la Vallicella, en febrero de 1600, no result agradable a todos. El Oratorio musical termin por llegar a ser un gnero totalmente propio, que desde los primeros decenios del siglo XVII y en los Oratorios de otras ciudades, se desarroll unido a las prcticas oratorianas.
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El Oratorio al aire libre


Tambin en los aos primaverales de la experiencia oratoriana, la parte musical contribuy para acrecentar la popularidad de la original iniciativa. En buenas temporadas de clima y tambin en las tardes festivas, la reunin se prolongaba agradablemente en una especie de Oratorio alli aperto vi [6] . Felipe, rodeado de los suyos en gran parte jvenes y nios, se diriga en un paseo animado, tal vez ms all de los muros de la ciudad. Se formaba una espontnea reunin sobre un espacio, en cualquier jardn, claustro grande o en las agradables zonas de las colinas, entre vegetacin espesa y superficies verdes, que ofrece el panorama de la Urbe. Tambin ah se dan breves razonamientos y ah declaman los nios, chiquillos y jovencitos a quienes tanto goce procuraban aquellos singulares paseos. Y no era raro que el Padre participara en los juegos de pelota, tejo y disco que tanta alegra le proporcionaban. Tambin aqu la parte musical tena la ms amplia expresin, sin lmite de tiempo, en coros polifnicos o sencillas ejecuciones instrumentales. Tales reuniones extemporneas, se desarrollaban en lugares diversos: en los claustros de la Minerva, en la via de los Napolitanos o en la de los Brescianos, en las Termas de Diocleciano, en San Francisco a Ripa, en San Pedro in Montorio, en San Onofre sobre el Gianicolo. Casi un Oratorio al aire libre puede considerarse la Visita de las Siete Iglesias, iniciativa del padre Felipe que en aquel ambiente, tuvo pronto un esplndido florecimiento. Un ejercicio antiguo, que Felipe haba practicado con frecuencia en los aos de su experiencia eremtica, y que ahora retomaba y presentaba como una fresca novedad. Consista en una especie de largo paseo, entre lo festivo y lo penitencial, o mejor, una peregrinacin a las ms famosas baslicas de la Urbe: San Pedro, San Pablo extra Muros, San Sebastin, San Juan de Letrn, San Lorenzo extra Muros, Santa Mara la Mayor, Santa Cruz de Jerusaln. La prctica tena mxima participacin el Jueves, despus del Mircoles de Ceniza, como carnaval cristiano y estaba entrelazada con aspectos penitenciales (permanece clebre el Canto de la vanidad de Animuccia). Haba otros alegres atractivos: la comida al aire libre de ordinario en las Villas Mattei, la Celimontana y la de Massimo, estaban acompaadas por msica con voces, cornetas y flautas y coronada con el sermoncito de un nio. La popular devocin, comenzada con pocos hacia 1557- 1558 creci en nmero (se aadieron tambin los novicios dominicos de la Minerva), hasta algunos millares. En 1563 particip el joven cardenal, sobrino de Po IV, Carlos Borromeo quien provee para los gastos de la comida, sostenida hasta entonces por Tassoni. Tambin para esta iniciativa filipense, no faltaron desde el principio crticas y oposiciones, pero la Visita de las Siete Iglesias proseguir ininterrumpidamente, con un aumento de participantes continuo (se incluyen algunos dignatarios eclesisticos). Provista de una breve reglamentacin, recibe las costumbres tradicionales, y quedar como modelo indiscutible de la actividad oratoriana.
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La Minerva
La presencia de novicios dominicos a las Siete iglesias hacia 1560, y algn paseo ocasional con el Padre, son la reanudacin de los encuentros de Felipe con el mundo dominico. Hasta entonces no es conocida la presencia de Felipe en la Minerva; se dice que las primeras aflicciones causadas al Oratorio por los rigores de Paulo IV, tuvieron su origen all. (Una nueva secta, llena de ambicin y de soberbia y un nuevo modo de llegar a la prelatura: as era interpretada la compaa del Padre Felipe con ellos). El Papa pronto tuvo que retractarse y mand decir al Padre que orase por l en las Siete Iglesias. El convento de la Minerva, poda parecer entonces una filial del San Marcos florentino; de ah provenan algunos miembros y el mismo provincial. En un informe tardo y citado por otros, mientras la comisin del Indice estaba discutiendo la condenacin en torno a las amenazantes obras de Savonarola vii [7] , a fines de 1558, Felipe estaba en la Minerva, en la capilla del fuego, para orar delante del Santsimo expuesto. Felipe habra tenido un extrao xtasis y en su despertar haba anunciado la victoria. A los escritos del discutido dominico (que San Ignacio en su casa haba ordenado quemar poco antes y que no fueron usados jams en las sesiones oratorianas) le fueron evitadas las penas del Indice. Pero Felipe mantiene siempre un devoto recuerdo del Mrtir florentino (por adopcin), en contraste con su gran amigo el cardenal Alejandro de Medici, fiero adversario de Savonarola y de sus seguidores, quien se dice disuadi a Felipe de publicar una vida indita del dominico. En el inventario de la librera del Padre, estn registradas varias obras de Savonarola, junto con un ejemplar manuscrito de su vida, realizado por Pico de la Mirandola. Los encuentros de Felipe en la Minerva, fueron intensificndose tanto, que tal vez por las tardes, con un reducido grupo de los suyos tena acceso al jardn y al coro, donde recitaban juntos las Completas. Con algunos hermanos las relaciones fueron particularmente estrechas, se trata de personas conocidas, de hombres insignes: el padre Paolino Bernardini, reformador de la orden; el padre Angel Catani de Diacceto, despus obispo de Fiesole; el padre Timoteo Ricei, hermana de Santa Catalina de Ricei (con quien el Padre mantiene vnculos espirituales); el padre Vincenzo Erclani, despus obispo de Perugia; el padre Antonino Berti, el literato padre Alessio Figliucci y el padre Nicots kidolfi, ms tarde Maestro General de la Orden. En la Minerva, Felipe llega a ser en aquel tiempo uno de la familia, siempre tenido en gran consideracin, hasta concederle celebrar anualmente la toma de habito de los novicios. A su vez, fue tal el aprecio de Felipe, que dirigi a un buen nmero de jvenes Hermanos Predicadores, como hijos espirituales. Tambin a otras rdenes religiosas les procur nuevos reclutas y en abundancia, tanto, que el Oratorio pareca con Felipe, un vivero de vocaciones. En primer lugar a los jesuitas que fueron su mundo espiritual, casi hasta el umbral de su sacerdocio. Haba conocido a San Ignacio, quien lo hubiera querido entre los suyos y quiz haba sido un poco lisonjeado. (Pero no consta que Felipe haya jams practicado los Ejercicios ignacianos). Entre
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los primeros jesuitas italianos (Juan Bautista Peruschi ser su hijo espiritual y por algn tiempo su confesor) no pocos fueron reclutados por l. San Francisco de Borja, tercer sucesor de Ignacio, demostrar gran estimacin por Felipe, y hubiese querido que cuidara de sus jvenes en el Colegio Romano, durante un momento difcil y delicado. Es de aquel tiempo, la solicitud de los hijos cantores para ciertas representaciones en el Colegio Romano, que Felipe concedi. A Muzio Vitelleschi, mas tarde ilustre General de la Compaa, le predice su ingreso: ste, con frecuencia lo visitaba y se entretena por horas. Posteriormente ser establecido que los jvenes la Congregacin frecuenten los estudios del Colegio Romano (entre las cartas del padre Juvenal Ancina quedan apuntes de lecciones del padre Emmanuel Sa, de quien Felipe escuchaba de buena gana las predicaciones en el Ges). Es memorable la ocasional presencia de San Pedro Canisio al Oratorio, y sus encuentros con el Padre; despus, quedarn inolvidables lazos de amistad entre San Roberto Belarmino y Baronio. Las relaciones de Felipe con los capuchinos son especialmente amistosas con el Santo lego Flix de Cantalicio, a quien el Padre con frecuencia tomaba como objeto y haca un poco de vctima de sus inagotables burlas.

Caridad secreta
En la opinin comn, Felipe fue considerado un gran hombre espiritual. Se le vea en continua plegaria, especialmente cuando estaba slo, y a menudo con la corona en la mano. Adems, Dios lo haba gratificado con excepcionales carismas: xtasis, levitaciones (especialmente durante la celebracin de la Misa), lcido discernimiento de los espritus, predicciones seguras, intuicin de lo profundo del corazn, intervenciones prodigiosas para los enfermos. Los testimonios a este propsito son abundantes, crebles la mayora, y llenan el espacio ms amplio de las actas procesales de la canonizacin. Para muchos, estos aspectos contribuyeron a crearle una popularidad amplia y acrecentar su prestigio en la gua de almas. Felipe sacerdote, fue reconocido por todos como un hombre incansable. La mayor parte de su tiempo hasta la edad senil y mientras las fuerzas se lo permitieron, se consuma en el ministerio del confesionario. Pronto descenda en la maana y ah se quedaba hasta la celebracin de la Misa, hacia el medio da. Gran compromiso era ordinariamente el Oratorio de la tarde, con sus actividades conexas e invenciones ocasionales. Otro gnero de trabajo vendr a procurarle la iglesia de San Juan y la Congregacin, como mas adelante se ver. Sin embargo no va a interrumpirse aqu el recuerdo vivo de una actividad totalmente personal, secreta de Felipe y de la cual estn llenas las memorias del proceso de canonizacin que admirablemente se entrelaza con su actividad pblica y mas conocida. Quedar una querida imagen de Felipe, que camina slo por las calles desconocidas, con paquetes de harina y pan bajo el manto, para acercarse a familias pobres con frecuencia pobres vergonzantes; gente humilde cuya miseria le ha sido referida, o que l ha
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visto y se ha compadecido. Los pobres, especialmente aquella pobreza digna e ignorada, y los enfermos, tendrn siempre parte eminente en la accin de Felipe y, por emulacin, de los suyos. Se le encuentra a menudo en el lecho de los enfermos, en humildes casas y en ilustres palacios. Felipe era un experto en esta actividad, en la cual estuvo inspirado para prodigarse desde sus primeros aos romanos. El frecuentar los hospitales donde podan darse encuentros con grandes almas le fue siempre y particularmente congeniable, a esto dirigir a los asiduos al Oratorio y a sus hijos espirituales (Csar Baronio y Madonna Fiore, por ejemplo, sern testimonios edificantes). Felipe, reserva sus especiales atenciones a tantos enfermos yacentes en sus casas. Enfermos de todo tipo y de toda condicin, cuyas vicisitudes y pequeas historias, recorren las declaraciones de los testigos a lo largo del proceso. Particular solicitud mostraba por las parturientas a quienes confortaba con curiosas ocurrencias. La evolucin de la enfermedad est relacionada, con frecuencia, a las intervenciones del Padre, que eran tenidas, tal vez, como prodigiosas, y contribuyeron a acrecentarle la fama especialmente, pero no slo, entre el pueblo sencillo. Es significativo el hecho de que la mayor parte de las declaraciones en el proceso, apuntan exactamente hacia las curaciones de los enfermos de toda clase y condicin. Era el consuelo para el enfermo y los familiares, lo que Felipe buscaba en sus visitas, con su rostro radiante, su trato serfico, sus mximas y seguras predicciones. Tambin aqu, en circunstancias con frecuencia dolorosas y de aprensin, poda revelarse adems de su celo apostlico y ministerial, su exquisita genialidad. Como cuando (y no fue una sola vez) le viene la ocurrencia de llevar consigo, para el enfermo, a uno de sus jvenes cantores que permanece en una estancia contigua, para cantar sumisamente alabanzas, mientras el Padre conversaba con el enfermo. Su intervencin sobre el enfermo, en ciertos casos, tuvo un xito de clamorosa resonancia, encomendada a la memoria de los bigrafos. La ms clebre de estas, fue la nombrada resurreccin del joven Paolo Massimo, vuelto a llamar a la vida por la voz de Felipe, que le habl antes de que cerrase los ojos para siempre.

