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1.1 EL CIRCUITO ELECTRICO Componentes: Los circuitos elctricos son sistemas por los que circula una corriente.

El circuito elctrico queda caracterizado por diferentes elementos: Generador: proporciona una tensin U continua o alterna de un determinado valor. Pueden ser de corriente alterna (DA) o continua (DC). Receptor: caracterizado por su resistencia hmica R, consume una cierta energa elctrica aportada por el generador, y la transforma en otra forma de energa para producir un efecto til, como puede ser luz, calor, etc. Elemento de control y proteccin: permiten la conexin y desconexin del circuito, as como su proteccin. Hilos conductores: son elementos por los que circulan las cargas elctricas. RICA La corriente elctrica es un fenmeno fsico que se desarrolla, bajo determinadas condiciones, en ciertas sustancias slidas, lquidas o gaseosas. Consiste en el desplazamiento de los electrones situados en las rbitas ms alejadas de los ncleos de los tomos de que estn compuestas las sustancias. Los electrones son partculas de pequea masa que poseen la unidad ms elemental de carga elctrica negativa. Van siempre en una direccin concreta. A las sustancias que permiten este desplazamiento de cargas se denominan conductores que suelen ser principalmente metlicos. A las sustancias que no permiten el paso de la corriente se las denomina sustancias aislantes. Los aislantes ms comunes son los siguientes: Slidos: vidrio, madera, papel, caucho, plstico, amianto, porcelana y mica. Lquidos: aceites, alcoholes, asfaltos, ceras y parafina. Gases: aire. Se define como cantidad de electricidad (Q) el nmero total de cargas que atraviesa una seccin de conductor durante un tiempo (t) determinado. Se utiliza como unidad de cantidad de electricidad el culombio (C). 1C = 6,24 1018e. Se define como intensidad de corriente (I) la cantidad de electricidad que atraviesa una seccin de conductor en un segundo. Su unidad en el Sistema Internacional es el amperio (A). I = Q / t ; 1 A = 1C / 1s La densidad de corriente ( es el valor de la intensidad de corriente por unidad de seccin (S). Si se usa como unidad de se ccin el mm2 , la unidad de densidad que resulta es el A/mm2 . =I/S La deteccin de la corriente elctrica: Se puede detectar por los efectos que produce como el calentamiento del conductor, la alteracin qumica en determinadas sustancias o la formacin de un campo magntico. La oposicin que presentan los materiales a que a travs de ellos se desplacen libremente las cargas elctricas se conoce como resistencia elctrica. Esta caracterstica depende de tres variables: la longitud ( l) y la seccin (S) del material y la caracterstica fsica de cada material conocido como resistividad (). R se mide en ohmios, l en metros y S en mm2. R=l/S 1.4 LA RELACION ENTRE MAGNITUDES ELECTRICAS Ley de Ohm: la ley de Ohm expresa la relacin existente entre la diferencia de potencial que aplicamos a los extremos de un receptor y la corriente que circula por ste. Se expresa mediante estas frmulas: I=V/R;V=RI;R=V/I Potencia elctrica: (P)es la cantidad de trabajo o energa desarrollada por un sistema en la unidad de tiempo. La unidad de potencia es el vatio (W). Su valor viene dado por: P=VI Referida al generador, ste suministra una potencia elctrica Pg que viene dada por la siguiente expresin: Pg = U I Referida al receptor, ste consumir una potencia elctrica Pr. Pr = V I Energa elctrica: (E) es la cantidad de trabajo desarrollada por un sistema elctrico y viene dado por la siguiente expresin: E=Pt La energa elctrica viene expresada en julios (J), pero como el julio es una unidad pequea, se suele emplear el kilovatio hora. ( 1 kw/h = 3,6 106 J ) Transformacin de energa elctrica en calor: es cuando la energa elctrica consumida por un receptor se transforma en calor a causa del efecto Joule. El calor se expresa en caloras y la energa en julios. sta es la ley de Joule: Q = 0,24 E Rendimiento de un circuito: viene dado por la relacin existente entre la potencia consumida por el receptor y la suministrada por el generador. Suele usarse porcentajes. = Pr / Pg 100 INSTALACIONES ELECTRICAS 2.1. LAS CENTRALES ELECTRICAS Las centrales elctricas son instalaciones que proporcionan energa elctrica a partir de otras fuentes energticas. Segn la fuente primaria de energa, las centrales se clasifican en trmicas, hidroelctricas, solares, nucleares, elicas, etc. Las caractersticas ms significativas de la energa elctrica son las siguientes: Pueden transformarse en otras formas de energa. Pueden transportarse a grandes distancias. Se consume cuando se necesita; no puede almacenarse. Es una energa no contaminante. El sistema de aprovisionamiento de electricidad se divide en las siguientes fases: se realiza en las centrales obteniendo unas tensiones de salida hasta 20 kV.

la tensin de salida de las centrales es muy baja para el transporte de energa con pequeas prdidas, por lo cual mediante transformadores se consigue elevar la tensin hasta 480 kV. se enlaza con la red general de transporte y se distribuye la energa. las lneas de alta tensin llegan hasta subestaciones transformadoras situadas prximas a los lugares de consumo. La tensin se rebaja hasta alcanzar los valores de consumo (220-380 V). mediante redes de distribucin, se lleva hasta las acometidas de los edificios o de las industrias. 2.2 OPERADORES PRODUCTORES DE ELECTRICIDAD Alternador monofsico: es una maquina elctrica que proporciona una diferencia de potencial entre sus bornes cuyo valor no es constante, sino que vara continuamente segn una funcin sinusoidal. Alternador trifsico: es una mquina elctrica que proporciona un sistema de tres fuerzas electromotrices que se traducen en tres diferencias de potencial. Uno de los terminales de cada generador se une en un punto comn formando lo que se denomina la conexin en estrella. Clulas fotovoltaicas: las clulas fotovoltaicas transforman la energa luminosa en energa elctrica. Estn compuestas por una fina capa de silicio que capta los fotones. Su rendimiento () est relacionado con la potencia elctrica (P) suministrada por la clula y con la cantidad de energa lumnica (E) recogida por la misma. =P/E Las dinamos: las dinamos son mquinas elctricas que proporcionan una diferencia de potencial constante entre sus bornes mediante una transformacin de energa mecnica en electricidad. Para ello se hace girar un carrete de hilo conductor entre dos imanes, de manera que se induce una corriente. Cuando deja de girar el carrete, desaparece la corriente. 2.3 OPERADORES QUE TRANSFORMAN LA ELECTRICIDAD Motores elctricos: son mquinas que permiten transformar energa elctrica en energa mecnica. Al aplicar una tensin en sus bornes de entrada, produce un movimiento de giro en el eje de salida suministrando un par de fuerzas y velocidad. Sus partes principales son: Estator: parte fija que produce el campo magntico. Rotor: parte mvil que gira al aplicar la tensin. La tensin de entrada U y la velocidad del eje (N) estn relacionadas por una constante K que toma un valor u otro en funcin de las caractersticas del motor. N ( r.p.m.) = U (V) K Transformador: es una mquina elctrica esttica que sirve para modificar el valor de la tensin aplicada a su entrada. El transformador consta de un circuito magntico y de dos devanados independientes, uno primario que es por donde se aplica la tensin de entrada que se desea modificar, y otro secundario que es donde se obtiene la tensin de salida modificada. 2.4 OPERADORES DE CONTROL Los interruptores automticos pueden clasificarse segn su funcin que realicen: Trmicos: detectan el sobrecalentamiento continuado producido por un consumo excesivo. Funcionan mediante una lmina bimetlica que sufre una deformacin por sobrecargas accionando los contactos y abriendo el circuito. Magnticos: detectan intensidades de valor muy superior al nominal producidas por un cortocircuito. Magnetotrmicos: detectan las dos funciones anteriores en un mismo aparato. Diferenciales: detectan mediante un circuito magntico la diferencia existente entre la corriente que circula por los conductores. Cuando la corriente supera un determinado valor, las protecciones desconectan el circuito. Toma de tierra: (T.T.) proteccin complementaria que permite derivar directamente la corriente a tierra en caso de producirse una derivacin en el circuito. 2.5 SISTEMAS DE ILUMINACION Lmparas incandescentes: son lmparas formadas por una ampolla de vidrio rellena de gas y un filamento de tungsteno que se pone incandescente con el paso de la corriente elctrica. Lmparas halgenas: son lmparas que funcionan a baja tensin (12-14 V). Tubos fluorescentes: constan de dos partes principales: Reactancia: limita la corriente y crea un pico de tensin necesario para encender el tubo. Cebador: permite el paso de la corriente por los electrodos de manera que stos se caldeen y permitan la emisin de electrones y el encendido del tubo. Otras: pueden ser de vapor de mercurio, sodio, etc., que son de gran aplicacin en la iluminacin de naves, comercios, industrias, alumbrado pblico, etc. 2.6 DETECCION Y CONTROL DE SEALES Los elementos de deteccin sirven para captar seales de distinto tipo que las acsticas. Clula fotoelctrica (LDR): es una resistencia cuyo valor vara en funcin de la cantidad de energa luminosa que recibe. Esto es debido a que los fotones van arrancando electrones de los tomos presentes en la clula (efecto fotoelctrico). Resistencias NTC y PTC: son resistencias cuyos valores cambian en funcin de la temperatura que las rodea (termistores). El valor de las resistencias NTC disminuye al aumentar la temperatura del ambiente. El valor de las resistencias PTC aumenta cuando se eleva la temperatura ambiental. Rels: son componentes de conmutacin que permite el control de la salida en funcin de la seal que se aplique en su entrada. Bsicamente existen dos tipos de rels: Electromagnticos: funcionan al aplicar una seal elctrica a una bobina. Estos elementos tienen un electroimn y una pieza mvil que puede accionar varios contactos. Electrnicos: igual que el anterior solo que sin piezas mviles. Microrruptores: son operadores de control que funcionan como un conmutador, pero que se disean de tal forma que sobre ellos puedan actuar elementos mecnicos. Se presentan bajo diversas formas y terminaciones segn la aplicacin a la que se les destine. Pueden estar dotados con: palanca capaz de detectar el paso de un objeto, roldana que permite que un objeto se deslice sobre ellos o presin que los hace funcionar. 3. COMPONENTES Y CIRCUITOS ELECTRICOS 3.1 COMPONENTES ELECTRONICOS FUNDAMENTALES

Los componentes electrnicos pueden ser discretos, cundo se presentan en forma de unidades elementales, o integrados que se presentan como unidades funcionales en las que se encuentran asociados de forma indivisible un gran nmero de componentes discretos. Diodos: Son componentes discretos compuestos por diferentes materiales semiconductores. Tienen aplicacin tanto en circuitos analgicos como digitales. Presentan dos terminales, el nodo y el ctodo. Existen tres tipos bsicos de diodos: Diodo semiconductor Diodo zener Diodo LED (Light Emitting Diode) Transistores: Son componentes discretos formados con diferentes tipos de materiales y se emplean en circuito para amplificar su corriente de entrada obteniendo una ganancia de tensin. Los transistores estn formados por tres terminales: emisor, base y colector. Puertas lgicas: son los componentes electrnicos, presentados en forma de circuito integrado, mediante los cuales pueden realizarse las funciones lgicas elementales. Toda funcin lgica puede quedar definida de tres formas diferentes: por su expresin matemtica, por un smbolo lgico, y por una tabla que define su comportamiento. Tipos de puertas lgicas y su expresin matemtica: - INVERT: invierte el estado de la seal aplicada a su entrada. S= - NO INVERT: se utiliza para el acoplamiento de circuitos sin inversin de seal. S=E - OR: puede presentar dos o ms entradas obteniendo el estado 1 a la salida si una o varias de sus entradas toman este estado. S=A+B - AND: pude tener dos o ms entradas, obteniendo el estado 1 en su salida nicamente si todas sus entradas se encuentran en este estado. S=AB - NOR: tiene dos o ms entradas. A su salida se obtiene la negacin de la puerta OR. _____ S=A+B - NAND: tiene dos o ms entradas. A su salida se obtiene la negacin de la puerta AND. _____ S=AB - EXOR: es una puerta de dos entradas que presenta el estado 1 a su salida siempre que las entradas presenten diferente estado. S=AB - EXNOR: es una puerta de dos entradas que presenta el estado 1 a su salida siempre que exista coincidencia de estos en las entradas. _____ S=AB Circuitos integrados: son componentes electrnicos formados por silicio en el cual, mediante un proceso de fabricacin, se integran de forma indivisible un conjunto de componentes con sus interconexiones de forma que realiza una determinada funcin. Sus ventajas son que ocupan poco espacio, menos peso, mejor mantenimiento y mayor fiabilidad. Amplificadores: son circuitos electrnicos analgicos formados por circuitos integrados cuya funcin es aumentar el nivel de una seal elctrica, manteniendo su forma de onda, mediante el incremento de la magnitud que la defina. Los amplificadores se clasifican de este modo: de audio, de radiofrecuencias y operacionales. Resistencias: son componentes elctricos cuya funcin es limitar la corriente elctrica por un circuito, a la vez que permiten realizar un reparto en la tensin. Existe una amplia gama de valores que se diferencian mediante un cdigo de cuatro valores que se expresan en la tabla

Resistencias variables: permiten variar el valor de la resistencia entre cero y el valor mximo, tomando como referencia un extremo de los mismos y obteniendo la variacin en el cursor o punto medio. Condensadores: son dispositivos que acumulan carga elctrica entre las placas que los componen, comportndose como un cortocircuito cuando estn descargados y como un circuito abierto cuando adquieren la mxima carga. La capacidad de un condensador indica la cantidad de carga que puede almacenar con una tensin dada. Su unidad es el Faradio (F). C=Q/V 4. TECNICAS DE INSTALACIONES ELECTRICAS 4.1 COMPONENTES DE UNA DISTRIBUCION Lnea de acometida: conecta la red de distribucin con la caja general de proteccin. Tanto la lnea de acometida como la red de distribucin pertenecen a las compaas elctricas. Caja general de proteccin: es el principal elemento de seguridad de un edificio. Los elementos de proteccin que se encuentran en su interior protegen el conjunto de la instalacin. En el caso de edificios de viviendas, los elementos de proteccin son los fusibles que protegen la instalacin contra intensidades altas.

Lnea repartidora: conecta la caja general con el cuarto destinado a la centralizacin de contadores. Central de contadores: es el lugar destinado dentro de un edificio a la colocacin de los contadores de medida de energa. En ella se encuentran la caja de barras de entrada, los contadores individuales con una proteccin para y un embarrado para la salida individual Derivaciones individuales: conectan la salida del contador con el cuadro de distribucin. Caja de control de potencia: es una caja instalada lo ms cerca posible del cuadro de mando y proteccin. La caja de control est formado por los siguientes elementos: Interruptor general automtico (IGA). Protege la instalacin contra intensidades altas y cortocircuitos. Interruptor diferencial (ID). Protege de posibles derivaciones a tierra a travs del cuerpo, por contacto directo con la red o por contacto mediante un aparato derivado. Pequeos interruptores automticos (PIA). Protegen una parte de la instalacin contra intensidades altas y cortocircuitos. Regleta de conexin: conecta con la toma de tierra que desva a tierra las derivaciones producidas en los aparatos o por contacto directo. 4.2 CONEXIONES ELECTRICAS Para realizar las conexiones presentes en una instalacin elctrica, se siguen una serie de pasos: Diseo de instalacin: se realizan los planos y esquemas necesarios para la instalacin. Colocacin de componentes bsicos: se empotran la caja general de mando y proteccin, las cajas de derivacin y los tubos de conexin. Cableado de los circuitos: Se introducen por los tubos de conexin los conductores necesarios para cada parte de la instalacin. Colocacin de los mecanismos: se conecta cada mecanismo con los conductores correspondientes y se introduce el componente en su caja de mecanismos. Comprobacin de la instalacin: se comprueba si puede existir algn cortocircuito en la instalacin. Se suele usar un hmetro. Comprobacin del funcionamiento de la instalacin.

