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LA AGRICULTURA ORGNICA: UNA OPCIN PROMISORIA PARA LA AGRICULTURA COLOMBIANA Por: Pedro Ernesto Izquierdo F.

Agricultor, Ingeniero agrnomo, Consultor IICA.

Dentro de los principios de la Agricultura Orgnica, la alimentacin del suelo por alguna forma de materia orgnica como el humus, es considerada como una actividad prioritaria porque todo lo que sale o se extrae del suelo, all mismo debe regresar, por ejemplo, a travs de la fermentacin biolgica denominada compostacin. De esta manera, estamos contribuyendo al equilibrio La cobertura del suelo con hojarasca es una natural del suelo, situacin muy diferente a lo forma de alimentarlo. que ocurre con un campo manejado dentro de los moldes de la agricultura basada en agroqumicos, donde nos contentamos con la simple restitucin de tres elementos, que se consiguen comercialmente en frmulas estandarizadas de nitrgeno, fsforo y potasio (N-P-K), aqu tenemos un sistema en desequilibrio que espontneamente tiende a empobrecerse, de hecho al no poder devolverle su equilibrio, lo que estamos propiciando es un saqueo contra la verdadera naturaleza de la tierra.
En la construccin de una agricultura que no degrade recursos tan valiosos como el suelo agrcola y el agua, debemos potenciar las ventajas que tenemos, una de ellas es la biodiversidad, que aunque frecuentemente se nos dice que somos dueos de la mayor diversidad biolgica del mundo, paradjicamente no la conocemos. Estamos haciendo un uso prctico de la biodiversidad cuando trabajamos con cultivos asociados o con rotaciones, cuando incluimos rboles y arbustos en los potreros, cuando estimulamos la microbiologa del suelo al suprimir las quemas y recurrimos a la labranza cero o mnima o cuando estimulamos mecanismos naturales de regulacin de patgenos o de plagas.

La ptica de la agricultura orgnica existe todo un bagaje de conocimientos y experiencias del cual nos podemos servir en el compromiso de garantizar rentabilidad y de obtener alimentos sanos sin degradar el medio. Sin embargo, prcticas como la elaboracin de abonos orgnicos fermentados slidos o lquidos o la elaboracin de caldos minerales o de purines para el control de enfermedades o insectos dainos, no tienen todava la debida difusin. Desafortunadamente en el mbito de la investigacin y de la academia, nos seguimos moviendo en el marco de la Revolucin Verde, modelo que ya cumpli su funcin histrica y que por el contrario, especialmente en nuestros pases tropicales, ha demostrado sus limitaciones de todo orden. Antes que nada, el cambio es mental, por lo tanto debemos estar dispuestos a acometer el desafo de la construccin de un nuevo paradigma para nuestra agricultura, no perdamos de vista que desde el mbito de la agricultura orgnica no existen los problemas, existen los recursos.

El eslabn fundamental para la agricultura en ecosistemas tropicales frgiles de nuestro pas como las laderas de la zona andina y el bosque hmedo tropical, es la inclusin de la materia orgnica en el diseo de los sistemas agrcolas, entonces debemos considerar criterios de manejo como: Agricultura con rboles: sistemas agroforestales y silvopastoriles, bosques. Acordmonos que en el trpico finca sin rboles no es finca. Reciclaje de biomasa: manejo de coberturas, abonos verdes, elaboracin de diferentes clases de compost, produccin de humus como el lombricompuesto, etc. Esto presupone que en este tipo de agricultura, el sistema de produccin incluye la utilizacin de animales en la finca. Realce del componente de biologa de suelos: especialmente en lo que compete al componente de microbiologa.

Un arreglo agroforestal que ha demostrado sus ventajas productivas y ambientales es el del nogal cafetero - Cordia alliodor - con del cultivo caf.