En el mundo femenil
El tipo de sociedad en la que se mueve y acta Felipe, es principalmente masculina, de jvenes la mayor parte, al menos al principio. Hacia ellos estar ordenado el Oratorio con sus iniciativas y la actividad de la Congregacin. Pero es necesario aadir, sin embargo, que el mundo femenino no le fue extrao u olvidado. l, a diferencia de otros (de San Ignacio, por ejemplo), no se ocup jams de solteras para colocar, sino de las pericolanti (mujeres de mala conducta) para redimir. Del gran nmero de sus penitentes el recuerdo de las cuales abunda en las actas procesales, algunas parece que haban recibido una particular
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consideracin, y por lo tanto, merecen una breve referencia por la participacin tenida en los propsitos y vicisitudes de la antigua Congregacin. Algunas mujeres del pueblo como: la napolitana Fiora Ragni (a la cual, vuelta a la patria, el Padre mand una graciosa carta un raro escrito de su puo); Antonia, ciega, que reconoca al sacerdote con el slo toque de la mano; exttica napolitana, Ursula Benincasa; la mstica, Marta di Spoleto; la siens, Lucrecia Giolia Animuccia, viuda del msico y benefactora; Antonina Raida, que hospedaba a solteras. Entre las seoras de rango: Anna Borromeo, hermana del cardenal Carlos y esposa de Fabricio Colonna, hijo de Marco Antonio el Hroe de Lepanto, fundadora con el padre Pateri del Refugio para jvenes en peligro; Caterina Sforza di Santa Fiora; Fulvia Sforza di Santa Flora, cuada del cardenal; Lavinia Orsini della Rovere, mujer culta con inclinaciones calvinistas, convertida por el Padre, y despus gran benefactora de la comunidad; Fulvia Conti Sforza di Santa Fiora, fundadora con Baronio del conservatorio de Santa Eufemia para las solteras extraviadas; Julia Orsini Rangoni di Lamentana, cuada de Lavinia y como ella, de tendencias protestantes, fue convertida y se dedic a las obras de caridad (nueva Paula, la llamar Gallonio), entre las cuales esta la fundacin del Refugio para las solteras pobres. Tantas mujeres desconocidas, de las cuales slo a veces aparece una seal, desfilan en gran nmero por la casa vallicelliana, para recibir del Padre, edificacin y consuelo. Estn con ellas a menudo al menos en el pensamiento, los hijos, los padres, los maridos, los viejos de la casa, el ncleo entero familiar y patriarcal.

Todo para todos


En los aos que corren entre el nacimiento del Oratorio y la grave enfermedad que en 1562 padeci el Padre, su popularidad est en visible crecimiento. Su virtud manifiesta, su solcito compromiso sacerdotal, los conocidos carismas que poco a poco expanden la fama, son las causas. La cualidad y los mritos, concurren para dar realce en el corazn de Roma, a su total y singular personalidad. Los rasgos de sta, son referidos con frecuencia, por aquellos que estuvieron cerca de l y lo toman como genuinos. Estaba en plena disponibilidad para cuantos lo buscaran, en cualquier tiempo y momento: Siempre estaba del mismo modo, tena el mismo rostro, sin inmutarse jams. Y esto, notaba el padre Manni, era signo del gran espritu y de la gran disposicin de nimo. Con todos se familiarizaba: nios, grandes, medianos, con mujeres, seores, cardenales, prelados y otros. Toda la gente que iba con el Padre, habiendo hablado una vez, regresaba, y no podan separarse de l.... Todos aquellos que lo frecuentaban, deseaban estar siempre con l. Era afectuossimo recordar un hermano laico muy apegado dulce en el conversar con todos, tanto con los grandes, como con los pequeos, y quien hablaba una vez con l, deseaba continuar la conversacin. Otro recordar que Tena un rostro
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alegre y jovial y uno ms, que a menudo lo frecuentaba, defini su estancia como una escuela de santidad e hilaridad cristiana. Un ilustre cardenal (Panfili) delinear finamente la personalidad del Padre: Era afable, agradable y carioso con todos, de modo que con grandsima facilidad y alegra atraa al camino de Dios a cualquiera que trataba con l, y eran raros los que se le escapaban de la mano. Un recuerdo vivo y afectuoso, es aquel de un miembro filipense que estuvo cerca del Padre desde joven: Era nuestro Santo Padre de naturaleza tan dulce, tan afable y caritativo, que quien le hablaba una vez no poda hacer otra cosa que regresar. A todos se adecuaba: cuando haba necesidad de bromear con los nios, lo haca; cuando de compadecer, se compadeca; las mismas caricias y acogida haca a los nios, como a los grandes; a los nobles, como a los innobles; a los cardenales, como a aquellos que no haba visto jams (F. Zazzara). Su afabilidad era tal recordaba un cardenal que atraa a toda clase de personas a su conversacin, de manera que pareca que no pudiesen separarse de l, tanto jvenes como nios, as como viejos, hombres humildes y grandes de cualquier condicin. Y esta afabilidad estaba siempre acompaada de una perpetua hilaridad de espritu (A. Cusani). Atraa a las almas as como el imn al hierro.

Hombre entre los hombres


Por todo lo anterior, Felipe era una figura fascinante. Su aspecto fsico, ya de un hombre maduro, tambin encantaba. Muy bello eres, Padre mo, exclamaba acercndose ingenuamente una mstica del pueblo, Marta da Spoleto. Los ojos los tena como los de un jovencito y en el rostro se vea una claridad como todava los ojos de ningn pintor ha sabido retratar (Massimo). Quedan las breves descripciones de sus facciones, representadas en innumerables retratos, algunos efectuados an en vida. Era Felipe refiere Bacci, de estatura mediana, de piel blanca, de rostro alegre, tena la frente realzada pero no calvo, la nariz aguilea, los ojos pequeos y de color celeste, un poco sumidos pero vivaces, la barba negra y no muy larga, si bien en los ltimos aos canosa y totalmente blanca. Tambin de su vida privada, de sus hbitos, de su vestir, de su comida, se han conservado recuerdos precisos. Coma poco, con una dieta casi vegetariana: poqusima carne, verdura, huevo, nada de lcteos (lo cual, quiz por tenerlo como un lujo), un poco de vino rebajado con agua. Por espritu de pobreza le gustaba vivir de limosna, y por lo tanto se mandaba traer del cardenal Cusani y Borromeo, algn huevo y un poco de pan (Gallonio). Siempre era amante de la pobreza y con sta buscar formar el espritu de sus hijos, como de una virtud bsica para el hombre de Dios. Lo demostr tambin, cuando el 11 de octubre de 1559 muri en Florencia su padre, quedando Felipe como heredero universal. Fue entonces, que a peticin del cuado Bernab Trevi, renunci en su favor a los pocos bienes asignados, con un acto notarial del 8 de marzo de 1560. Otro tanto hizo su
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hermana Isabel, a quien Felipe le ofreci un arreglo conveniente y expedito, recordndole que para ella, era el hermano amoroso. Felipe haba vivido voluntariamente pobre hasta ahora, pero es cierto que jams le falt lo necesario; desde haca tiempo con un curioso estilo limosnas, donaciones y regalos le fluan. Sin embargo no eran pedidos por l. Las personas de la alta sociedad entre las cuales actuaba, la estima y la devocin que lo rodeaban, explican bastante todo esto, sin hablar de la empresa construida por l y abrazada valerosamente.

San Juan de los Florentinos


La grave enfermedad que aquej al Padre en 1562, de la cual tuvo una recada, evidenci la medida de su notoriedad e influencia. La gran conmocin que caus en Roma, dio origen a variados y numerosos testimonios. Pens entonces en dictar su primer testamento (septiembre de 1562), nombrando como heredero universal, a su ms querido y confidente discpulo del Oratorio, Costanzo Tassone. Poco despus de su recuperacin, un nuevo acontecimiento sign su vida. La populosa colonia de florentinos, tena en Roma, desde principios de siglo adems de la Archicofrada de la Misericordia, su representacin legal en el Consulado de la Nacin Florentina, con sus leyes y su magistratura. Dos bulas de Len X, de 1519, disponan acerca de la ereccin de la Iglesia anexa, dedicada al protector de Florencia: San Juan Bautista, y establecan que fungiese como parroquia para todos los florentinos residentes en Roma. El llamado a Felipe para que rigiese la Iglesia de los florentinos, se debe colocar en el marco de las acciones de Reforma promovidas en Roma, justo en aquel ao de 1564, apenas al da siguiente de la feliz conclusin del Concilio de Trento (mientras era declarada la ereccin del Seminario Romano, se sealaban visitas a las parroquias y seguan otras medidas). El conciudadano Felipe Neri, personaje ahora ya bien conocido, aunque no haba participado jams en la vida de la Nacin Florentina, fue electo jefe y rector de aquella iglesia. Se llev consigo a dos prohombres florentinos: Juan Bautista Altoviti, hermano del arzobispo de Florencia; y Antonio Bandini, padre del futuro cardenal Octavio; junto con el abruzense Bernardino Cirillo, comendador del hospital del Santo Spirito. Para doblegar al reacio Felipe, parece que hubo intervenido el mismo Papa, quien tena a lado un autorizado admirador del Padre, al cardenal Carlos Borromeo. Felipe constreido para aceptar, puso como primera condicin poder mantener su residencia en San Jernimo; y para resolver algunos deberes ministeriales, se ayud de sus discpulos ms preparados y confiables. Los primeros que l escogi, y ordenados sacerdotes los coloc en San Juan, fueron Alejandro Fedeli, de treinta y cuatro aos (ordenado el 29 de junio de 1594); Csar Baronio, de veintisiete aos (ordenado el 27 de mayo de 1594); y Juan Francisco Bordini, de veinticuatro aos (ordenado el 29 de junio de 1594). A ellos, pronto se sumaron otros siempre de entre los hijos espirituales del padre Felipe. Al ao siguiente, entraron para formar parte de la pequea escolta: Francisco Mara Tarugi de cuarenta aos la figura ms eminente y el prenestino Angelo Velli, apenas ordenado.
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As, en San Juan vena a constituirse, fuera de todo designio preestablecido, una pequea confraternidad, que tena la responsabilidad de atender el servicio de la parroquia, sin descuidar la participacin viva en el Oratorio, que segua sus prcticas en San Jernimo, lugar al que todos cotidianamente continuaron trasladndose. En reconocimiento al buen trabajo, Po IV, con su breve del 19 de agosto de 1565, conceda varios privilegios espirituales a los fieles y sacerdotes que desempeaban ah su ministerio, bajo la paterna direccin del padre Felipe, superintendenti curae animarum. Al ao siguiente se realiz la visita a San Juan, sugerida por el Vicariato, en la cual se establece concluir la construccin de la iglesia, iniciada desde haca tiempo. El grupito de jvenes sacerdotes enviados a San Juan por el Padre, a propsito exclua el quererse configurar en una orden in nuce. No se le dar ninguna denominacin: era solamente la primera prole de Felipe, el padre por antonomasia, que de buena voluntad aceptaba aquel ttulo porque deca que le sonaba a amor; un rgimen comunitario, con mesa comn, distinto de aquel vigente en San Jernimo, donde cada uno pensaba para s. De acuerdo ciertamente con la Nacin Florentina, fueron aceptados tambin los huspedes ocasionales como se haca en San Jernimo, y pronto la casa se llen. En mayo de 1567, moraban dieciocho personas. Entre los huspedes de mayor relevancia y considerados ahora de la familia, debe ser sealado el piacentino padre Alejandro Borla, prestado despus como mayordomo a su obispo, el teatino Pablo Buali, quien despus es nombrado cardenal y arzobispo de Npoles, donde fue puesta la primera semilla de la institucin filipense. En tal estado de cosas, es oportuno redactar algunas normas para volver mas ordenada la convivencia. Se pens en Tarugi, el reconocido confidente del Padre, para componer una primera regla aprobada por Felipe y enseguida puesta en vigor. En esta viene sancionada, como norma indiscutible, la plena dependencia de cada uno al padre Felipe.

El cardenal Carlos Borromeo


Fue en el ao de 1567 que iniciaron las peticiones de colaboracin por parte del cardenal Borromeo, Arzobispo de Miln desde 1565. Estas se volvern ms intensas, con reiteradas invitaciones a Felipe, para que enviara candidatos a su dicesis. La mayora de las veces, los envos lograron contentar al ladrn rapaz de hombres de bien. Una vez, en un momento de desaliento, Roma le pareci un terreno estril al Padre, y logr que el cardenal esperase su cambio definitivo a Miln. Sin lugar a dudas, no faltaron tambin los contrastes con el insaciable prelado, que por otro lado alimentaba sentimientos de veneracin por Felipe. Esta devocin ayud a disipar sombras sobre el Oratorio ante recurrentes vejaciones. Fue justamente bajo el severo pontificado de Po V, que Felipe con el padre dominico Paulino Bernardini y el franciscano Jernimo Finucci, tom la defensa de los pobres gitanos recluidos en las galeras, pero sin perjudicarse, mientras que los otros dos fueron expulsados de Roma. Sin embargo, Po V ya haba demostrado confianza hacia
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Felipe y su grupo, queriendo que hasta Tarugi tomara parte en 1572, de la clebre delegacin del sobrino cardenal Bonelli a Espaa y Portugal, junto con el general de los jesuitas San Francisco de Borja y otros ilustres personajes.