Historia de la electricidad Michael Faraday relacion el magnetismo con la electricidad. Historia de la electricidad. La historia de la electricidad como rama de la fsica comenz con observaciones aisladas y simples especulaciones o intuiciones mdicas, como el uso de peces elctricos en enfermedades como la gota y el dolor de cabeza, u objetos arqueolgicos de interpretacin 3 discutible, como la batera de Bagdad. Tales de Mileto fue el primero en observar los fenmenos elctricos cuando, al frotar una barra de mbar con un pao, not que la barra poda 4 5 atraer objetos livianos. Mientras la electricidad era todava considerada poco ms que un espectculo de saln, las primeras aproximaciones cientficas al fenmeno fueron hechas en los siglos XVII y XVIII por 6 7 8 9 10 investigadores sistemticos como Gilbert, von Guericke, Henry Cavendish, Du Fay, van 11 12 Musschenbroek yWatson. Estas observaciones empiezan a dar sus frutos 13 14 15 16 con Galvani, Volta, Coulomb y Franklin, y, ya a comienzos del siglo XIX, 17 18 19 conAmpre, Faraday y Ohm. No obstante, el desarrollo de una teora que unificara la electricidad con el magnetismo como dos manifestaciones de un mismo fenmeno no se 20 alcanz hasta la formulacin de las ecuaciones de Maxwell en 1865. Los desarrollos tecnolgicos que produjeron la primera revolucin industrial no hicieron uso de la electricidad. Su primera aplicacin prctica generalizada fue el telgrafo elctrico de Samuel Morse (1833), que revolucion 21 las telecomunicaciones. La generacin masiva de electricidad comenz cuando, a fines del siglo XIX, se extendi la iluminacin elctrica de las calles y las casas. La creciente sucesin de aplicaciones que esta forma de la energa produjo hizo de la electricidad 22 una de las principales fuerzas motrices de la segunda revolucin industrial. Fue ste el momento de grandes inventores 23 24 25 26 como Gramme, Westinghouse, von Siemens y Alexander Graham Bell. Entre ellos destacaron Nikola Tesla y Thomas Alva Edison, cuya revolucionaria manera de entender la relacin entre investigacin y mercado capitalista convirti la innovacin 27 28 tecnolgica en una actividad industrial. Conceptos Carga elctrica

Interacciones entre cargas de igual y distinta naturaleza. La carga en un electroscopio causa que las lminas se repelan entre s. Artculo principal: Carga elctrica. La carga elctrica es una propiedad de la materia que produce una fuerza cuando tiene cerca otra materia cargada elctricamente. La carga se origina en eltomo, el cual tiene portadores muy comunes que son el electrn y el protn. Es una cantidad conservadora, es 29 decir, la carga neta de un sistema aislado se mantendr constante, a menos que una carga externa se desplace a ese sistema. En el sistema, la carga puede transferirse entre los cuerpos por contacto directo, o al pasar por un material conductor, como un 30 cable. El trmino electricidad esttica hace referencia a la presencia de carga en un cuerpo, por lo general causado por que dos 31 materiales distintos se frotan entre s, transfirindose carga uno al otro. La presencia de carga da lugar a la fuerza electromgnetica: una carga ejerce una fuerza sobre las otras, un efecto que era conocido 32 en la antigedad, pero no comprendido. Una bola liviana, suspendida de un hilo, poda cargarse al contacto con una barra de vidrio cargada previamente por friccin con un tejido. Se encontr que si una bola similar se cargaba con la misma barra de vidrio, se repelan entre s. Este fenmeno fue investigado a finales del siglo XVIII porCharles-Augustin de Coulomb, que dedujo que la carga se 33 manifiesta de dos formas opuestas. Este descubrimiento trajo el conocido axioma "objetos con la misma polaridad se repelen y con 32 34 diferente polaridad se atraen". La fuerza acta en las partculas cargadas entre s, y adems la carga tiene una tendencia a extenderse sobre una superficie conductora. La magnitud de la fuerza electromagntica, ya sea atractiva o repulsiva, se expresa por la ley de Coulomb, que relaciona 35 36 la fuerza con el producto de las cargas y tiene una relacin inversa al cuadrado de la distancia entre ellas. La fuerza 37 electromagntica es muy fuerte, la segunda despus de la interaccin nuclear fuerte , con la diferencia que esa fuerza opera sobre 38 todas las distancias. En comparacin con la dbil fuerza gravitacional, la fuerza electromagntica que aleja a dos electrones es 42 39 10 veces ms grande que la atraccin gravitatoria que los une. Las cargas de los electrones y de los protones tienen signos contrarios, adems una carga puede ser expresada como positiva o negativa. Por convencin, la carga que tiene electrones se asume negativa y la de los protones positiva, una costumbre que empez 40 41 con el trabajo de Benjamin Franklin. La cantidad de carga esta dada por el smbolo Q y se expresa en Culombios. Los electrones -19 tiene la misma carga de aproximadamente -1.602210 culombios. El protn tiene una carga que es igual y opuesta +1.602210 19 coulombios. La carga no slo est presente en la materia, sino tambin por la antimateria, cada antipartcula tiene una carga igual y 42 opuesta a su correspondiente partcula. La carga puede medirse de diferentes maneras, un instrumento muy antiguo es el electroscopio, que aunque todava se usa para 43 demostraciones en los salones de clase, ha sido superado por el electrmetro electrnico. Corriente elctrica Artculo principal: Corriente elctrica.

Un arco elctrico provee una demostracin energtica de la corriente elctrica Se conoce como corriente elctrica al movimiento de cargas elctricas. La corriente puede estar producida por cualquier partcula cargada elctricamente en movimiento; lo ms frecuente 44 es que sean electrones, pero cualquier otra carga en movimiento producee una corriente. La intensidad de una corriente elctrica se mide en amperios, cuyo smbolo es A. Histricamente, la corriente elctrica se defini como un flujo de cargas positivas y se fij como sentido convencional de circulacin de la corriente el flujo de cargas desde el polo positivo al negativo. Ms adelante se observ, que en los metales los portadores de carga son electrones, 45 con carga negativa, y que se desplazan en sentido contrario al convencional. Lo cierto es que, dependiendo de las condiciones, una corriente elctrica puede consistir de un flujo de partculas cargadas en una direccin, o incluso en ambas direcciones al mismo tiempo. La convencin positivo-negativo es ampliamente usada para simplificar esta 44 situacin. El proceso por el cual la corriente elctrica circula por un material se llama conduccin elctrica, y su naturaleza vara dependiendo de las partculas cargadas y el material por el cual estn circulando. Son ejemplos de corrientes elctricas la conduccin metlica, donde los electrones recorren unconductor elctrico, como el metal, y la electrlisis, donde los iones (tomos cargados) fluyen a travs de lquidos. Mientras que las partculas pueden moverse muy despacio, algunas veces con una velocidad media de deriva de slo 30 fracciones de milmetro por segundo, el campo elctrico que las controla se propaga cerca a la velocidad de la luz, permitiendo que 46 las seales elctricas se transmitan rpidamente por los cables. La corriente produce muchos efectos visibles, que han hecho que se reconozca su presencia a lo largo de la historia. En 1800, Nicholson y Carlisle descubrieron que el agua poda descomponerse por la corriente de una pila voltaica en un proceso que se 47 conoce como electrlisis; trabajo que posteriormente fue ampliado por Michael Faraday en 1833. La corriente a travs de una resistencia elctrica produce un aumento de la temperatura, un efecto que James Prescott Joule estudi matemticamente en 47 1840 (ver efecto Joule). Campo elctrico

Lneas de campo saliendo de una carga positiva hacia un conductor plano. Artculo principal: Campo elctrico. El concepto de campo elctrico fue introducido por Michael Faraday. Un campo elctrico se crea por un cuerpo cargado en el espacio que lo rodea, y produce una fuerza que ejerce sobre otras cargas que estn ubicadas en el campo. Un campo elctrico acta entre dos cargas de modo muy parecido alcampo gravitacional que acta sobre dos masas, y como tal, se extiende hasta el infinito y su valor es 38 inversamente proporcional al cuadrado de la distancia. Sin embargo, hay una diferencia importante: as como la gravedad siempre acta como atraccin, que el campo elctrico puede producir atraccin o repulsin. Si un cuerpo grande como un planeta no tienen carga neta, el campo elctrico a una distancia determinada es cero. Por ello la gravedad es la fuerza dominante en el universo, a pesar 39 de ser mucho ms dbil. Un campo elctrico vara en el espacio, y su fuerza en cualquier punto se define como la fuerza (por unidad de carga) que se necesita 48 para que una carga est inmvil en ese punto. La carga de prueba debe de ser insignificante para evitar que su propio campo afecte el campo principal y tambin debe ser estacionaria para evitar el efecto de los campos magnticos. Como el campo elctrico se define en trminos de fuerza, y una fuerza es un vector, entonces el campo elctrico tambin es un vector, con magnitud y direccin. 48 Especficamente, es un campo vectorial. Potencial elctrico

Un par de pilas AA. El signo + indica la polaridad de la diferencia de potencial entre las terminales de la batera. Artculo principal: Potencial elctrico. El concepto de potencial elctrico tiene mucha relacin con el campo elctrico. Una carga pequea ubicada en un campo elctrico experimenta una fuerza, y para haber llevado esa carga a ese punto en contra de la fuerza se necesito trabajo. El potencial elctrico 49 en cualquier punto se define como la energa requerida para mover una carga de prueba ubicada en el infinito a ese punto. Por lo general se mide en voltios, donde un voltio es el potencia en el que unjulio (unidad) de trabajo debe gastarse para traer una carga de un culombio del infinito. Esta definicin formal de potencial tiene una aplicacin prctica, aunque un concepto ms til es el de diferencia de potencial, y es la energa requerida para mover una carga entre dos puntos especficos. El campo elctrico tiene la propiedad especial de ser conservativo, es decir que no importa la trayectoria realizada por la carga de prueba; todas las trayectorias 49 de dos puntos especficos consumen la misma energa, y adems con un nico valor de diferencia de potencial. Electromagnetismo

Fluido ferroso que se agrupa cerca de los polos de un imn o magneto.

El motor elctrico aprovecha un efecto importante del electromagnetismo: una corriente a travs de un campo magntico experimenta una fuerza en el mismo ngulo del campo y la corriente. Artculo principal: Electromagnetismo. Se denomina electromagnetismo a la teora fsica que unifica los fenmenos elctricos y magnticos en una sola teora, cuyos 50 51 fundamentos son obra de Faraday, pero fueron formulados por primera vez de modo completo por Maxwell. La formulacin consiste en cuatro ecuaciones diferenciales vectoriales, conocidas como ecuaciones de Maxwell, que relacionan el campo elctrico, el campo magntico y sus respectivas fuentes materiales: densidad de carga elctrica, corriente elctrica, desplazamiento 52 elctrico y corriente de desplazamiento. A principios del siglo XIX rsted encontr evidencia emprica de que los fenmenos magnticos y elctricos estaban relacionados. A partir de esa base Maxwell unific en 1861 los trabajos de fsicos como Ampre, Sturgeon, Henry, Ohmy Faraday, en un conjunto de 53 ecuaciones que describan ambos fenmenos como uno solo, el fenmeno electromagntico. Se trata de una teora de campos; las explicaciones y predicciones que provee se basan en magnitudes fsicasvectoriales y son dependientes de la posicin en el espacio y del tiempo. El electromagnetismo describe los fenmenos fsicos macroscpicos en los que intervienen cargas elctricas en reposo y en movimiento, usando para ello campos elctricos y magnticos y sus efectos sobre la 52 materia. Las ecuaciones de Maxwell describen los campos elctricos y magnticos como manifestaciones de un solo campo electromagntico. Adems, explican la naturaleza ondulatoria de Ecuaciones de Maxwell, en su forma diferencial 54 la luz como parte de una onda electromagntica. Al contar con una teora unificada consistente que describiera estos dos fenmenos antes separados, se pudieron realizar varios experimentos novedosos e inventos muy tiles, como el generador de corriente alterna Nombre de la ley Forma diferencial 55 inventado por Tesla. El xito predictivo de la teora de Maxwell y la bsqueda de una interpretacin coherente con el experimento de Michelson y Morley llev a Einstein a formular la teora de la relatividad, que se apoyaba en algunos resultados previos Ley de Gauss 51 de Lorentz y Poincar. Vanse tambin: Induccin magntica, Ley de Faraday, Onda electromagntica y Fotn. Circuitos Ley de Gauss para el magnetismo o inexistencia del monopolo magntico

Ecuacin de MaxwellFaraday (ley de Faraday)

Ley de Ampre-Maxwell Un circuito elctrico bsico. Lafuente de tensin V en la izquierda provee una corriente I al circuito, entregndole energa elctrica alresistor R. Del resistor, la corriente regresa a la fuente, completando el circuito. Artculos principales: Circuito elctrico y Anlisis de circuitos. Un circuito elctrico es una interconexin de componentes elctricos tales que la carga elctrica fluye en un camino cerrado, por lo 56 general para ejecutar alguna tarea til. Los componentes en un circuito elctrico pueden ser muy variados, puede tener elementos como resistores, capacitores, interruptores, transformadores yelectrnicos. Los circuitos electrnicos contienen componentes activos, normalmente semiconductores, exhibiendo un comportamiento no lineal, necesitando anlisis complejos. Los componentes elctricos 57 ms simples son los pasivos y lineales.

El comportamiento de los circuitos elctricos que contienen solamente resistencias y fuentes electromotrices de corriente continua est gobernado por las Leyes de Kirchoff. Para estudiarlo, el circuito se descompone en mallas elctricas, estableciendo un sistema de ecuaciones lineales cuya resolucin brinda los valores de los voltajes y corrientes que circulan entre 58 sus diferentes partes. La resolucin de circuitos de corriente alterna requiere la ampliacin del concepto de resistencia elctrica, ahora ampliado por el de impedancia para incluir los comportamientos de bobinas y condensadores. La resolucin de estos circuitos puede hacerse con generalizaciones de las leyes de Kirchoff, pero requiere usualmente mtodos matemticos avanzados, como el de Transformada de Laplace, para describir los comportamientos transitorios y estacionariosde los 58 mismos. Propiedades elctricas de los materiales

Configuracin electrnica del tomo decobre. Sus propiedades conductoras se deben a la facilidad de circulacin que tiene su electrn ms exterior (4s). Origen microscpico La posibilidad de transmitir corriente elctrica en los materiales depende de la estructura e interaccin de los tomos que los componen. Los tomos estn constituidos por partculas cargadas positivamente (los protones), negativamente (los electrones) y neutras (los neutrones). La conduccin elctrica en los conductores, semiconductores, y aislantes, se debe a los electrones de la rbita exterior o portadores de carga, ya que tanto los electrones interiores como los protones de los ncleos atmicos no pueden desplazarse con facilidad. Los materiales conductores por excelencia sonmetales, como el cobre, que usualmente tienen un nico electrn en la ltima capa electrnica. Estos electrones pueden pasar con facilidad a tomos contiguos, constituyendo los electrones 59 libres responsables del flujo de corriente elctrica. En todos los materiales sometidos a campos elctricos se modifican, en mayor o menor grado, las distribuciones espaciales relativas de las cargas negativas y positivas. Este fenmeno se denomina polarizacin elctrica y es ms notorio en los aislantes elctricos 60 debido a que gracias a este fenmeno se impide liberar carga, y por lo tal no conducir, caracterstica principal de estos materiales. Conductividad y resistividad Conductor elctrico de cobre. Artculos principales: Conductividad elctrica y Resistividad. La conductividad elctrica es la propiedad de los materiales que cuantifica la facilidad con que las cargas 61 pueden moverse cuando un material es sometido a un campo elctrico. La resistividad es una magnitud inversa a la conductividad, aludiendo al grado de dificultad que encuentran los electrones en sus 59 desplazamientos, dando una idea de lo buen o mal conductor que es. Un valor alto de resistividad indica que el material es mal conductor mientras que uno bajo indicar que es un buen conductor. Generalmente la resistividad de los metales aumenta con la temperatura, mientras que la de los 59 semiconductores disminuye ante el aumento de la temperatura. Los materiales se clasifican segn su conductividad elctrica o resistividad en conductores, dielctricos, semiconductores y superconductores. Conductores elctricos. Son los materiales que, puestos en contacto con un cuerpo cargado de electricidad, transmiten sta a todos los puntos de su superficie. Los mejores conductores elctricos son los metales y sus aleaciones. Existen otros materiales, no metlicos, que tambin poseen la propiedad de conducir la electricidad, como son el grafito, las soluciones salinas (por ejemplo, el agua de mar) y cualquier material enestado de plasma. Para el transporte de la energa elctrica, as como para cualquier instalacin de uso domstico o industrial, el metal ms empleado es el cobre en forma de cables de uno o varios hilos. Alternativamente se emplea el aluminio, metal que si bien tiene una conductividad elctrica del orden del 60% de la del cobre es, sin embargo, un material mucho menos denso, lo que favorece su empleo en lneas de transmisin de energa elctrica en las redes de 62 alta tensin. Para aplicaciones especiales se utiliza como conductor el oro. Dielctricos. Son los materiales que no conducen la electricidad, por lo que pueden ser utilizados como aislantes. Algunos ejemplos de este tipo de materiales son vidrio, cermica,plsticos, goma, mica, cera, papel, madera seca, porcelana, algunas grasas para uso industrial y electrnico y la baquelita. Aunque no existen materiales absolutamente aislantes o conductores, sino mejores o peores conductores, son materiales muy utilizados para evitar cortocircuitos (forrando con ellos los conductores elctricos, para mantener alejadas del usuario determinadas partes de los sistemas elctricos que, de tocarse accidentalmente cuando se encuentran en tensin, pueden producir una descarga) y para confeccionar aisladores (elementos utilizados en las redes de distribucin elctrica para fijar los conductores a sus soportes sin que haya contacto elctrico). Algunos materiales, como el aire o el agua, son aislantes bajo ciertas condiciones pero no para otras. El aire, por ejemplo, es aislante a temperatura ambiente pero, bajo condiciones de frecuencia de la seal y potencia relativamente bajas, puede convertirse en conductor. La conductividad se designa por la letra griega sigma minscula ( ) y se mide en siemens por metro, mientras que la resistividad se designa por la letra griega rho minscula () y se mide enohms por metro (m, a veces tambin en mm/m). Produccin y usos de la electricidad Generacin y transmisin La energa elica est tomando importancia en muchos pases. Artculo principal: Red elctrica. Hasta la invencin de la pila voltaica en el siglo XVIII (Volta, 1800) no se tena una fuente viable de electricidad. La pila voltaica y su descendiente moderna, la batera elctrica, almacenaba energa qumicamente y la entregaba segn la demanda en forma de energa elctrica. La batera es una fuente comn muy verstil que se usa para muchas aplicaciones, pero su almacenamiento de energa es limitado, y una vez descargado debe ser reemplazada o descargada. Para una

demanda elctrica mucho ms grande la energa debe ser generada y transmitida continuamente sobre lneas de transmisin conductivas. Por lo general, la energa elctrica se genera mediante generadores electromecnicos movidos por el vapor producido por combustibles fsiles, o por el calor generado por reacciones nucleares, o de otras fuentes como la energa cintica extrada del viento o el agua. La moderna turbina de vapor inventada por Charles Algernon Parsons en 1884 genera cerca del 80% de la energa elctrica en el mundo usando una gran variedad de fuentes de calentamiento. Este generador no tiene ningn parecido al generador de disco homopolar de Faraday, aunque ambos funcionan bajo el mismo principio electromgnetico, que dice que al cambiar el campo magntico a un conductor produce una diferencia de potencial en sus terminales. La invencin a finales del siglo XIX deltransformador implic transmitir la energa elctrica de una forma ms eficiente. La transmisin elctrica eficiente hizo posible generar electricidad en plantas generadoras, para entonces ser trasportada a largas distancias, donde fuera necesaria. Debido a que la energa elctrica no puede ser almacenada fcilmente para atender la demanda a una escala nacional, la mayora de las veces se produce la misma cantidad que la que se demanda. Esto requiere de una bolsa elctrica que hace predicciones de la demanda elctrica, y mantiene una coordinacin constante con las plantas generadoras. Una cierta cantidad de generacin debe mantenerse en reserva para soportar cualquier anomala en la red. La demanda de la electricidad crece con una gran rapidez si una nacin se moderniza y su economa se desarrolla. Estados Unidos tuvo un aumento del 12% anual de la demanda en las tres primeras dcadas del siglo XX, una tasa de crecimiento que es similar a las economas emergentes como India o China. Histricamente, la tasa de crecimiento de la demanda elctrica ha superado a otras formas de energa. Las preocupaciones medioambientales con la generacin de energa elctrica han hecho que la produccin se dirija a las energas renovables, en particular la energa elica, hidrulica y solar fotovoltaica. Mientras el debate contine sobre el impacto medioambiental de diferentes tipos de produccin elctrica, su forma final ser relativamente limpia. Aplicaciones de la electricidad Artculo principal: Aplicaciones de la electricidad. La electricidad tiene un sinfn de aplicaciones tanto para uso domstico, industrial, medicinal y en el transporte. Solo para citar se puede mencionar a la electrnica, Generador elctrico, Motor elctrico, Transformador, Maquinas frigorficas, aire acondicionado, electroimanes, Telecomunicaciones, Electroqumica, electrovalvulas, Iluminacin y alumbrado, Produccin de calor,Electrodomsticos, Robtica, Seales luminosas. Tambin se aplica la induccin electromagntica para la construccin de motores movidos por energa elctrica, que permiten el funcionamiento de innumerables dispositivos. Electricidad en la naturaleza Mundo inorgnico Descargas elctricas atmosfricas El fenmeno elctrico ms comn del mundo inorgnico son las descargas elctricas atmosfricas denominadas rayos y relmpagos. Debido al rozamiento de las partculas de agua o hielo con el aire, se produce la creciente separacin de cargas elctricas positivas y negativas en las nubes, separacin que genera campos elctricos. Cuando el campo elctrico resultante excede el deruptura dielctrica del medio, se produce una descarga entre dos partes de una nube, entre dos nubes diferentes o entre la parte inferior de una nube y tierra. Esta descarga ioniza el aire por calentamiento y excita transiciones electrnicas moleculares. La brusca dilatacin del aire genera el trueno, mientras que el decaimiento de los electrones a sus niveles de equilibrio generaradiacin electromagntica, luz. Son de origen similar las centellas y el fuego de San Telmo. Este ltimo es comn en los barcos durante las tormentas y es similar al efecto corona que se produce en algunos cables de alta tensin. El dao que producen los rayos a las personas y sus instalaciones puede prevenirse derivando la descarga a tierra, de modo inocuo, mediante pararrayos. Campo magntico terrestre

