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StarCraft

LA CRUZADA DE LIBERTY

Jeff Grubb
(Serie multiautor: "StarCraft", vol.01) 2002, Liberty's Crussade Traduccin: Manuel de los Reyes

Antebellum -El hombre cubierto por el abrigo andrajoso se yergue en el interior de un cuarto lleno de sombras, baado por la luz. No, falso. La luz no ilumina a la figura, sino que sta es la luz encarnada, la luz plegada y curvada sobre s misma a modo de rplica hologrfica del modelo original. Le habla a la habitacin mal iluminada, sin saber y sin preocuparle que haya nadie presente ms all de los lmites de su propia irradiacin. Un penacho de humo fantasmagrico, igual de luminoso, repta en el aire procedente del cigarrillo que sostiene en su mano izquierda. Es una astilla del pasado, un trozo de lo que se fue, congelado en la luz, actor para un pblico invisible.

--Saben quin soy --dice la resplandeciente figura. La pausa le permite dar una calada al cilindro asesino--. Han visto mi cara en la Red de Noticias Universal, y han ledo los artculos bajo mi pie de autor. Algunos de stos llegaron a ser escritos por m. Otros, en fin, digamos que mantengo en nmina a varios redactores con talento. --Se encogi de hombros con gesto cansino, se dira que risueo. La grabacin lo presenta como a un pequeo maniqu, pero su aspecto apunta a que, en la vida real, su peso y proporciones seran normales, si bien algo larguirucho. Los hombros algo cados delatan agotamiento o el peso de la edad. Su cabello, rubio oscuro, se ve pincelado de estras grises y est recogido en una coleta para camuflar una obvia coronilla despejada. Tiene el rostro enjuto, un poco ms adusto de lo permitido para los noticiarios tradicionales, aunque sigue siendo reconocible. Se trata an de un rostro famoso, familiar, conocido en todo el espacio humano, incluso en estos ltimos tiempos sacudidos por la guerra. Mas son sus ojos los que exigen atencin. Estn encajados en las cuencas, incluso en la grabacin parece que estn a punto de saltar. Son los ojos los que crean la ilusin de que la resplandeciente figura puede ver a su audiencia, hasta el fondo de sus seres. se ha sido siempre su talento, conectar con su pblico aun cuando se encontrara a aos luz de distancia. La figura inhala otra bocanada de humo cancergeno. Su cabeza queda baada por un nimbo celestial de volutas efmeras. --Tal vez hayan escuchado los informes oficiales acerca de la cada de la Confederacin del Hombre y del glorioso auge del imperio llamado el Dominio Terrqueo. Quiz hayan escuchado las historias acerca de la venida de los aliengenas, las hordas de Zerg y los inhumanos y etreos Protoss. De las batallas del sistema de Sara y la cada del mismsimo Tarsonis. Han odo las noticias. Como dije antes, algunas de ellas llevaban mi nombre estampado. En algunas incluso se contaba parte de la verdad. En las tinieblas al borde de la luz, alguien se revuelve incmodo, invisible. Del proyector hologrfico escapan haces de luz extraviados, fotones aventureros, pero los espectadores permanecen en el anonimato, por el momento. Tras el aforo amortajado por las sombras, se escucha el goteo del agua. --As pues, han ledo mis palabras y se las han credo. Estoy aqu para contarles que la mayora de esas retransmisiones eran paparruchas sin sentido, modeladas por las potencias vigentes en aquellos momentos para convertirlas en algo ms creble y ms fcil de digerir. Se contaron muchas mentiras, grandes y pequeas, bulos que nos han conducido a nuestra pattica situacin actual. Una situacin que no va a mejorar a menos que empecemos a hablar de lo que ha acontecido en realidad. Lo que sucedi en Chau Mara, Mar Sara, Antiga Prime y el propio Tarsonis. Lo que me sucedi a m, y a algunos de mis amigos, y tambin a algunos de mis enemigos. La figura hace una pausa, durante la que se yergue cuan alto es. Escruta su entorno, sus ojos ciegos recorren la sala en penumbra. Mira en el fondo del alma de su pblico. --Me llamo Michael Daniel Liberty. Soy reportero. Consideren ste mi reportaje ms importante, tal vez el definitivo. Considrenlo mi manifiesto. Llmenlo como les plazca. Slo he venido para hablar de lo que ocurri en realidad. Estoy aqu para dejar constancia de los hechos. Estoy aqu para contarles la verdad.

_____ 1 _____ Leva de enganche

Antes de la guerra, todo era distinto. Demonios, por aquel entonces nos limitbamos a vivir al da, a hacer nuestro trabajo, a cobrar nuestros cheques y a apualar a nuestros compaeros y compaeras por la espalda. No tenamos ni idea de cmo iban a empeorar las cosas. Engordbamos y ramos felices, igual que los gusanos en el cadver de un animal. Se produca la suficiente violencia espordica (rebeliones y revoluciones y oportunistas gobiernos coloniales) como para que los militares se mantuviesen ocupados, pero no tanta como para constituir una seria amenaza para el estilo de vida al que nos habamos acostumbrado. En retrospectiva, ramos descarados y complacientes. Si llegase a estallar una guerra de verdad, en fin, sera asunto del ejrcito. Asunto de los marines. No nuestro. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY La ciudad se extenda a los pies de Mike igual que un cubo lleno de cucarachas de jade que se hubiera volcado. Desde la vertiginosa altura del despacho de Handy Anderson, casi acertaba a ver el horizonte entre los edificios ms impresionantes. Tal era la extensin de la urbe, que formaba una irregular empalizada de astas a lo largo del borde del mundo. La ciudad de Tarsonis, en el planeta del mismo nombre. La ciudad ms importante del planeta ms importante de la Confederacin del hombre. Una ciudad tan enorme que se repeta su nombre al referirse a ella. Una resplandeciente baliza de la civilizacin, depositara de los recuerdos de la Tierra olvidados ya por la historia, la leyenda y las generaciones anteriores.

Un dragn dormido. Michael Liberty no poda resistirse a tirarle de la cola. --Aprtate del borde, Mickey --dijo Anderson. El jefe de redaccin se encontraba firmemente instalado tras su mesa, tan alejada de la vista panormica como le era posible. A Michael Liberty le satisfizo pensar que apreciaba una nota de preocupacin en la voz de su jefe. --No se preocupe. No tengo intencin de saltar. --Reprimi una sonrisa. Mike y el resto de la plantilla del noticiario saban que el jefe de redaccin padeca acrofobia, pero se resista a desprenderse de la vista de su estratosfrica oficina. As que, en cada una de las escasas ocasiones que Liberty era convocado al despacho de su superior, siempre se quedaba cerca de la ventana. La mayor parte del tiempo, tanto l como los dems galeotes y gacetilleros trabajaban en las profundidades del cuarto piso, o en las cabinas de retransmisin del stano del edificio. --No me preocupa que saltes. Si te tiras, podr sobrellevarlo. Lo cierto es que eso me resolvera un montn de problemas y me dara un titular para la edicin de maana. Me preocupa ms que pueda alcanzarte algn francotirador desde otro edificio. Liberty se volvi hacia su jefe. --Tanto cuesta sacar las manchas de sangre de la alfombra? --Eso, por un lado --repuso Anderson, con una sonrisa--. Lo ms fastidioso es reemplazar la ventana. Liberty ech un ltimo vistazo al trfico que reptaba all abajo y regres a las sillas sobreacolchadas enfrente de la mesa. Anderson procuraba mostrarse impertrrito, pero Mike se dio cuenta de que el editor exhalaba una larga y lenta bocanada cuando se alej de la ventana. Se acomod en una de las sillas de Anderson. Estaban diseadas para ofrecer el aspecto de muebles corrientes, pero eran tan mullidas que se hundan un palmo de ms cada vez que se sentaba alguien en ellas. Aquello consegua que el director en jefe, calvo, con sus cmicas cejas desmesuradas, pareciera ms imponente. Mike conoca el truco y no se senta impresionado. Apoy los pies encima de la mesa. --Y bien, qu se cuece? --pregunt el reportero. --Hace un puro, Mickey? --Anderson seal con la palma abierta hacia un humectador de madera de teca. Mike odiaba que lo llamaran Mickey. Tante el bolsillo vaco de su camisa, donde sola guardar una cajetilla de tabaco. --Por fin me he decidido. Me estoy quitando. --Han escapado al embargo jaandarano --tent Anderson--. Liados sobre los muslos de doncellas con piel de canela. Mike levant ambas manos y esboz una amplia sonrisa. Todo el mundo saba que Anderson era demasiado tacao como para comprar nada que no fuesen los clsicos el ropos manufacturados en cualquier stano clandestino. No obstante, la sonrisa tena por objetivo infundirle confianza. --Qu se cuece? --repiti. --Esta vez lo has conseguido --dijo Anderson, con un suspiro--. Tu serie acerca de los sobornos de las obras del nuevo Saln Municipal. --Buen material. Esa serie va a dar que hablar. --Ya lo ha hecho --replic Anderson, hundiendo la barbilla hasta apoyarla sobre el pecho. Esa postura era conocida como la del portador de malas noticias. Era algo que Anderson haba aprendido durante algn cursillo sobre administracin, pero que consegua que pareciese un palomo en celo. Mierda, pens Mike. Me va a reventar la serie.