El Oratorio nuevo
Durante la ausencia de Tarugi fueron agregados al grupo filipense nuevos reclutas de cierto valor: de Ancona, Antonio Talpa; Camilo Severini, de San Severino; de Umbra, Toms Bozzi y el espaol cantor pontificio Francisco Soto. Valioso ingreso fue el del francs de cincuenta aos Nicols Gigli, particularmente amado por el Padre. En el otoo se integran el milans Fabricio Mezzabarba y el paviano Pompeyo Pateri. Crecida la familia para obviar las molestias que implicaba la gestin de la parroquia y la siempre floreciente actividad del Oratorio en 1574, los florentinos de la Nacin quiz solicitado por los mismos miembros, proveyeron los gastos para la construccin de un Oratorio nuevo, junto a la Iglesia, sobre la ribera del Tiber (no identificarlo, como se ha escrito, con la iglesita de Santa Ursula). Fue inaugurado el 15 de abril de 1574, con una sesin del Oratorio. De esto y de la agrupacin de sacerdotes que lo atenda existente slo de facto, junto con el devoto viro Philippo Nerio, ipsorum presbiterorumprimario, est por primera vez la noticia en dos actas pblicas de mayo y julio de 1574, que testifican la generosa participacin de los fieles con medios financieros a favor del Oratorio.

La Congregacin y la iglesia.
En este punto, junto al favor popular que rodea a Felipe y a su obra, se nota un cierto malestar de algunos miembros de la Nacin y un sentido de incomodidad por parte de Felipe y los suyos. La actividad parroquial poda convenientemente ejercerse junto a la del Oratorio?. Debern acontecer hechos fastidiosos, de tal manera que Felipe no tard en darse a la bsqueda de un nuevo ambiente, para poder desarrollar libremente su actividad. La justa aspiracin fue bien comprendida por el Papa, que le concedi (por su eleccin o por deseo de los miembros, se sabe poco) la iglesia parroquial de Santa Mara in Vallicella, dedicada a la Natividad de Mara. A la splica del Padre Felipe, le sigui la bula de Gregorio XIII, Copiosus in misericordia del 15 de julio de 1575, con la cual vena concedido al querido hijo Felipe Neri, sacerdote florentino y prepsito de algunos sacerdotes y clrigos, cuanto se haba pedido. Es decir: tener a su disposicin aquella iglesia parroquial para ejercer, adems de los necesarios ministerios parroquiales, diversas obras de piedad, esto es, la tradicional actividad del Oratorio. Todo esto, en plena libertad, sin tener que someterse a institucin alguna, como a San Jernimo o a San Juan de los Florentinos. Adems, la bula eriga cannicamente una Congregacin de sacerdotes y clrigos seculares para lo que se llama Oratorio.
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El templo propio, en verdad, era la meta anhelada y alcanzada por Felipe y de esto solamente se dio noticia a los padres que estaban fuera de casa. Slo Baronio habla de esta meta en su Memoria sobre el origen del Oratorio. Sin embargo en la mente de los dems, sobre todo de los artfices, entre los cuales sobresale Tarugi, la bula Copiosus quedar como el documento solemne de fundacin de la sociedad oratoriana. El grupo de los hijos espirituales del padre Felipe, gozaba ya de un reconocimiento de facto y probablemente a Felipe, esto le bastaba. Otros (el ms solcito fue Tarugi, dotado de influencia en la Curia) se haban propuesto obtener de la Santa Sede, un reconocimiento oficial que lo colocase en el concierto de las variadas instituciones tridentinas. Es de notar que el ttulo no era de invencin propia. Los trminos oratorio y congregacin estaban implicados en muchos usos: significaban sociedad, asamblea, reunin, asociacin. En el seno de la misma agrupacin oratoriana la palabra congregacin se aplica a diversas funciones: congregacin general, de diputados, de culpas. La agrupacin designada expresamente con esta locucin por la bula de Oratorio nuncupandam, define a la congregacin por antonomasia: Congregacin del Oratorio.

El rostro de la Congregacin
La nueva institucin, que se inscribe entre las iniciativas del ao jubilar de Gregorio XIII, era la familia espiritual del padre Felipe, llegando a estructurarse en el curso de aquellos aos en San Juan de los Florentinos, como una convivencia comunitaria, fuera de cualquier plan establecido y de un diseo preordenado. Felipe siempre negar haber querido fundar cualquier instituto comunitario, aunque el ttulo de fundador de la Congregacin le ser atribuido en vida. De cualquier modo, por la bula Copiosus, aquel solitario y modesto grupo presbiteral, dependiente del Padre, se erigi cannicamente en Congregacin. Una veintena de personas reunidas en Roma, de varias localidades: toscanos, de Lacio, Ancona, Umbra (un solo romano se agregar ms tarde). Desde el principio, el compromiso de todos, de la Congregacin, adems del cuidado parroquial, era la prctica de la experiencia oratoriana en sus varias formas. Pero muy pronto las peticiones del Vicariato y de otras autoridades de la Curia, pretendieron con frecuencia servicios a la vista de cualquier asunto, con profundo pesar del Padre y tal vez de la misma Congregacin, llegndoseles a confiar tareas delicadas (como la asistencia espiritual a los presos en las crceles del Santo Oficio). Por lo tanto, desde el principio, no resultar unvoca la definicin y funcin especfica de la Congregacin Oratoriana entre las instituciones tridentinas. Baronio, con algunos, la ve como una reedicin de la primera comunidad cristiana jerosolimitana; otros (como Gallonio y Ricci) la conciben como un estado de perfeccin a medio camino, entre el rigorismo de la vida religiosa y la relajacin del siglo; tambin (Talpa sobre todo) hay quienes tienden a presentarla como un genial instrumento de la Reforma de la Iglesia, partiendo de la reforma del clero secular. Mas por ahora, no se olvide, se trata siempre
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y solamente de la Congregacin romana de Santa Mara in Vallicella, bajo la cual se modelarn, despus, otras varias comunidades presbiteriales, en otros lugares y con funciones propias. Declararn expresamente las Constituciones, aprobadas por Paulo V en 1612, que tal convivencia presbiterial (ms tarde se agregarn hermanos legos), instituida por divina inspiracin, por el Santo Padre Felipe, estuviese cimentada por el slo vnculo de la caridad, fuera de todo vnculo por voto, juramento o promesa y as debiese perseverar siempre en la Iglesia Santa de vestiduras variadas (Sal. 44,0). Un aspecto de familia que deba mantener la Congregacin Oratoriana a fin de que sus miembros estuviesen estrechamente ligados entre ellos por el vnculo del amor, y los rostros de cada uno se conociesen bien y reverenciados por todos era no tener casas dependientes o proliferar. Cuando nacen otras casas a imitacin de la romana, aunque estn autorizadas a denominarse Oratorio, cada una permanece independiente y autnoma. En el seno de la Congregacin, siempre constituida por un nmero limitado de hombres (segn Newman no debe superar la docena), todos los miembros son iguales: las deliberaciones son tratadas por los diputados y por la comunidad entera. Al prepsito, primus nter pares, le corresponde fundamentalmente el poder ejecutivo.

La Chiesa Nuova
Aquella humilde y antigua iglesita, dedicada a la Natividad de Mara Santsima, parece que estaba en ruinas y muy necesitada de ayuda. Teniendo en cuenta sus pequeas dimensiones y despus de los sabios consejos del padre Felipe, se tom la resolucin de demolerla para erigir una iglesia nueva con mayor capacidad. Es probable que tambin los otros padres hayan expresado su parecer y que no se haya olvidado el debido permiso de la autoridad. Fue la Iglesia del Ges, en construccin diez aos antes, el modelo arquetipo que sedujo la sensibilidad esttica de Felipe?. El arquitecto Mateo Bartolini de Cit di Castello, debi modificar un poco su proyecto despus de la atinada direccin del Padre, quien hizo ampliar las dimensiones hasta encontrar un antiguo cimiento que procur un notable ahorro. Felipe no dispona de grandes sumas. Su confianza en la providencia y en la ayuda de la Virgen, era ilimitada y para algunos sorprendente. El 17 de septiembre de aquel ao, fue colocada la primera piedra por el arzobispo de Florencia, el cardenal Alejandro de Medici, gran amigo de Felipe. Ser el mismo purpurado, quien celebre por primera vez la Misa en la parte central de la nueva iglesia, el 3 de febrero de 1577. Pronto la comunidad comenz a cambiarse a la Vallicella. Desde el principio de la construccin se ocup la remesa de Alfonso Visconti, aspirante oratoriano y despus encaminado a la prelatura.

La primera comunidad
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Aquel mismo ao de 1575, la Congregacin se enriqueci con nuevos miembros: en septiembre entr el paduano julio Savioli; en octubre el piamonts Pedro Perrachione, husped ya en San Juan; en noviembre fue aceptado el joven Francisco Bozzi, hermano de Toms. Otros hombres de cierto valor entraron poco despus a la comunidad: en julio de 1577, el romano Antonio Gallonio, primer bigrafo del santo; y en octubre el romaense Agustn Manni. Al siguiente ao sern recibidos tres aspirantes insignes: en septiembre de 1588, de Fermo, Flaminio Ricci (quien ser el tercer sucesor del padre Felipe en la prepositura); y en octubre los hermanos Ancina di Fossano, Juvenal (despus beato) y Juan Mateo. En 1581, fue recibido el joven siciliano Pedro Pozo, ms tarde fundador de la Congregacin de Palermo. La primera reunin de la comunidad oratoriana, an en embrin, fue realizada en marzo de 1577; el 8 de mayo se procede a la eleccin de Felipe como prepsito (cosa que no parece necesaria y ante la cual el Padre se muestra indiferente: estaba l, para elegirlos a ellos!). Al ao siguiente, el mismo Papa hizo la visita a la Vallicella y para esta ocasin fue redactado el primer elenco de miembros, y una memoria detallada sobre las obras y actividades que desempeaba la joven Congregacin. El Padre Felipe mantena su estancia en San Jernimo, pero su tiempo era empleado incansablemente tambin en la Vallicella, atendiendo la construccin de la iglesia, y la actividad oratoriana y ministerial. Entre tanto, la Congregacin, espontneamente asuma su fisonoma especfica, elaborando normas particulares y desarrollando nuevas obras y funciones. Para la redaccin de las reglas atendan, sobre todo, los padres Talpa y Bordini, quienes entre 1582 y 1583, mostraron el primer texto en el cual intentaban codificar las normas comunitarias, practicadas en el curso de los ltimos diez aos. El Padre las revis e hizo algunas anotaciones marginales; lo cual pudo significar una tcita aprobacin, pero no parece que tuviesen un consenso unnime de la comunidad. Talpa, hizo un nuevo texto ms resumido, la Summa, que no tuvo buena suerte. Se viva, como se manifestara aos despus; pofus moribus quam legibus adscriti, ms conforme a las costumbres prevalecientes que a reglas escritas. En 1580 se tuvieron elecciones regulares, documentadas por el acta relativa con la que se inicia el Libro de los decretos; texto precioso por los testimonios que gener para la historia del instituto y como testimonio normativo para las generaciones futuras. Contemplado el caso de nuevas fundaciones, entre otras cosas, se estableca que cada casa dependiendo del prepsito general tuviese su propio rector. Para este oficio, en la casa de Roma fue electo el padre Francisco Mara Tarugi. El Padre, decidido cada vez ms a no dejar San Jernimo, se haba hecho construir en la planta alta desde haca tiempo, una recmara para su retiro y poder recibir a las personas que lo requeran. Esto disgustaba mucho a los padres, sobre todo ahora que la Congregacin se mostraba ms viva y operante. Finalmente intervinieron personajes que ejercieron su autoridad para hacer que la cabeza estuviese unida a los miembros. Decisiva ante el Papa, fue la voz del cardenal Pierdonato Cesi gran benefactor de la nueva iglesia para convencer al Padre casi a la fuerza. Fue el 12 de noviembre de
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1583, que con un curioso cortejo de jvenes amigos, Felipe se cambi a su nueva morada en la Vallicella, junto a su iglesia. En San Jernimo se qued su gata, y mientras vivi Gallonio, se encarg de atenderla todos los das.