Aurora boreal. Aunque no se puede verificar experimentalmente, la existencia del campo magntico terrestre se debe casi seguramente a la circulacin de cargas en el ncleo externo lquido de la Tierra. La hiptesis de su origen en materiales con magnetizacin permanente, como el hierro, parece desmentida por la constatacin de las inversiones peridicas de su sentido en el transcurso de las eras geolgicas, donde el polo norte magntico es remplazado por el sur y viceversa. Medido en tiempos humanos, sin embargo, los polos magnticos son estables, lo que permite su uso, mediante el antiguo invento chino de la brjula, para la orientacin en el mar y en la tierra. El campo magntico terrestre desva las partculas cargadas provenientes del Sol (viento solar). Cuando esas partculas chocan con los tomos y molculas deoxgeno y nitrgeno de la magnetosfera, se produce un efecto fotoelctrico mediante el cual parte de la energa de la colisin excita los tomos a niveles de energa tales que cuando dejan de estar excitados devuelven esa energa en forma de luz visible. Este fenmeno puede observarse a simple vista en las cercanas de de los polos, en las auroras polares. Mundo orgnico Artculo principal: Bioelectromagnetismo. El bioelectromagnetismo (a veces denominado parcialmente como bioelectricidad o biomagnetismo) es el fenmeno biolgico presente en todos los seres vivos, incluidas todas las plantas y los animales, consistente en la produccin de campos electromagnticos (se manifiesten como elctricos o magnticos) producidos por la materia viva ( clulas, tejidos u organismos). Los ejemplos de este fenmeno incluyen el potencial elctrico de las membranas celulares y las corrientes elctricas que fluyen en nervios y msculos como consecuencia de su potencial de accin. No debe confundirse con la bioelectromagntica, que se ocupa de los efectos de una fuente externa de electromagnetismo sobre los organismos vivos.

Vanse tambin: Bioenergtica, Electrocito, Electroencefalografa, Electrofisiologa, Electromiografa y Potencial de membrana. Impulso nervioso Artculo principal: Impulso nervioso.

Grabado antiguo mostrando la excitacin del nervio crural de una rana mediante una mquina electrosttica. El fenmeno de excitacin de los msculos de las patas de una rana, descubierto por Galvani, puso en evidencia la importancia de los fenmenos elctricos en los organismos vivientes. Aunque inicialmente se pens que se trataba de una clase especial de electricidad, se verific gradualmente que estaban en juego las cargas elctricas usuales de la fsica. En los organismos con sistema nervioso las neuronasson los canales por los que se trasmiten a los msculos las seales que mandan su contraccin y relajacin. Las neuronas tambin transmiten al cerebro las seales de los rganos internos, de la piel y de los transductores que son los rganos de los sentidos, seales como dolor, calor, textura, presin, imgenes, sonidos, olores y sabores. Los mecanismos de propagacin de las seales por las neuronas, sin embargo, son muy diferentes del de conduccin de electrones en los cables elctricos. Consisten en la modificacin de la concentracin de iones de sodio y de potasio a ambos lados de una membrana celular. Se generan as diferencias de potencial, variables a lo largo del interior de la neurona, que varan en el tiempo propagndose de un extremo al otro de la misma con altas velocidades. Los pequeos hoyos en la cabeza de este lucio contiene neuromastos del sistema de la lnea lateral. El pez torpedo es uno de los "fuertemente elctricos". Vase tambin: Galvanismo. Uso biolgico Artculo principal: Bioelectromagnetismo. Muchos peces y unos pocos mamferos tienen la capacidad de detectar la variacin de los campos 63 elctricos en los que estn inmersos, entre los que se cuentan los teleostei, las rayas y 64 los ornitorrincos. Esta deteccin es hecha por neuronas especializadas llamadas neuromastos, que 65 en los gimntidos estn ubicadas en la lnea lateral del pez. La localizacin por medios elctricos (electrorrecepcin) puede ser pasiva o activa. En la localizacin pasiva el animal slo detecta la variacin de los campos elctricos circundantes, pero no los genera. Los "peces poco elctricos" son capaces de generar campos elctricos dbiles gracias a rganos y circuitos especiales de neuronas, cuya nica funcin es detectar variaciones del entorno y comunicarse con otros miembros de su especie. Los voltajes generados son inferiores a 1 V y las caractersticas de los sistemas de 66 deteccin y control varan grandemente de especie a especie. Algunos peces, como las anguilas y las rayas elctricas son capaces de producir grandes descargas elctricas con fines defensivos u ofensivos, son los llamados peces elctricos. Estos peces, tambin llamados "peces fuertemente elctricos", pueden generar voltajes de hasta 2.000 V y corrientes superiores a 1 A. Entre los peces elctricos se cuentan los Apteronotidae, Gymnotidae, Electrophoridae, Hypopomidae, Rhamphichthyidae,Sternopygidae, Gymnarchidae, Mormyridae y Mala 67 pteruridae.

Tecnologa de La Electricidad en nuestro hogar


En todos los hogares hay aparatos o mquinas que facilitan el trabajo hogareo, como la licuadora, nevera, lavadora y otros artefactos. Tambin en el rea de la salud existen equipos que ayudan a las personas a respirar, limpiar los riones, hacer exmenes, entre otros, para el beneficio de la salud. Todos estos equipos o artefactos los hace funcionar la electricidad o energa elctrica. La Electricidad Los cuerpos estn formados por muchas partes, pero la parte ms pequea de ellos se llama tomo. El tomo est compuesto por dos tipos de carga: Carga elctrica positiva (+), llamada protones. Carga elctrica negativa (-), llamada electrones. La electricidad se origina por el movimiento de los electrones de algn material conductor. Al igual que los tomos y los imanes, las molculas de electricidad tienen los dos tipos de carga, positiva y negativa. Cuando las cargas son de signos opuestos, se atraen. Las cargas positivas atraen las cargas negativas, pero si las cargas son iguales se rechazan entre s. La electricidad creada por frotacin se llama esttica y la transmitida por corriente es la electricidad dinmica. Electricidad esttica Es una corriente elctrica que permanece quieta y se produce al frotar o rozar ciertos objetos que se cargan de energa. Por ejemplo cuando se frota un peine de plstico con lana, o una vara de vidrio con seda, ambos se cargan con electricidad esttica. Para "ver" la electricidad esttica, se frota un peine de plstico con una lana y luego se pasa cerca del cabello, este es atrado por la carga elctrica que tiene el peine y se levanta. En este caso, el cabello funciona como un electroscopio. El electroscopio, es un instrumento que permite advertir la presencia de la electricidad en un cuerpo. Est formado por dos laminitas de estao suspendidas de una barrita metlica que termina en una bola, este conjunto est encerrado en un recipiente de vidrio. Al acercar al objeto cargado de electricidad la barra, las laminitas se separan porque agarran la carga elctrica que tiene el objeto. Electricidad esttica en la naturaleza En la naturaleza, los materiales pueden tener ms o menos carga elctrica, cuando stas pasan de un cuerpo a otro, se pueden

observar fenmenos elctricos naturales. Este es el caso de los rayos en una tormenta. Los rayos se originan al chocar nubes, cargadas de electricidad esttica. Cuando contienen poca electricidad se originan los relmpagos, que es un resplandor instantneo. Si la carga es muy fuerte se producen los rayos, que son fuertes descargas elctricas y luego suena el trueno. En una tormenta se suele ver la luz primero y luego se escucha el trueno, esto se debe a que la luz es ms veloz que el sonido. Como los rayos son cargas elctricas, son peligrosos. Un rayo puede partir un rbol por la mitad, tumbar una casa, siempre suelen ser atrado por objetos altos y puntiagudos, debido a esto se invent el llamado pararrayos. Este es un dispositivo formado por barras metlicas terminadas en punta, unidas entre si, y conectadas a la tierra, para llevar la corriente hasta el suelo. Se coloca sobre el techo de edificios o casas, para protegerlos. La electricidad dinmica Las cargas elctricas transmitidas por conductores en forma de corriente elctrica es la electricidad dinmica. La electricidad dinmica puede ser producida por una energa qumica y se logra almacenar. Las pilas un buen ejemplo de este almacenamiento de energa elctrica. Eso es lo que se hace con las pilas y la batera. Las pilas que se usan en los radios y linternas, por ejemplo, y tambin las bateras de vehculos, son almacenamientos de electricidad dinmica. Pilas y bateras Las pilas y bateras estn compuestas por dos materiales diferentes: cobre y zinc o carbn y zinc. Estos metales se encuentran dentro de unasolucin de agua con un cido o con sal, llamada electrolito, que puede ser lquido o slido. Al unir los dos extremos, uno positivo y el otro negativo, llamados polos en la pila o bornes en las bateras, con un cable conductor, se genera una corriente elctrica por el proceso electroqumico. La energa elctrica que se genera dentro de la pila enciende o pone a funcionar un aparato elctrico conectado a ella. La electricidad puede ser medida en amperios, culombio, kilovoltios o voltios. La potencia de las pilas se mide en voltios. En el comercio hay pilas de diferentes tamaos, pero casi todas tienen 1.5 voltios, las cuadradas tienen mayor potencia. Las pilas son muy tiles porque se usan en aparatos elctricos porttiles y son livianas, algunas especiales son recargables. Las bateras poseen mayor voltaje ya que deben alimentar equipos de mayor exigencia, tienen 6 12 voltios. Las bateras usadas en los vehculos son recargables. Las pilas y bateras generan son contaminantes, porque el electrolito utilizado es muy corrosivo y despide gases venenosos que contaminan el ambiente. Para evitar la contaminacin, los cientficos han creado las pilas recargables, pero no son muy utilizadas porque son ms costosas. No obstante es importante crear conciencia ambiental y utilizar materiales y artefactos que no provoquen daos ambientales porque a medida que se contamina ms el ambiente, la vida en el planeta se hace ms difcil y menos duradera. Materiales conductores Un material conductor es el que permite el paso de la corriente elctrica. Los ms conocidos son los cables, aunque no es el cable el conductor, sino el material del cual esta hecho la parte interna del cable lo que es el conductor de la energa elctrica. En la naturaleza hay muchos materiales que son buenos conductores de electricidad y otros, malos conductores. Por ejemplo, el agua es un buen conductor de electricidad, y como los seres humanos y los animales tienen un gran porcentaje de agua en sus cuerpos, estos los hace buenos conductores de electricidad. Por eso en ocasiones se sienten los llamados corrientazos. Entre los materiales considerados buenos conductores estn los metales, el agua y algunos cristales (la computadora transmite su energa por diminutos cristales). Estos materiales aseguran que la electricidad pueda fluir libremente en un circuito. Entre los elementos considerados malos conductores se pueden mencionar el plstico, la madera, el vidrio y cuerpos no metlicos. A estos malos conductores tambin se les llama materiales aislantes. Materiales aislantes Los materiales aislantes son aquellos que no se prestan como vehculo para la transmisin de las cargas elctricas. Estos materiales suelen ser empleados para proteger las instalaciones elctricas y hacer ms seguro su manipulacin, sin riesgos. Como ejemplo se tiene el plstico, los cables estn recubiertos de plstico, como las personas que trabajan con altos voltajes usan guantes de plsticos gruesos. Si las instalaciones elctricas se hicieran sin materiales aislantes, se produciran cortocircuitos. Estos son originados cuando los cables cargados de electricidad se unen. Esta situacin es muy peligrosa, los chispazos que saltan del contacto pueden generar incendios y daan los aparatos elctricos, incluso puede ocasionar la muerte a personas o animales. Pero tambin existen otros materiales aislantes, utilizados para evitar la conduccin del calor y no la electricidad, entre ellos est la madera y la tela. Estos materiales se encuentran en uso cotidianamente. El mango de un sartn o de una olla, algunos de plstico, otros de madera, aslan el calor. Cuando son de metal, se usa guantes protectores elaborados con tela acolchada como aislante, para evitar las quemaduras.

Electricidad

Un hecho real es que todo objeto se compone de tomos y cada tomo posee igual nmero de electrones y protones La electricidad o energa elctrica se produce porque la materia se puede cargar elctricamente. Qu significa esto? Veamos: los electrones poseen una carga negativa y los protones una carga positiva. Estas cargas se contrarrestan unas a otras para que el objeto resulte neutro (no cargado). Pero al frotar, por ejemplo, un globo sobre un polern los electrones saltan del polern al globo y ste se carga de electricidad. El globo pasa a tener ms electrones que protones y se carga negativamente; mientras el polern, con ms protones que electrones, se carga positivamente. Qu ha pasado? Hemos producido electricidad Ahora bien, la electricidad se puede trasmitir de un punto a otro conducindola a travs de distintos objetos o materiales. Todos los cuerpos pueden trasmitir energa elctrica, pero existen unos que son mejores trasmisores de tomo energa elctrica (conductores, como los metales) que otros, a los cuales les cuesta ms o simplemente no permiten el paso de ella (aisladores o malos conductores). Para generar energa elctrica necesitamos de motores elctricos, pilas, generadores, los cuales hacen que se pueda cargar un objeto y as poder transferir la electricidad.

Los efectos de la electricidad son mltiples y en la actualidad, conocidos y controlados, se ocupan para muchos usos. Magntico (Electroimanes) Mecnico (Motores) Qumico (Electrlisis) Luminosos Calricos Sin embargo, en el curso de la historia, el hombre ha atribuido explicaciones de carcter mstico o religioso a determinados fenmenos naturales como el rayo, los fuegos de San Telmo o la piedra imn. Los primeros descubrimientos de los cuales se tiene noticia en relacin con los fenmenos elctricos, fueron realizados por los griegos en la Antigedad. El filsofo y matemtico Tales de Mileto en el siglo V antes de Cristo observ que un trozo de mbar, despus de ser frotado con una piel de animal, adquira la propiedad de atraer cuerpos ligeros (como trozos de paja y pequeas semillas). Tuvieron que pasar varios siglos antes de que William Gilbert publicara en 1600 su obra De Magnete, en la que realiza el primer estudio cientfico del magnetismo. Este cientfico observ que algunos otros cuerpos se comportan como el mbar al frotarlos, y que la atraccin que ejercen se manifiesta sobre cualquier otro cuerpo, aun cuando no sea ligero. Como la designacin griega que corresponde al mbar es elektron, Gilbert comenz a usar el trmino elctrico para referirse a todo cuerpo que se comportaba como el mbar, con lo cual surgieron las expresiones Electricidad, Electrizar, Electrizacin, etc... ste fue el punto de partida de la historia de la electricidad, cuyo estudio y desarrollo durante los siglos XVII y XVIII se limit nicamente a los fenmenos electrostticos. Ya en la poca moderna surgieron los gabinetes de fsica y con ellos los primeros modelos de mquinas elctricas, fuentes productoras de grandes cantidades de carga elctrica. Desde que Otto von Guericke construy en la segunda mitad del siglo XVII su mquina elctrica, primer ingenio de estas caractersticas, son numerosos los modelos y diseos que los diferentes investigadores llevaron a la prctica con xito. Dos investigadores aportaron una contribucin esencial a la electrosttica: Stephen Gray (1670-1736) descubri la electrizacin por influencia (por frotamiento) y la conductividad elctrica; por su parte, Du William Gilbert Fay (1698-1739) revel la existencia de dos electricidades de diferentes naturalezas, que llam resinosa (negativa) y vtrea (positiva). Un discpulo suyo, el abate Nollet (1700-1770), se hizo famoso popularizando experimentos de electrosttica: haca que las chispas crepitaran en los salones de la alta sociedad, donde las damas hacan cola para ser electrizadas por el abate. El entusiasmo se desbord cuando apareci el primer condensador elctrico, capaz de almacenar la misteriosa energa: una simple botella con agua con tapn atravesado por un clavo, la Botella de Leiden. Este dispositivo parece haber sido inventado simultneamente, en 1745, por Ewald G. von Kleist (1700-1748) y Petrus van Musschenbrock (1692-1761), profesor de la Universidad de Leiden. Aos despus, en el siglo XVIII Benjamn Franklin, un cientfico norteamericano,propuso una teora para explicar los fenmenos elctricos que se derivaban del frotamiento. Cuando se frota una sustancia como el vidrio, dicho cuerpo gana fluido elctrico y queda cargado positivamente (+). En el caso del mbar, pierde fluido elctrico y queda cargado negativamente ( -). Franklin fue, entonces, el primero en hablar de cuerpos cargados positiva y negativamente. La explicacin actual del fenmeno se basa en la Teora atmica de la materia. Los electrones partculas cargadas negativamente giran alrededor del ncleo del tomo, especficamente en la corteza o envoltura del tomo. El tomo puede ganar o perder electrones. Si pierde electrones su carga ser positiva, por prdida de partculas negativas; si gana electrones, su carga ser negativa, por ganancia de partculas negativas. El electrn fue descubierto por Joseph J. Thomson. En el siglo XIX aparece una nueva forma de electricidad. Alessandro Volta consigui en 1800, gracias a su pila, producir corrientes elctricas de manera continua. ste es el origen de la electrodinmica, con el que se abre todo un mundo de experiencias. En 1820 Benjamn Franklin Hans Christian Oersted demostr experimentalmente la relacin entre electricidad y magnetismo. Es en este momento cuando surgen las primeras nociones acerca del electromagnetismo, cuyo desarrollo ha permitido algunos de los mayores avances tecnolgicos de la humanidad. El ovoide prolongado es un aparato de metal que sirve para mostrar la distribucin de la carga elctrica en su superficie; el electroscopio de Volta, de gran importancia en la historia de la electricidad, se trata de un dispositivo utilizado para estudiar los mecanismos de adquisicin de carga elctrica en los distintos cuerpos; en el granizo elctrico observamos cmo la conexin de dos placas metlicas a una diferencia de potencial causa el revoloteo de unas pequeas bolitas de mdula de saco; el campanario elctrico se vale de un efecto similar al anterior para hacer que dos bolitas golpeen una campana en un proceso continuo de cargarepulsin/descarga-atraccin; el efecto elctrico en puntas demuestra la acumulacin de cargas en los extremos de los objetos metlicos, lo que ocasiona el giro de las aspas al ionizar el aire de su entorno. La generacin de carga elctrica en abundancia se consigue por medio de las mquinas electrostticas, con las que se conseguan diferencias de potencial suficientes para efectuar determinados experimentos. Para almacenar la electricidad producida por estas mquinas se contaba con las botellas de Leiden, cuya forma vari a lo largo del tiempo. Otro sistema de almacenamiento de carga elctrica era el condensador de Aepinus. El estudio de la electricidad pronto trajo consigo la observacin de las "chispas". Cuando dos conductores a diferente potencial se situaban a corta distancia, era posible hacer saltar una chispa entre ambos. Existen distintos aparatos que hacen uso de esta propiedad con finalidades diferentes. El excitador de Henley se utilizaba para estudiar los efectos de las descargas elctricas en objetos, seres vivos incluidos, colocados entre los dos conductores; el perforador de tarjetas se utilizaba para un fin anlogo: se colocaba un naipe o una tarjeta entre los dos