--No te preocupes, vamos a publicar el resto de los artculos --dijo Anderson, como si pudiera leer sus pensamientos--. Es un reportaje slido, bien documentado y, lo mejor de todo, es cierto. Pero has de saber que has incomodado a unas cuantas personas. Mike repas la serie mentalmente. Haba sido una las mejores que hubiese escrito, un clsico que inclua a un feln de poca monta que haba sido capturado en el lugar equivocado (un parque pblico) en el momento equivocado (pasada la medianoche) con la carga equivocada (deshechos medianamente radiactivos procedentes de las obras del Saln Municipal). Dicho delincuente se haba mostrado ms que dispuesto a desvelar la identidad del hombre que le haba encargado aquella escapada trasnochada. Ese individuo, a su vez, se mostr dispuesto a compartir con Mike otras noticias jugosas relativas al nuevo edificio, y as hasta que Mike hubo conseguido, en vez de una sola historia, toda una serie acerca de una inmensa red de escndalo y corrupcin que la audiencia de la Red de Noticias Universal haba devorado a cucharadas. Pas recuento a todos los matones a sueldo, sicarios de poca monta y miembros del Consejo de la Ciudad de Tarsonis cuyos nombres hubieran aparecido impresos, descartndolos uno a uno como sospechosos. Cualquiera de aquellos augustos individuos querra pegarle un tiro, pero aquella no era amenaza suficiente para que Handy Anderson se pusiera nervioso. El editor en jefe se fij en la expresin ausente de Mike y aadi: --Has incomodado a unas cuantas personas muy poderosas y venerables. Mike enarc la ceja izquierda. Anderson se estaba refiriendo a una de las Familias regentes, el poder oculto tras la Confederacin casi desde su misma creacin, desde aquellos primeros das en que las primeras naves colonia (demonios, naves prisin) aterrizaran o se estrellaran en varios planetas del sector. En algn punto de su reportaje haba dado en el clavo que no deba, puede que ataera a alguien lo bastante prximo a una de las Familias como para inquietar a los antiguos venerables. Mike decidi repasar sus apuntes y ver qu tipo de conexiones lograba establecer. Tal vez un primo por parte de madre de algn miembro de las Antiguas Familias, o una oveja negra, o quiz incluso un descendiente directo. Saba Dios que las Antiguas Familias manipulaban los hilos en la sombra desde el ao cero. Si pudiera crucificar a uno de sus miembros... Procur que no se le cayera la baba ante la perspectiva. En el nterin, Handy Anderson se haba levantado de su asiento y haba rodeado el costado de su mesa, hasta apoyarse en la esquina ms prxima a Mike (otro gesto extrado de las clases de administracin, observ Mike. Demonios, Anderson hasta le haba asignado que cubriera aquellas clases en una ocasin). --Mike, quiero que sepas que ests pisando un terreno peligroso. Oh, Dios, me ha llamado Mike, pens Liberty. Lo prximo ser mirar por la ventana con gesto pensativo como si estuviera sumido en sus pensamientos, pugnando por tomar una decisin trascendental. --Estoy acostumbrado al terreno peligroso, jefe. --Lo s, lo s. Es slo que me preocupan los que te rodean. Tus amistades. Tus compaeros de trabajo... --Por no mencionar a mis superiores. --A todos ellos se les rompera el corazn si te ocurriera alguna desgracia. --Sobre todo si se encontraran cerca en ese momento --apostill el reportero. Anderson se encogi de hombros y mir por la ventana de cuerpo entero con gesto pensativo. Mike se dio cuenta de que, fuese lo que fuera que preocupaba a Anderson, era peor que su miedo a las alturas. Y eso que se trataba de un hombre que, si los rumores que circulaban por la oficina eran ciertos (y lo eran), tena una cmara sellada bajo el stano donde guardaba trapos sucios de casi todas las celebridades y vecinos de renombre de la ciudad. La pausa pas de durar un momento a ocupar todo un minuto. Mike cedi al fin. Carraspe educadamente y dijo:

--Entonces, tiene alguna idea sobre cmo sobrellevar este "terreno peligroso"? Handy Anderson asinti despacio. --Quiero publicar la serie. Es un buen trabajo. --Pero no quiere que yo ronde por las inmediaciones cuando la siguiente parte de la historia salga a la calle. --Me preocupa tu seguridad, Mickey, es... --Terreno peligroso --concluy Mike--. Ya lo s. Aqu hay dragones. Tal vez haya llegado el momento de tomarme unas buenas vacaciones? A lo mejor en una cabaa en las montaas? --Estaba pensando ms bien en un encargo espacial. Claro, pens Mike. De ese modo, no tendr la oportunidad de descubrir a quin le he tirado de la cola sin darme cuenta. Y los implicados tendrn tiempo de cubrir sus huellas. --Otra parte del imperio de la Red de Noticias Universal? --inquin, con una amplia sonrisa, al tiempo que se preguntaba en qu mundo colonia olvidado de la mano de Dios iba a escribir sus reportajes sobre agricultura. --Ms bien como reportero itinerante. --Cmo de itinerante? --La sonrisa de Mike se torn frgil y quebradiza de repente--. Tendr que disparar el objetivo fuera del planeta? --Siempre ser mejor que ser el objetivo de los disparos en el planeta. Perdona, un chiste malo. La respuesta es s, lo que tengo en mente es algo alejado del planeta. --Vamos, desembuche. En qu cloaca infernal quiere que me esconda? --Yo estaba pensando en los Marines Confederados. Como periodista militar, claro est. --Cmo! --Sera un puesto temporal, desde luego. --Se ha vuelto loco? --Algo en plan "nuestros combatientes en el espacio", batallando contra las diversas fuerzas rebeldes que amenazan nuestra gran Confederacin. Corren rumores de que Arcturus Mengsk est consiguiendo el apoyo de los Mundos Limtrofes. Eso podra ponerse al rojo vivo en cualquier momento. --Los marines? --balbuci Mike--. Los Marines Confederados son la mayor coleccin de criminales del universo conocido, aparte del Consejo Ciudadano de Tarsonis. --Mike, por favor. Todo el mundo tiene alguna gota de criminalidad en la sangre. Demonios, todos los planetas de la Confederacin fueron colonizados por convictos exiliados. --Ya, pero a la gente le gusta creer que se han reformado. Para los marines, se sigue siendo uno de los requisitos bsicos a la hora de reclutar nuevos miembros. Demonios, sabe a cuntos de ellos les han fredo el cerebro? --Resocializados neuronalmente --corrigi Anderson--. No ms del cincuenta por ciento por unidad en la actualidad, tengo entendido. Menos en algunos sitios. Y la resocializacin suele llevarse a cabo mediante procedimientos no agresivos. Seguro que uno ni se entera. --Eso, y luego los rellenan de estimulantes para que fuesen capaces de asesinar a sus propios abuelos si se lo ordenaran. --se es el tipo de concepto errneo extendido que tu trabajo podra contrarrestar --dijo Anderson, con las cejas enarcadas en ademn de fingida sinceridad. --Mire, la mayora de los polticos que he conocido eran chiflados de nacimiento. Los marines estn chiflados y encima les han metido mano en la cabeza. No. Los marines no son una opcin. --Seguro que sacas buenas historias. Establecers algunos contactos. --No. --Los reporteros con experiencia entre los militares reciben ciertos privilegios. Obtendras una pegatina verde en tu curriculum, y eso es apreciado incluso entre las familias ms venerables de Tarsonis. En algunos casos, incluso podra granjearte el perdn. --Lo siento. No me interesa.

--Te dar tu propia columna. Pausa. --Cmo de grande? --pregunt Mike, al cabo. --A toda pgina, o cinco minutos de retransmisin. Bajo tu pie de nombre, claro est. --Regular? --Si tienes algo que contar, yo te pongo el espacio. Otra pausa. --Aumento de sueldo incluido? Anderson propuso una cifra, y Mike asinti con la cabeza. --Impresionante. --No es moco de pavo --convino el editor en jefe. --Ya soy un poco mayor para andar dando tumbos de planeta en planeta. --No hay ningn peligro. Si se caldean los nimos, la paga de combate es automtica. --Cincuenta por ciento por un cerebro frito? --Llegados a eso. Otra pausa, antes de que Mike aadiera: --Vaya, es todo un reto. --S que te gustan los retos. --No puede ser peor que cubrir el Consejo Ciudadano de Tarsonis --musit Mike. Senta cmo comenzaba a patinar por la resbaladiza pendiente que desembocara en su aceptacin. --Justo lo que yo pensaba --convino su editor. --Si as contribuyo a que la red... --S, pens Mike, se encontraba al borde, a punto de arrojarse al vaco. --Te convertiras en una estrella para todos nosotros. Una estrella bien pagada. Ondea un poco la bandera, consigue algn testimonio personal, monta en un crucero de combate, juega a las cartas. No te preocupes por nosotros, aqu en la oficina. --Un buen puesto? --Un chollo. Tengo cierta influencia, ya sabes. Yo mismo obtuve una de esas pegatinas verdes. Tres meses de trabajo, en la cumbre. Toda una vida de recompensas. Se produjo una ltima pausa, un abismo tan profundo como el can de cemento que bostezaba al otro lado de la ventana. --De acuerdo. Voy a hacerlo. --Estupendo! --Anderson estir el brazo en busca del humectador, antes de rectificar y ofrecerle la mano a Mike--. No te arrepentirs. --Por qu ser que ya empiezo a hacerlo? --pregunt Michael Liberty con la boca chica cuando la carnosa mano empapada en sudor del editor se cerr en torno a la suya. _____ 2 _____ Un chollo de puesto

El servicio en el ejrcito, para todos aquellos que no hayan tenido la suerte de experimentarlo de primera mano, consiste en largos periodos de aburrimiento rotos por amenazas enloquecedoras para la vida y la cordura. Segn puedo entresacar de las viejas grabaciones, siempre ha sido igual. Los mejores soldados son aquellos capaces de despertarse de golpe, reaccionar por instinto y apuntar con precisin. Por desgracia, ninguno de estos rasgos se aprecia en la inteligencia militar que controla a esos soldados. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

--Seor Liberty? --llam la pizpireta asesina desde la escotilla--. El capitn deseara hablar con usted. Michael Liberty, reportero de la RNU destacado al Escuadrn Alfa de lite de los Marines Confederados, abri un ojo y la encontr, toda sonrisa, de pie junto a su litera. Acababa de postergarse una partida de cartas que debera haber durado toda la noche, y estaba seguro de que la joven teniente de los marines haba esperado a que l se tumbara en el catre antes de irrumpir sin permiso en sus aposentos. El reportero exhal un hondo suspiro. --Espera el coronel Duke que me persone de inmediato? --No, seor --repuso la asesina, subrayando sus palabras con un zangoloteo de cabeza--. Dijo que acudiera en cuanto le fuese posible. --Vale. --Mike asom las piernas por el borde del camastro y apart la idea de dormir de su cerebro. Para el coronel Duke, "cuando le sea posible" por lo general significaba "en menos de diez minutos, maldita sea". Mike tante en busca de cigarrillos. Hasta que no hubo metido los dedos en el bolsillo vaco de su camisa, no se acord de que lo haba dejado--. Es una costumbre asquerosa, de todos modos --mascull para s. A la teniente de los marines, le dijo--: Tengo que ducharme. Un caf tampoco me vendra mal. La teniente Emily Jameson Swallow, ayudante personal de Liberty, contacto, escolta, y espa para sus superiores militares, esper el tiempo justo para determinar que Mike en efecto tena intencin de levantarse, antes de encaminarse en direccin a la cocina. Mike bostez, calcul que deba de haber disfrutado de unos cinco minutos de sueo, se desnud y se meti en el limpiador snico. El limpiador snico era un modelo militar, claro est. Esto significaba que su diseo era parecido al de esos reactores de alta presin que arrancaban la carne de los huesos en los mataderos. Mike se haba acostumbrado a l durante el transcurso de los ltimos tres meses. A lo largo de los ltimos tres meses, Michael Liberty se haba acostumbrado a un montn de cosas. Handy Anderson haba sido fiel a su palabra. El puesto era lujoso, tanto como poda serlo un destacamento militar. La Norad II era una nave capital, perteneciente a la clase Titn, todo neoacero y torretas lser, como corresponda a la ms legendaria de las unidades militares de la Confederacin, el Escuadrn Alfa. La misin principal del Escuadrn Alfa era la caza de rebeldes, en particular de los Hijos de Korhal, un grupo revolucionario a las rdenes del sangriento terrorista Arcturus Mengsk. Por