Las casas filiales


Para entonces, transcurrieron de cerca la vida del Oratorio y la Vallicella, en la cual actan distintos, pero concordes, Felipe y la Congregacin. Se puede divisar entre los miembros una cierta dicotoma, dada la diversidad de opiniones, criterios, preparacin y gustos. El crecimiento y la rpida evolucin de la nidada que el Padre haba colocado aos atrs en San Juan, podra parecer que lo hubiese dejado, si no indiferente, s algo extraado. No dejar de reconocer el que no haba pensado jams en alguna fundacin, y no era en absoluto por humildad que repeta aquella aseveracin. Cuanto haba nacido y realizado estaba fuera de su propio proyecto y de toda aspiracin personal. El Oratorio s era cosa suya, la nueva iglesia quiz y todava otra, el que se hubiese atrevido a construir, Y la Congregacin? La ha fundado la Virgen! llega a responder en una ocasin. Pero parece una escapatoria para librarse de inoportunas imputaciones. Despus, considerando todo, no le faltaron motivos para complacerse por la marcha de su pequeo rebao. Que despus la Sociedad, slo romana, tuviese que ramificarse en varias filiales para otras ciudades, porque era solicitada, esto era absolutamente contrario a su nimo. Pero entre los suyos, algunos desde haca tiempo, cultivaban a propsito designios del todo diversos. Tarugi entre estos. Mientras estaba en proceso la misin de Miln, que pronto sera fallida, el padre Francisco Mara aprovech una ocasin que se ofreci, para intentar una sucursal de la Congregacin en Npoles. Despus de la feliz experiencia de un ao (1584 - 1585), favorecida por prohombres napolitanos, fue superada con esfuerzos la reticencia del Padre y en marzo de 1586, naci oficialmente la filial napolitana, encabezada por Tarugi y a su lado, su intrigante, el padre Antonio Talpa. En octubre, a la comitiva, se aadir Juvenal Ancina que permanecer en Npoles por diez aos, desarrollando una celosa e intensa actividad apostlica de direccin espiritual, unida a una genial actividad musical, realizando un buen nmero de composiciones y ejecuciones polifnicas. El ao precedente se haba aprobado la primera filial, San Severino de las Marcas, una pequea comunidad nacida alrededor de un modesto santuario mariano, agregado a la Vallicella, con un Breve de Sixto V. Entre tanto, mediante otra bula, se anexa a la Congregacin la Abada de San Juan in Venere, en Abruzzo, con relativas obligaciones pastorales, sobre la poblacin del castillo y la aldea. Esta contempornea irradiacin del Instituto Oratoriano Romano, haba llegado sin beneplcito del Padre, quien haba aceptado, slo con pesar. Sin embargo, fue una experiencia de poca duracin. La casa de San Severino, en 1601, se extingue despus de una epidemia que golpe a casi todos los pocos miembros. La casa napolitana, crecida en nmero, vena a estructurarse por
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Tarugi y por Talpa, de un modo algo diverso a la matriz romana: por la organizacin y la disciplina era ms afn a una orden religiosa. Los frecuentes contrastes y divergencias, concluirn despus de la muerte del santo, en 1612, con la separacin de las casas. Npoles continuar su vida autnoma, igual que otras congregaciones surgidas entonces y modeladas sobre el arquetipo romano. A su vez la abada permanece an, hasta tiempos no lejanos, bajo la jurisdiccin de la Congregacin romana y fue tal vez la causa de tribulaciones y a menudo su fortuna econmica.

Iniciativas personales
En aquel mismo ao de 1586 en que naci la filial napolitana, muri el padre Fabricio Mezzabarba, quien dej en herencia un abundante legado a la Congregacin, esto aventaj sensiblemente la construccin de la iglesia. Al mismo tiempo, daba fin un intento de pocos aos: el Colegio Polaco. Parece que el propugnador fue el padre Talpa, quiz, compitiendo con iniciativas parecidas ms afortunadas. Los medios siempre fueron escasos y no hubo la frecuencia de alumnos que se previ. Tambin ste suceso demuestra que, an permaneciendo el Oratorio como el fin declarado de la congregacin, era esta sea por circunstancias mudadas, o por iniciativa personal de alguien hacia una nueva actividad, no es necesario decirlo, bien vista por el Padre. Ciertamente no fue de su agrado, por ejemplo, la partida de Bordini a Polonia en 1588, con la delegacin de Aldobrandini. Pero s lo fueron ciertos designios acariciados por otros, que pretendan fundar nuevos institutos para jvenes, y prestaciones para monjes y monasterios. Mas an, el mismo Padre, fue por aos consejero, confesor y predicador de las Oblatas de Tor de Specchi, de Santa Francisca Romana. Seguramente no contrast con las tendencias del Padre la actividad historiogrfica de Csar Baronio, iniciada desde sus orgenes y expresamente por el padre Felipe, en forma de sermones para el Oratorio. Aos despus, Baronio llegar a ser de gran provecho para la Iglesia universal. Por disposicin del Padre, adems de los exordios del Oratorio, le toc al obediente hijo el deber de dosificar su tiempo, entre su presencia en el confesionario, el Oratorio, y el enorme trabajo de investigacin y de compilacin. Por su destacado valor, Gregorio XIII le haba encargado, desde 1580, la edicin crtica del Martirologio, enorme obra que vio la luz seis aos despus. Entre tanto, en 1682, compuso la Vida de San Ambrosio por encargo del cardenal Montalto publicada en 1587. Pero fue en el ao siguiente, que sali el primer tomo de los Annales Ecclesiastici, fruto lozano de su continuo esfuerzo. El amplio xito de la edicin, que pareci una autorizada refutacin a la protestante obra contempornea Centuriatori de Magdeburgo, no turb la profunda humildad del sencillo hijo espiritual del padre Felipe, a quien en el prefacio del octavo tomo (1598) atribuir generosamente todos los mritos.

Prosigue la construccin
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La obra que estaba en el corazn del Padre era adems del Oratorio, el permanecer en su iglesia, donde cuando su salud a menudo enfermiza se lo permita, se quedaba largas horas en el confesionario a disposicin de una siempre nutrida hilera de penitentes. El trabajo se desarrollaba con intermitencia, segn los medios disponibles. Parece que no a todos en casa, les agrad aquella carga nacida y no acordada por nosotros, escriba Tarugi a Borromeo. Fue en 1581, cuando entr en escena un inesperado e insigne benefactor, el cardenal Pier Donato Cesi, que la continuacin pareci ms consistente. Desde 1586 la prosecucin de los trabajos estar favorecida tambin, por la gran herencia del padre Fabricio Mezzabarba. La parte utilizada de la iglesia, consista solamente en la gran nave, separada de la parte del bside por un entarimado de cuero dorado. La continuacin de la construccin, fue confiada entonces a un nuevo arquitecto, Martino Lunghi, al cual sucedi el clebre Jacobo della Porta. Con estos nuevos arquitectos, el proyecto original de la construccin se modifica notablemente. Hasta 1577, estaban erigidos los altares laterales, financiados por los relativos bienhechores y dedicados todos parece que por voluntad del mismo Felipe a los misterios marianos. Fue probablemente el mismo Della Porta, el que proyecta la apertura de las capillas, arredrndola fuera de la nave, creando as, con la intercomunicacin entre estas, dos pequeas naves laterales. El motivo fue dar mayor espacio a la sala central, para favorecer el creciente auditorio que la frecuentaba, mas que crear una iglesia de tres naves. Efectuado el barreno del bside y parte del crucero en 1591, fue quitado el entarimado que la separaba y la nave entera se mostr en sus amplias dimensiones, totalmente blanca, sin decorados ni estucos, y conforme a la expresa voluntad del Padre. Solamente despus de su muerte, en los primeros decenios del siglo diecisis, resplandecern los flgidos colores de Cortona y de Rubens. Contemporneo a la primera intervencin del cardenal Cesi, fue el conspicuo legado del erudito curial Aquiles Stazio, consistente entre otras cosas, en la rica biblioteca de dos mil volmenes manuscritos, cdices y grabados, que formarn el primer ncleo notable, de lo que ser la Biblioteca Vallicelliana. Bibliotecario desde el principio, hasta su partida a Npoles, fue el padre Antonio Talpa. Tambin despus continuarn donaciones y legados para la construccin de la iglesia: para sealar, por ejemplo, el donativo de 200 escudos por parte del cardenal Carlos Borromeo y el legado de 300 escudos de oro de Anna Borromeo, hermana del santo cardenal y viuda de Fabricio Colonna. En 1588, por decisin del padre Felipe, fueron compiladas las Constituciones, sustancialmente, una renovacin de las anteriores y redaccin mas sencilla. El Padre confi la revisin, al cardenal Jernimo della Rovere, entonces en Roma, para despus pedir la aprobacin pontificia. Varias circunstancias detuvieron cada cosa, sin embargo aquellas pocas reglas ya en vigor y lo sern an por varios aos como costumbres prevalecientes formarn el esqueleto de los Instituta de Paulo V, en 1612.

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Felipe y sus Papas


Felipe a los veinte aos haba llegado a Roma y coincidi con la eleccin del primer Papa reformador del siglo diecisis, Paulo III Farnese, a quien entre otros, le corresponde el mrito de haber iniciado el Concilio de Trento. El Oratorio naci durante el pontificado del sucesor, Julio III; pero fue bajo el terrible Paulo IV (1554 - 1555), que el Oratorio y su autor vivieron aos difciles. Bajo Po IV (15591565), a travs del sobrino cardenal Carlos Borromeo, el padre Felipe comienza a ser, de alguna manera, valorado en la corte. Tambin bajo el severo Po V (1565 - 1572), Felipe tuvo reconocimientos indirectos (el Papa hubiera querido a Tarugi como mayordomo del sobrino cardenal Bonelli). Pero ser con Gregorio XIII (1572 1585), cuando Felipe es tomado en consideracin: estn los documentos de la ereccin de la congregacin, la concesin de la Vallicella y las copiosas erogaciones de sumas para la nueva iglesia. Sixto V (1585 - 1590), encomend a Felipe la Abada de San Juan en Venere y fue agradecido con Baronio por la dedicatoria del primer tomo de los Annales. Tambin Gregorio XIV (Sfrondati), durante su breve pontificado (1590 - 1591), mostrar al Padre gran devocin, intentando muchas veces imponerle el birrete cardenalicio. Sin embargo, el Papa que mantuvo la ms estrecha y afectuosa familiaridad con Felipe, fue Clemente VIII (Hiplito Aldobrandini 1592 - 1605), quien haba nacido y vivido de joven en la Vallicella. Con la eleccin del Papa Clemente segn los historiadores, pareci directamente que el mismo Felipe hubiese salido al solio pontificio!. La confianza que le conceda a Felipe, era debido a una cierta afinidad de temperamento sereno y alegre, adems, una amorosa consideracin hacia las grandes virtudes del viejo, casi paisano suyo (el padre del Papa, Silvestre, haba estado prfugo en Florencia, por razones polticas en el tiempo en que se haba alejado el mismo Felipe). Su alegre familiaridad, consenta al humilde sacerdote, acercarse al Papa tambin en la recmara, donde yaca sufriendo de gota. Se acostaba riendo y al slo tocarlo le haca desaparecer los dolores. Queda de aquella curiosa costumbre, un precioso documento: una cartita bromista del Padre al Papa, con la respuesta igualmente juguetona del ilustre destinatario. Una de las concesiones de Sixto V mas estimada por Felipe, fue el consentimiento para trasladar las reliquias de los mrtires Papas, Mauro y Domitila, el 11 de febrero de 1590, de la decada iglesia de San Adriano al Foro (el antiguo Senado), a la Chiesa Nuova, regalo del titular, el cardenal Agustn Cusani. Fue un acontecimiento memorable, sea por la vasta participacin del pueblo, como por la suntuosidad y variedad de los adornos. Es indecible en aquella circunstancia, la exaltacin y la conmocin del Padre, quien para esconderla, fue visto moverse y saltar entre los guardias suizos del cuerpo de orden, para tocarlos y jalar sus barbas. Por concesin del Papa Clemente al padre Felipe, la biblioteca de la casa (que despus formar parte del patrimonio de la Vallicelliana) fue enriquecida, hacia 1592, por un cuerpo de preciosos cdigos provenientes de la abada de San Eutizio en Val Castoriana (Nursia), de la cual era Abad el devoto hijo espiritual Jacobo Crescenzi.
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Prelaturas oratorianas
La eleccin de Aldobrandini acrecent ciertamente el prestigio del Padre y de su familia religiosa, pero tambin le procur disgustos, privndola de algunos miembros importantes. El primer solicitado de la Vallicella, fue el padre Juan Francisco Bordini, confesor del Papa, quien lo elev a la ctedra episcopal de Cavaillon en Provenza. Pero la prdida ms grave para la Congregacin, fue la del padre Francisco Mara Tarugi, promovido en 1592 a la sede arzobispal de Avignon. Felipe siempre haba pensado en l, como su idneo sucesor en la prepositura, sea por la edad o sobre todo, por su virtud y mritos, por todos reconocidos. Tarugi estaba en Npoles desde 1586, donde haba consolidado a la casa filial, conquistndose una gran estima e inmensa consideracin. Permaneci ah para la colocacin de la primera piedra de la iglesia, que se celebr el 15 de agosto con espectacular ceremonia. Sin embargo se vino a Roma, y al principio del ao siguiente, saludado como siempre por el amantsimo Padre, se dirigi por mar hacia Francia. En 1598 ser trasladado a la sede arzobispal de Sena y terminar piadosamente sus das en la Vallicella, el 11 de junio de 1608, precedido por un ao, el 30 de junio de 1607, por el venerado cofrade Csar Baronio. Ambos, haban sido elevados a la prpura por el Papa Clemente VIII en 1596. El Padre haba profetizado este doble insigne honor, para su Congregacin.