Es evidente que en la agricultura de nuestro pas predomina un sistema de produccin que no considera los elementos que hemos mencionado, por el contrario, estn ampliamente generalizadas prcticas convencionales que han conducido a la insostenibilidad social, econmica y ambiental, como las siguientes:

Cultivo intensivo de lombrices para la obtencin de humus.

1. Las quemas. Con la quema del suelo se est eliminando recursos tan valiosos como los residuos de cosecha y el rastrojo, que son fuente no solamente de materia orgnica sino de cobertura al suelo. No olvidemos que la materia orgnica es el principio de la vida en el suelo y que con la biomasa, que como subproducto generan las actividades agropecuarias, tenemos diversas alternativas de mantener y mejorar la fertilidad de nuestros suelos. 2. La deforestacin. Es uno de nuestros ms importantes problemas ecolgicos: tenemos el triste mrito de ser el segundo pas en Amrica Latina en deforestacin, despus de Brasil. El rbol en general se concibe como un obstculo, especialmente en ganadera donde equivocadamente se considera que el mejor potrero debe verse como una mesa de billar. No tenemos en cuenta servicios ecolgicos que nos provee como: la mitigacin de las lluvias y los efectos perjudiciales del viento, la insolacin excesiva del suelo, la absorcin y reciclaje de nutrientes profundos y el aporte de biomasa.

3. La mecanizacin intensiva con implementos inapropiados: el arado y el rastrillo de disco. En los pases de la zona templada del planeta (EE.UU., Europa, Japn, etc.), donde originalmente se diseo un disco cncavo jalado en un principio por animales y luego por el tractor, era de extrema necesidad exponer el suelo a la radiacin solar y de esa manera no solamente contrarrestar el congelamiento Los agricultores colombianos acuden a la quema del suelo luego de estar durante varios del suelo como mecanismo para prepararlo, sin considerar que esta prctica finalmente conduce a meses bajo la nieve, sino tambin la improductividad de los suelos. garantizar la germinacin de las semillas. En esa poca (s. XIX) fue un invento revolucionario que quintuplic los rendimientos de cereales como trigo, avena y cebada. Pero en el trpico las condiciones de clima y suelos son diametralmente diferentes, entre otras, tenemos todo el ao para hacer agricultura y no 7 u 8 meses como en los pases del hemisferio norte, adems las diferencias en edafobiota y en caractersticas qumicas y fsicas del suelo. Las secuelas de esta equivocada concepcin de la mecanizacin, han sido la degradacin progresiva de nuestros mejores suelos gracias a la pulverizacin y a la compactacin. Segn el IGAC hay diferentes grados de erosin que estn afectando el 49% del territorio nacional.

El monocultivo. La homogenizacin del entorno utilizando unas pocas especies vegetales en un mismo sitio y ao tras ao durante periodos prolongados de tiempo, es la base ecolgica de la inestabilidad de la agricultura moderna y de la aparicin de patgenos y plagas cada vez ms agresivas, trtese de un monocultivo de cebolla o de papa o de caf o de pasto braquiaria.

La homogenizacin del paisaje, en este caso con el monocultivo del caf, facilit la agresividad de patgenos como la roya y plagas como la broca.

5. El uso desmedido de fertilizantes industriales y de pesticidas. En nuestro medio se llega a niveles insostenibles desde el punto de vista econmico, social y ambiental. Veamos algunos casos: - En papa: ya es frecuente fertilizar con 1.500 kilos (30 bultos) de compuesto N-P-K. - En arroz: se llegan a utilizar hasta 7 herbicidas diferentes en un mismo La diversificacin es la opcin agroecolgica para remediar ciclo. los problemas del monocultivo, cultivo de caf asociado con habichuela y pltano. - En algodn: 14 aplicaciones de insecticidas se hacen en un semestre, al igual que en cultivos como tomate, habichuela, hortalizas, que reciben indiscriminadamente tanto funguicidas como insecticidas y as podamos alargar la lista, para satisfaccin de las casas comerciales.