conductores, de manera que al saltar la chispa, la tarjeta quedaba perforada; el termmetro de Kinnersley permita probar el desprendimiento de calor en las chispas; el cuadro mgico y la pirmide centelleante son ejemplos de juegos cientficos de carcter experimental: en ambos casos las descargas producan efectos visuales y la formacin de figuras brillantes. Los tubos de Geissler consisten, por lo general, en un fino tubo de cristal que contienen un gas enrarecido en su interior. Al producirse una descarga de alta tensin, tienen lugar diversos efectos radiantes, dependiendo del gas y la presin a la que est sometido. Algunos de estos tubos estn coloreados y producen efectos pticos especialmente llamativos. William Crookes, al igual que Geissler, empleaba condiciones de vaco y descargas de alta tensin en tubos de vidrio. Sus experimentos le llevaron a identificar la naturaleza elctrica de los rayos catdicos, fuente de otro tipo de radiacin completamente distinta, a la que Rntgen denomin rayos X, debido a su carcter desconocido. Rntgen los descubri accidentalmente al observar un haz de electrones (radiacin catdica) que incida en la superficie de vidrio de un tubo de descarga. La necesidad de controlar la corriente elctrica llev a la creacin de las cajas de resistencias, que permitan controlar la intensidad de la corriente. El restato de Wheatstone es una resistencia variable que hace uso de la buena conduccin elctrica de unas piezas gruesas de metal. La medida de la corriente elctrica se realiza utilizando fenmenos elctricos y magnticos. El Tubo de Crooke multiplicador de Schweigger es una aplicacin de la experiencia de Oersted, en la cual una aguja imanada es desviada por una corriente. Es el primer galvanmetro de la historia, ya que el ngulo de desviacin est relacionado con la intensidad de la corriente. Los dems galvanmetros son instrumentos similares, pero ms precisos y probablemente ms complejos. Si con la pila de Volta y otros generadores como el de Faraday se consegua corriente continua, ahora la corriente alterna poda conseguirse con las mquinas magnetoelctricas, como por ejemplo la de Gramme. El movimiento de unas bobinas en un campo magntico fijo induce una corriente alterna, que puede utilizarse como tal o transformarse en corriente continua con facilidad. El transformador de corriente alterna nace de la necesidad de transportar energa elctrica a grandes distancias. Desde los primeros aparatos destinados a elevar la tensin como la bobina de Ruhmkorff o el resonador de Oudin, antecesores de los actuales transformadores, este tipo de instrumentos han sufrido no pocas modificaciones, si bien en esencia su funcionamiento se basa en los mismos principios que llevaron a Michael Faraday a enunciar, en 1832, su ley de la induccin. En la actualidad sabemos que todas las sustancias pueden presentar un comportamiento similar al del mbar; es decir, pueden electrizarse al ser frotadas con otra sustancia. Por ejemplo, una regla de plstico se electriza cuando la frotamos con seda y puede atrae r una bolita de plumavit; un peine se electriza cuando se le frota contra el cabello y luego puede atraer a ste, o bien, a un hilo de agua; la ropa de nailon tambin se electriza al friccionarse con nuestro cuerpo; los automviles en movimiento adquieren electrizacin por su rozamiento con el aire, etc... Respecto a los ejemplos anteriores, conviene aqu hacer una precisn. Por efecto de los roces entre objetos se produce en ellos un aumento de cargas elctricas que conocemos como electricidad esttica. La electricidad esttica (llamada tambin corriente esttica, aunque no corre ni fluye) aparece principalmente por el efecto de la friccin entre dos cuerpos. En rigor, el trmino electricidad esttica se refiere a la acumulacin de carga elctrica en una zona con poca conductividad elctrica, un aislante, de manera que la acumulacin de carga se mantiene. La electricidad esttica o corriente esttica o simplemente esttica es, como su nombre lo indica, esttica (no se mueve), pues a diferencia de la corriente o electricidad que todos conocen Pila de Volta es una carga que no va a ninguna parte. (ampliar imagen) En cambio, tanto la corriente continua como la corriente alterna fluyen en algn sentido, la esttica no. Por eso hoy, la electricidad (entendida como corriente elctrica) se define como un flujo continuo de electrones a travs de un conductor. Importancia de la electricidad La electricidad, junto con el vapor, ha sido un gran agente de transformacin en la industria y en el comercio. A fines del siglo XIX se transform en una fuente de luz, de calor y de fuerza motriz, dando origen, junto con el empleo del petrleo, a un impulso de la industria tan considerable que se ha dicho que en la ltima parte del siglo XIX, el mundo experiment una segunda revolucin industrial. El invento de la dnamo-elctrica, que transforma el trabajo mecnico en energa elctrica, fue el acontecimiento ms importante. Poco despus se combin esto con el aprovechamiento de las cadas de agua ( energa hidroelctrica). La electricidad ha hecho posible el telgrafo (1833), despus el telfono (1876) y, posteriormente, la telegrafa y la telefona sin hilos, con la trasmisin de la palabra. El sabio alemn Gauss sac de los descubrimientos tericos de Ampere y de Arag la telegrafa elctrica. El primer aparato prctico fue construido en Estados Unidos por Morse; el aparato y su alfabeto todava son de uso universal. El telfono fue inventado por el francs Bourseul, un empleado de telgrafos; pero no fue utilizado, sino mucho ms tarde (1876), gracias al norteamericano Graham Bell. (Ver Cronologa de la electricidad) Desde 1836 Inglaterra y Estados Unidos empezaron a construir su red telegrfica. Ms tarde se invent la telefona sin hilos, que no tard en industrializarse y ser usada en la vida diaria, disminuyendo las distancias y poniendo rpidamente en comunicacin a todas las personas de nuestro planeta. Y suma y sigue. Resultara monumental la tarea de seguir describiendo los avances hasta el momento en materia de electricidad o de sus posteriores aplicaciones tecnolgicas. Pero no sera exagerar si dijramos que la civilizacin actual volvera a un estado primitivo de no existir el conocimiento de esta forma de energa. Imagine su propia vida sin electricidad. Desde ya no habra luz elctrica, ni telfono o cualquier modo de comunicacin a distancia que no sea la imprenta. No habra computadoras, ni cine. Tampoco automviles porque para ello se necesit del paso de la pistola de Volta, precursor de las bujas. La medicina retrocedera a sus orgenes, sin rayos X,

resonancia magntica, ecografas, etc. El mundo de la alimentacin sufrira un gran embate sin la refrigeracin. Sin satlites de comunicacin ni computadoras la meteorologa sera incapaz de predecir huracanes o fenmenos como la Corriente del Nio. Si no hay automviles, tampoco habr mquinas de construccin. Habra edificios, puentes, tneles? Tal vez muy pocos. Es verdad, no tendramos que vernos con los problemas que acarrearon estos avances. Pero, a qu precio? Imagine un mundo as. No se trata de ver si ese mundo sera mejor o peor, eso es muy difcil de evaluar, tan solo se trata de notar la diferencia. Obtencin de la electricidad La electricidad se obtiene a gran escala a travs de las Centrales Hidroelctricas o Termoelctricas, fuente de energa trmica (combustibles, geotermia, energa solar, energa nuclear) o energa mecnica (energas elica, hidrulica, mareomotriz), la cual acciona unos aparatos motores, por ejemplo, turbinas. Las turbinas, acopladas a alternadores, convierten su energa mecnica en energa elctrica, que luego es distribuida a la red. En la actualidad, las nicas instalaciones de gran potencia son las centrales termoelctricas (que funcionan con combustibles como carbn, petrleo o gas) y las centrales hidroelctricas (que funcionan por la fuerza de la cada de aguas en las grandes represas o los caudales de ros). Electricidad: carga y corriente elctrica Hacia el ao 600 antes de Cristo (a.C.), el filsofo griego Tales de Miletodescubri que una barra de mbar frotada con un pao atraa objetos pequeos, como trocitos de papel. Llam electricidad a la propiedad adquirida por la barra, porque mbar en griego se dice elektron. El fenmeno se observa tambin en muchos otros materiales, como plstico o vidrio, y modernamente se llama carga elctrica a la propiedad que adquieren al frotarlos. La corriente elctrica que utilizamos diariamente consta de cargas elctricas en movimiento, que se producen en formas ms eficientes que frotando cuerpos. Carga elctrica La carga elctrica es una magnitud fsica caracterstica de los fenmenos elctricos. La carga elctrica es una propiedad de los cuerpos. Cualquier trozo de materia puede adquirir carga elctrica. La electricidad esttica es una carga elctrica que se mantiene en estado estacionario (en reposo) sobre un objeto, causada por la prdida o ganancia de electrones. mbar: Elecktron, en griego. Todo cuerpo se compone de tomos, cada uno de los cuales posee igual nmero de electrones y protones. Los electrones poseen una carga negativa, y los protones una carga positiva. Estas cargas se contrarrestan unas a otras, para que el objeto resulte neutro (no cargado). Pero al frotar, por ejemplo, un peine o peineta sobre un chaleco los electrones saltan del chaleco al peine y ste se carga de electricidad esttica. El peine pasa a tener ms electrones que protones y se carga negativamente, mientras que el chaleco con ms protones que electrones, se carga positivamente. Por lo tanto, se pueden definir dos tipos de cargas elctricas: 1.- Carga positiva: Corresponde a la carga del protn. 2.- Carga negativa: Corresponde a la carga del electrn. Las cargas elctricas no se crean al frotar un cuerpo, sino que se trasladan. Las cargas del mismo signo se repelen y las cargas de signo contrario se atraen.

Igual signo: se repelen

Distinto signo: se atraen

En todos los fenmenos elctricos que se originan en el interior de un sistema aislado, vale la ley de conservacin de cargas , segn la cual la suma de las cargas elctricas positivas menos la de las cargas negativas se mantiene constante. La unidad con que se mide la carga elctrica es el coulomb (C), en honor a Charles Coulomb, y que corresponde a lo siguiente: 18 -19 1 Coulomb = 6,25x10 electrones. Por lo que la carga del electrn es de 1,6x10 C. Para lograr que un cuerpo quede cargado elctricamente requerimos que haya en l un exceso de uno de los dos tipos de carga (+ o ), lo cual podemos lograr haciendo uso de diferentes procesos, como el frotamiento (ya visto en el ejemplo del peine), elcontacto y la induccin. Ver: PSU: Fsica, Pregunta 07_2005(1) Pregunta 09_2005(1) Pregunta 10_2005(1)

Pregunta 01_2005(2) Ver: Interaccin de cargas elctricas Electrizacin por contacto Un segundo mtodo de carga es por contacto, el cual requiere "contacto" fsico para que ocurra transferencia de electrones adems de la existencia de un cuerpo previamente cargado. No es muy eficiente, ya que por sucesivos toques al final la carga se va "terminando". Tiene como caracterstica fundamental que el cuerpo adquiere el mismo signo del cuerpo que est inicialmente cargado. Electrizacin por induccin Un cuerpo cargado elctricamente puede atraer a otro cuerpo que est neutro. Cuando acercamos un cuerpo electrizado (en la figura de abajo el tubo con carga negativa) a un cuerpo neutro (la esfera colgante), se establece una interaccin elctrica entre las cargas del primero y el cuerpo neutro.

Como resultado de esta relacin, la redistribucin inicial se ve alterada: las cargas con signo opuesto a la carga del cuerpo electrizado se acercan a ste.

En este proceso de redistribucin de cargas, la carga neta inicial no ha variado en el cuerpo neutro, pero en algunas zonas est cargado positivamente y en otras negativamente.

Decimos entonces que aparecen cargas elctricas inducidas. Entonces el cuerpo electrizado induce una carga con signo contrario en el cuerpo neutro y por lo tanto lo atrae. Ver: PSU: Fsica; Pregunta 01_2005(2) Conductores y aisladores El fenmeno de la electrizacin consiste, como ya vimos, en una prdida o ganancia de electrones. Para que se produzca, los electrones han de tener movilidad. Existen algunos materiales, como los metales, que tienen la propiedad de permitir el movimiento de cargas elctricas, y por ello reciben el nombre de conductores elctricos. En cambio, hay otros, como el vidrio, el plstico, la seda, etc., que impiden el movimiento de cargas elctricas a travs de ellos, y por esto reciben el nombre de aisladores o aislantes elctricos. No podemos olvidar que ningn conductor es ciento por ciento conductor ni que tampoco un material aislante es ciento por ciento aislante. De alguna manera, todos los materiales conductores impiden cierta movilidad de cargas y, por otra parte, todos los materiales aislantes permiten algo de movilidad de cargas. Electroscopio El electroscopio es un aparato que permite averiguar si un cuerpo est elctricamente cargado o no lo est. Se compone de una botella de vidrio, un tapn de goma por cuyo centro pasa una varilla metlica que tiene, en uno de sus extremos, una pelotilla metlica y, en el otro, dos laminillas de oro o platino que, al cargarse, por contacto o por Electroscopio induccin, se repelen (se separan).

Corriente elctrica Las cargas elctricas en movimiento en un conductor constituyen una corriente elctrica. La corriente elctrica es producida por una diferencia de potencial entre dos puntos. Se produce una diferencia de potencial entre dos puntos cuando stos tienen cargas de diferente signo. Cmo se produce la corriente? Todos los cuerpos existentes en la naturaleza estn elctricamente neutros mientras no se rompa el equilibrio que existe entre el nmero de electrones y de protones que poseen sus tomos. Los cuerpos en la naturaleza tienden a estar neutros; es decir, tienden a descargarse. Cuando un conductor C une dos cuerpos A y B, el cuerpo A con exceso de electrones y el cuerpo B con dficit de electrones, los electrones se distribuyen uniformemente entre ambos cuerpos. El movimiento Diferencia de potencial de los electrones a travs de C se conoce como corriente elctrica. La fuerza que impulsa a los electrones a moverse se debe a la diferencia de potencial o tensin (V) que existe entre A y B. Si la tensin es muy alta, los electrones pueden pasar de un cuerpo al otro a travs del aire, por ejemplo, el rayo. En cambio, si la tensin es baja, los electrones necesitan ciertos materiales, llamados conductores, para pasar de un cuerpo a otro. Los conductores ms importantes son los metales. La Tierra es un inmenso conductor que, debido a que tiene tantos tomos, puede ganar o perder electrones sin electrizarse. Por esto, si un cuerpo electrizado se conecta a tierra, se produce una corriente elctrica, hasta que el cuerpo se descarga. Un cuerpo neutro tiene potencial elctrico nulo. Un cuerpo con carga positiva (dficit de electrones) tiene potencial positivo. Un cuerpo con carga negativa (exceso de electrones) tiene potencial negativo. En otros trminos, la corriente elctrica se define como un flujo de electrones. Existen dos tipos de corriente: la corriente alterna y la corriente continua. a) Corriente continua: Abreviado como DC, es aquella en la cual las cargas se mueven en una sola direccin. Las pilas y bateras producen este tipo de corriente. b) Corriente alterna: Abreviada AC, es aquella en la cual las cargas fluyen en una direccin y luego en direccin opuesta. Su polaridad cambia de forma cclica en el circuito. Las veces (ciclos) o frecuencia en que cambia por segundo se mide en hertz (Hz). En un circuito los electrones circulan desde el polo negativo al polo positivo, este es el sentido de la corriente, la que recibe el nombre de corriente real. Pero los tcnicos usan una corriente convencional, donde el sentido del movimiento es el contrario de la corriente real, es decir, el sentido es del polo positivo al polo negativo. Diferencia de potencial La diferencia de potencial (o tensin) entre dos puntos es la energa que hay que dar a una carga positiva para desplazarla desde un punto al otro. La unidad de medida es el voltio (V). Del mismo modo que se necesita una presin para que circule agua por una tubera, se necesita tensin (fuerza) para que circule la corriente elctrica por un conductor. El instrumento para medir la diferencia de potencial, tensin o voltaje es el voltmetro. Este se conecta en paralelo en el circuito a medir. La intensidad de corriente Es la cantidad de carga elctrica que circula por un conductor por unidad de tiempo. Su unidad es el amperio (A). Corresponde al paso de un coulomb de carga cada segundo. El instrumento que mide la intensidad es el ampermetro. Se conecta en serie en el circuito a medir. Resistencia Los electrones, al moverse a travs de un conductor, deben vencer una resistencia; en los conductores metlicos, esta resistencia proviene de las colisiones entre los electrones. La resistencia elctrica de un conductor se define como la oposicin que presenta un conductor al paso de la corriente a travs de l. La unidad de resistencia es el ohmio (W o ): resistencia que ofrece un conductor cuando por l circula un amperio y entre sus extremos hay una diferencia de potencial de un voltio. La resistencia elctrica de un conductor depende de su naturaleza, de su longitud y de su seccin. A mayor longitud, mayor resistencia. A mayor seccin, menos resistencia. L R = /S es una constante que depende del material, llamada resistividad. Ver: Clculo de la resistencia elctrica segn tipo y forma del conductor Ley de Ohm La diferencia de potencial entre dos puntos de un conductor es directamente proporcional a la intensidad que circula por l. La relacin entre estos factores constituye una ley fundamental. V=IR Elementos de un circuito Un circuito elctrico es el camino o ruta por donde pasa la corriente elctrica. Para esto necesitamos un conjunto de elementos conductores conectados para transmitir la electricidad. El generador o fuente de energa para mover las cargas elctricas. La resistencia o material que dificulta o permite el paso de la corriente. Los cables de conexin entre la fuente y los aparatos elctricos El interruptor o punto de control de corriente: cerrado o abierto. Ejemplo:

Circuito en serie Tiene slo un camino de recorrido para la corriente. Si ms de un componente es conectado en este circuito toda la corriente fluir a travs de dicho camino.