El recinto ilustre
Habiendo llegado con los suyos, el Padre Felipe, se hace construir en la parte alta de la Vallicella, una estancia sencilla como lo haba hecho en San Jernimo, y bajo el techo de la misma, dispone una especie de celda para recogerse, orar, meditar y leer. Vesta un curioso traje camisola roja en lugar de sotana y unos zapatos blancos, donados por el cardenal Bonelli. Quien permaneca largamente con amor devoto a su lado, era el predilecto Antonio Gallonio; y con ternura filial, el joven Francisco Zazzara, quien tambin a su lado, lo cuidaba, le acomodaba el cuello de la camisa y atenda sus pajarillos. A veces suceda que algunos muchachos y jvenes de familias que lo frecuentaban, llegaban arriba para hacer alboroto a su puerta, lo cual no siempre agradaba a los padres. Pero de acuerdo con su conocida mxima, se debera ser indulgente con los muchachos para que no cometieran pecado; por lo que l hubiera tolerado que le partiesen lea sobre la espalda. Tambin llegaban a su estancia muchos hijos espirituales, gente de diversa extraccin y no pocos hombres eminentes ilustres purpurados, cuyos nombres resaltan en los anales de la Iglesia, entre los ms asiduos, vale la pena recordar a: Alejandro de Medici, quien encontraba en aquella celda su paraso; cardenal Gabriel Paleotti, arzobispo de Bologna, quien a la muerte del Padre le dedicar el bello ensayo De bono senectutis; Federico Borromeo, quien haba llegado joven a Roma en 1586 y desde entonces estuvo siempre ligado al Padre con afectuosa obediencia; Miguel Bonelli, sobrino bisnieto de Po V, quien le regalaba al Padre zapatos y hbitos; Antonio Mara Salviati,
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sobrino bisnieto de Len X, generoso seor y despus compadecido padre de los pobres; Jernimo della Rovere, arzobispo de Torino, a quien Felipe le confi la revisin de la Regla; Octavio Parravicino, quien fue discpulo y tutorado del joven Baronio; Octavio Bandini, florentino, quien de nio sirvi con frecuencia en la Misa del Padre. Una grata mencin se debe al cardenal Agustn Valier, obispo de Verona, quien celebr por primera vez las virtudes del Padre, an en vida, alrededor del ao 1591 con el dilogo Philippus, sive de christiana laetitia, donde Felipe rodeado de sus ms ntimos y bajo la direccin de Antoniano, es presentado como la personificacin misma de la alegra cristiana. Un recuerdo especial y totalmente merecido a otro purpurado ilustre, se le debe al cardenal Juan Francisco Morosini, quien hecho obispo de Brescia despus de una intensa y mltiple actividad diplomtica, fue enviado como nuncio y delegado a Francia, donde en los aos 1588 - 1589 su accin estuvo relacionada, con la trgica visicitud de la as llamada guerra de los tres Enriques. Reclamado por el Papa a Roma con amenazas graves, en aquellos das dolorosos, entr en amistad con el padre Felipe, de quien fue el ms seguro informador sobre el asunto de Francia en el largo y controvertido debate acerca de la habilitacin del hugonote Enrique de Navarra al trono de San Luis. Para el Papa decidir la absolucin asegura el historiador de los Papasviii [8] , el padre Felipe tuvo una parte decisiva, pues no dud en dirigirse l, que padeca gota, para solicitarle tal gracia. Es la nica vez que el padre Felipe entr a un compromiso de orden poltico, grave y complejo, el cual concluy felizmente y con una enorme resonancia por su gran importancia. La bula de absolucin del rey Enrique fue redactada por otro clebre hijo del padre Felipe, el cardenal Silvio Antoniano. A este insigne purpurado, cercano a Felipe desde los inicios del Oratorio, se debe la redaccin del sistema pedaggico del Oratorio en una preciosa publicacin, sugerida por el cardenal Borromeo y cuidada por el padre Figliucci de Verona, bajo los auspicios del cardenal Valier, la obra en cuestin apareci bajo el ttulo de La educacin de los muchachos. Segn la confesin del mismo autor en la dedicacin a los padres, la obra es fruto de su preciosa simiente. Que, aunque en vida del padre Felipe, la formacin cristiana de los muchachos y jvenes (a los que atendan clebres instituciones contemporneas) no fue propiamente el carisma de la Congregacin, el mundo de ellos estar siempre muy ligado a la accin apostlica de varias casas y de activos miembros, inclinados y dispuestos al compromiso educativo. Entre muchos otros personajes de reconocido valor que le fueron ntimos o que slo tuvieron con l una breve relacin, parece oportuno sealar entre las figuras ms insignes que la Iglesia pondr en el catlogo de los santos, adems de San Carlos Borromeo, de quien ya se ha hablado a San Alejandro Sauli, obispo de Aleria y de Pavia; San Juan Leonardi, fundador de los Clrigos Regulares de la Madre de Dios; San Francisco Caracciolo, fundador de los Clrigos Regulares Menores; San Camilo de Lellis, fundador de los Clrigos Regulares Ministros de los Enfermos; Santa Catarina de Ricci, dominica de Prato.

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Conversaciones iluminadas
No es difcil imaginar cual era el motivo por el que acudan tales hombres y otros, a la estancia de Felipe. Era, s, el encanto de aquel hombre excepcional, pero sobre todo eran las realidades sobrenaturales que traslucan en su frgil persona, que su voz y su corazn comunicaban. Sin embargo ayuda el recordar las frecuentes conversaciones, que en aquellos encuentros tuvieron, sobre variados argumentos: algunos culturales y casi siempre sobre cuestiones teolgicas. Felipe, como se sabe, no perteneca a la categora de personas doctas. Aquella barnizada de conocimiento amplio que fue testificada por varios, haba venido formndose lentamente, ms que por la breve estancia en las escuelas romanas, por varias lecturas de tiempos sucesivos y tambin a causa del frecuente contacto con la gente de estudio; pero sobre todo en la edad madura, teniendo en cuenta que como lo refiere un testigo, todo el da lea; cuando estaba slo, vidas de santos y cuando estaba acompaado haca, que le leyeran. Felipe poda decirse que era un tipo clsico de autodidacta, dotado de una buena inteligencia y llega a poseer una discreta cultura eclctica que a veces, ante ciertos temas de reciente informacin, se volva tambin brillante. Es frecuente el testimonio de quien convers con l especialmente en los aos avanzados de haber quedado asombrado por la frescura en el discurso de aquel viejo en torno a argumentos de disciplinas teolgicas. Era algo de maravilla refera M. Antonio Maffa, su devoto, el ver a su edad decrpita de ochenta aos, responder de improviso a cuestiones altsimas en torno a tratados como De Trinitate, De Angelis, De Incarnatione y de todas las otras materias teolgicas y de filosofa. Y aada ms: No era de mayor maravilla la profundidad de la doctrina como aquello que era la frescura de la memoria (Crescenzi). Su variada biblioteca personal, de la cual existe el inventario compuesto al da siguiente de la muerte, demuestra la riqueza reunida y la heterogeneidad de la copiosa coleccin (por lo cual a Felipe se le atribuy, pero un poco forzadamente, el calificativo de biblifilo), iniciada desde el inicio de su experiencia sacerdotal y acrecentada notoriamente en los aos de madurez y en los ms avanzados. Abundaban diversas ediciones de escolsticos, sobre todo de Santo Toms, Aristteles, Averroes, mezclados en un curioso desorden con vidas de santos, obras de espiritualidad, Padres de la Iglesia, junto a los clsicos latinos e italianos (entre otros Petrarca, Ariosto, Tasso) y las bromas de Piovano Arlotto. Dicho esto, sera curioso conocer cules son los argumentos en que se revelaba ms la sabidura del padre, tan admirada por los suyos. Ninguno da seas, sin embargo, no parece indebida la conjetura de mantener, que en la recmara de Felipe se dieran cita los ecos del debate teolgico ms discutido, desde el principio de siglo, y que durara mucho an. En 1588, haba salido la clebre obra de la Concordia entre la gracia y el libre arbitrio, del jesuita Luis Molina. Despus de la muerte del Padre, Baronio en expreso contraste con el amigo San Roberto Belarmino y el molinismo, entrar vivamente en la disputa defendiendo la parte de la gracia. Y tambin podemos recordar, la conversin de una ilustre dama, Lavinia della Rovere, formada en las ideas calvinistas en
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la corte de Ferrara con Renata de Francia; con la buena Lavinia, el Padre tuvo largas discusiones sobre argumentos teolgicos, que miraban ciertamente a los mismos temas controvertidos. Y para esto, ayuda el recordar que justo en aquellos aos, se daba en Francia una guerra religiosa y aquellos motivos teolgicos, tambin eran estandarte de ejrcitos. Pero es necesario, sin embargo, no olvidar que la direccin espiritual del padre Felipe es del todo voluntarista hacer el bien, prescindiendo de cuestiones meramente teolgicas que miraban al libre arbitrio y a la predestinacin. Felipe no perteneca a la categora de telogos, a los sorbonistas: su pensamiento y su accin, sobre todo son religiosos, ordenados siempre, a guiar incesantemente hacia la perfeccin, a la santidad.

El Padre renuncia
La transferencia del padre Felipe, de San Jernimo a la Vallicella, haba sucedido en su edad declinante, hacia una dulce senectud (siendo pobre, por gracia de Dios, y viejo y mal sano), pero consentir an por largo tiempo y hasta el final, en atender con renovado nimo, su fervorosa actividad de gua de conciencias e iluminado maestro. Permanecer el senex para siempre, como exactamente lo inmortalizar un retrato de l, alguna vez apreciable en vida y despus muerto. Hacia 1576, Juvenal Ancina, recientemente llegado, lo presentaba a su hermano como un admirable descubrimiento: un viejo ahora ya sexagenario, pero estupendo, de mucho respeto. Un viejo bello, limpio, completamente blanco, que parece armio: sus carnes son gentiles y virginales y si alzando la mano ocurre que la contraponga al sol, transparenta como el alabastro. Su salud se volva cada vez mas frgil: el cuerpo turbado con frecuencia por violentas palpitaciones, estaba sujeto a enfermedades que lo constrean a quedar en la recmara por perodos discretos. Eran tiempos de particular inters para la empresa oratoriana encaminada tantos aos antes. La Congregacin, entre los aos ochenta y noventa estaba consolidndose y configurndose como una institucin organizada, con oficios y normas propias, mientras vena realizndose el sueo de expansin del instituto acariciado por algunos. San Severino y Npoles lo expresaban dignamente. Sin embargo no faltaban an incomprensiones, equivocaciones, roces. Un poco por esto, pero sobre todo por el peso de los aos, el padre Felipe muchas veces haba declarado su dimisin del oficio de Prepsito General, al cual haba sido nombrado aos antes por aquellos que l haba llamado y elevado al sacerdocio. Para salir con tranquilidad y dignidad, en el otoo de 1593, a los setenta aos, pens en recurrir directamente al Papa, a travs de los cardenales Cusani y Borromeo, a fin de liberarse de aquella carga que habra querido trasmitir al padre Csar Baronio, personaje a quien ante la prdida de Tarugi consideraba el ms digno y capaz. El Papa consinti, pero el preseleccionado sucesor, rehus vivamente, sea por no considerarse idneo para aquel oficio, sea por no ser aquel el modo contemplado en las constituciones. Se procede a las elecciones regulares y naturalmente viene electo Baronio, exactamente conforme al deseo del padre Felipe.
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La prepositura de Baronio no dur mucho. Poco despus de la muerte del Padre, en 1596 el Papa, del cual se haba convertido en confesor, lo promueve a prosecretario y poco despus lo elev a la prpura, junto con Tarugi. Durante su gobierno, logr ejecutar la primera visita a las casas filiales, a la Abada e intent esbozar un texto ms completo de las Reglas. Pero su mxima ocupacin y el motivo ahora de su vida, que permaneci hasta el fin de sus das, fue la difcil composicin de su monumental obra: los Annales ecclesiastici.