desgracia, los Hijos no aparecan nunca donde se supona que deban estar, y el Norad II y su galardonada tripulacin pasaban mucho tiempo paseando la bandera (una cruz diagonal cuajada de estrellas blancas sobre fondo rojo, recuerdo de una leyenda de la Antigua Tierra) y manteniendo a raya a los gobiernos coloniales locales. De resultas de aquello, el mayor desafo al que haba tenido que enfrentarse Mike hasta la fecha haba sido combatir el aburrimiento y encontrar el suficiente material para escribir que justificara su columna. La propaganda patritica haba resultado suficiente para las primeras historias pero, cuando la accin de verdad o los xitos escaseaban, Mike se vea obligado a improvisar. Un poco de coronel Edmund Duke, para empezar. Algo de carnaza de inters humano cortesa de la bien untada tripulacin. Una pizca de las penalidades que padecan los resocializados neuronalmente, que Anderson siempre suavizaba (por decencia, explicaba el propio Handy). Todo ello salpimentado con algo del colorido local de los diversos planetas. Lo suficiente para recordarle a todo el mundo (a Handy Anderson en particular) que segua con vida y que esperaba que le fuera ingresada la paga en su cuenta con regularidad. Luego estaba la larga entrega en dos captulos acerca de las excelencias de los acorazados clase Titn, historia que los censores del ejrcito haban reducido a unos cuantos prrafos. Secretos militares, le haban explicado. Como si los hijos de Korhal no supieran lo que tenemos a estas alturas, pens Mike mientras se pona los calzoncillos y buscaba una camisa y unos pantalones algo menos arrugados. En su taquilla penda un flamante abrigo de viaje, regalo de despedida por parte de los muchachos de la oficina. Se trataba de un largo guardapolvo que le confera el aspecto de un ciudadano del Antiguo Oeste; al parecer, los colegas haban decidido que, ya que Mick se iba a los confnes interplanetarios, lo menos que poda hacer era aparentar. Se puso unos pantalones cualesquiera. Casi al mismo tiempo, Swallow reapareci con una cafetera y una taza, que llen mientras Mike se abotonaba la camisa. El brebaje era receta militar cien por cien, recin hecho e hirviendo, ideal para verterlo sobre los aldeanos que atacaran el castillo de la familia. El caf era otra de las cosas a las que haba tenido que acostumbrarse. Asimismo, disfrutaba de tres metros cuadrados, de tiempo de sobra para escribir sus columnas y de un grado de intimidad variable. Tambin de un grupo de compaeros de pquer siempre lleno de caras nuevas, todas ellos con el denominador comn de ser jvenes, no tener dnde gastar sus nminas y ser incapaces de tirarse un farol aunque les fuese la vida en ello. Incluso haba llegado a acostumbrarse a la teniente Swallow, si bien su eterna actitud positiva le haba molestado al principio. Se esperaba una especie de escolta, desde luego, un soldado adjunto que mirase por encima de su hombro mientras escriba y se asegurase de que no cometa ninguna estupidez, como tirar el lpiz a los anillos de torsin. Pero la teniente Emily Swallow pareca sacada de un documental sobre academias militares. La tpica pelcula particularmente jovial que veran pap y mam antes de despedir a sus retoos, embarcados en una misin prolongada a cinco sistemas solares de distancia. Demonios, la teniente Emily Swallow pareca capaz de escribir ese tipo de documentales. Pequea, delicada, siempre sonriente, se tomaba en serio todas las peticiones de Mike, aun cuando ambos supieran que stas tenan tantas oportunidades de ser aprobadas como una bola de nieve en el infierno de no derretirse. Careca de vicios, salvo algn cigarrillo que otro, que aceptaba con una sonrisa y un rictus de culpabilidad. Es ms, cuando la anim a que le contara su historia, se mostr reticente. Casi todos los miembros de la tripulacin se moran de ganas por hablar acerca de la vida que haban llevado antes de embarcarse, pero la teniente Swallow se haba limitado a dejar de sonrer y a acariciarse la mejilla, como si quisiera recoger el mechn rebelde de una melena ya inexistente. Haba sido en ese momento cuando Mike se percat --de los diminutos bultitos que tena detrs de la oreja, las marcas de la resocializacin neuronal no agresiva que mencionara Anderson. Le

haban fredo el cerebro, s, y a base de bien. Nadie poda ser as de solcita sin haber pasado antes por una lobotoma electroqumica. Mike no volvi a mencionar el tema, sino que soborn a uno de los tcnicos informticos a cambio de pasar un rato con los archivos del personal (eso le haba costado las dos cajetillas de tabaco que reservaba para las emergencias, pero ya haba superado el peor de los sndromes para ese entonces, y los cilindros asesinos resultaban ms tiles como moneda de cambio que como objeto de consumo). Descubri que, antes de enrolarse en los marines contra su voluntad, la joven Emily Swallow gustaba de practicar el interesante hobby de ligarse a hombres en los bares, llevrselos a casa, maniatarlos y arrancarles la piel y la carne de los huesos con un cuchillo de filetear. Esa noticia habra desconcertado a cualquiera, pero a Michael Liberty le result tranquilizadora. Poda comprender mucho mejor a la asesina de diez hombres en Halcyon que a la risuea y patriotera mujer que pareca sacada de un pster de llamada a filas. Ahora, mientras la segua por los pasillos del Norad II camino del puente de mando, se pregunt cul sera la opinin de la teniente Swallow acerca del encarcelamiento mdico y la transformacin involuntaria. Decidi que la mujer no querra hacer hincapi en ese tema y, dada su naturaleza original, Mike prefiri no insistir. Para tratarse de una nave tan enorme, los pasadizos del Norad II eran bastante estrechos, como si no se hubiesen acordado de construirlos hasta despus de tener ya en su sitio todas las pistas de aterrizaje, cmaras de oficiales, sistemas armamentsticos, cocinas, ordenadores y dems elementos imprescindibles. En los pasillos, el personal tena que apretujarse contra las paredes para pasar. Mike repar en unas flechas enormes pintadas en el suelo, y la teniente Swallow le explic que estaban ah para los momentos en que la nave se encontrara en alerta y los soldados vistieran la armadura de batalla. Mike supuso que los pasillos seran ms estrechos incluso si no se esperara que tuvieran que acomodar a hombres ataviados con trajes de combate propulsados. Pasaron por varias crujas, donde los tcnicos ya estaban tirando de cables y alambres. Circulaba la noticia de que el Norad II estaba a punto de ser sometido a una revisin general, durante la que su arsenal se vera ampliado con un can Yamato. Dado el nmero de bateras lseres, cazas espaciales clase Espectro e incluso las armas nucleares que se rumoreaba que se transportaban a bordo, el enorme can montado en la columna de la nave sera la guinda del pastel. De hecho, eso era lo que Mike esperaba que le dijera el coronel Duke, que el Norad II iba a entrar en el dique seco para ser reparado y que l, Michael Liberty, poda coger el siguiente transbordador de regreso a Tarsonis. Eso conseguira que hablar con el viejo fsil casi mereciera la pena. Cambi de opinin en cuanto hubieron entrado en el puente y Duke le dedic un entrecejo fruncido. No era ningn secreto que Duke nunca se alegraba de ver a un periodista, pero aquel era el ceo ms torvo y hostil que Mike hubiese visto en su vida. --El seor Liberty se presenta a sus rdenes, seor --dijo la teniente Swallow, cuadrndose con la misma vehemencia que poda verse en cualquier vdeo de reclutamiento. El coronel, de punta en blanco con su uniforme de mando marrn, no dijo nada. Se limit a sealar su cabina con un dedo achaparrado. La teniente Swallow lo condujo hasta all, antes de abandonarlo para encargarse de cualesquiera que fuesen las tareas en las que se ocupaba cuando no estaba echndole el ojo. Como desollar cachorros, tal vez, pens Mike. Su preocupacin inicial aument cuando reconoci la forma humanoide que penda enmarcada en la pared de la cabina. Se trataba de un traje de combate propulsado, no uno de los CMC-300 modelo estndar sino un traje de mando, equipado con su propio sistema de comunicaciones porttil. El traje del coronel Duke, pulido, engrasado y listo para que el gran hombre se metiera dentro.

Cada vez le pareca ms remota la posibilidad de que se dispusieran a acoplar el Yamato. Casi todos los marines tenan la armadura a mano, y los ejercicios de instrucciones eran tan comunes como las comidas. Liberty haba conseguido librarse de ese deber, dado que era considerado un "blanco fcil" y no estaba entrenado para manejar los pesados trajes. No obstante, resultaba entretenido ver a los novatos dando bandazos por los estrechos pasillos con sus armaduras de combate. El que el traje del coronel estuviera all, recin bruido y puesto a punto, constitua un mal presagio. El traje en s era imponente, se doblaba en la percha bajo su propio peso. A Michael Liberty le pareca que, en ese sentido, el traje vaco encajaba con su propietario. El coronel Duke le recordaba a los grandes monos de la Antigua Tierra, los que trepaban a los edificios y derribaban antiguos ingenios areos a fuerza de palmetazos. Gorilas. Duke era un viejo lomo plateado, el lder de cabeza ahusada de su tribu. La mera forma en que se inclinaba hacia delante intimidaba a sus subordinados. Mike saba que Duke proceda de una de las Antiguas Familias, los lderes originales de las colonias del Sector Koprulu. Deba de haber cometido algn error por el camino: resultaba obvio que Edmund Duke debera exhibir las estrellas de general desde haca mucho tiempo. Mike se preguntaba qu feo incidente le bloqueaba el camino hacia el ascenso, y sospechaba que deba de tratarse de algn desastre de gran envergadura enterrado a gran profundidad entre los archivos militares de la Confederacin. Tambin se preguntaba qu tipo de excavadora hara falta para desenterrar esa informacin, y si Handy Anderson tendra alguna aparcada en su cripta cuasi secreta. La puerta se desliz para abrirse y permitir que el coronel Duke entrara en la estancia igual que un caminante acorazado estilo Goliath que arramblara con las unidades de infantera dispuestas ante l. Su ceo se vea ms profundo que antes. Extendi una mano para indicarle a Mike que no se molestara en levantarse (algo de lo que el reportero no tena intencin), rode su amplio escritorio y se sent. Apoy los codos en la pulida mesa de obsidiana y junt las yemas de los dedos ante s. --Espero, Liberty, que haya disfrutado de su tiempo entre nosotros. --Haca gala del habla lento y pesado que sealaba a las Familias ms antiguas de la Confederacin. Mike, que no haba venido preparado para mantener una conversacin intrascendente, consigui tartamudear una respuesta afirmativa. --Me temo que eso se va a acabar --continu el coronel--. Nuestras rdenes originales eran pasarle el testigo al Theodore G. Bilbo y atracar para someter la nave a una retrospeccin dentro de dos semanas. Nos hemos visto abrumados por los acontecimientos. Mike no dijo nada. Haba asistido a las suficientes sesiones informativas a lo largo de los aos, incluso como civil, como para saber que no deba intervenir hasta que tuviese que decir algo que mereciera la pena la interrupcin. --Vamos a corregir nuestra ruta hacia el sistema de Sara. Me temo que est en el quinto pino, en medio de ninguna parte. La Confederacin tiene dos mundos colonia all, Mar Sara y Chau Sara. Se trata de una patrulla intensiva muy lejos de nuestros parmetros de misin iniciales. Mike se limit a asentir con la cabeza. El coronel estaba dndole vueltas al tema, se comportaba igual que un perro con un hueso de pollo atascado en la garganta... le haba costado tragarlo y ahora le estaba costando escupirlo. Esper. --Le recordar que, como miembro de la prensa asignado al Escuadrn Alfa, est usted sujeto al cdigo militar Confederado en lo que respecta a sus obligaciones y a la forma de llevarlas a cabo. --S, seor --convino Mike, con la suficiente brusquedad como para dar la impresin de que le importaba un comino el cdigo militar confederado.