Las ampolletitas del rbol de Pascua estn conectadas en serie, si t sacas una de ellas (o si se quema) se apagan todas porque el circuito queda interrumpido. Las caractersticas de las resistencias conectadas en serie son: a) por cada resistencia circula la misma corriente I = I1 = I 2 = I 3 Ver: PSU: Fsica, Pregunta 04_2005Fsica b) la tensin de la fuente es igual a la suma de las tensiones de cada una de las resistencias V = V1 + V2 + V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma de cada resistencia R = R1 + R2 + R3 Circuito en paralelo Este circuito tiene ms de un camino para que la corriente circule.

Las ampolletas de la mesa del comedor estn conectadas en paralelo, si se quema una de ellas no se apagan las otras porque cada una est conectado en forma independiente a la fuente de corriente Las caractersticas de las resistencias conectadas en paralelo son: a) la corriente que produce la fuente es igual a la suma de la corriente que circula por cada resistencia I = I1 + I 2 + I 3 b) la tensin de la fuente es igual a la tensin de cada una de las resistencias V = V1 = V2 = V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma del inverso de cada resistencia

Electricidad: Potencia y resistencia


Para entender qu es la potencia elctrica hay que definir antes el concepto de energa: Energa es la capacidad que tiene un mecanismo o dispositivo elctrico cualquiera para realizar un trabajo. Cuando conectamos un computador o cualquier artefacto elctrico a un circuito alimentado por una fuente de fuerza electromotriz (ya sea una pequea batera o una central hidroelctrica), la energa elctrica que suministra fluye por el conductor, permitiendo que, por ejemplo, una ampolleta transforme esa energa en luz y calor, o un motor pueda mover una maquinaria. De acuerdo con el postulado de la fsica, la energa ni se crea ni se destruye, se transforma, en el caso de la energa elctrica esa transformacin se manifiesta en la obtencin de luz, calor, fro, movimiento (en un motor), o en otro trabajo til que realice cualquier dispositivo conectado a un circuito elctrico cerrado.

La energa utilizada para realizar un trabajo cualquiera, se mide en joule (en castellano julio) y se representa con la letra J.

Potencia elctricaPotencia es la velocidad a la que se consume la energa. Tambin se puede definir Potencia como la energa desarrollada o consumida en una unidad de tiempo, expresada en la frmula Se lee: Potencia es igual a la energa dividido por el tiempo Si la unidad de potencia (P) es el watt (W), en honor de Santiago Watt, la energa (E) se expresa en julios (J) y el tiempo (t) lo expresamos en segundos, tenemos que:

Entonces, podemos decir que la potencia se mide en julio (joule) dividido por segundo ( J/seg) y se representa con la letra P. Adems, diremos que la unidad de medida de la potencia elctrica P es el watt, y se representa con la letra W. Como un J/seg equivale a 1 watt (W), por tanto, cuando se consume 1 julio (joule) de potencia en un segundo, estamos gastando o consumiendo 1 watt de energa elctrica. Para entenderlo, hagamos un smil: Si la energa fuese un lquido, la potencia sera los litros por segundo que vierte el depsito que lo contiene. Clculo de la potencia Para calcular la potencia que consume un dispositivo conectado a un circuito elctrico se multiplica el valor de la tensin, en volt (V), aplicada por el valor de la intensidad (I) de la corriente que lo recorre (expresada en ampere). Para realizar ese clculo matemtico se utiliza la siguiente frmula: P=VI Expresado en palabras: Potencia (P) es igual a la tensin (V) multiplicada por la Intensidad (I). Como la potencia se expresa en watt (W), sustituimos la P que identifica la potencia por su equivalente, es decir, la W de watt, tenemos tambin que: P = W, por tanto, W=VI Expresado en palabras: Watt (W) es igual a la tensin (V) multiplicada por la Intensidad (I). Si conocemos la potencia en watt de un dispositivo y la tensin o voltaje aplicado (V) y queremos hallar la intensidad de corriente (I) que fluye por un circuito, despejamos la frmula anterior y realizamos la operacin matemtica correspondiente:

Si observamos la frmula W = V I veremos que el voltaje y la intensidad de la corriente que fluye por un circuito elctrico son directamente proporcionales a la potencia; es decir, si uno de ellos aumenta o disminuye su valor, la potencia tambin aumenta o disminuye de forma proporcional. Entonces podemos deducir que, 1 watt (W) es igual a 1 ampere de corriente ( I ) que fluye por un circuito, multiplicado por 1 volt (V) de tensin o voltaje aplicado. 1 watt = 1 volt 1 ampere A modo de ejemplo, resolvamos el siguiente problema: Cul ser la potencia o consumo en watt de una ampolleta conectada a una red de energa elctrica domstica monofsica de 220 volt, si la corriente que circula por el circuito de la ampolleta es de 0,45 ampere? Sustituyendo los valores en la frmula tenemos: P=VI P = 220 0,45 P = 100 watt

Es decir, la potencia de consumo de la ampolleta ser de 100 W. Si en el mismo ejemplo quisiramos hallar la intensidad de la corriente que fluye por la ampolleta y conocemos la potencia y la tensin o voltaje aplicada al circuito, usamos la frmula

Si realizamos la operacin utilizando los mismos datos del ejemplo anterior, tendremos:

Para hallar la potencia de consumo en watt de un dispositivo, tambin se pueden utilizar cualquiera de las dos frmulas siguientes: o

Con la primera, el valor de la potencia se obtiene elevando al cuadrado el valor de la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito, multiplicando a continuacin ese resultado por el valor de la resistencia en ohm o ohmio () que posee la carga o consumidor conectado al propio circuito. Ver: PSU: Fsica, Pregunta 08_2005 Con la segunda frmula obtenemos el mismo resultado elevando al cuadrado el valor del voltaje de la red elctrica y dividindolo a continuacin por el valor en ohm o ohmio () que posee la resistencia de la carga conectada. Kilowatt/hora Usando el watt y el segundo resultan unidades muy pequeas, por ello, para medir la potencia elctrica se usa otra unidad llamadakilowatt-hora. Esta unidad proviene de despejar energa (E) de la ya conocida ecuacin

Despejando la ecuacin, la energa queda

Entonces la unidad de energa sera 1 julio = 1 watt x 1 segundo pero 1 kilowatt = 1.000 watt y 1 hora = 3.600 segundos, por lo tanto: 1 Kilowatt-hora = 1 KWh = 1.000 watt x 3.600 segundos = 3,6 x 10 julios
6

O, tambin: 1 KWh = 3.600.000 julios

Cuando la corriente circula por un conductor, los electrones pierden energa al colisionar al interior del conductor, como consecuencia de esto, aumenta la temperatura; es decir, la energa elctrica se disipa en forma de calor. Si el conductor es muy fino, ste se calienta hasta ponerse incandescente, este efecto tiene aplicacin en estufas, hornos elctricos, ampolletas, etc. Una de las aplicaciones ms tiles de la energa elctrica es su transformacin en calor. Como el calor es una forma de energa, se mide en julios, pero existe una unidad para medir el calor: la calora. Esta se puede transformar en julios por medio de principio de equivalencia definido por James Joule, que establece 1 julio = 0,24 caloras

Entonces, para encontrar el calor proporcionado por una corriente elctrica, basta multiplicar la energa en joule por 0,24; es decir, el calor se puede obtener de la siguiente forma: Q = P t x 0,24 caloras

siendo esta frmula la expresin de la ley de Joule cuyo enunciado es el siguiente: "El calor desarrollado por una corriente elctrica al circular por un conductor es directamente proporcional al tiempo, a la resistencia del conductor y al cuadrado de la intensidad de la corriente."

Resistencia elctrica Se denomina resistencia elctrica (R) de una sustancia o materia a la oposicin que encuentra la corriente elctrica para circular a travs de dicha sustancia. Depende de varios factores: - Naturaleza del material con el que est hecho el conductor. - Su geometra (su extensin y superficie, rea o seccin). Su valor viene dado en ohms o ohmios, se designa con la letra griega omega mayscula (), y se mide con el hmetro. Segn sea la magnitud de esta oposicin, las sustancias se clasifican en conductoras, aislantes y semiconductoras. Existen adems ciertos materiales en los que, en determinadas condiciones de temperatura, aparece un fenmeno denominadosuperconductividad, en el que el valor de la resistencia es prcticamente nulo. La relacin entre la Intensidad de una corriente elctrica, la tensin (o diferencia de potencial) y la resistencia que se opone a dicha corriente est expresada en la llamada ley de Ohm. Ver: Ley de Ohm Ver: Clculo de la resistencia elctrica segn el tipo y la forma del conductor. Ver: Resistencia equivalente Asociacin de resistencias A una misma fuente de corriente se pueden conectar o asociar dos o m s resistencias; esto se puede hacer de dos maneras: en serie y en paralelo. En la prctica, muchas resistencias son aparatos que transforman la energa elctrica en otra diferente. Ejemplos: lavadoras, maquinilla de afeitar, planchas, hornillos, etc... Resistencias en serie En la figura se han conectado tres ampolletas en serie

Las ampolletitas del rbol de Pascua estn conectadas en serie, si sacas una de ellas (o se quema) se apagan todas porque el circuito queda interrumpido. Las caractersticas de las resistencias conectadas en serie son: a) por cada resistencia circula la misma corriente I = I1 = I2 = I3 b) la tensin de la fuente es igual a la suma de las tensiones de cada una de las resistencias V = V1 + V2 + V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma de cada una de las resistencias R = R1 + R2 + R3

Resistencias en paralelo En la figura se han conectado tres ampolletas en paralelo

Las ampolletas de una mesa del comedor estn conectadas en paralelo, si se quema una de ellas no se apagan las otras porque cada una est conectada en forma independiente a la fuente de corriente. Las caractersticas de las resistencias conectadas en paralelo son: a) la corriente que produce la fuente de corriente es igual a la suma de la corriente que circula por cada resistencia I = I1 + I2 + I3 b) la tensin de la fuente es igual a la tensin de cada una de las resistencias V = V1 = V2 = V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma del inverso de cada resistencia

Ejercicios: 1.- Conecta tres ampolletitas de linterna en serie y luego conecta tres ampolletitas en paralelo a) comprueba que si sacas una ampolletita de la conexin en serie, se apagan todas b) comprueba que si sacas una ampolletita de la conexin en paralelo, no se apagan 2.- Calcula la resistencia equivalente en cada circuito

3.- Aplicando la ley de Ohm calcula la intensidad de corriente que circula por cada circuito

4.- Calcula la tensin de la fuente en cada circuito

Corto circuito Se produce un cortocircuito cuando no hay resistencia y esto ocurre: a) cuando se unen los polos de un generador b) cuando se ponen en contacto los polos de una toma de tensin con un cable sin resistencia c) cuando el aislamiento de un conductor est daado y se ponen en contacto los alambres d) cuando el casquillo de una ampolleta est mal aislado Segn la ley de Ohm, si la resistencia es muy pequea, la intensidad de corriente aumenta y puede aumentar tanto que el alambre puede llegar a ponerse incandescente, existiendo el peligro de que se produzca un incendio.

Importancia de la electricidad
La electricidad es una de las principales formas de energa usadas en el mundo actual. Sin ella no existira la iluminacin conveniente, ni comunicaciones de radio y televisin, ni servicios telefnicos, y las personas tendran que prescindir de aparatos elctricos que ya llegaron a constituir parte integral del hogar.

Adems, sin la electricidad el transporte no sera lo que es en la actualidad. De hecho, puede decirse que la electricidad se usa en todas partes. La electricidad es una manifestacin de la materia, producida por el tomo y sus pequeas partculas llamadas electrones y protones. Estas partculas son demasiado pequeas para verlas, pero existen en todos los materiales. El tomo est formado por tres tipos de partculas: electrones, protones y neutrones. Los protones y neutrones se localizan en el centro o ncleo del tomo y los electrones giran en rbita alrededor del ncleo. El protn tiene carga positiva. El electrn tiene carga negativa. La carga de un electrn o un protn se llama electrosttica. Las lneas de fuerza asociadas en cada partcula producen un campo electrosttico. Debido a la forma en que interactan estos campos, las partculas pueden atraerse o repelerse entre s. La ley de las cargas elctricas dice que las partculas que tienen cargas iguales se repelen y las que tienen cargas opuestas se atraen.

Ley de cargas Un protn (+) repele a otro protn (+) Un electrn (-) repele a otro electrn (-) Las propiedades de un tomo dependen del nmero de electrones y protones. Si el nmero de protones es mayor al de electrones, tendr una carga positiva. Si el nmero de protones es menor al de electrones tendr una carga negativa. Los tomos cargados reciben el nombre de iones. Los tomos con igual nmero de protones y

Un protn (+) atrae a un electrn (-) electrones son elctricamente neutros. Electricidad en el hogar

El uso de la electricidad en la vida moderna es imprescindible. Difcilmente una sociedad puede concebirse sin el uso de la electricidad. La industria elctrica, a travs de la tecnologa, ha puesto a la disposicin de la sociedad el uso de artefactos elctricos que facilitan las labores del hogar, haciendo la vida ms placentera. Las mquinas o artefactos elctricos que nos proporcionan comodidad en el hogar, ahorro de tiempo y disminucin en la cantidad de quehaceres, se denominan electrodomsticos. Entre los electrodomsticos ms utilizados en el hogar citaremos: cocina elctrica, refrigerador, tostadora, microonda, licuadora, lavaplatos, secador de pelo, etc. Existe tambin otro tipo de artefactos que nos proporcionan entretenimiento, diversin, y que son tambin herramientas de trabajo y fuentes de informacin como: el televisor, el equipo de sonido, los video juegos, las computadoras, etc. Electricidad en la comunidad La electricidad en la comunidad se manifiesta, entre otros, a travs de: alumbrado pblico en plazas, parques, autopistas, tneles, carreteras, etc., con el fin de proporcionar seguridad y visibilidad a los peatones y mejor desenvolvimiento del trfico automotor en horas nocturnas; los semforos en la va pblica permiten regular y controlar el flujo de vehculos. Tambin en los medios de comunicacin apreciamos la importancia de la electricidad, ya que el funcionamiento de la radio, televisin, cine, la emisin de la prensa, etc. depende en gran parte de este tipo de energa. Desde que la electricidad fue descubierta, siempre estuvo al servicio de la medicina a travs de los distintos instrumentos y mquinas usadas en esta rea (equipos para radiaciones de cobalto, equipos de rayos X, equipos para tomografas, equipos para electrocardiogramas, etc.), y ha contribuido a numerosos avances en la ciencia e investigacin.

Diversas herramientas y maquinarias que funcionan con electricidad son empleadas en nuestra comunidad para reparar o acondicionar nuestras urbanizaciones. Electricidad en la industria La necesidad de aumentar la produccin de bienes a un mnimo costo oblig a reemplazar la mano de obra por maquinarias eficientes. Esto pudo llevarse a cabo en forma masiva a raz del desarrollo de los motores elctricos. En una empresa de bebidas gaseosas podemos observar como las correas transportadoras llevan las botellas a las mquinas llenadoras tapadoras para ser llenadas y luego son transportadas para ser empacadas, estas mquinas necesitan energa elctrica para su operacin. Para ver ms, ir a Electricidad: Usos y conversin Fuentes de energa en la naturaleza En la naturaleza encontramos la electricidad atmosfrica, manifestndose a travs del rayo. Este fenmeno natural contiene gran carga elctrica y al acercarse a la tierra se transforma en energa calrica y luminosa. Ya conocemos que las nubes estn formadas por un nmero inmenso de pequeas gotas de agua, que forman grandes masas suspendidas en el aire. El roce de una nube con otra, o con los picos de las grandes montaas, puede hacer que stas adquieran una carga elctrica extraordinaria. La nube cargada de electricidad puede ejercer sobre otras nubes, o sobre las porciones ms elevadas del suelo, fenmenos de influencia, haciendo que la atraccin entre cargas opuestas produzca una descarga violenta. De este modo se produce el rayo, con la consiguiente manifestacin de luminosidad, que es el relmpago, y el ruido producido por la rotura de las capas de aire que constituye el trueno. En la naturaleza existen diversas fuentes de energa y para convertirlas en electricidad es necesario crear el sistema apropiado para cada fuente. Estas fuentes de energa son de dos tipos: No Renovables (petrleo, gas, carbn, uranio, plutonio, etc.) y Renovables (agua, luz solar, calor, viento, etc.) Electroscopio Es un aparato utilizado en los laboratorios de Fsica, que sirve para poner de manifiesto la presencia de cargas elctricas, y determinar si su naturaleza es de carga negativa o positiva. Para medir cargas elctricas muy pequeas, se utiliza el llamado electroscopio de Volta.