III. HACIA EL OCASO


Los ltimos aos
Depuesto del cargo de superior, Felipe parece ms reposado y tranquilo. Mientras, alrededor de l, los hombres de la Congregacin continan fielmente la obra en el Oratorio, con plena disposicin a las nuevas expresiones de trabajo apostlico. A su confesionario, que con dificultad abandona slo cuando es constreido por su siempre precario estado de salud, se agolpan continuamente penitentes de toda clase, hijos recientes y antiguos de confesin. De los ltimos aos, son dignos de sealarse dos laicos de cierto renombre: el poeta florentino Juan Bautista Strozzi, convertido en seguida en un distinguido orador en el Oratorio, que escribi a Florencia cosas bellsimas del Padre, y se abri con l, mostrndole gran confianza; y el barn Nero del Nero, quiz florentino, el cual, poco despus de la muerte del Padre, construir por su cuenta la suntuosa capilla donde reposarn sus venerables restos. Entre los miembros de la Congregacin se recuerda de modo especial a un clebre recluta, tardo, de considerable relieve, el marchigiano ix [9] Pedro Consolini. Recibido en la comunidad en 1590, fue de los ltimos que goz la intimidad del Padre. Despus de su partida en 1611, tendr la prepositura y el mrito, en gran parte, de mantener inviolable y defender la forma original de la institucin filipense, especialmente en la aeja controversia con la casa de Npoles. Esta quedar autnoma en 1612, coincidiendo con la aprobacin pontificia de las constituciones, redactadas principalmente por su esforzada voluntad y bajo su autorizada direccin.

El Reformador
La poca de Felipe, fue indudablemente un tiempo de reforma: para la as llamada reforma protestante se iba oponiendo vigorosamente, desde el Concilio, la Reforma Catlica. Aunque propiamente el padre Felipe no se haya ocupado jams de tal empresa. Deca que San Juan Leonardi, por algn tiempo bajo su gua espiritual tena un gran espritu de reforma, exactamente como el oratoriano padre Talpa. Pero l, Felipe, no habl jams
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de reforma. Aunque el ttulo de Reformador de Roma, le ser reconocido despus a grandes voces un ilustre historiador de la espiritualidad, Brmond, lo tiene sin rodeos como el ms grande. Cuando Felipe termin sus das, se dice que Roma era totalmente distinta a cuando lleg de Florencia. El principal mrito que tuvo fue haberle devuelto a Roma un rostro autnticamente cristiano. Quien sigue los momentos de su larga vida que se desarrolla totalmente dentro de los muros de la Urbe, sabe recoger las lneas relevantes de tal accin reformadora. Ningn plan, ninguna proclama, ninguna intencin preordenada a propsito. Su accin de reforma acta silenciosamente, por el camino plano del anuncio evanglico, en la direccin segura del buen vivir cristiano, por la prctica sacramental. Siempre, en el tema de la Reforma, a Felipe le sern atribuidos por parte de sus fervientes admiradores, muchos y variados mritos, que quiz en buena parte parecen indebidos. La Vallicella, bajo su iluminado gobierno, estar convertida en una academia de artistas, msicos, una escuela de arqueologa. Es ciertamente verdadero, que la apertura intelectual del Padre, su gran nimo y felices gustos, representaban una invitacin a toda bella y buena disposicin para hacer fructificar los talentos, y es justo reconocer, que muchas semillas de arte, msica, seria historiografa y arqueologa han sido esparcidas por l. Pero siempre el movimiento no se ha olvidado est en el orden de la promocin de las almas, de su crecimiento interior. Todo aquello que haca, tomaba parte en el plan de una verdadera reforma.

Espiritualidad filipense
El discurso lleva inevitablemente, a retomar de forma sobria los rasgos de aquella que podemos llamar espiritualidad filipense, que se enlaza con la tpica forma de piedad del Padre. La base de todo para Felipe, es la conviccin de que la vida espiritual, tenida como cosa difcil, se volviese totalmente familiar y domstica, que cada estado de la persona se volviese agradable y fcil; cada uno, de cualquier estado y condicin, en su casa o en su profesin, es capaz de vida espiritual. San Francisco de Sales, algunos decenios despus, retomar el tema La devocin es conveniente para toda clase de vocaciones y profesiones. El camino de la perfeccin cristiana, en la direccin filipense, adems del llamado a todas las fuerzas del espritu, debe ser recorrido con sentido de moderacin: un autntico celo de crecimiento temperado por aquello que se conoce como el justo medio, la urea mediocritas de Gallonio, Casiano y Benito. Al gran deseo de perfeccin, de sobrepasar en santidad, incluso, a los ms grandes siervos de Dios, debe corresponder un sincero conocimiento de la propia miseria. La santidad deca Felipe tocndose la frente, est en tres dedos, esto es, en mortificar la razn (el amor propio, el propio sentir). La prctica fundamental de la humildad, esta expresada en el movimiento programado de diversas atribuciones: No despreciar a nadie, despreciar al mundo; despreciarse a s mismo; no despreciar el ser despreciado. Consecuencia, un gran espritu de obediencia (enamrense de la obediencia santa y que sta vaya delante de toda otra cosa) y de olvido de s. Denme diez personas verdaderamente
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despegadas y con estas me animo a convertir el mundo, deca. Con la renuncia y la abnegacin se acrecienta el amor y servicio a Dios. Tomando el punto de laude 45, de Jacopone da Todi, Felipe indica cinco grados para servir a Dios: el primero es el estado temeroso; el segundo es de menesteroso, enfermo; el tercero es amoroso, de amigo; el cuarto es paternal, de hijo; el quinto es esponsal, nupcial. La espiritualidad filipense, esencialmente es cristo cntrica: Quien quiere otra cosa que no sea Cristo, no sabe lo que quiere; quien pide otra cosa que no sea Cristo, no sabe lo que pide; quien no obra por Cristo, no sabe lo que hace. Cristo est en el vrtice de todo: no anteponer nada al amor de Cristo segn la mxima benedictina, concentrmonos tanto en su amor divino insista Felipe y entremos tanto dentro de la llaga del costado, en la fuente viva de la sabidura del Dios humanado, que nos neguemos a nosotros mismos, y no encontrar mas el camino para salir. La prctica sincera de la virtud cristiana, est en la lnea de tales premisas bsicas. La caridad ante todo, como caracterstica y emblema del Oratorio filipense; la pureza de las costumbres, con la consiguiente y severa norma: huir de las ocasiones de pecado; la sinceridad y limpia transparencia, en la palabra y el trato. La frmula ideal de autenticidad del vivir cristiano, est reconocida en uno de los ms queridos y afectuosos hijos del padre Felipe, el cardenal Federico Borromeo, por parte del escritor Manzoni: Atendi a aquellas palabras, a aquellas mximas de abnegacin y de humildad, acerca de la vanidad, de los placeres, de la injusticia, del orgullo, de la verdadera dignidad y de los verdaderos bienes, lo tom en serio, le gust, lo encontr verdadero, ....y se propuso tomar por norma las acciones y pensamientos, que eran lo verdadero. El abandono filial a la voluntad de Dios, es un motivo recurrente y consolador: Como T sabes y quieres, as haz conmigo, oh Seor, es una de las ms queridas jaculatorias del Padre y ste gnero de plegarias las tena como familiares. La docilidad en el aceptar las cruces, los dolores fsicos y morales, es quiz un motivo que retoma espontneo en el trato con las almas, especialmente las ms probadas por la desventura. La grandeza del amor a Dios se conoce por la grandeza del deseo que tenga el hombre de padecer por su amor. Las adversidades que Dios manda deben ser tenidas como la mejor cosa para nosotros. Todo esto en el orden de una direccin espiritual, voluntarstica y asctica, a travs de los autores preferidos por el Oratorio, acerca de esta materia contrita y moral, de lo cual son expertos los varios predicadores. Y mas an, todo condicionado por un firme propsito de perseverancia: para nada sirven los fervores efmeros (fuego de paja, juzga Felipe a ciertos arranques de los jvenes). Para actuar los propsitos de progreso espiritual y para perseverar dcilmente, servirn: la direccin espiritual, la asidua oracin, la oracin mental, sobre todo la prctica sacramental. Felipe, discorde en esto con su clebre vecino Buonsignore Cacciaguerra y con un autor contemporneo, familiar a l, Luis Granada, no insiste tanto en la comunin frecuente (de la cual los ms celosos propugnadores eran los jesuitas), la cual
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no propende, tal vez por debido respeto, cuanto a la confesin frecuente, con la dependencia del director espiritual. Junto con el culto eucarstico, en la experiencia y en la direccin filipenses, tiene notoria relevancia la devocin a la Virgen, que Felipe recomienda como elemento indispensable en el progreso de la virtud. Su experiencia a este respecto, de una devocin mariana tierna, afectiva, casi infantil, lo lleva a sugerir a los suyos, una sencilla y compendiada jaculatoria, repetida como un rosario: Virgen Mara, Madre de Dios, ruega a Jess por m. La devocin eucarstica y mariana de Felipe, en las ardientes expresiones que le eran propias, muestran la forma tpica de piedad: sensitiva, fervorosa, realista. Sus razonamientos, se deca, eran de fuego. Y acrecientan la viveza de sus admirables experiencias xtasis, levitaciones, predicciones, lectura de los corazones, muy conocidas y documentadas. Por otra parte, no alimenta la simpata de pretenderse visionario, y no quiere que los suyos de ninguna manera, aspiren a estas experiencias. Pero l viva estas experiencias, esforzndose en ocultarlas. Estn fielmente narradas las apariciones de la Virgen en su cama y las interminables celebraciones, en exttica comunin con su Seor, en el silencio de la humilde capillita.

El hombre ntegro
La caracterstica ms admirada por todos de Felipe Santo, es la alegra. Mientras se subraya la incomparable amabilidad, no debe ignorarse su ntegro comportamiento de hombre, que jams olvid su dignidad y su responsabilidad. Felipe no ayuda el esconderlo, fue tambin un hombre de trato severo. Desde la primera convivencia en San Juan de los Florentinos, era conocida su intransigencia en el exigir a los miembros y a los huspedes una absoluta obediencia, bajo pena de expulsin. En un documento de 1586, dado a la luz despus de su muerte, se expresan algunos de sus graves juicios, sobre varios miembros de la Congregacin, a quienes no hubiese querido como sucesores en el gobierno. Mas an: uno de los ms antiguos sujetos, Camilo Severini, fue denunciado por hereje al Santo Oficio y tenido en prisin durante un ao. Salido, Felipe no quiso recibirlo en la comunidad, no obstante las plegarias de autorizados intercesores. (A propsito de la integridad de la fe, es notoria la severa intransigencia de Felipe en esta materia, quiz consolidada por la familiaridad con los dominicos de la Minerva, rgidos garantes de la autntica verdad). Tales rasgos componentes de su personalidad, entran en el cuadro de la amplia estimacin del hombre de Dios y generalmente eran vistos como expresin de recto comportamiento, en orden siempre a una justa jerarqua de valores.