--Y que lo mismo se aplica tanto a su destacamento actual como a futuras referencias a lo que acontezca durante su estancia aqu. --Duke inclin su puntiaguda cabeza, exigiendo una respuesta. --S, seor. --Mike separ las palabras con claridad para subrayar su comprensin. Otra pausa, durante la que Mike pudo sentir el latido de la nave a su alrededor. S, el Norad II vibraba con una frecuencia distinta, ms alta, ms intensa, algo ms urgente. Los hombres y las mujeres estaban preparando la nave para la subtorsin. Y para el combate, tal vez? De repente, se pregunt si habra sido buena idea saltarse los simulacros con el traje de combate. El coronel Edmund Duke, el perro con el hueso de pollo en la garganta, continu: --Ya conoce nuestras historias. Se trataba de una aseveracin, ms que de una pregunta. Mike parpade, sin saber qu contestar. Opt por un: --Seor? --Cmo llegamos al sector y nos establecimos en l. Cmo nos apropiamos de l --espet el coronel. --A bordo de las naves cama, los supercargueros --dijo Mike, recitando las lecciones de su infancia--. El Nagglfar, el Argo, el Sarengo y el Reagan. Las tripulaciones de prisioneros y parias de la Antigua Tierra, que se toparon con algunos mundos habitables. --Encontraron tres de esos mundos, sin proponrselo. Y otro puado de ellos en las proximidades, terrestres o lo bastante similares como para que el ejrcito entrara en accin. Lo que no encontraron fue vida.

--Le ruego al coronel que me disculpe, pero la vida nativa abundaba en los tres primeros planetas. Adems, la mayora de las colonias y Mundos Limtrofes poseen sus propios ecosistemas. La formacin terrquea erradica las formas de vida nativas, a menudo, que no siempre. El coronel desech el comentario con un ademn.

--Nada ms inteligente que un perro guardin. Domesticaron a algunos insectos gigantes en Umoja, y a un montn de cosas que ardieron cuando el mundo fue colonizado y se pas el rastrillo. Pero nada inteligente. Mike asinti con la cabeza. --La vida inteligente siempre ha sido uno de los misterios del universo. Hemos descubierto mundo tras mundo, pero nada que indique que ah fuera haya algo igual de inteligente que nosotros. --Hasta ahora --repuso el coronel--. Y usted va a ser el primer reportero en el lugar de los hechos. Mike se anim ante el cariz que tomaba la conversacin. --Se alzan numerosas formaciones misteriosas en muchos planetas, lo que nos indica que podra haber habido vida inteligente en su da. Adems, los remolcadores espaciales hablan acerca de luces misteriosas y objetos volantes no identificados. --Aqu no estamos hablando de luces en el cielo ni de ruinas cochambrosas. Se trata de pruebas vivientes de actividad ET. No estamos solos ah fuera. Duke dej que sus palabras calaran hondo, una mueca tirone de la comisura de su boca, sin contribuir a mejorar su aspecto en absoluto. En algn lugar del interior de la nave se accion un interruptor, y los monstruosos motores comenzaron a zumbar. Mike se acarici el mentn y pregunt: --Qu es lo que sabemos hasta ahora? Ha aparecido un enviado, un portavoz? O se trata de un descubrimiento fortuito? Hemos encontrado una colonia, o se trataba de un embajador enviado ex profeso? El coronel profiri un abrupto gorjeo. --Seor Liberty, permita que le sea franco. Hemos establecido contacto con otra civilizacin aliengena. Contacto que se produjo cuando vaporizaron la colonia de Chau Sara. La quemaron hasta los cimientos, y luego quemaron tambin los cimientos. Nos dirigimos hacia all, pero no sabemos si los elementos hostiles permanecen an en la zona. Y usted va a ser el primer reportero en el lugar de los hechos --repiti el coronel--. Enhorabuena, hijo. A Mike no le daba buena espina ese privilegio.

_____ 3 _____ El Sistema de Sara

El primer contacto con otra raza inteligente, y vuelan por los aires uno de nuestros planetas. Menuda tarjeta de presentacin. Claro que reventar un planeta no es nada nuevo. Los humanos tambin lo hicimos, y no ha pasado tanto tiempo. Se haba producido una revuelta en el planeta Korhal IV. A sus habitantes se la traa floja todo el vicio y la corrupcin que eran el santo y sea de la Confederacin. Intentaron rebelarse. Al principio, la Confederacin quiso suavizar las tensiones: atraparon a los lderes rebeldes gracias a los asesinos, soldados fantasma equipados con aparatos de camuflaje personalizados. Nadie se sorprendi cuando aquella tctica no consigui ms que el pueblo de Korhal se volviera ms furioso y ms rebelde. As que la Confederacin adopt un enfoque ms agresivo. Sacamos a Korhal IV de su rbita con armas nucleares. Misiles clase Apocalipsis. Como un millar de ellos. Uno de esos idiotas con su pegatina verde apret un botn en Tarsonis y treinta y cinco millones de personas se convirtieron en nada ms que vapor, y sus hogares en nada ms que un recuerdo. Se ofrecieron justificaciones oficiales tras la catstrofe, desde luego, como la naturaleza amenazadora de Korhal, y cmo planeaban hacernos lo mismo a nosotros a las primeras de cambio. Qu pena que las pruebas para demostrar la veracidad de esa acusacin estuvieran en un planeta cubierto de cristal ennegrecido. Creo que eso es lo que asustaba de verdad al ejrcito cuando Chau Sara fue vaporizado: que ah fuera hubiese algo igual de loco que nosotros. Y que se les diera mejor cometer locuras que a nosotros. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY Mike aprovech el tiempo que estuvo la nave en subtorsin para examinar los archivos informticos pblicos referentes al sistema de Sara. Se trataba del tpico sistema limtrofe, la irregular frontera de la creciente esfera de poder de la Confederacin. El sistema haba sido descubierto por un explorador antes de las Guerras de los Gremios, la Confederacin le haba echado el guante tras eclipsar a su rival en ciernes en el espacio, y era (segn los archivos de la nave) el hogar de una boyante pareja de mundos colonia. Lo nico que distingua al sistema de Sara de la otra docena de mundos similares era que albergaba a dos mundos en su banda habitable, en vez de a uno solo. Chau Sara era el de menor tamao y el ms exterior de esos mundos, y posea la colonia ms poblada. Siguiendo la tradicin de la Confederacin, haba comenzado como colonia penal, y un montn de sus (ya desaparecidos) habitantes seguan cumpliendo condena. Mar Sara alojaba a una mezcla ms eclctica de soldados y exploradores, junto a un par de clases religiosas que no comulgaban con los lmites tarsonianos de la tolerancia hacia los dems credos. Ambos planetas posean un gran potencial para la extraccin de minerales pero, claro est, la Confederacin tena los derechos sobre esos recursos. Los habitantes tendran que trabajar bajo contrato para la Confederacin, o huir a nuevos Mundos Limtrofes. Mike comprob los ltimos informes de la RNU. Se mencionaba algo acerca de una interferencia de seales procedente del sistema de Sara, pero casi todo el reportaje se centraba en el ltimo atentado de los Hijos de Korhal (gas venenoso en una plaza pblica de Haji) y en el descarrilamiento de un multitren monorral en Moira. Mike redact un esbozo de informe, resumiendo su conversacin con Duke y apuntando que los futuros reportajes se veran sometidos a estrictas restricciones por parte del ejrcito. Eso quera decir que su informe sera revisado antes de que abandonara la nave y luego otra vez antes de

que saliera a la luz. Handy Anderson se quejara de la censura militar al tiempo que la primicia le hara dar saltos de alegra por su oficina. Con un poco de suerte, pens Mike, a lo mejor salta demasiado cerca de esa condenada ventana de su despacho. Prepar un segundo informe, en esta ocasin codificado con un software de cifrado, que guard en un minidisco. ste no iba a salir de all pero, si les ocurriese algo y encontraran los cuerpos, alguien sabra lo que estaba ocurriendo en realidad. Era una macabra pliza de seguros. Acababa de poner el punto y final a su informe cuando una sombra enorme eclips la luz. Mike levant la cabeza para ver a la teniente Swallow, ahora treinta centmetros ms alta y varios cientos de kilos ms pesada. Estaba embutida en un traje de combate, aumentada su fuerza natural por medio de servos y mecanismos. La funda vaca que penda a su costado no tardara en alojar un rifle gauss C-14 de 8 milmetros, un Empalador, para cuando entrase en accin. Llevaba el visor abierto, enmarcando una emocionada sonrisa. Pareca una muchacha lista para asistir a su primer baile de graduacin. --Seor? Vamos a abandonar la subtorsin en breves momentos. El coronel le quiere en el puente, cuanto antes. --Dicho lo cual, se march. Eso es enseguida, maldita sea, pens Mike, al tiempo que segua a Swallow fuera de sus aposentos. Los pasadizos no se haban ensanchado pero, debido a la preponderancia de los abultados trajes, se haban convertido en carriles de nico sentido, con el trfico indicado por las enormes flechas del suelo. En varios de los cruces, Swallow se detuvo para permitir que otros miembros de la tripulacin los adelantaran. Mike se senta como si se hubiese escapado del parvulario para colarse en la clase de COU. --Tengo que hacerme con uno de esos trajes --coment. --No saba que estuviese familiarizado con el traje de combate CMC propulsado, seor --dijo Swallow. --Me he ledo los manuales. --Esos conocimientos sern insuficientes para garantizar su proteccin en situacin de crisis, seor. Sin embargo, si ocurriera algo, es mi responsabilidad personal asegurarme de que se encuentre a salvo. --Me llena usted de confianza. --Mike esboz una sonrisa a la espalda de Swallow, por si acaso sta estuviera apuntndolo con una cmara. La nave sufri un estremecimiento transdimensional y los motores salieron de la subtorsin. Estaban en el espacio de Sara. El puente se encontraba baado por una luz roja, acentuada por los monitores verdes alineados en la cubierta inferior. El coronel Duke vesta su propio traje de batalla. Pareca un gorila en la corte del rey Arturo. Un gorila de cabeza ahusada cubierto por una cota de malla. Le rodeaba un pequeo racimo de pantallas de seguimiento, todas ellas enmarcando un rostro distinto que no dejaban de proporcionarle informacin. --El seor Liberty se persona a sus rdenes, seor --dijo Swallow, consiguiendo volver a cuadrarse a la perfeccin, pese a la pesada armadura. --Coronel --salud Mike. Duke no dej de mirar la pantalla principal. Se limit a comentar: --Nos acercamos a Chau Sara. Al principio, Mike pens que el monitor no funcionaba. Se acercaban a Chau Sara por la cara nocturna. El inmenso disco del mundo sarano exterior era un difuso charco de luz arco iris, como la que poda encontrarse en un charco aceitoso.