Energa hidroelctrica.

Efecto Hall
Efecto Hall es la medicin del voltaje transversal en un conductor cuando es puesto en un campo magntico. Mediante esta medicin es posible determinar el tipo, concentracin y movilidad de portadores en silicio. El electromagnetismo ensea que un campo electromagntico variable en el tiempo slo penetra en un conductor hasta una profundidad del orden del espesor pelicular. El Efecto Hall permite la penetracin de un campo magntico rotante y la generacin de corriente. Este mtodo est siendo utilizado para producir corriente necesaria en experimentos de fusin nuclear por confinamiento magntico. El cientfico alemn Klaus von Klitzing obtuvo, en 1985, el Premio Nobel de Fsica por el descubrimiento del efecto Hall cuntico. Introduccin Terica al efecto Hall El efecto Hall consiste en que en un metal o semiconductor con corriente, situado en un campo magntico perpendicular al vector densidad de corriente, surge un campo elctrico transversal y un diferencia de potencial.

Pinza para medir efecto Hall

La causa del efecto Hall es la desviacin que experimentan los electrones que se mueven en el campo magntico bajo la accin de la fuerza de Lorentz. Las siguientes figuras muestran las direcciones del campo magntico B, de la densidad de corriente J, la fuerza de Lorentz F, la velocidad de las cargas V (segn sean estas positivas o negativas), as como los signos de las cargas concentradas en las caras opuestas superior e inferior para cada tipo de carga (negativa y positiva). La figura 1a) es vlida para metales y semiconductores tipo n; para semiconductores tipo p, los signos de las cargas que se concentran en las superficies son opuestos (figura 1b). fig. 1a fig. 1b Las cargas siguen siendo desviadas por el campo magntico hasta que la accin de la fuerza en el campo elctrico transversal equilibre la fuerza de Lorentz.

La diferencia de potencial debida al efecto Hall es, pues, en el equilibrio:

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Energa hidrulica
La energa hidrulica se basa en aprovechar la cada del agua desde cierta altura. La energa potencial, durante la cada, se convierte en cintica. El agua pasa por las turbinas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotacin que finalmente se transforma en energa elctrica por medio de los generadores. Es un recurso natural disponible en las zonas que presentan suficiente cantidad de agua y, una vez utilizada, es devuelta ro abajo. Su desarrollo requiere construir pantanos, presas, canales de derivacin y la instalacin de grandes turbinas y equipamiento para generar electricidad. Todo ello implica la inversin de grandes sumas de dinero, por lo que no resulta competitiva en regiones donde el carbn o el petrleo son baratos. Sin embargo, el peso de las consideraciones medioambientales y el bajo mantenimiento que precisan una vez estn en funcionamiento centran la atencin en esta fuente de energa. La fuerza del agua ha sido utilizada durante mucho tiempo para moler trigo, pero fue con la Revolucin Industrial, y especialmente a partir del siglo XIX, cuando comenz a tener gran importancia con la aparicin de las ruedas hidrulicas para la produccin de energa elctrica. Poco a poco la demanda de electricidad fue en aumento. El bajo caudal del verano y otoo, unido a los hielos del invierno hacan necesaria la construccin de grandes presas de contencin, por lo que las ruedas hidrulicas fueron sustituidas por mquinas de vapor en cuanto se pudo disponer de carbn. La primera central hidroelctrica moderna se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento de la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total de electricidad. A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de energa hidroelctrica eran Canad y Estados Unidos. Canad obtiene un 60% de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, este tipo de energa representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms importante son Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran, est situada entre Brasil y Paraguay, se inaugur en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo. Como referencia, la presa Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 Mw y es una de las ms grandes. En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados. Centrales hidroelctricas La energa hidroelctrica es una de las ms rentables. El costo inicial de construccin es elevado, pero sus gastos de explotacin y mantenimiento son relativamente bajos. An as tienen unos condicionantes: Las condiciones pluviomtricas medias del ao deben ser favorables

El lugar de emplazamiento est supeditado a las caractersticas y configuracin del terreno por el que discurre la corriente de agua. El funcionamiento bsico consiste en aprovechar la energa cintica del agua almacenada, de modo que accione las turbinas hidrulicas. En el aprovechamiento de la energa hidrulica influyen dos factores: el caudal y la altura del salto para aprovechar mejor el agua llevada por los ros, se construyen presas para regular el caudal en funcin de la poca del ao. La presa sirve tambin para aumentar el salto. Otra manera de incrementar la altura del salto es derivando el agua por un canal de pendiente pequea (menor que la del cauce del ro), consiguiendo un desnivel mayor entre el canal y el cauce del ro. El agua del canal o de la presa penetra en la tubera donde se efecta el salto. Su energa potencial se convierte en energa cintica llegando a las salas de mquinas, que albergan a las turbinas hidrulicas y a los generadores elctricos. El agua al llegar a la turbina la hace girar sobre su eje, que arrastra en su movimiento al generador elctrico.

La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX. Las turbinas pueden ser de varios tipos, segn los tipos de centrales: Pelton (saltos grandes y caudales pequeos), Francis (salto ms reducido y mayor caudal), Kaplan (salto muy pequeo y caudal muy grande) y de hlice. Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas forzadas, controlados con vlvulas para adecuar el flujo de agua por las turbinas con respecto a la demanda de electricidad. El agua sale por los canales de descarga. El agua es devuelta al ro en las condiciones en que se tom, de modo que se puede volver a utilizar por otra central situada aguas abajo o para consumo. La utilizacin de presas tiene varios inconvenientes. Muchas veces se inundan terrenos frtiles y en ocasiones poblaciones que es preciso evacuar. La fauna pisccola puede ser alterada si no se toman medidas que la protejan. Se mide en metros o hectmetros cbicos. Los embalses tienen prdidas debidas a causas naturales como evaporacin o filtraciones. Conceptos Nivel: horizontalidad constante de la superficie de un terreno, o de la superficie libre de los lquidos. Cota: valor de la altura a la que se encuentra una superficie respecto del nivel del mar. Caudal: cantidad de lquido, expresada en metros cbicos o en litros, que circula a travs de cada una de las secciones de una conduccin, abierta o cerrada en la unidad de tiempo. Salto de agua: paso brusco o cada de masas de agua desde un nivel a otro inferior. Numricamente se identifica por la diferencia de cota que se da en metros. Embalse: resulta de almacenar todas las aguas que afluyen del territorio sobre el que est enclavado. Las dimensiones del embalse dependen de los caudales aportados por el ro. Su capacidad til es toda aqulla agua embalsada por encima de la toma de la central. La capacidad total incluye el agua no utilizable.

Tipos de centrales hidroelctricas Clasificacin Se pueden clasificar segn varios argumentos, como caractersticas tcnicas, peculiaridades del asentamiento y condiciones de funcionamiento. En primer lugar hay que distinguir las que utilizan el agua segn discurre normalmente por el cauce de un ro, y aquellas otras a las que sta llega, convenientemente regulada, desde un lago o pantano. Se denominan: Centrales de Agua Fluente, Centrales de agua embalsada, Centrales de Regulacin, Centrales de Bombeo.

Segn la altura del salto de agua o desnivel existente: Centrales de Alta Presin, Centrales de Media Presin, Centrales de Baja Presin Centrales de Agua Fluente: Llamadas tambin de agua corriente, o de agua fluyente. Se construyen en los lugares en que la energa hidrulica debe ser utilizada en el instante en que se dispone de ella, para accionar las turbinas hidrulicas. No cuentan prcticamente con reserva de agua, oscilando el caudal suministrado segn las estaciones del ao. En la temporada de precipitaciones abundantes (de aguas altas), desarrollan su potencia mxima, y dejan pasar el agua excedente. Durante la poca seca (aguas bajas), la potencia disminuye en funcin del caudal, llegando a ser casi nulo en algunos ros en la poca del esto. Su construccin se realiza mediante presas sobre el cauce de los ros, para mantener un desnivel constante en la corriente de agua. Centrales de agua embalsada: Se alimenta del agua de grandes lagos o de pantanos artificiales (embalses), conseguidos mediante la construccin de presas. El embalse es capaz de almacenar los caudales de los ros afluentes, llegando a elevados porcentajes de captacin de agua en ocasiones. Este agua es utilizada segn la demanda, a travs de conductos que la encauzan hacia las turbinas.

Centrales de Regulacin: Prestan un gran servicio en situaciones de bajos caudales, ya que el almacenamiento es continuo, regulando de modo conveniente para la produccin. Se adaptan bien para cubrir horas punta de consumo. Centrales de Bombeo: Se denominan "de acumulacin". Acumulan caudal mediante bombeo, con lo que su actuacin consiste en acumular energa potencial. Pueden ser de dos tipos, de turbina y bomba, o de turbina reversible. La alimentacin del generador que realiza el bombeo desde aguas abajo, se puede realizar desde otra central hidrulica, trmica o nuclear. No es una solucin de alto rendimiento, pero se puede admitir como suficientemente rentable, ya que se compensan las prdidas de agua o combustible. Centrales de Alta Presin: Aqu se incluyen aquellas centrales en las que el salto hidrulico es superior a los 200 metros de altura. Los caudales desalojados son relativamente pequeos, 20 m3/s por mquina. Situadas en zonas de alta montaa, y aprovechan el agua de torrentes, por medio de conducciones de gran longitud. Centrales de Media Presin: Aquellas que poseen saltos hidrulicos de entre 200-20 metros aproximadamente. Utilizan caudales de 200m3/s por turbina. En valles de media montaa, dependen de embalses. Centrales de Baja Presin: Sus saltos hidrulicos son inferiores a 20 metros. Cada mquina se alimenta de un caudal que puede superar los 300m3/s. Ventajas La energa hidroelctrica en general, y su uso en particular, presenta ciertas ventajas sobre otras fuentes de energa, como son: Disponibilidad: Es un recurso inagotable, en tanto en cuanto el ciclo del agua perdure. No contamina" (en la proporcin que lo hacen el petrleo, carbn, etc.): Nos referimos a que no emite gases "invernadero" ni provoca lluvia cida, es decir, no contamina la atmsfera, por lo que no hay que emplear costosos mtodos que limpien las emisiones de gases. Produce trabajo a la temperatura ambiente: No hay que emplear sistemas de refrigeracin o calderas, que consumen energa y, en muchos casos, contaminan, por lo que es ms rentable en este aspecto. Almacenamiento de agua para regados Permite realizar actividades de recreo (remo, baarse, etc.)

Evita inundaciones por regular el caudal. Sin embargo, tambin tiene una serie de inconvenientes: Las represas: obstculos insalvables. Salmones y otras especies que tienen que remontar los ros para desovar se encuentran con murallas que no pueden traspasar. "Contaminacin" del agua. El agua embalsada no tiene las condiciones de salinidad, gases disueltos, temperatura, nutrientes, y dems propiedades del agua que fluye por el ro. Privacin de sedimentos al curso bajo. Los sedimentos se acumulan en el embalse empobrecindose de nutrientes el resto de ro hasta la desembocadura.

Central termoelctrica

Esquema bsico de una central termoelctrica:

Termal Energy (Energa termal), se convierte en Kinetic Energy (Energa cintica) y sta, a su vez, se convierte en Electricidad. Oxigene + gas = Oxgeno y gas (combustible) Boiler = caldera o quemador Water = agua Steam = vapor de agua Turbine = Turbina Switch = Contacto o conector Transmisin lines = cables de trasmisin

Circuitos elctricos
Es tan comn la aplicacin del circuito elctrico en nuestros das que tal vez no le damos la importancia que tiene. El automvil, la televisin, la radio, el telfono, la aspiradora, las computadoras y videocaseteras, entre muchos y otros son aparatos que requieren para su funcionamiento, de circuitos elctricos simples, combinados y complejos. (Ver: Historia del circuito elctrico) Pero qu es un circuito elctrico? Se denomina as el camino que recorre una corriente elctrica. Este recorrido se inicia en una de las terminales de una pila, pasa a travs de un conducto elctrico (cable de cobre), llega a una resistencia (foco), que consume parte de la energa elctrica; contina despus por el conducto, llega a un interruptor y regresa a la otra terminal de la pila. Los elementos bsicos de un circuito elctrico son: Un generador de corriente elctrica, en este caso una pila; los conductores (cables o alambre), que llevan a corriente a una resistencia foco y posteriormente al interruptor, que es un dispositivo de control. Todo circuito elctrico requiere, para su funcionamiento, de una fuente de energa, en este caso, de una corriente elctrica. Qu es la corriente elctrica? Recibe este nombre el movimiento de cargas elctricas (electrones) a travs de un conducto; es decir, que la corriente elctrica es un flujo de electrones. Qu es un interruptor o apagador? No es ms que un dispositivo de control, que permite o impide el paso de la corriente elctrica a travs de un circuito, si ste est cerrado y que, cuando no lo hace, est abierto.

Existen otros dispositivos llamados fusibles, que pueden ser de diferentes tipos y capacidades. Qu es un fusible? Es un dispositivo de proteccin tanto para ti como para el circuito elctrico. Sabemos que la energa elctrica se puede transformar en energa calorfica. Hagamos una analoga, cuando hace ejercicio, tu cuerpo est en movimiento y empiezas a sudar, como consecuencia de que est sobrecalentado. Algo similar sucede con los conductores cuando circula por ellos una corriente elctrica (movimiento de electrones) y el circuito se sobrecalienta. Esto puede ser producto de un corto circuito, que es registrado por el fusible y ocasiona que se queme o funda el listn que est dentro de el, abriendo el circuito, es decir impidiendo el paso de corriente para protegerte a ti y a la instalacin. Recuerda que cada circuito presenta Caractersticas Particulares. Obsrvalas, compralas y obtn conclusiones sobre los circuitos elctricos. Los circuitos elctricos pueden estar conectados en serie, en paralelo y de manera mixta, que es una combinacin de estos dos ltimos. Tipos de circuitos elctricos Circuito en serie

Circuito en paralelo

Circuito con un timbre en serie con dos ampolletas en paralelo

Circuito con una ampolleta en paralelo con dos en serie

Circuito con dos pilas en paralelo

Centrales hidroelctricas La funcin de una central hidroelctrica es utilizar la energa potencial del agua almacenada y convertirla, primero en energa mecnica y luego en elctrica. Esquema general de una central hidroelctrica

Una masa de agua en desnivel (en altura) posee una cierta energa potencial acumulada. Al caer el agua, la energa se convierte en cintica (de movimiento) y hace girar una turbina, la cual, a su vez, acciona un generador que produce la corriente elctrica.

1. Agua embalsada, 2. Presa, 3. Rejillas filtradoras, 4. Tubera forzada, 5. Conjunto turbina-alternador, 6. Turbina, 7. Eje, 8. Generador, 9. Lneas de transporte de energa elctrica, 10. Transformadores (Ampliar imagen) Ventajas de las centrales hidroelctricas: 1. No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de energa, constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita. 2. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua. 3. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, proteccin contra las inundaciones, suministro de agua, caminos, navegacin y an ornamentacin del terreno y turismo. 4. Los costos de mantenimiento y explotacin son bajos. 5. Las obras de ingeniera necesarias para aprovechar la energa hidrulica tienen una duracin considerable. 6. La turbina hidrulica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que puede ponerse en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de mantenimiento, por lo general, reducidos. Algunas desventajas de las centrales hidroelctricas : 1. Los costos de instalacin iniciales son muy altos. 2. Su ubicacin, condicionada por la geografa natural, suele estar lejos de los centros de consumo y obliga a construir un sistema de transmisin de electricidad, aumentando los costos de inversin y de mantenimiento y aumentando la prdida de energa. 3. La construccin implica mucho tiempo en comparacin con la de las centrales termoelctricas. 4. El espacio necesario para el embalse inunda muchas hectreas de terreno. 5. La disponibilidad de energa puede fluctuar, de acuerdo con el rgimen de lluvias, de estacin en estacin y de ao en ao. Tipos de Centrales Hidroelctricas Central Hidroelctrica de Pasada Una central de pasada es aquella en que no hay acumulacin apreciable de agua para accionar las turbinas.