La edad radiante
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Hasta el ltimo de sus das, Felipe, el bello anciano cargado de aos y de mritos, llev una vida considerablemente activa y vivaz. En 1593, el problema de la absolucin de Enrique de Navarra se agudiza y a veces lo exaspera. Relevantes personalidades francesas que aparecen en aquel tiempo en Roma, polticos y diplomticos, van a parar a la Vallicella: el embajador Duque de Nvers; los prelados Armando de Ossat y Jacobo Davy du Perron, despus cardenales; el arzobispo de Pars, Pedro Gondi, quien estrecha felices relaciones con el Padre. Parte decisiva -se ha dicho- tuvo ante el Papa la intervencin de Felipe en consonancia y colaboracin sobre todo, con los cardenales Morosini y DeMedici. Enrique IV, recibida la absolucin cuatro meses despus de la muerte de Felipe, conservar hacia l una gran devocin y reconocimiento. Con el transcurrir del tiempo, la figura del Padre aparece con mayor relevancia y se vuelve un componente de la Roma reformada. Entorno a l en la iglesia cuando poda descender, y sobre todo en su recmara, se suceden sus ntimos a recoger las notas ms queridas y memorables de su inspirada sabidura. Las prolongadas conversaciones abarcan indudablemente varios temas de inters, que comprenden aquellos ya sealados: teolgico, patrstico o hagiogrfico. Pero se llega a pensar que los temas preferidos y recurrentes, son de orden espiritual, de reclamo a los motivos insuperables y consoladores de la fe. La constancia de tales coloquios serenos, de los hijos espirituales de edad ya madura con el Padre viejo hacia el ocaso, se acogen, casi al final, en el pensamiento de uno de los ms eminentes, el cardenal Alejandro deMedici. Poco despus de la muerte del Padre, se desahogaba con su colega el cardenal Borromeo, asegurndole que en Roma, fuera de los raros contactos con el Papa, no haba cosa alguna que le diese mas gusto, mxime despus que ha faltado el padre messer Felipe, que me lleve a gran consuelo en mis dificultades y escrpulos. Era sabido que de Medici (despus Papa Len XI) en los ltimos aos del Padre sola, al menos una vez a la semana, dirigirse a l para entretenerse hasta ya entrada la noche. El padre Felipe en los ltimos meses sobre todo, celebraba en una estancia destinada para capilla, donde sus Misas se vuelven legendarias, por el notable espacio de tiempo que empleaban. Tal vez despus de la consagracin quera permanecer slo, con el cliz lleno y por largo tiempo haca cerrar la puerta que llevaba el cartel preparado por l, con la leyenda el Padre dice Misa. Est en el ltimo perodo de vida, en el cual se muestran ms evidentes algunos rasgos sorprendentes que pertenecen a sus experiencias msticas: xtasis, levitaciones, lgrimas abundantes. Alguna rara vez, llega a celebrar an en la iglesia y tambin ah se observan las mismas notas singulares de reconocida santidad. Mientras deca la Misa refera un hijo espiritual le resplandeca la cara como el color del oro y era tan grande el mpetu de espritu que le llenaba el corazn, que no dejaba establecer su cuerpo en un sitio firme. Con todo esto no es de creer que el Padre estuviese segregado del grupo comunitario y de las relaciones comunes con la gente. Adems de cuanto se ha dicho de los frecuentes coloquios con los suyos ms ntimos, su vena de
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conversador alegre y bromista no era de manera alguna rida. El hombre, aunque desgastado en lo fsico, en el vivir cotidiano no se haba transformado, como pudiera creerse. Esto parece que los bigrafos no lo haban puesto de relieve, quiz por el vano temor de desmentir as, el proceso de sublimacin espiritual que alcanza la cumbre en los ltimos das. Sin embargo para testificar su perseverante y equilibrada humanidad no faltan recuerdos, sean quiz fragmentarios, pero preciosos por su natural sencillez. Como cuando se quedan a la cena con l dos sobrinos del Papa, los cardenales Pedro y Cinzio Aldobrandini, y el Padre los entretiene con placenteras conversaciones. Episodio, casi indito, apenas un ao antes de su muerte, es el de la Romanina. Fue el msico Emilio deCavalieri (autor del famoso Combattimento di anima e corpo, ejecutado en la Vallicella en 1600) quien condujo hacia Felipe, al terminar la comida, a la entonces clebre cantante Virginia Archilei, quien en Florencia, donde haba obtenido xito, haba sido denominada la Romanina. Felipe la hizo cantar y bailar en el refectorio en presencia de los huspedes, entre los cuales estaba un cardenal; no slo esto sino que quiso, casi como emulacin, hacer bailar delante de ella a su hijo predilecto, el padre Gallonio. Al final, congratulndose, le dio una cachetada (con un guante de algodn, segn un parecido recuerdo) para que se acordase de aquel evento, y le hizo prometer que volvera cuando estuviesen presentes otras personalidades: nada menos que dos graves eclesisticos: los cardenales Federico Borromeo y Alejandro de Medici! . El curioso episodio sucede el 17 de enero de 1594, un ao y medio antes de la muerte del Padre, el cual, evidentemente no slo con estas salidas trataba de alegrar a sus huspedes, sino que en verdad tambin l mismo probase el gusto de tales diversiones, connaturales con su siempre viva humanidad, de lo cual son rasgos, tambin, los alegres cumplidos a la excelente y bella Romanina.

La alegra filipense
Est expuesto, que el programa de vida espiritual trazado por Felipe prctica asctica, participacin sacramental, culto y piedad personal, oracin mental est totalmente inmerso en un aura de inseparable alegra. l mismo, con su rostro sonriente y sus ojos agudos, era admirable comunicador y maestro de la alegra. Nos exhortaba nuestro Santo Padre a que estuvisemos alegres, diciendo que no le agradaba que estuvisemos pensativos y melanclicos, porque haca dao al Espritu, Eran sus estancias una escuela de santidad e hilaridad cristiana. La alegra es un motivo que acompaa la vida del Padre desde el principio, tanto que l mismo, en la primera obra ya mencionada, que lo retrata, del cardenal Agustn Valier se vuelve sinnimo de la alegra cristiana Philippus sive de christiana laetitia, desde el origen es su temperamento alegre, jocoso, amable, risueo, festivo, centelleante de bro, acoplado a la gentileza y cortesa de trato. Atiendan a la pureza de corazn, porque el Espritu Santo habita en las mentes cndidas y sencillas, y l es maestro de la oracin, y hace estar en continua y santa alegra, lo cual es pregustar el paraso.
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Pero es necesario decir que de tal feliz cualidad, apenas sealada en los ms remotos recuerdos biogrficos, no se tiene confirmacin durante las varias experiencias de los primeros decenios romanos. sta aparece poco a poco, siempre ms evidente con el caminar de las acciones del ministerio, en los sermones del Oratorio, como simptica componente de su accin apostlica. Tanto, que la alegra filipense se traduce tambin en un curioso accesorio de apostolado, sobre todo en las relaciones con sus jvenes hijos espirituales. Han quedado clebres sus burlas, las bromas y ocurrencias divertidas, que inventa para tener alegres a los suyos o para hacer cumplir actos de humildad a los jvenes (a los cuales, no se ha dicho, siempre agradaban). Vctimas a menudo de tan amenas vicisitudes, fueron por ejemplo el padre Gallonio, a quien haca bailar delante de cardenales; y el capuchino Flix de Cantalicio, a quien un da hizo pasear por Roma con su sombrero. Eran gestos totalmente suyos, espontneos e irrepetibles por otros. Tambin la familiaridad con los famosos chistes del prroco Arlotto, de raz florentina y las fantasas de Orlando el furioso, le servan egregiamente a este propsito.

El piadoso trnsito
La vida del padre Felipe se concluye en una sencilla vejez, a fines del siglo XVI, al principio del cual haba visto la luz. En una de sus ltimas cartas al discpulo florentino Vittorio dellIncisa, del 7 de abril de 1595, se encomendaba a sus plegarias de lo que tengo tanta mayor necesidad en cuanto que, acercndome a la muerte, no conozco haber hecho algn bien. Fue desde el primero de mayo de 1595, que se acentuaron las enfermedades, que haca tiempo lo haban postrado. Las crisis recurrentes, lo movieron a revisar el testamento y hacer destruir todas sus cartas, entre las cuales deban estar sus escritos, no muchos probablemente, pero quiz bastante correspondencia, de la cual deploramos su prdida. El lunes 22, tuvo una copiosa hemorragia, terminada, el cardenal Borromeo, presente, le administr el vitico (el cardenal era husped en aquellos das en la Vallicella mientras, tras el consejo del Padre, estaba resignndose a aceptar la designacin para la sede arzobispal de Miln). Como otras veces, tuvo una buena recuperacin, pero con breve duracin. El jueves 25, fiesta del Corpus Christi, comenz a recibir penitentes en su pequea estancia. Avanzada la maana, vinieron a visitarlo los cardenales Cusani y Borroneo, al regresar de la procesin. Al medio da celebr la Misa, que fue la ltima y la dijo alegremente, como cantando. (Se dijo despus que la haba celebrado por Torcuato Tasso, muerto un mes antes en un monasterio en el Gianicolo). En la tarde pas algn tiempo escuchando confesiones. Hacia la noche estaban a su alrededor Cusani (que recibi del Padre la ltima absolucin impartida por l), monseor Jernimo Panfili, despus Vicario de Roma y el obispo de Montepulciano, Spinello Benci. Con ellos, Felipe rez el Breviario: las Vsperas de la fiesta y los Maitines del da siguiente. Despus hizo que le leyera y en algunos puntos releyera el padre Francisco Zazzara, la vida de San Bernardino de Siena. Despedidos los huspedes el Padre se fue a la cama asistido por el padre Gallonio. Fue ste quien a mitad de la noche, advertido por los ruidos, acudi y encontr al Padre sentado sobre la cama,
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preso de nuevas hemorragias. Fueron llamados en seguida los padres y el mdico. Todo remedio result intil. Felipe mismo lo confirm. El padre Baronio, prepsito, recit la recomendacin del alma y pidi al Padre la ltima bendicin. Felipe, siempre sentado en la cama, sonriendo a los suyos, abri los ojos, los tuvo fijos hacia lo alto, los puso sobre cada uno y los cerr para siempre. Eran cerca de las tres de la maana del nuevo da, 26 de mayo. Nuestro beato Padre se comunic inmediatamente a los cohermanos de Npoles esta noche, a las seis y media, se ha ido a gozar del premio a sus fatigas, sin fiebre y sin males. Fue un ocaso dulce y tranquilo, como de un polluelo, recordaba el padre Pateri, como la muerte de un pajarito, subrayar otro.

Vasto lamento
Delante de sus llorados restos, el ms ilustre de sus hijos, el padre Baronio, encontr en el breviario, en un versculo del salmo 89, la plegaria tal vez ms apropiada para la comn consternacin filial: Mira desde el cielo y ve, visita a esta via, protege lo que tu diestra ha plantado. El lamento por esta prdida tan grave, fue inmenso. Los Avvisi de Roma, divulgaron en seguida la noticia luctuosa: Ha pasado a la otra vida el padre Felipe de la Chiesa Nuova, octogenario y uno de los fundadores de los Padres de la Vallicella y en opinin de Su Beatitud, un santo. Se ve entonces, expresada en torno a sus venerados restos, que tal opinin era de todos: el Papa y los miembros del Colegio cardenalicio, innumerables eclesisticos y religiosos (los novicios de la Minerva acudieron juntos, de dos en dos, llorando todos), junto con un gento del pueblo, de todas las clases; fue un obsequio unnime, hacia aquel que quedar para siempre con el ttulo de Apstol de Roma. El bendito cuerpo fue primero colocado en la sepultura comn de los padres, pero al da siguiente, tras la insistencia de los cardenales deMedici y Borromeo, se coloca provisionalmente en un lugar separado en vista de la veneracin de tanto hombre, por parte de la Iglesia. Reabierto el fretro, el cardenal deMedici puso en el dedo de los restos, su anillo episcopal adornado con un precioso zafiro.