Entonces cay en la cuenta de que lo que estaba mirando era la superficie de Chau Sara. Refulga con ondulantes bandas de colores, acotadas en algunos lugares por brillantes haces naranjas. --Qu...? --Mike parpade--. Qu ha hecho eso? --Primer contacto, Liberty --repuso el coronel--. Primer contacto, y de los extremos. Qu dicen los detectores? --No obtengo lecturas de vida --inform uno de los tcnicos--. La mayor parte de la superficie ha sido licuada y esterilizada. Esta zona debe de tener entre seis y quince metros de profundidad. --Los edificios? --pregunt Mike. El tcnico prosigui: --Las aristas naranjas parecen ser irrupciones de magma a travs del manto del planeta. Se encuentran en las localizaciones de los asentamientos conocidos. --Pausa--. Ms al menos en otra docena de puntos. Mike observ el arremolinado arco iris letal de la pantalla. El sol coronaba el horizonte frente a ellos, pero su luz no le confiri mejor aspecto al planeta. Slo un puado de nubes oscuras, finas como plumas de cuervo, flotaban sobre la cara iluminada. --Adems, el ochenta por ciento de la atmsfera ha desaparecido tras el ataque --continu el tcnico. --Alguna presencia en la rbita? --pregunt Duke, sobresaliente como un monolito con cota de malla en medio de ellos. --Comprobando --dijo el operador. Al cabo, vino la respuesta--: Negativo. Nada nuestro. Tampoco nada de origen desconocido. Tal vez aparezcan algunos fragmentos tras un escner ms minucioso. --Ampla el escner. Quiero saber si hay algo ah. Suyo o nuestro. --Comprobando... Fragmentos definidos. Probablemente nuestros. Hara falta un equipo de rescate para confirmarlo. --Por qu lo han hecho? --Nadie respondi a la pregunta de Mike. Los tcnicos, vestidos con trajes de combate ms ligeros, accionaban los mandos con manos enguantadas. Las varias cabezas de las pantallas hablaron a la vez al coronel Duke. Al cabo, Mike dio con una pregunta que supuso que sabran responder. --Qu ha causado esto? Armas nucleares? El trmino distrajo a Duke de su constante flujo de informacin. Mir al reportero. --Los sistemas de emulsin atmica dejan cristal ennegrecido y bosques incendiados. Incluso Korhal conserv algunos parches de terreno limpio, al menos durante algn tiempo. Chau Sara ha sido quemado, fundido hasta el ncleo en algunos lugares. Esto es mucho ms mortfero que las bombas Apocalipsis. Esto --seal a la pantalla-- es obra de una raza aliengena, los protoss. Segn tengo entendido, aparecieron de la nada, ms cerca del planeta de lo que nosotros intentaramos siquiera. Naves enormes, y una gran cantidad de ellas. Cogieron unas cuantas naves de transporte y de recoleccin de desperdicios y las borraron del cielo. Luego desataron lo que fuese sobre el planeta y lo dejaron tan estril como un huevo pasado por agua. Hecho lo cual, se marcharon. Mar Sara se encuentra al otro lado del sol en estos momentos, y les aterroriza pensar que puedan ser los siguientes. --Protoss. --Mike sacudi la cabeza, despacio, digiriendo la informacin. Haba algo que no encajaba. Observ la pantalla del operador, donde aparecan los profundos agujeros del radar que ahondaban en el magma del planeta. --Ya tiene bastante para su informe, seor Liberty. Permaneceremos en nuestros puestos para prevenir ms hostilidades en un futuro inmediato. Tal vez quiera mencionar en el reportaje que vaya a entregar que el Jackson V y el Huey Long se unirn a nosotros en cuestin de das. El tcnico palp uno de sus auriculares, antes de interrumpir: --Seor, tenemos lecturas anmalas.

--Localizacin? --salt el coronel, al tiempo que se apartaba de Liberty. --Zed dos, cuadrante cinco, un AU fuera. Numerosas anomalas. --Origen? --Comprobando. --Una pausa, y luego un timbre de abatimiento se adue de las palabras del tcnico--. Se dirigen a Mar Sara, seor. Duke asinti. --Preparados para interceptar lecturas anmalas. Lancen los cazas cuando estn a nuestro alcance. --Se ha vuelto loco? --espet Mike, sin pensar. Duke se gir hacia el reportero. --Espero que sa fuese una pregunta retrica, hijo. --Slo somos una nave. --Somos la nica nave entre ellos y Mar Sara. Los interceptaremos. Mike estuvo a punto de contestar para ti es fcil decirlo, tienes un traje de combate, pero se contuvo. Lo que fuese capaz de traspasar la corteza de un planeta no se detendra ante unas cuantas capas de armadura de combate. Inhal hondo y se aferr a la barandilla, como si esperara que eso podra amortiguar el posible impacto. --Acercndose al visor --inform el tcnico--. Lo paso a la pantalla. El monitor principal parpade para revelar un enjambre de lucirnagas contra el firmamento nocturno. Recortados contra la oscuridad, ofrecan un espectculo casi hermoso. Mike se percat de que haba cientos de ellas, y de que sas eran tan slo las naves nodrizas. A su alrededor danzaban mosquitos ms pequeos. --Estn a la distancia de lanzamiento de los Espectros? --inquiri el coronel. --Dos minutos --replic el tcnico. --Que despeguen en cuanto sea posible. Mike inhal una honda bocanada y dese haber participado en los simulacros con los trajes de combate. Aun a gran distancia, las naves protoss posean forma y definicin. Las mayores eran enormes creaciones cilndricas, similares en apariencia a dirigibles luminosos. Los rodeaban polillas hambrientas, y Mike se dio cuenta de que sos deban de ser sus cazas, sus equivalentes a los Espectros A-17 que ocupaban ahora los hangares, a la espera de despegar en cuanto acortaran distancias. Otras naves doradas danzaban entre los cargueros de mayor tamao, resplandeciendo como pequeas estrellas.

Ante los ojos de Mike, una de los enormes cargueros comenz a disolverse. Se produjo un estallido de luz, un dbil fulgor, y desapareci. Transcurrido un momento, otro destello, y otra desaparicin. --Seor --intervino el operador--. Las lecturas anmalas desaparecen. --Tecnologa de camuflaje? --pregunt el coronel. --A esta escala? --dijo Mike, sin proponrselo. --Comprobando. --Una enorme pausa, tan profunda como un can--. Negativo. Al parecer, estn rodendose a s mismos con algn tipo de campo de subtorsin. Se estn retirando. Mike vio cmo destellaban y desaparecan ms naves. Los grandes cargueros y su cohorte de naves ms pequeas, los buques dorados de menor tamao, todos se esfumaron igual que las hadas al salir el sol. Hadas capaces de abrasar un planeta hasta su ncleo fundido, se record Mike. El coronel se permiti esbozar una sonrisa. --Bien. Nos tienen miedo. Que todos se mantengan en sus puestos, y que permanezcan alertas por si se trata de un ardid. Mike mene la cabeza. --Esto no tiene sentido. Tienen poder para frer un planeta. Por qu iban a temernos? --Es obvio. Se han quedado sin municin. No les queda la fuerza suficiente para pelear con nosotros. --Slo somos una nave. --Mike neg con la cabeza, con fuerza--. Haba docenas de ellas ah fuera. --Temen posibles refuerzos. --No, no. Aqu pasa algo. Esto no tiene sentido. --No nos las vemos con humanos --apunt Duke, con talante sombro--. Fjese en su potencia de fuego. --Exacto. Esos protoss nos superan en nmero y armamento, y vamos nosotros y los acobardamos? Para qu han venido? --Seor Liberty, ya ha cumplido con su cupo de preguntas por hoy. --El ceo se hizo ms pronunciado, pero Mike ignor la advertencia. --No, esto me huele a chamusquina. Eche un vistazo a la evaluacin de los daos. --Seal al monitor de uno de los tcnicos--. Han abrasado un planeta entero, pero en algunos puntos ms que en otros. Todas las ciudades humanas importantes, s, pero mire. --Indic las columnas de datos--. Se aprecian zonas de impacto en la otra cara del planeta, lejos de cualquier asentamiento humano conocido. Lo s. Acabo de comprobar los archivos. --He dicho que ya era suficiente, caballero. Lo efectivos que sean los protoss a la hora de elegir sus objetivos no es nuestra nica preocupacin. El rostro de Mike se ilumin al establecer una conexin en lo hondo de su cerebro. --De dnde hemos sacado el nombre de "protoss", coronel? Es nuestro, o suyo? --Seor Liberty! --El rubor ascenda por las mejillas de Duke. --Si es as como se llaman a s mismos, cmo es que lo sabemos nosotros? No tendramos que haberlo sabido con antelacin? O es que enviaron un aviso antes de atacar? --El reportero comenzaba a levantar la voz, igual que hara ante un candidato hipcrita en un mitin preelectoral. --Teniente Swallow! --Duke rugi la orden entre dientes. --S, seor? --Cuadrada, perfecta. --Escolte al seor Liberty fuera del puente! Ahora! Mike aferr la barandilla con ambas manos. Un brazo ligado envuelto en metal le rode la cintura. Comenz a gritar: --Maldita sea, Duke, sabe ms de lo que dice. Se huele a la legua! --He dicho ahora, teniente! --sise Duke.

--Por aqu, seor --dijo Swallow, separando a Mike de su asidero y levantndolo en vilo. Se retir en busca del ascensor, con su trofeo a cuestas. Michael Liberty abandon el puente de mando sin cesar de proferir interrogantes. Lo ltimo que oy antes de que se cerraran las puertas fue cmo el coronel Duke ordenaba que abrieran una lnea de comunicacin con el magistrado colonial de Mar Sara.