En una central de este tipo las turbinas deben aceptar el caudal natural del ro, con sus variaciones de estacin en estacin. Si este es mayor a lo necesario, el agua sobrante se pierde por rebalse. En ocasiones un embalse relativamente pequeo bastar para impedir esa prdida por rebalse. Esquema de una central de Pasada

Corte vertical

Normalmente, en una central de pasada, se aprovecha un estrechamiento del ro, y la obra del edificio de la central (casa de mquinas) puede formar parte de la misma presa. El desnivel entre "aguas arriba" y "aguas abajo", es reducido, y si bien se forma un remanso de agua a causa del necesario embalsamiento mnimo (azud), no es demasiado grande. Este tipo de central requiere un caudal suficientemente constante para asegurar durante el ao una potencia determinada. Central Hidroelctrica con Embalse de Reserva En este tipo de proyecto se embalsa un volumen considerable de lquido "aguas arriba" de las turbinas mediante la construccin de una o ms presas que forman lagos artificiales. El embalse permite graduar la cantidad de agua que pasa por las turbinas. Del volumen embalsado depende la cantidad que puede hacerse pasar por las turbinas. Con embalse de reserva puede producirse energa elctrica durante todo el ao aunque el ro se seque por completo durante algunos meses , cosa que sera imposible en un proyecto de pasada. Las centrales con almacenamiento de reserva exigen por lo general una inversin de capital mayor que las de pasada, pero en la mayora de los casos permiten usar toda la energa posible y producir kilovatios-hora ms baratos. Esquema de una central con embalse

Corte vertical

La casa de mquinas suele estar al pie de la presa, como ilustra el dibujo superior; en estos tipos de central, el desnivel obtenido es de caracter mediano. Centrales Hidroelctricas de Bombeo Central de bombeo tipo

1. Embalse superior, 2. Presa, 3. Galeria de conduccin, 4-5. Tuberia forzada, 6. Central, 7. Turbinas y generadores, 8. Desages, 9. Lneas de transporte de energa elctrica, 10. Embalse inferior o ro. (Ampliar imagen) Las centrales de bombeo son un tipo especial de centrales hidroelctricas que posibilitan un empleo ms racional de los recursos hidrulicos de un pas. Disponen de dos embalses situados a diferente nivel. Cuando la demanda de energa elctrica alcanza su mximo nivel durante el da, las centrales de bombeo funcionan como una central convencional generando energa. Al caer el agua, almacenada en el embalse superior, hace girar el rodete de la turbina asociada a un alternador. Despus el agua queda almacenada en el embalse inferior. Durante las horas del da en la que la demanda de energa es menor el agua es bombeada al embalse superior para que pueda iniciar el ciclo productivo nuevamente. Para ello la central dispone de grupos de motores-bomba o, alternativamente, sus turbinas son reversibles de manera que puedan funcionar como bombas y los alternadores como motores. Principales componentes de una Central Hidroelctrica Dentro de los principales componentes tenemos: la pPresa o represa, los aliviaderos, las tomas de agua, canales de derivacin, la chimenea de equilibrio, las tubera forzadas, la casa de mquinas, las turbinas hidrulicas y los generadores. La Presa o Represa El primer elemento que encontramos en una central hidroelctrica es la presa o azud, que se encarga de atajar el ro y embalsar las aguas. Con estas construcciones se logra un determinado nivel del agua antes de la contencin, y otro nivel diferente despus de la misma. Ese desnivel se aprovecha para producir energa. Las represas pueden clasificarse por el material empleado en su construccin en: represas de tierra y represas de hormig; estas ltimas son las ms utilizadas.

Represa de tierra

Represa de hormign

Los Aliviaderos Los aliviaderos son elementos vitales de la presa que tienen como misin liberar parte del agua detenida sin que esta pase por la sala de mquinas. Se encuentran en la pared principal de la represa y pueden ser de fondo o de superficie. La misisn de los aliviaderos es liberar, si es preciso, grandes cantidades de agua o atender necesidades de riego. Para evitar que el agua pueda producir desperfectos al caer desde gran altura, los aliviaderos se disean para que la mayora del lquido se pierda en una cuenca que se encuentra al pie de la represa, llamada de amortiguacin. Para conseguir que el agua salga por los aliviaderos existen grandes compuertas de acero que se pueden abrir o cerrar a voluntad, segn la demanda de la situacin. Tomas de agua Las tomas de agua son construcciones adecuadas que permiten recoger el lquido para llevarlo hasta las mquinas por medios de canales o tuberas. Estas tomas, adems de unas compuertas para regular la cantidad de agua que llega a las turbinas, poseen unas rejillas metlicas que impiden que elementos extraos como troncos, ramas, etc. puedan llegar a los labes y producir desperfectos. Canal de derivacin El canal de derivacin se utiliza para conducir agua desde la presa hasta las turbinas de la central. Chimenea de equilibrio Debido a las variaciones de carga del alternador o a condiciones imprevistas se utilizan las chimeneas de equilibrio que evitan las sobrepresiones en las tuberias forzadas y labes de las turbinas. La chimenea de equilibrio consiste en un pozo vertical situado lo ms cerca posible de las turbinas. Cuando existe una sobrepresin de agua esta encuentra menos resistencia para penetrar al pozo que a la cmara de presin de las turbinas haciendo que suba el nivel de la chimenea de equilibrio. En el caso de depresin ocurrir lo contrario y el nivel bajar. Tuberas forzadas Las estructuras forzadas o de presin, suelen ser de acero con refuerzos regulares a lo largo de su longitud o de cemento armado, reforzado con espiras de hierro que deben estar ancladas al terreno mediante solera adecuadas. Casa de mquinas Es la construccin en donde se ubican las mquinas (turbinas, alternadores, etc.) y los elementos de regulacin y comando. En la figura siguiente tenemos el corte esquemtico de una central de caudal elevado y baja caida. La represa comprende en su misma estructura a la casa de mquinas. Se observa en la figura que la disposicin es compacta, y que la entrada de agua a la turbina se hace por medio de una cmara construida en la misma represa. Las compuertas de entrada y salida se emplean para poder dejar sin agua la zona de las mquinas en caso de reparacin o desmontajes. Esquema central de caudal elevado

1. Embalse, 2. Presa de contencin, 3. Entrada de agua a las mquinas (toma), con reja, 4. Conducto de entrada del agua, 5. Compuertas planas de entrada, en posicin "izadas", 6. Turbina hidrulica, 7. Alternador, 8. Directrices para regulacin de la entrada de agua a turbina, 9. Puente de grua de la sala de mquinas, 10. Salida de agua (tubo de aspiracin), 11. Compuertas planas de salida, en posicin "izadas", 12. Puente gra para maniobrar compuertas de salida, 13. Puente gra para maniobrar compuertas de entrada.

En la figura siguiente mostramos el esquema de una central de baja caida y alto caudal, como la anterior, pero con grupos generadores denominados "a bulbo", que estn totalmente sumergidos en funcionamiento. Central de baja cada y alto caudal

1. Embalse, 2. Conducto de entrada de agua, 3. Compuertas de entrada "izadas", 4. Conjunto de bulbo con la turbina y el alternador, 5. Puente gra de las sala de mquina, 6. Mecanismo de izaje de las compuertas de salida, 7. Compuerta de salida "izada", 8. Conducto de salida.

En la figura que sigue se muestra el corte esquemtico de una central de caudal mediano y salto tambin mediano, con la sala de mquinas al pie de la presa. El agua ingresa por las tomas practicadas en el mismo dique, y es llevada hasta las turbinas por medio de conductos metlicos embutidos en el dique. Central de caudal y salto medianos

1. Embalse, Toma de agua, 3. Conducto metlico embutido en la represa, 4. Compuertas de entrada en posicin de izada, 5. Vlvulas de entrada de agua a turbinas, 6. Turbina, 7. Alternador, 8. Puente gra de la central, 9. Compuerta de salida "izada", 10. Puente gra para izada de la compuerta de salida, 11. Conducto de salida.

En la figura siguiente tenemos el esquema de una central de alta presin y bajo caudal. Este tipo de sala de mquinas se construye alejadas de la presa. El agua llega por medio de una tuberia a presin desde la toma, por lo regular alejada de la central, y en el trayecto suele haber una chimenea de equilibrio. La alta presin del agua que se presenta en estos casos obliga a colocar vlvulas para la regulacin y cierre, capaces de soportar el golpe de ariete. Central de alta presin y bajo caudal

1. Conducto forzado desde la chimenea de equilibrio, 2. Vlvula de regulacin y cierre, 3. Puente gra de sala de vlvulas, 4. Turbina, 5. Alternador, 6. Puente gra de la sala de mquinas, 7. Compuertas de salida, en posicin "izadas", 8. Puente gra para las compuertas de salida, 9. Conducto de salida (tubo de aspiracin).

Turbinas Hidrulicas Hay tres tipos principales de turbinas hidrulicas: La rueda Pelton, que es adecuada para saltos grandes La turbina Francis, adecuada para salto medianos La de hlice o turbina Kaplan, muy til en saltos pequeos. El tipo ms conveniente depender en cada caso del salto de agua y de la potencia de la turbina. Esquema de la rueda Pelton

1. Rodete, 2. Cuchara, 3. Aguja, 4. Tobera, 5. Conducto de entrada, 6. Mecanismo de regulacin, 7. Cmara de salida.

Un chorro de agua, convenientemente dirigido y regulado, incide sobre las cucharas del rodete que se encuentran uniformemente distribuidas en la periferia de la rueda. Debido a la forma de la cuchara, el agua se desvia sin choque, cediendo toda su energa cintica, para caer finalmente en la parte inferior y salir de la mquina. La regulacin se logra por medio de una aguja colocada dentro de la tubera. Este tipo de turbina se emplea para saltos grandes y presiones elevadas.

Rodete y cuchara de una turbina Penton.

Turbina Penton y alternador.

Para saltos medianos se emplean las turbinas Francis, que son de reaccin. Turbina Francis

En el dibujo podemos apreciar la forma general de un rodete y el importante hecho de que el agua entre en una direccin y salga en otra a 90, situacin que no se presenta en las ruedas Pelton. Las palas o labes de la rueda Francis son alabeadas. Un hecho tambin significativo es que estas turbinas en vez de toberas, tienen una corona distribuidora del agua. Esta corona rodea por completo al rodete. Para lograr que el agua entre radialmente al rodete desde la corona distribuidora existe una cmara espiral o caracol que se encarga de la adecuada dosificacin en cada punto de entrada del agua. El rodete tiene los labes de forma adecuada como para producr los efectos deseados sin remolinos ni prdidas adicionales de caracter hidrodinmico.

Turbina Kaplan

En los casos en que el agua slo circule en direccin axial por los elementos del rodete, tendremos las turbinas de hlice o Kaplan. Las turbinas Kaplan tienen labes mviles para adecuarse al estado de la carga. Esta turbinas aseguran un buen rendimiento an con bajas velocidades de rotacin. Desarrollo de la energa hidroelctrica La primera central hidroelctrica se construy en 1880 en Northumberland, Gran Bretaa. El renacimiento de la energa hidrulica se produjo por el desarrollo del generador elctrico, seguido del perfeccionamiento de la turbina hidrulica y debido al aumento de la demanda de electricidad a principios del siglo XX. En 1920 las centrales hidroelctricas generaban ya una parte importante de la produccin total de electricidad. La tecnologa de las principales instalaciones se ha mantenido igual durante el siglo XX y lo que va corrido del actual siglo XXI.

Las centrales dependen de un gran embalse de agua contenido por una presa. El caudal de agua se controla y se puede mantener casi constante. El agua se transporta por unos conductos o tuberas forzadas, controlados con vlvulas y turbinas para adecuar el flujo de agua con respecto a la demanda de electricidad. El agua que entra en la turbina sale por los canales de descarga. Los generadores estn situados justo encima de las turbinas y conectados con rboles verticales. El diseo de las turbinas depende del caudal de agua; las turbinas Francis se utilizan para caudales grandes y saltos medios y bajos, y las turbinas Pelton para grandes saltos y pequeos caudales. Adems de las centrales situadas en presas de contencin, que dependen del embalse de grandes cantidades de agua, existen algunas centrales que se basan en la cada natural del agua, cuando el caudal es uniforme. Estas instalaciones se llaman de agua fluente o de pasada. Una de ellas es la de las Cataratas del Nigara, situada en la frontera entre Estados Unidos y Canad. A principios de la dcada de los noventa, las primeras potencias productoras de hidroelectricidad eran Canad y Estados Unidos. Canad obtiene el 60 por ciento de su electricidad de centrales hidrulicas. En todo el mundo, la hidroelectricidad representa aproximadamente la cuarta parte de la produccin total de electricidad, y su importancia sigue en aumento. Los pases en los que constituye fuente de electricidad ms importante son Noruega (99 %), Zaire (97%) y Brasil (96%). La central de Itaip, en el ro Paran, est situada entre Brasil y Paraguay; se inaugur en 1982 y tiene la mayor capacidad generadora del mundo. La reprresa de Itaip es un proyecto conjunto de Brasil y Paraguay sobre las aguas del ro Paran, y su central hidroelctrica, la mayor del mundo, de la que se obtienen importantes recursos energticos para ambos pases y el conjunto regional. Con una altura de 196 m, y 8 km. de largo, cuenta con 14 vertederos que actan como cataratas artificiales. Como referencia, la presa Grand Coulee, en Estados Unidos, genera unos 6.500 Mw y es una de las ms grandes. En algunos pases se han instalado centrales pequeas, con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio. En muchas regiones de China, por ejemplo, estas pequeas presas son la principal fuente de electricidad. Otras naciones en vas de desarrollo estn utilizando este sistema con buenos resultados. Introduccin a la Electricidad Qu es la Electricidad? La pregunta es prcticamente imposible de contestar, ya que la palabra electricidad tiene varios significados e incluso, muchos de ellos contradictorios. La electricidad est a nuestro alrededor, la electricidad es una forma de energa y es el flujo de energa elctrica. La electricidad es un fenmeno fsico relacionado con cargas estacionarias y cargas en movimiento. El electrn y el protn son las partculas atmicas involucradas en la electricidad y las manifestaciones de electricidad suceden debido al aumento y al movimiento de estas partculas. La electricidad forma parte bsica de la naturaleza y es una de las formas de energa ms utilizadas. La electricidad se obtiene de la conversin de otras fuentes de energa, tales como el carbn, la energa nuclear, el gas natural, el petrleo y otras fuentes naturales. Estas fuentes se conocen como fuentes primarias. La electricidad es una forma de energa muy conveniente y muy controlable que se utiliza para obtener luz, calor y energa. Cmo se Mide la Electricidad? La unidad para medir electricidad, el watt (vatio), recibe su nombre de James Watt, el inventor de la mquina de vapor. El watt es una cantidad muy pequea de energa, se requieren alrededor de 750 watts para igualar a un caballo de fuerza. La cantidad de electricidad que utilizamos durante cierto perodo de tiempo (por ejemplo el recibo domstico del consumo de electricidad en un mes), se mide en horas-kilowatt (KWh). Las horas-kilowatt se obtienen al multiplicar el nmero de horas de uso por el nmero de KW requerido. Si nosotros usamos un foco de 60 watts por 4 horas al da, hemos usado 240 watts de energa o .24 hora-kilowatt. Cmo se Genera la Electricidad? Nosotros utilizamos la electricidad a diario sin ponernos a pensar en cmo es que llega hasta nuestros hogares. La produccin y la distribucin de la electricidad son de los procesos industriales ms complicados y que requieren ms inversin de capital en el mundo. A pesar de que los detalles de la produccin y la distribucin de electricidad son muy complicados, podemos organizar el proceso de creacin y entrega de electricidad en tres etapas: 1. Generacin 2. Transmisin 3. Distribucin Para convertir energa mecnica en energa elctrica, se utiliza un generador elctrico. Este proceso se basa en la relacin entre electricidad y magnetismo. El proceso de la generacin est compuesto por plantas generadoras, combustible y mano de obra para operar las plantas. Cuando las turbinas giran, se genera electricidad. En la mayora de las plantas generadoras, estas turbinas funcionan con vapor presurizado que se genera al quemar carbn u otros combustibles en grandes calderas. Tambin se pueden utilizar plantas hidroelctricas, en este caso, la fuerza del agua es la que hace girar a las turbinas.

Una vez que las turbinas generan electricidad, esta se pasa a transformadores para incrementar el voltaje. El proceso de transmisin transporta la electricidad a distancias ms largas, desde las plantas generadoras hasta las reas locales de servicio, como las ciudades, los pueblos o incluso el vecindario donde vivimos. La electricidad se transporta en una red de lneas de transmisin de alto voltaje. Estas lneas comnmente estn compuestas de grandes estructuras de metal o madera y cables. El proceso de distribucin es el paso final para que la electricidad llegue hasta los hogares o negocios. Las plantas de distribucin se componen de subestaciones, postes, alambres, medidores y transformadores. En la subestacin de distribucin elctrica, la electricidad se remueve del sistema de transmisin y se pasa por transformadores para bajar el voltaje. Despus, la electricidad se transfiere a la red local de lneas de distribucin y se entrega a cada hogar o negocio. El voltaje se vuelve a bajar por medio un transformador de distribucin y se pasa por el medidor elctrico de cada casa o de cada negocio. Proceso de generacin y transporte de electricidad INTRODUCCIN Generacin y transporte de electricidad es el conjunto de instalaciones que se utilizan para transformar otros tipos de energa en electricidad y transportarla hasta los lugares donde se consume. La generacin y transporte de energa en forma de electricidad tiene importantes ventajas econmicas debido al costo por unidad generada.Las instalaciones elctricas tambin permiten utilizar la energa hidroelctrica a mucha distancia del lugar donde se genera. Estas instalaciones suelen utilizar corriente alterna, ya que es fcil reducir o elevar el voltaje con transformadores. De esta manera, cada parte del sistema puede funcionar con el voltaje apropiado. Las instalaciones elctricas tienen seis elementos principales: La central elctrica Los transformadores, que elevan el voltaje de la energa elctrica generada a las altas tensiones utilizadas en las lneas de transporte Las lneas de transporte Las subestaciones donde la seal baja su voltaje para adecuarse a las lneas de distribucin Las lneas de distribucin Los transformadores que bajan el voltaje al valor utilizado por los consumidores. En una instalacin normal, los generadores de la central elctrica suministran voltajes de 26.000 voltios; voltajes superiores no son adecuados por las dificultades que presenta su aislamiento y por el riesgo de cortocircuitos y sus consecuencias. Este voltaje se eleva mediante transformadores a tensiones entre 138.000 y 765.000 voltios para la lnea de transporte primaria (cuanto ms alta es la tensin en la lnea, menor es la corriente y menores son las prdidas, ya que stas son proporcionales al cuadrado de la intensidad de corriente).En la subestacin, el voltaje se transforma en tensiones entre 69.000 y 138.000 voltios para que sea posible transferir la electricidad al sistema de distribucin. La tensin se baja de nuevo con transformadores en cada punto de distribucin. La industria pesada suele trabajar a 33.000 voltios (33 kilovoltios), y los trenes elctricos requieren de 15 a 25 kilovoltios. Para su suministro a los consumidores se baja ms la tensin: la industria suele trabajar a tensiones entre 380 y 415 voltios, y las viviendas reciben entre 220 y 240 voltios en algunos pases y entre 110 y 125 en otros. Red de energa elctrica En una central hidroelctrica, el agua que cae de una presa hace girar turbinas que impulsan generadores elctricos. La electricidad se transporta a una estacin de transmisin, donde un transformador convierte la corriente de baja tensin en una corriente de alta tensin. La electricidad se transporta por cables de alta tensin a las estaciones de distribucin, donde se reduce la tensin mediante transformadores hasta niveles adecuados para los usuarios. Las lneas primarias pueden transmitir electricidad con tensiones de hasta 500.000 voltios o ms. Las lneas secundarias que van a las viviendas tienen tensiones de 220 o 110 voltios. El desarrollo actual de los rectificadores de estado slido para alta tensin hace posible una conversin econmica de alta tensin de corriente alterna a alta tensin de corriente continua para la distribucin de electricidad. Esto evita las prdidas inductivas y capacitivas que se producen en la transmisin de corriente alterna. La estacin central de una instalacin elctrica consta de una mquina motriz, como una turbina de combustin, que mueve un generador elctrico. La mayor parte de la energa elctrica del mundo se genera en centrales trmicas alimentadas con carbn, aceite, energa nuclear o gas; una pequea parte se genera en centrales hidroelctricas, diesel o provistas de otros sistemas de combustin interna. Las lneas de conduccin se pueden diferenciar segn su funcin secundaria en lneas de transporte (altos voltajes) y lneas de distribucin (bajos voltajes). Las primeras se identifican a primera vista por el tamao de las torres o apoyos, la distancia entre conductores, las largas series de platillos de que constan los aisladores y la existencia de una lnea superior de cable ms fino que es la lnea de tierra. Las lneas de distribucin, tambin denominadas terciarias, son las ltimas existentes antes de llegar la electricidad al usuario, y reciben aquella denominacin por tratarse de las que distribuyen la electricidad al ltimo eslabn de la cadena. Las lneas de conduccin de alta tensin suelen estar formadas por cables de cobre, aluminio o acero recubierto de aluminio o cobre. Estos cables estn suspendidos de postes o pilones, altas torres de acero, mediante una sucesin de aislantes de porcelana. Gracias