A los altares
La esperanza de todos, por ver al Padre en el honor de los altares, en propsito estaba bien fundada. Solamente tres meses despus de la muerte, el primero de agosto, fue abierta la causa de la canonizacin, de la cual, se constituy actor la misma Congregacin, y se comenzaron a recibir las declaraciones de testigos que se presentaron en gran nmero. Confiado en buena parte por tales testimonios y valindose adems de los recuerdos personales recuerdos vivos, Antonio Gallonio se apresur a componer la biografa del Padre, que sali en texto latino, en el ao santo de 1600. La obra, elegantemente redactada, rene, adems de la aprobacin del
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prepsito, el padre Angelo Velli, la autorizada confirmacin de grandes amigos del Padre: los cardenales Octavio Parravicino, Federico Borromeo, Francisco Mara Tarugi, Csar Baronio, Alfonso Visconti. Al ao siguiente Gallonio public la Vida en italiano, revisada y enriquecida. La obra, en el frontispicio, adornado con una lmina de cobre, daba abusivamente a Felipe, el ttulo de beato sin que surgieran objeciones. Poco despus de la muerte del Padre, apareci una graciosa obra: De bono senectitus, del cardenal Gabriel Paleotti devoto, asiduo y respetable miembro, en la que celebraba la belleza de la santa vejez. Entretanto, uno de los hijos de reciente adopcin entre los ms fervorosos admiradores del Padre, el barn Nero del Nero que en 1599 haba obtenido de la sobreviviente hermana del Padre, Isabel, la autorizacin para fundir en su blasn el de los Neri (tres estrellas doradas en campo azul) empleaba sumas relevantes en la construccin de la suntuosa capilla para el sepulcro. La obra, ejecutada por el Taller de piedras duras de Florencia, logr ser de los ms esplndidos en Roma. El 26 de mayo de 1602, los venerables restos fueron trasladados. Siguieron celebraciones solemnes del cardenal Tarugi y de otros diez cardenales. El 12 de febrero de 1609, el Consejo comunal de Roma, en Campidoglio, deliberaba el ofrecimiento de un cliz, a la iglesia de la Vallicella en la celebracin anual de la muerte del conciudadano de adopcin y apstol, para apoyar decididamente la causa ante el Vaticano. El 11 de abril de 1615, se concedi celebrar el oficio y la Misa en honor del Padre, lo cual equivala a la beatificacin (no en uso todava). Varias causas hicieron retardar la canonizacin, que llega por fin a cumplirse con Gregorio XV, el 12 de marzo de 1622, junto con la de los santos Ignacio de Loyola, Francisco Javier, Teresa de Jess e Isidro Labrador. Al mismo tiempo apareca la ms copiosa y apreciable biografa del Santo, valiosa obra literaria de un miembro, el padre Pedro Jacobo Bacci, quien no lo conoci, pero que estuvo en comunidad con los padres sobrevivientes de la primera generacin filipense. Desde entonces, el encanto del santo florentino y romano ir difundindose por la ciudad, los pueblos de tantas naciones, hasta las Indias y en las tierras del Nuevo Mundo, para iluminar e inflamar corazones humildes y mentes excelsas. Surgirn innumerables oratorios y congregaciones adornadas con su nombre, y no pocos en aquellas casas, ambicionarn ser dignos del noble ttulo de hijos del Santo. Una admirable irradiacin que contina todava. A Goethex [10] , quien tena a Felipe como su santo, le agrad colocarlo en el grandioso final del Fausto, representndolo en el misterioso Pater extaticus, que vive su experiencia mstica: Gozo de eterno ardor juego de amor ardiente flama de afliccin en el corazn ...

El santo de todos
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Se cuenta que un da, una dama de rango, admiradora del padre Felipe, se mostr curiosa por saber desde haca cuanto tiempo, el Padre haba dejado el mundo. No s que haya dejado al mundo fue la respuesta. ste era un golpe jocoso, de los que le venan espontneamente, sobre todo para despachar con elegancia a los inoportunos. El sentido de la frase era, sin embargo, ambivalente. Felipe s, desde haca mucho tiempo, haba dejado el mundo, entendido este como la suma de realidades terrestres, falaces y frustrantes, puestas como fin nico de la existencia. Vanidad de vanidad: todo el mundo es vanidad se cantaba como un gastado estribillo, en la visita de las Siete iglesias. Para Felipe las realidades terrestres eran vistas tambin y sobre todo, como reflejos de la belleza eterna y del amor ultraterreno. Todas las cosas creadas son generosas escriba Felipe en una carta a su sobrina monja y muestran la bondad del Creador: el sol esparciendo la luz, el fuego, el calor; cada rbol extendiendo sus brazos, que son sus ramas y ofrecen los frutos que producen; y el agua, y el aire, y toda la naturaleza expresan la liberalidad del Creador. Y en un soneto cantaba as: Re la tierra y el cielo y el aura y las ramas, estn quietos los vientos y estn tranquilas las ondas, y el sol jams aparece tan luciente, cantan los ngeles: entonces quin hay que no ame y no goce ?. Las realidades terrestres son vistas y consideradas por Felipe con una luz optimista, gozable y deseable. Es verdad, sin embargo, que sobre su trabajo se pueden reunir expresiones aparentemente pesimistas sobre la condicin humana. Aperturas iluminadoras, raras, sobre su vida ntima, cerrada slidamente a todos: Nada encuentro en este mundo que me agrade y me agrada que nada me agrade; Dios no tiene necesidad de los hombres. El fervor de los jvenes es fuego de paja. Pero, para seguir bien el discurso, la conclusin es tranquilizadora, siempre consoladora, Nos sola decir nuestro Santo Padre que en este mundo no est el purgatorio, pero que si est el cielo o el infierno, porque quien sirve a Dios en el deber de cada trabajo o enfermedad, le regresa consuelo y tiene el paraso interiormente en toda clase de malestar, an en este mundo; quien hace lo contrario y quiere atender a la sensualidad, tiene el infierno en este mundo y en el otro. La visin de la vida, del tiempo, de las cosas caducas de este mundo, para Felipe se entretejen con la realidad ultraterrena, eterna. El reclamo a los novsimos tiene parte esencial en el magisterio asctico filipense: los verdaderos siervos de Dios tienen la vida como paciencia y la muerte como deseo. Aqu est lo esencial de la concepcin filipense de la vida: el tiempo y la realidad terrestres, felices y adversas a los ojos del padre Felipe, estn todas impregnadas de luz crepuscular matutina, anuncio de la verdadera vida, ms all del tiempo. El rechazo del capelo cardenalicio tantas veces ofrecido, es motivo elocuente de esto, expresado en un alegre estribillo casi cantado: Paraso, paraso!.
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Entre los hombres de Dios y de su tiempo, Felipe Neri presenta connotaciones del todo original, mas an, en el contexto <<concierto de las instituciones nacidas en su tiempo y en el nuestro>>, es reconocible una nota de no indiferente singularidad. A lo largo de todo el proceso de restauracin que se construa en la Iglesia, la aportacin de Felipe fue, indudablemente, la de modelar), proponer con su esplndida vida y a travs de su restringida familia presbiteral la sencilla figura del sacerdote secular, era su original y genuina expresin. Lo intuyeron admirables hombres del gran siglo: el cardenal Pedro de Brulle, San Francisco de Sales, el obispo Benigno Bossuet, entre otros. Siguiendo la lnea espiritual trazada por el Padre, tambin el carisma de la Congregacin filipense del Oratorio se destaca en la multiforme vitalidad de la Iglesia, por su peculiar originalidad: el autntico sacerdocio de Jesucristo, en su verdadera y real concepcin, sinceramente aceptado y vivido. La convivencia oratoriana de sacerdotes seculares sin votos, limitada en nmero, y un cuanto elitista, es la investidura y el camino de tan alta propuesta. Las congregaciones oratorianas generalmente de derecho pontificio y modeladas sobre el primigenio arquetipo romano de la Vallicella, autnomas, sin una jerarqua centralizada, pero no exentas de la jurisdiccin episcopal, ambicionan encarnar no obstante la conocida, delicada consistencia y casi fragilidad de la institucin, el espritu y el modo del incomparable Padre, en su fervoroso amor a Dios, ardiente celo apostlico y en la feliz comunicacin de su centelleante jovialidad. Exactamente por sus caractersticas singulares, esta familia sacerdotal ayuda destacarlo es absolutamente un unicum en la Iglesia: no existen instituciones, entre las innumerables, afines a sta. Lo afirmaba con autoridad el primer sucesor de San Felipe, el padre (despus cardenal) Csar Baronio, presentando el texto de las Constituciones revisadas por l. La Iglesia, recordaba, es la reina de los vestidos jaspeados celebrada por el salino circundata varietate (Sal. 44,1). La Congregacin del Oratorio, se precia por representar, en su humilde particularidad, uno de los tantos vestidos reales de la Santa Iglesia de Cristo.

BIBLIOGRAFIA ESENCIAL
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Gallonio A., Vita del Beato Filippo Neri florentino. .. , L. Zanetti, Roma 1601; nueva edicin a cargo de M.T. Bonadonna Russo, Roma 1996. Bacci P.J., Vita di San Filippo Neri florentino..., P. A. Brugiotti, Roma 1622, y otras ediciones sucesivas. Capecelatro A., Vita di San Filippo Neri . III, Tip. Descle e Lefevre, 1901 (4). Ponelle L., Bordet L., San Filippo Neri e la societ romana del suo tempo, traduccin italiana a cargo de T. Casini, Librera Editrice Fiorentina, Firenze 1931; edicin analista con el aadido de la biografa de los autores, ah mismo, 1986. Cistellini A., San Filippo Neri, lOratorio e la Congregazione oratoriana, 3 Vol., Morcelliana, Brescia 1989. Filippo Neri S., Gli scritti e le Massime, ed. La Scuola, Brescia 1995. Incisa della Roccheta A.G., Vian N. Gasbarri., (a cargo de) Il Primo processo per San Filippo Neri, Citt del Vaticano, Vol. I, 1957; Vol.. 11, 1958; Vol.. 111, 1960; Vol.. IV, 1963. (Retorno al ndice)

xi[1]

N. T. Senex, es el nombre con el que se conoce al anciano de mayor autoridad. xii[2] N. T. Architriclinus, i: voz latina que significa maestre sala, jefe de comedor.
xiii[3]

N. T. Fervor, del latn fervoris, que significa: fuego ardiente de la juventud.


xiv[4]

N. T. Juan Animuccia, naci en Florencia hacia 1500 y muri en Roma en 1571. Fue un msico destacado y ocup el cargo de maestro de capilla, de San Pedro en Roma. Compuso para el Oratorio entre otras obras los Laudi Spiritualli.
xv[5]

N. T. Representacin del alma y el cuerpo, fue el primer Oratorio musical del compositor italiano Emilio del Cavalieri (Roma c1550 id1602), quien destac por ser uno de los creadores del recitativo acompaado.
51

xvi[6] xvii[7]

N. T. Alli aperto, voz italiana que significa: al aire libre.

N. T. Girolamo Savonarola, dominico italiano (Ferrara 1452). Prior del convento de San Marcos de Florencia (1491). Fue un predicador ardiente cuyos sermones atacaban la inclinacin por el arte y la vanidad del mundo. Excomulgado por Alejandro VI, fue colgado y quemado (Florencia 1498).
xviii[8]

N. T. Se refiere a la obra Historia de los Papas (1885), escrita por Ludovico Pastor.
xix[9] xx[10]

N. T. Gentilicio, proveniente de la regin de Las Marcas de Ancona, Italia.

N. T. Johann Wolfgang Goethe (Frankfurt del Main 7749. Weimar 1832). Escritor y uno de los ms importantes representantes del Steorm iind Drang.

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i[1]

ii[2]

N. T. Senex, es el nombre con el que se conoce al anciano de mayor autoridad. N. T. Architriclinus, i: voz latina que significa maestre sala, jefe de comedor. N. T. Fervor, del latn fervoris, que significa: fuego ardiente de la juventud.

iii[3] iv[4]

N. T. Juan Animuccia, naci en Florencia hacia 1500 y muri en Roma en 1571. Fue un msico destacado y ocup el cargo de maestro de capilla, de San Pedro en Roma. Compuso para el Oratorio entre otras obras los Laudi Spiritualli.
v[5]

N. T. Representacin del alma y el cuerpo, fue el primer Oratorio musical del compositor italiano Emilio del Cavalieri (Roma c1550 id1602), quien destac por ser uno de los creadores del recitativo acompaado.
vi[6] vii[7]

N. T. Alli aperto, voz italiana que significa: al aire libre.

N. T. Girolamo Savonarola, dominico italiano (Ferrara 1452). Prior del convento de San Marcos de Florencia (1491). Fue un predicador ardiente cuyos sermones atacaban la inclinacin por el arte y la vanidad del mundo. Excomulgado por Alejandro VI, fue colgado y quemado (Florencia 1498).
viii[8] ix[9] x[10]

N. T. Se refiere a la obra Historia de los Papas (1885), escrita por Ludovico Pastor.

N. T. Gentilicio, proveniente de la regin de Las Marcas de Ancona, Italia.

N. T. Johann Wolfgang Goethe (Frankfurt del Main 7749. Weimar 1832). Escritor y uno de los ms importantes representantes del Steorm iind Drang.
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