_____ 4 _____ Aterrizaje en Mar Sara

En toda guerra se produce un perodo entre el primer golpe y el segundo. Es un momento de calma, casi de tranquilidad, en el que la consciencia de lo que ha ocurrido comienza a cobrar forma y todo el mundo cree que sabe lo que va a pasar a continuacin. Algunos se disponen a huir. Otros se preparan para contraatacar. Pero nadie se mueve. An no. Es un momento perfecto, cuando la pelota alcanza el punto lgido de su parbola. Se ha emprendido una accin y, por un momento congelado, todo se mueve y todo est quieto. Luego tenemos a esos zopencos que no saben dejar las cosas como estn. La bola comienza a descender, se produce el segundo golpe, y nos sumimos en el caos. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY Michael Liberty tuvo prohibido abandonar sus aposentos durante el resto de la accin en el cielo de Mar Sara. La teniente Swallow o alguno de sus camaradas resocializados neuronalmente montaron guardia a la puerta de su camarote durante los dos das siguientes. Transcurrido ese tiempo, vinieron una escolta a la nave ancla y un transbordador hacia el hermoso Mar Sara. Ahora, transcurrido un da desde aquello, se encontraba en la sala de prensa, despojando a los reporteros locales de los ahorros de toda su vida mientras esperaba algo que se pareciese a una respuesta sin tapujos por parte de los dirigentes en el poder.

No se produjo. Las declaraciones oficiales eran pildoras moldeadas de antemano a partir de trivialidades que hacan hincapi en lo inesperado del ataque sobre Chau Sara, que ensalzaban a Duke y a la tripulacin del Norad II como a hroes por haber plantado cara ante el enemigo, y que afirmaban que slo la omnipresente vigilancia de la Confederacin sera capaz de proteger a Mar Sara. Los protoss (todava ni idea del origen del nombre) eran retratados como cobardes que se replegaban a la primera seal de una pelea seria. La delicada, aunque impresionante, naturaleza de sus naves relampagueantes confirmaba esa teora: huan porque tenan miedo de ser alcanzadas. En cualquier caso, sa era la historia, y los marines se aferraban a ella. De hecho, si alguno de los miembros del gabinete de prensa se alejaba demasiado de la versin oficial, sus informes comenzaban a perderse de repente durante la retransmisin. Eso consegua mantener a raya a la mayora de los lugareos. A todos les eran entregados unos pases con cdigos de barras que se supona deban ensear si se lo pedan. Y, Mike lo saba, para estar al tanto de su paradero. El resto de cazanoticias conoca la versin de Liberty de lo acontecido a bordo del Norad II, pero ninguno haba intentado utilizar todava esa informacin en sus reportajes. En el mundo exterior comenzaba a imponerse un bloqueo planetario. Segn fuentes oficiales, se trataba de una medida de proteccin civil (por citar el comunicado de prensa oficial), cuando en realidad poda hablarse de un golpe de estado militar que afectaba al gobierno local. La poblacin estaba siendo hacinada en puntos de concentracin para, en teora, facilitar la evacuacin. No se mencionaba la procedencia de las naves de evacuacin, ni siquiera si exista un calendario para abandonar el planeta. Mientras tanto, haba patrullas de marines por cualquier esquina, y los ciudadanos que permanecan en la ciudad parecan muy, pero que muy nerviosos. A falta de algo que informar, los cazanoticias mataban el tiempo en la enorme cafetera enfrente del Gran Hotel, jugaban a las cartas, esperaban el prximo comunicado oficial y se dedicaban a especular como locos. Mike, embutido en su guardapolvo, haraganeaba junto a los dems, con ms pinta de oriundo que cualquiera de ellos. --To, yo no creo que haya aliengenas ni nada --dijo Rourke, entre mano y mano de pquer. Era un pelirrojo grandulln con una cicatriz irregular que le cruzaba la frente--. Me parece que los Hijos de Korhal han encontrado por fin la tecnologa suficiente para vengar el holocausto nuclear de su mundo natal. --Cierra la boca --espet Maggs, un encallecido perro viejo de uno de los diarios locales--. Te puedes ganar un tiro por hacer chistes sobre los Korhal. --Qu pasa, t tienes alguna teora? --Son humanos, pero no lo que nosotros llamamos humanos. Vienen de la Antigua Tierra. Supongo que mientras nosotros no estbamos se enfrascaron tanto en la pureza gentica y tal que ya deben de ser poco menos que clones, y nos andan buscando la pista para limpiar el resto de la raza. Rourke asinti con la cabeza. --Eso ya lo haba odo. Y Thaddeus el del Post opina que son robots, y que estn programados para que no puedan defenderse. Por eso se dieron el piro cuando se les ech el Norad encima. --Os equivocis todos --intervino Murray, un corresponsal de uno de los canales religiosos--. Son ngeles, el Da del Juicio ha llegado. Rourke y Maggs expresaron su desdn con risitas, tras lo que Rourke pregunt: --Y t, Liberty? Qu crees que son? --Lo nico que s es lo que vi. Y lo que vi fue que, sea lo que sean, licuaron la superficie del planeta de al lado, y podran estar aqu antes de que la Confederacin tuviese tiempo de reaccionar. Y nosotros aqu, en el centro de la diana, jugando a las cartas. Un silencio sepulcral se cerni sobre la mesa por un momento. Incluso Murray, el corresponsal de los cielos, mantuvo la boca cerrada. Al cabo, Rourke exhal un largo suspiro y dijo:

--Los de Tarsonis s que sabis cmo reventar una fiesta. Juegas otra ronda o qu? Mike se sent de repente, con los ojos clavados en la carretera. Murray y Rourke no pudieron evitar revolverse en sus asientos, pero slo vieron al habitual puado de marines en la calle, algunos con armadura de combate, otros con el uniforme reglamentario. --Rpido, Rourke. Dame tus credenciales periodsticas --dijo Mike. El grandulln pelirrojo ech mano por instinto a las fichas que colgaba de su cuello, como si de un salvavidas se trataran. --Ni hablar, to. --Vale, entonces te cambio mis credenciales por las tuyas. --Mike le tendi su carn de identidad expedido por los marines. --Y eso? --inquiri Rourke, que ya haba comenzado a sacarse la cadena por encima de la cabeza. --T eres miembro de la prensa local. A ti te dejarn salir del cordn. --S, pero todo lo que escriba ir a parar a manos de los censores --protest el hombretn, mientras le entregaba las fichas--. De aqu no sale nada. --Ya, pero es que esta espera me va a volver loco. Dame tabaco, tambin. --Pensaba que lo estabas dejando, viejo. --Venga, hombre. En cuanto Mike hubo metido los cigarrillos de Rourke en el bolsillo de la camisa, se levant y sali de la cafetera antes de que su pase de prensa dejara de rebotar encima de la mesa. --En Tarsonis estn chalados, to --coment Rourke. --Juegas o hablas? --pregunt Maggs. *** --Teniente Swallow! --grit Mike. Se colg las fichas de Rourke al cuello mientras corra, levantando penachos de polvo con las botas en la calle. La teniente se gir y le sonri. --Seor Liberty. Me alegro de volver a verle. --Su sonrisa era afectuosa, aunque Mike no saba si esa afectuosidad era sincera o el resultado de su reprogramacin. Ya no llevaba puesta la armadura de combate, sino que iba vestida de caqui como ordenaba el reglamento. Eso quera decir que no estaba de patrulla y que no era probable que estuviera vigilndolo de forma activa. Empero, llevaba un pequeo lanzagranadas sobre una de las caderas y un cuchillo de combate de torvo aspecto en la otra. Mike cogi la cajetilla de tabaco de su bolsillo y extrajo la boquilla de un cigarrillo. Swallow esboz una sonrisa culpable y lo acept. --Crea que lo estaba dejando. Mike se encogi de hombros. --Lo mismo digo. Se percat de que no llevaba encima ni una cerilla. Swallow sac un mechero. Un lser diminuto ilumin la punta. La teniente inhal una profunda calada. --Lamento lo que ocurri en la nave. El deber. Mike volvi a encogerse de hombros. --Mi trabajo a veces me obliga a formular preguntas peliagudas. El deber. Ya se me han quitado los cardenales. Est ocupada? --De momento, no. Ocurre algo, seor? --Me hace falta un vehculo y un chfer para ir al interior. --Consigui que sonara como una peticin inofensiva. Como encender un cigarrillo. El rostro de Swallow se ensombreci por un momento.

--Van a dejar que salga del cordn? No se lo tome como algo personal, seor, pero yo crea que el coronel iba a mandarlo de vuelta a Tarsonis de una patada despus de aquel incidente en el puente. --El tiempo cura todas las heridas --dijo Mike, sacando las fichas de Rourke--. Me han alargado un poco la cadena. Slo trabajo de campo... hablar con los refugiados en potencia. --Evacuados, seor --corrigi Swallow. --Eso mismo. Tengo que escribir algunas lneas sobre las valientes gentes de Mar Sara enfrentadas a la amenaza del espacio. Le interesa ensearme los alrededores? --Bueno, estoy de descanso, seor... --Swallow vacil. Mike volvi a tantear el paquete de cigarrillos--. No veo qu tiene de malo. Seguro que el coronel est de acuerdo con esto? Mike irradi una sonrisa ganadora. --Si no lo est, nos damos la vuelta en el primer puesto de control y le presento a mis compaeros de pquer en la cafetera. *** La teniente Swallow consigui el transporte, un todo-terreno descapotable de carrocera achatada. Las fichas de Rourke les franquearon el paso por el primer puesto de guardia, donde un patrullero aburrido pas la tarjeta por el lector y obtuvo luz verde para el "reportero local". A las autoridades no pareca que les preocupara demasiado el hecho de que la gente llegase al interior, y menos si llevaban escolta militar. Les preocupaba ms que la gente volviese a entrar. Mar Sara siempre haba sido habitable con reservas, en comparacin con las otrora exuberantes selvas de su hermana en la rbita ms lejana. Su cielo estaba teido de un naranja polvoriento, y la mayor parte de su suelo se lo repartan entre el barro cocido y los hierbajos. Los sistemas de regado haban conseguido que florecieran algunas partes de aquel desierto pero, a medida que se alejaban de la ciudad, Mike repar en que los campos ya comenzaban a acusar la falta de agua. Los aspersores se erguan igual que espantapjaros solitarios por encima de las plantaciones teidas de marrn. Aquellas cosechas necesitaban atencin constante, apunt Mike en su grabadora, y el desplazamiento de la poblacin resultaba tan mortfero para ellas como cualquier asalto procedente del espacio. El abandono de las zonas de cultivo era un claro indicio de que los confederados esperaban el regreso de los protoss. Se encontraron con el primer punto de concentracin para refugiados (evacuados, perdn) hacia la mitad de la tarde. Se trataba de una ciudad de lona erigida en uno de los sembrados, donde un nico vehculo de asalto bpedo Goliath supervisaba todo el complejo. Otro patrullero aburrido ni siquiera se molest en escuchar toda la historia de Mike antes de pasar la ficha de Rourke por el lector y, tras ser informado de que era oriundo, permitirle el paso. Swallow aparc el todoterreno a los pies del Goliath.