a la utilizacin de cables de acero recubierto y altas torres, la distancia entre stas puede ser mayor, lo que reduce el coste del tendido de las lneas de conduccin; las ms modernas, con tendido en lnea recta, se construyen con menos de cuatro torres por kilmetro. En algunas zonas, las lneas de alta tensin se cuelgan de postes de madera; para las lneas de distribucin, a menor tensin, suelen ser postes de madera, ms adecuados que las torres de acero. En las ciudades y otras reas donde los cables areos son peligrosos se utilizan cables aislados subterrneos. Algunos cables tienen el centro hueco para que circule aceite a baja presin. El aceite proporciona una proteccin temporal contra el agua, que podra producir fugas en el cable. Se utilizan con frecuencia tubos rellenos con muchos cables y aceite a alta presin (unas 15 atmsferas) para la transmisin de tensiones de hasta 345 kilovoltios. Cualquier sistema de distribucin de electricidad requiere una serie de equipos suplementarios para proteger los generadores, transformadores y las propias lneas de conduccin. Suelen incluir dispositivos diseados para regular la tensin que se proporciona a los usuarios y corregir el factor de potencia del sistema. Los cortacircuitos se utilizan para proteger todos los elementos de la instalacin contra cortocircuitos y sobrecargas y para realizar las operaciones de conmutacin ordinarias. Estos cortacircuitos son grandes interruptores que se activan de modo automtico cuando ocurre un cortocircuito o cuando una circunstancia anmala produce una subida repentina de la corriente. En el momento en el que este dispositivo interrumpe la corriente se forma un arco elctrico entre sus terminales. Para evitar este arco, los grandes cortacircuitos, como los utilizados para proteger los generadores y las secciones de las lneas de conduccin primarias, estn sumergidos en un lquido aislante, por lo general aceite. Tambin se utilizan campos magnticos para romper el arco. En tiendas, fbricas y viviendas se utilizan pequeos cortacircuitos diferenciales. Los aparatos elctricos tambin incorporan unos cortacircuitos llamados fusibles, consistentes en un alambre de una aleacin de bajo punto de fusin; el fusible se introduce en el circuito y se funde si la corriente aumenta por encima de un valor predeterminado. FALLOS DEL SISTEMA En muchas zonas del mundo las instalaciones locales o nacionales estn conectadas formando una red. Esta red de conexiones permite que la electricidad generada en un rea se comparta con otras zonas. Cada empresa aumenta su capacidad de reserva y comparte el riesgo de apagones. Estas redes son enormes y complejos sistemas compuestos y operados por grupos diversos. Representan una ventaja econmica pero aumentan el riesgo de un apagn generalizado, ya que si un pequeo cortocircuito se produce en una zona, por sobrecarga en las zonas cercanas se puede transmitir en cadena a todo el pas. Muchos hospitales, edificios pblicos, centros comerciales y otras instalaciones que dependen de la energa elctrica tienen sus propios generadores para eliminar el riesgo de apagones. REGULACIN DEL VOLTAJE Las largas lneas de conduccin presentan inductancia, capacitancia y resistencia al paso de la corriente elctrica. El efecto de la inductancia y de la capacitancia de la lnea es la variacin de la tensin si vara la corriente, por lo que la tensin suministrada vara con la carga acoplada. Se utilizan muchos tipos de dispositivos para regular esta variacin no deseada. La regulacin de la tensin se consigue con reguladores de la induccin y motores sncronos de tres fases, tambin llamados condensadores sncronos. Ambos varan los valores eficaces de la inductancia y la capacitancia en el circuito de transmisin. Ya que la inductancia y la capacitancia tienden a anularse entre s, cuando la carga del circuito tiene mayor reactancia inductiva que capacitiva (lo que suele ocurrir en las grandes instalaciones) la potencia suministrada para una tensin y corriente determinadas es menor que si las dos son iguales. La relacin entre esas dos cantidades de potencia se llama factor de potencia. Como las prdidas en las lneas de conduccin son proporcionales a la intensidad de corriente, se aumenta la capacitancia para que el factor de potencia tenga un valor lo ms cercano posible a 1. Por esta razn se suelen instalar grandes condensadores en los sistemas de transmisin de electricidad. PERDIDA DURANTE EL TRANSPORTE La energa se va perdiendo desde la central elctrica hasta cada hogar de la ciudad por: RESISTIVIDAD: Que provoca que la corriente elctrica no llegue con la misma intensidad debido a la oposicin que presenta el conductor al paso de la corriente. La resistencia que ofrece el cable depende de su: -Dimetro o rea de la seccin transversal. La conductividad disminuye al disminuir el grosor del cable (a mayor dimetro, menor nmero del cable) -Material con que est hecho -Longitud. La conductividad de un cable es inversamente proporcional a la longitud y la resistencia es directamente proporcional a la longitud.

-Cambios de temperatura que sufre. Al paso de la corriente, la resistividad se ve incrementada ligeramente al aumentar su temperatura. CAPACITANCIA: Porque a medida que se transfiera ms carga al conductor, el potencial del conductor se vuelve ms alto, lo que hace ms difcil transferirle ms carga. El conductor tiene una capacitancia determinada para almacenar carga que depende del tamao y forma del conductor, as como de su medio circundante. Electricidad ns La energa elctrica se ha convertido en parte de nuestra vida diaria. Sin ella, difcilmente podramos imaginarnos los niveles de progreso que el mundo ha alcanzado, pero qu es la electricidad, cmo se produce y cmo llega a nuestros hogares? Ya vimos que la energa puede ser conducida de un lugar o de un objeto a otro (conduccin). Eso mismo ocurre con la electricidad. Es vlido hablar de la "corriente elctrica", pues a travs de un elemento conductor, la energa fluye y llega a nuestras lmparas, televisores, refrigeradores y dems equipos domsticos que la consumen. Tambin conviene tener presente que la energa elctrica que utilizamos est sujeta a distintos procesos de generacin, transformacin, transmisin y distribucin, ya que no es lo mismo generar electricidad mediante combustibles fsiles que con energa solar o nuclear. Tampoco es lo mismo transmitir la electricidad generada por pequeos sistemas elicos y/o fotovoltaicos que la producida en las grandes hidroelctricas, que debe ser llevada a cientos de kilmetros de distancia y a muy altos voltajes. Pero qu es la electricidad? Toda la materia est compuesta por tomos y stos por partculas ms pequeas, una de las cuales es el electrn. Un modelo muy utilizado para ilustrar la conformacin del tomo (ver figura) lo representa con los electrones girando en torno al ncleo del tomo, como lo hace la Luna alrededor de la Tierra. El ncleo del tomo est integrado por neutrones y protones. Los electrones tienen una carga negativa, los protones una carga positiva y los neutrones, como su nombre lo indica, son neutros: carecen de carga positiva o negativa. (Por cierto, el tomo, segn los antiguos filsofos griegos, era la parte ms pequea en que se poda dividir o fraccionar la materia; ahora sabemos que existen partculas subatmicas y la ciencia ha descubierto que tambin hay partculas de "antimateria": positrn, antiprotn, etc., que al unirse a las primeras se aniquilan recprocamente). Pues bien, algunos tipos de materiales estn compuestos por tomos que pierden fcilmente sus electrones, y stos pueden pasar de un tomo a otro. En trminos sencillos, la electricidad no es otra cosa que electrones en movimiento. As, cuando stos se mueven entre los tomos de la materia, se crea una corriente de electricidad. Es lo que sucede en los cables que llevan la electricidad a su hogar: a travs de ellos van pasando los electrones, y lo hacen casi a la velocidad de la luz. Sin embargo, es conveniente saber que la electricidad fluye mejor en algunos materiales que en otros. Antes vimos que esto mismo sucede con el calor, pues en ambos casos hay buenos o malos conductores de la energa. Por ejemplo, la resistencia que un cable ofrece al paso de la corriente elctrica depende y se mide por su grosor, longitud y el metal de que est hecho. A menor resistencia del cable, mejor ser la conduccin de la electricidad en el mismo. El oro, la plata, el cobre y el aluminio son excelentes conductores de electricidad. Los dos primeros resultaran demasiado caros para ser utilizados en los millones de kilmetros de lneas elctricas que existen en el planeta; de ah que el cobre sea utilizado ms que cualquier otro metal en las instalaciones elctricas. La fuerza elctrica que "empuja" los electrones es medida en Voltios. (La primera pila elctrica fue inventada por el cientfico italiano Alejandro Volta, y en su honor se le denomin "Voltio" a esta medida elctrica). En Mxico utilizamos energa elctrica de 110 voltios en nuestros hogares, pero en la industria y otras actividades se emplean, en ciertos casos, 220 voltios e incluso voltajes superiores para mover maquinaria y grandes equipos. En pases europeos lo normal es el uso de 220 voltios para todos los aparatos elctricos del hogar. As como se miden y se pesan las cosas que usamos o consumimos normalmente, tambin la energa elctrica se mide en Wattshora. El Watt es una unidad de potencia y equivale a un Joule por segundo. Para efectos prcticos, en nuestra factura de consumo de energa elctrica se nos cobra por la cantidad de kiloWatts-hora (kWh) que hayamos consumido durante un periodo determinado (generalmente, dos meses). Un kiloWatt-hora equivale a la energa que consumen: Un foco de 100 watts encendido durante diez horas 10 focos de 100 watts encendidos durante una hora Una plancha utilizada durante una hora Un televisor encendido durante veinte horas Un refrigerador pequeo en un da Una computadora utilizada un poco ms de 6 horas y media Recuerde que "kilo" significa mil, por lo que un "kiloWatt"-hora equivale a mil Watts-hora. En los campos de la generacin y consumo

de electricidad, se utilizan los megaWatts (MW), equivalentes a millones de Watts; los gigaWatts (GW), miles de millones; y los teraWatts (TW), billones de Watts). Cmo se genera la electricidad? Hasta aqu hemos visto que la electricidad fluye a travs de los cables, generalmente de cobre o aluminio, hasta llegar a nuestras lmparas, televisores, radios y cualquier otro aparato que tengamos en casa. Pero cmo se produce la electricidad y de dnde nos llega? Veamos, pues, cmo se genera la electricidad que consumimos en el hogar, pero antes es conveniente sealar que hay varias fuentes que se utilizan para generar electricidad: el movimiento del agua que corre o cae, el calor para producir vapor y mover turbinas, la geotermia (el calor interior de la Tierra), la energa nuclear (del tomo) y las energas renovables: solar, elica (de los vientos) y de la biomasa (lea, carbn, basura y rastrojos del campo). Tambin es importante saber que en Mxico el 75% de la electricidad se genera a base de combustibles fsiles utilizados en plantas o centrales termoelctricas (que producen calor y vapor para mover los generadores), las cuales consumen gas natural, combustleo y carbn. (Si la central consume carbn, se le denomina carboelctrica). "Dual" es un trmino que se aplica a las plantas que pueden consumir indistintamente dos de estos combustibles. La mayora de las plantas generadoras de electricidad queman alguno de esos combustibles fsiles para producir calor y vapor de agua en una caldera. El vapor es elevado a una gran presin y llevado a una turbina, la cual est conectada a un generador y cuando ste gira, convierte ese movimiento giratorio en electricidad. Despus de que el vapor pasa a travs de la turbina, es llevado a una torre de enfriamiento, donde se condensa y se convierte nuevamente en agua lquida para ser utilizada otra vez en la caldera y repetir el proceso indefinidamente. (Ver el diagrama). Existen termoelctricas llamadas de "ciclo combinado"; en ellas, los gases calientes de la combustin del gas natural que pasaron por la turbina pueden volverse a aprovechar, introducindolos a calderas que generan vapor para mover otra turbina y un segundo generador. En todos los casos, la turbina est unida por su eje al generador, el cual contiene un rotor bobinado que gira dentro de un campo magntico estacionario con espiras (embobinado) de un largo y grueso cable. Cuando giran el eje de la turbina y el magneto que est dentro del generador, se produce una corriente de electricidad en el cable. Por qu? Esto se explica por el llamado electromagnetismo, que descrito en trminos sencillos consiste en lo siguiente: cuando un cable o cualquier material conductor de electricidad se mueve a travs de un campo magntico -cortando lneas de fuerza magnticas-, se produce una corriente elctrica en el cable. Para una mejor comprensin, se puede decir que un generador es como un motor elctrico, pero al revs: en vez de usar energa elctrica para hacer girar el motor, el eje de la turbina hace girar el motor para producir electricidad. La electricidad producida en el generador alcanza unos 25 mil voltios. En la planta ese voltaje es elevado a 400 mil voltios para que la electricidad pueda viajar a largas distancias a travs de cables de alta tensin y, despus, mediante transformadores que reducen el voltaje, llega a nuestros hogares, escuelas, industrias, comercios, oficinas, etc. Las plantas nucleares utilizan la energa nuclear -del tomo- para producir calor que convierte el agua en el vapor necesario para mover las turbinas y los generadores. Otras plantas aprovechan el agua caliente o el vapor proveniente del interior de la Tierra (geotermia), sin necesidad de emplear combustible fsil o nuclear (uranio). Qu son los sistemas de transmisin elctrica? Uno de los grandes problemas de la electricidad es que no puede almacenarse, sino que debe ser transmitida y utilizada en el momento mismo que se genera. Este problema no queda resuelto con el uso de acumuladores o bateras, como las que utilizan los coches y los sistemas fotovoltaicos, pues slo son capaces de conservar cantidades pequeas de energa y por muy poco tiempo. Conservar la electricidad que producen las grandes plantas hidroelctricas y termoelctricas es un reto para la ciencia y la tecnologa. En algunos lugares, se aprovechan los excedentes de energa elctrica o la energa solar para bombear agua a depsitos o presas situados a cierta altura; el agua despus se utiliza para mover turbinas y generadores, como se hace en las plantas hidroelctricas. En cuanto se produce la electricidad en las plantas, una enorme red de cables tendidos e interconectados a lo largo y ancho del pas, se encargan de hacerla llegar, casi instantneamente, a todos los lugares de consumo: hogares, fbricas, talleres, comercios, oficinas, etc. Miles de trabajadores vigilan da y noche que no se produzcan fallas en el servicio; cuando stas ocurren, acuden, a la brevedad posible, a reparar las lneas para restablecer la energa. A tal efecto, hay centros de monitoreo, estratgicamente situados, para mantener una vigilancia permanente en toda la red. A veces, los vientos, las lluvias y los rayos, entre otras causas, afectan las lneas de transmisin, las cuales deben ser revisadas y reparadas por los tcnicos, ya sea en las ciudades o en el campo. Ya vimos que cada uno de los generadores de las plantas hidroelctricas y termoelctricas producen electricidad de unos 25 mil voltios. ( Recuerde que el Voltio es la medida de la fuerza con que fluye la electricidad y debe su nombre a Alejandro Volta, un cientfico italiano que invent la primera pila elctrica). Ese voltaje inicial es elevado, en las propias instalaciones de la planta, hasta unos 400 mil voltios, pues la energa elctrica puede ser transmitida con una mayor eficiencia a altos voltajes. Es as como viaja por cables de alta tensin y torres que los sostienen, a lo largo de cientos de kilmetros, hasta los lugares donde ser consumida. Del estado de Chiapas a la ciudad de Mxico un avin comercial tarda ms de una hora en llegar. La electricidad cubre ese trayecto en una fraccin de segundo, pues viaja prcticamente a la velocidad de la luz. Antes de llegar a nuestros hogares, oficinas, fbricas, talleres y comercios, el voltaje es reducido en subestaciones y mediante transformadores cercanos a los lugares de consumo. En las ciudades, el cableado elctrico puede ser areo o subterrneo. Para hacer llegar la electricidad a islas pobladas, se utilizan cables submarinos. Cuando la electricidad entra a nuestra casa, pasa por un medidor. La "lectura" del medidor generalmente la efecta (cada dos meses) un empleado de la compaa que nos proporciona el servicio elctrico en nuestro hogar, oficina, taller, etc. El medidor marca la cantidad de kiloWatts-hora que consumimos cada da en iluminacin, refrigeracin, aire acondicionado, televisin, radio, etc. Es importante que usted tambin conozca cmo hacer la "lectura" de su medidor y los datos que contiene su factura por consumo de electricidad CONCLUSIN:Las plantas transforman la energa con alto voltaje en energa con medio voltaje por medio de subestaciones, despus pasan a los transformadores y la transforman en energa de bajo voltaje para que llegue a las casas. En el camino se va perdiendo energa debido a varios factores. En la casa se utilizan watts por comodidad para realizar los pagos en la CFE, ya que se mide la cantidad de transferencia de energa en un determinado tiempo, ya que el volt se refiere nicamente a la circulacin de la corriente sin especificar el tiempo en que ocurre, por lo que es mas difcil cobrar. A cada casa le corresponde un determinado voltaje (constante), aunque no se utilice todo, ya que los watts que consumen los aparatos elctricos vara.