--Permita que hable a solas con los ref... evacuados. --Seor, sigo siendo responsable de su seguridad. --Entonces, vigile desde una distancia prudente. La gente no va a estar dispuesta a sincerarse con un miembro de la Confederacin pasendose por aqu con todo el equipo. El semblante de Swallow se ensombreci, a lo que Mike aadi: --Claro est, todo lo que consiga pasar por su gente antes de ser retransmitido. --Aquello pareci tranquilizarla lo suficiente como para mantenerla cerca del vehculo mientras Mike sala para visitar el vecindario. Haca tan slo unos das que haban levantado la estacin de evacuados, pero su capacidad ya comenzaba a ponerse a prueba. Se dira que haba sido construida para alojar a un centenar de familias, cuando en esos momentos albergaba a quinientas. El torrente de poblacin estaba hacinndose en autobuses cuadrados para su traslado a campamentos ms alejados. La basura se apilaba en las lindes, y haba colas ante los depsitos de agua para conseguir el lquido depurado. Los evacuados comenzaban a sobreponerse a la impresin que les supona verse despojados de todo. La mayora de ellos haban sido sacados de sus hogares y haban conseguido llevarse slo lo primero que encontraron a mano. De resultas de ello, los objetos innecesarios o dotados de valor sentimental haban sido abandonados o canjeados por comida y una cama caliente. Ahora, descansando por primera vez desde haca das, los evacuados tenan tiempo para asimilar su situacin y designar culpables. No era de extraar que la Confederacin cargara con la mayor parte de la culpa. Despus de todo, eran los nicos a mano, con sus caminantes Goliath y sus marines vestidos de combate constituyendo una presencia bien visible. Los protoss, en cambio, eran un rumor, siendo los informes de la propia Confederacin la nica prueba de su existencia. Mar Sara haba estado al otro lado del sol, por lo que sus habitantes se haban perdido el espectculo pirotcnico de la destruccin de su planeta hermano. Mike catalog las penurias de los evacuados y escuch sus quejas. Abundaban las historias de separaciones y de posesiones preciadas que se haban quedado atrs, los relatos de granjas y hogares apropiados por las fuerzas confederadas, as como todo tipo de quejas, de mayor o menor importancia, contra las fuerzas militares que haban reemplazado a todas las autoridades civiles. El propio magistrado local se haba convertido en un refugiado ms, y ahora encabezaba una comitiva que iba a ser trasladada a otro punto de concentracin. Nadie estaba dispuesto a plantarle cara a los confederados, pero los refugiados estaban lo bastante furiosos como para exponerle sus quejas a un periodista. No obstante, bajo los lamentos y las baladronadas subyaca un miedo palpable y definido. Estaba el miedo que inspiraban las fuerzas confederadas, cmo no, pero tambin el que resultaba de darse cuenta de que la humanidad, de buenas a primeras, haba dejado de estar sola. Los marsaranos haban visto las noticias referentes a la destruccin de Chau Sara, y les atemorizaba que pudiera ocurrir lo mismo en su planeta. La ansiedad era una presencia constante en el campamento, as como el deseo incontenible de estar en otra parte... no importaba cul. Tambin haba algo ms, como descubriera Mike mientras se mezclaba con el desarraigado populacho. El repentino conocimiento de los protoss vino seguido de una oleada de misteriosos avistamientos. Se denunciaban luces en el cielo, y criaturas de aspecto extrao en la tierra. Aparecan reses sacrificadas y mutiladas. A eso haba que aadirle la admisin generalizada de que la Confederacin estaba apartando a la poblacin de ciertas reas, como si supieran algo que no quisieran compartir con los civiles. Las historias acerca de aliengenas y xenomorfos ocultos en tierra surgan una y otra vez. Nadie haba llegado a verlos, desde luego. Siempre era el amigo de un amigo de un pariente que estaba en otro campamento el que los vea o, al menos, oa hablar de ellos. Las historias giraban

ms en torno a monstruos con ojos de insecto que a criaturas a bordo de naves relucientes. Claro que, si alguien hubiese visto las naves de los protoss, el ejrcito habra interceptado el informe en cuestin de minutos. Transcurridas dos horas (y terminados los ltimos cigarros de Rourke), Mike regres al todoterreno. La teniente Swallow segua tal y como la haba dejado, de pie junto a la puerta del conductor. --Ya tenemos bastante. Gracias por haberme trado hasta aqu. Podemos marcharnos. Swallow no se movi, sino que permaneci con la mirada fija en algo. --Teniente Swallow? --Seor. He observado algo curioso. Le importa si lo comparto con usted? --Qu es eso tan curioso? --Ve a esa mujer de ah, la pelirroja vestida de oscuro? Mike mir donde le indicaba. Haba una mujer, joven, vestida con lo que parecan unos pantalones negros de camuflaje, camisa oscura y un chaleco lleno de bolsillos. Su cabello, de un rojo brillante, quedaba recogido en una coleta sobre la nuca. Su aspecto era cuasi militar, aunque no perteneca a ninguna unidad que Mike hubiese visto con anterioridad. Tal vez se tratara de una milicia planetaria o de alguna organizacin de agentes de la ley y el orden. Alguaciles, as era como llamaban los nativos a los agentes de la ley, aunque ella no tena pinta de ser una de ellos. De repente, cay en la cuenta de que no haba visto a ninguna de las autoridades locales desde que aterrizaran los marines. Haba dado por sentado que se haban sumado a la evacuacin general. --Y? --Parece sospechosa, seor. --Qu est haciendo? --Lo mismo que ha estado haciendo usted, seor. Hablar con la gente. --Vaya, eso s que es sospechoso. Por qu no hablamos nosotros con ella? La pelirroja se alej de su ltimo interlocutor, un hombre de avanzada edad, y cruz el compuesto. Swallow avanz hacia ella a largas zancadas, con Mike tras sus pasos. Mientras se acercaban, Mike observ algo sospechoso en la mujer: su aspecto era mucho menos polvoriento que el del resto de los refugiados. Y menos preocupado. --Disculpe, seora --dijo Swallow. La pelirroja se detuvo con un pie en el aire y mir alrededor. --Puedo ayudarles? --pregunt. Sus ojos verde jade se entrecerraron apenas el grosor de un cabello. Mike observ que sus labios eran un tanto anchos comparados con el resto de su rostro. --Querramos hacerle algunas preguntas --respondi la teniente, con ms brusquedad de la que habra deseado Mike. La mujer frunci sus carnosos labios, antes de inquirir: --Quin quiere formular esas preguntas? --Pareci que soplara un viento helado entre ambas interlocutoras. Mike se coloc entre ellas. --Soy reportero de la Red de Noticias Universal. Me llamo Michael... --Liberty --concluy la pelirroja--. He visto sus reportajes. Se acercan a la verdad bastante a menudo. Mike asinti con la cabeza. --Siempre se acercan a la verdad cuando los termino. Si algo sale mal, es culpa de los editores. La mujer le dedic una mirada penetrante. Mike tuvo la certeza de que aquellos ojos verdes podan convertirse en puales capaces de hundirse en su alma. --Me llamo Sarah Kerrigan --inform, lacnica, dirigindose slo a Mike, no a la teniente. Vale, pens Mike. De agente local, nada de nada.

--Y, de dnde es usted, Kerrigan? --pregunt la teniente Swallow. Segua sonriendo, pero Mike poda sentir la tensin de aquella sonrisa. Haba algo en Kerrigan que consegua enervar a la teniente. --Universidad de Chau Sara --respondi Kerrigan, clavando los ojos en la oficial--. Formaba parte de un equipo de socilogos estacionado aqu cuando se produjo el ataque. --Qu origen ms conveniente, si tenemos en cuenta que nadie puede corroborarlo en estos momentos. --Lamento lo de su planeta --intervino Mike, presuroso. Slo pretenda suavizar la acusacin tcita de Swallow pero, por primera vez, se dio cuenta de que lamentaba la destruccin que haba visto desde la rbita. Le abochorn no haber pensado antes en ello. La pelirroja volvi a concentrase en el reportero. --Lo s. Puedo sentir su pesar. --Y, qu est haciendo aqu, Kerrigan? --Swallow estaba siendo tan delicada como el abrecartas favorito de Anderson. --Lo mismo que todos, cabo... --Teniente, seora --interrumpi Swallow, an con ms inquina. Kerrigan consigui esbozar una sonrisa risuea. --Teniente, pues. Intento descubrir qu est pasando. Intento descubrir si es cierto que existe un plan de evacuacin o si los confederados estn dedicndose a sembrar neurosis blica a gran escala. --Qu quiere decir con eso? --salt Swallow. Mike se apresur a replantear la pregunta. --Cree que hay algn problema con las evacuaciones que se estn llevando a cabo? Kerrigan solt una risita desdeosa. --No es obvio? Tienen a montones de gente alejadas de las ciudades y trasladadas al interior. --Las ciudades no son defendibles --apunt Swallow. --Y el interior s? --espet Kerrigan--. Se dira que la Confederacin confunde actividad con progreso. Se conforman con pasear a los refugiados igual que a fichas sobre un tablero, sin ningn plan real de evacuacin. --Tengo entendido que esos planes estn forjndose --dijo Mike, con calma. --Yo tambin he ledo los informes oficiales, y ambos sabemos cunto hay de cierto en ellos. No, la Confederacin del Hombre no hace ms que perseguirse la cola, mareando a la gente con la esperanza de que estn preparados. --Preparados para qu? --Preparados para cuando se produzca el siguiente ataque --sentenci Kerrigan, lacnica--. Preparados para el siguiente desastre. --Seora --intervino Swallow--. Debo decirle que la Confederacin est haciendo todo lo humanamente posible por ayudar a la poblacin de Mar Sara. --Estn haciendo todo lo humanamente posible por protegerse a s mismos, soldado -interrumpi Kerrigan, encendida--. A la Confederacin nunca le ha importado un pimiento lo que se escape a los lmites de su burocracia. Para ser ms exactos, nunca le ha importado un pimiento su gente y, sobre todo, nunca le ha importado un pimiento cualquiera que no viva en Tarsonis. --Seora, debo informarle... --comenz Swallow. Su sonrisa se haba tornado quebradiza como el cristal. --Yo debo informarle a usted de que la historia de la Confederacin la condena con la misma seguridad que sus actuales acciones. Est dispuesta a olvidarse del sistema de Sara, del mismo modo que se olvid de las colonias durante las Guerras Gremiales y del mismsimo Korhal. --Seora. Debo advertirle de que nos encontramos en una zona militar, y que los discursos peligrosos sern acallados sin dilacin.

Mike vio que la mano de la teniente Swallow se haba desplazado hasta la empuadura de su lanzagranadas. --No, teniente --repuso Kerrigan, con una expresin furibunda en los ojos--. Yo debo advertirle a usted. La Confederacin los est conduciendo al matadero, y no van a darse cuenta hasta que vean afilar los cuchillos. El rostro de Swallow enrojeci. --No me obligue a hacer algo que pueda lamentar, seora. --Yo no le obligo a nada --sise Kerrigan--. Son los bastardos de la Confederacin los que obligan a la gente a hacer cosas. Se apoderan de uno y lo manipulan hasta que se convierte en su juguete! As que la pregunta es: va a seguir el programa que le han dictado, o no? Mike retrocedi un paso, consciente de repente de que las mujeres estaban a punto de emprenderla a puetazos. Mir alrededor, pero pareca que el resto del campamento no les prestaba atencin. Ambas permanecieron rgidas durante un buen rato, mirndose a los ojos. Al cabo, la teniente Swallow parpade, dio un paso atrs y apart la mano de la culata de su arma. --Debo asegurarle, seora --dijo la teniente Swallow, cetrina-- que se equivoca. La Confederacin slo piensa en su pueblo. --Si debe asegurrmelo, cumpla con su deber --repuso Kerrigan, escupiendo las palabras--. Se les ofrece algo ms, o soy libre de continuar imaginndome que soy libre? --No, seora. Puede irse. Disculpe las molestias. --No ha sido nada. --Los penetrantes ojos verdes de Kerrigan se suavizaron por un momento. Se volvi hacia Mike--. Respondiendo a su siguiente pregunta, encontrar algunas respuestas en la Base Himno. Queda a unos tres clicks de aqu. No vaya solo. --Lanz una mirada a la teniente. Dicho lo cual, se march, cruzando el complejo a paso largo y perdindose enseguida entre las tiendas. --La mujer estaba bajo presin --dijo Swallow, entre dientes. Sac una ampolla de estimulantes de su cinturn. --Sin duda --convino Mike. --No es nada nuevo que la gente le eche la culpa de sus problemas a sus rescatadores. -Presion la ampolla contra la carne nudosa de su nuca. El vial emiti un siseo. --Cierto. --ste no era el lugar ni el momento adecuados para que se produjera un incidente. --Muy despacio, el color regres a su rostro y comenz a respirar con normalidad. --No era el lugar, no. --Lo mejor ser no dar parte de esto. Mike pens en la antigua aficin de Swallow. --Desde luego. --Deberamos irnos ahora --dijo la teniente Emily Jameson Swallow, antes de volverse hacia el jeep. --Aja. --Mike se rasc la barbilla y mir en direccin al lugar donde haba desaparecido Kerrigan. Pens en seguirla, pero se dio cuenta de que era probable que no la encontrara a menos que ella as lo quisiera. Tena un montn de preguntas que formularle. Sobre todo cmo haba sabido cul iba a ser su siguiente pregunta. Iba a preguntarle acerca de los avistamientos de xenomorfos. sa era la siguiente pregunta que pensaba formular. Kerrigan podra haberlo sabido si haba hablado con las mismas personas que haba entrevistado l. O tal vez fuese otro el motivo por el que Kerrigan haba sabido lo que estaba pensando. En cualquier caso, cuando aviv el paso para alcanzar a la teniente Swallow, decidi que jams se sentara a jugar a las cartas con Sarah Kerrigan.

_____ 5 _____ Base Himno La naturaleza aborrece el vaco, y la naturaleza humana odia la falta de informacin. Si no podemos encontrarla, vamos en su busca. En algunos casos, nos limitamos a inventarla. se era el caso del sistema de Sara. Deliberadamente ignorantes, nos adentramos en el interior buscando respuestas... respuestas que no tardamos en descubrir que no queramos encontrar. Fuimos unos estpidos al asumir que estaramos a salvo. Fuimos unos estpidos por partir con tanta precipitacin. Fuimos unos estpidos por ir desarmados. Fuimos unos estpidos por pensar que sabamos dnde nos estbamos metiendo. Lo ms estpido de todo fue asumir que los protoss eran la primera raza aliengena que haba conocido la humanidad. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

No fue fcil disuadir a la teniente Swallow para que se desviara hacia la Base Himno. Mike le cont lo que haba descubierto en el campamento por boca de los refugiados, expuesto en trminos neutrales para no enervarla an ms. An as, Kerrigan haba sacado a la soldado de sus casillas, y ahora Swallow conduca sumida en un intenso silencio por las carreteras secundarias al otro lado del campamento. La ampolla de estimulantes le haba ayudado a controlar su ira, pero no la haba eliminado por completo. Una cresta de humo se levantaba a su paso. Michael Liberty estaba seguro de que los habitantes de Himno podan ver cmo se acercaban. Sin embargo, cuando llegaron, la ciudad estaba vaca. --Parece que han sido evacuados --dijo Mike, mientras se bajaba del vehculo. La teniente Swallow se limit a gruir y se dirigi a la parte trasera del todoterreno. Tras abrir un compartimento, extrajo un rifle gauss. --Quiere uno, seor? Mike neg con la cabeza. --Una pistola, al menos? Volvi a sacudir la cabeza y se encamin hacia el edificio ms prximo. Aquella era una poblacin minera, nada ms que cerca de una docena de hogares construidos con la madera autctona y edificios prefabricados. Se haba convertido en una ciudad fantasma. Ni ganado, ni perros, ni siquiera aves. Entonces, se pregunt Mike, por qu tena la sensacin de que lo observaban? El primer edificio era una oficina de concesiones. Suelo de madera, viviendas en la parte de atrs. Pareca que sus ocupantes lo hubieran abandonado sin ms. Todava haba algunos cristales azules en los platillos de una balanza sobre un mostrador. Entr. Swallow se qued en la puerta, con la desproporcionada arma en ristre. En el aire flotaba un olor punzante. --Se han marchado. Deberamos seguir su ejemplo. Mike cogi la jarra de una cafetera. El lquido haba hervido hasta convertirse en un limo slido, y el recipiente todava desprenda calor. --Esto est encendido. --Desenchuf el aparato. --Se fueron apresuradamente, seor --dijo Swallow. Una nota de nerviosismo asomaba a su voz-. Usted mismo dijo que los evacuados se quejaban de que se los hubieran llevado con tanta urgencia. Mike se coloc detrs del mostrador y abri uno de los cajones. --Todava hay dinero en la caja registradora. Me cuesta creer que un ensayador se dejara atrs su dinero. O que los marines no le dieran la oportunidad de recuperarlo. Qu extrao. --Se meti en la trastienda. Swallow lo llam a voces y reapareci. --Aqu viva alguien. Parece que hubo una pelea. --Resistencia a la evacuacin --dictamin Swallow, traspasando a Mike con la mirada--. Probablemente lo sacaron a rastras sin que pudiera ni cerrar la tienda. Mike asinti con la cabeza. --Vamos a comprobar los dems edificios. T coge una acera. Yo la otra. La teniente Swallow inspir con fuerza. --Como usted desee, seor, pero qudese en el umbral, donde pueda verle. Mike cruz la calle para acercarse a la hilera opuesta de edificios. Se levant una brisa fra y los arbustos rodantes corrieron por la calle principal de Himno. No se vea ni rastro de animales ni de seres humanos. Entonces, se pregunt Mike, por qu se le erizaba el vello sobre la nuca? Haba un par de residencias al otro lado de la calle, frente a la oficina de concesiones. Al igual que el despacho del ensayador, pareca que las acabaran de abandonar. Una pantalla de vdeo

segua encendida en una de ellas, parpadeando sin sonido mientras retransmita con problemas un reportaje informativo. Imgenes de archivo de un crucero de batalla, identificado como el Norad II, surcando el espacio sin esfuerzo. Haba una lata de cerveza derramada junto a la butaca enfrente del vdeo. A su pesar, Mike se puso a buscar por si alguien se haba dejado atrs algn cigarrillo. No hubo suerte. El tercer edificio era un supermercado, con todo el aspecto de haber sido saqueado. Haban volcado las cajas y los productos de las baldas estaban desperdigados por el suelo. Detrs de la caja registradora haban roto el panel de cristal de la armera. Las pistolas haban desaparecido. Michael pens que tal vez era aquello lo que Sarah Kerrigan quera que descubriera. Los indicios de una lucha armada. Contra la evacuacin de la Confederacin? O contra los protoss? Mir por encima del hombro y vio a Swallow que cruzaba hasta una taberna de dos pisos en su lado de la calle. l entr en el supermercado. Pis algo que emiti un crujido. Se arrodill. El suelo estaba cubierto con algn tipo de moho u hongo. Se trataba de una substancia griscea, de bordes costrosos aunque ligeramente elsticos al tacto. Contena un diseo en forma de telaraa trazado con bandas ms oscuras, casi como arterias. All se haba derramado algo, y alguna especie de moho oriundo no haba dejado escapar la oportunidad. Muy rpido, pens... no poda haber ocurrido haca ms de dos das. El supermercado tena algo ms que ofrecer. Se escuchaba un sonido procedente de la trastienda, el sonido de algo que se deslizaba sobre las tablas del suelo. Se movi una vez, antes de guardar silencio. Un animal salvaje?, se pregunt Mike. Una serpiente? O quiz un refugiado que se hubiese escapado de la evacuacin inicial, o que hubiera regresado ms tarde. Se adentr otro paso en la estancia, aplastando el hongo bajo sus botas. Se dio cuenta de repente de que no llevaba un arma encima. Swallow le grit desde la otra acera. Mike ech un vistazo a la puerta de la trastienda, antes de mirar a Swallow. Sali de la tienda principal caminando de espaldas y se dirigi hacia el bar. Swallow estaba pegada a la pared al otro lado de la puerta. --Creo que hay algo en la tienda... --He encontrado a los habitantes --sise Swallow. Las venas martilleaban paralelas a las cicatrices de su cuello y retumbaban en sus sienes. Tena los ojos abiertos de par en par. Estaba aterrorizada, y el miedo estaba erosionando su programa de resocializacin. Era evidente que se haba inyectado otra dosis de estimulantes; la ampolla vaca yaca sobre las tablas del porche. Contra su voluntad, Mike se asom a la puerta del bar. Lo haban transformado en un matadero. Formas otrora humanas colgaban de los pies sujetos a gruesas cuerdas fijadas al techo. A muchos les haban quitado la ropa y la carne. A otros les haban arrancado los miembros, tres haban sido decapitados. El tro de calaveras se alineaba sobre el mostrador, abiertas para revelar los cerebros. Algo haba estado royendo uno de los sesos. Ante sus ojos, algo parecido a un ciempis gigantesco se enrosc a uno de los cadveres. Era como una lombriz enorme, color orn. Estaba devorando la carne. Mike se encontr sin aliento y dese tener una ampolla de estimulantes. Avanz un paso dentro de la estancia. Sus pies aplastaron el moho crujiente que cubra la habitacin. Se dio cuenta de que no estaba solo. Sinti su presencia antes de verlo. De nuevo aquella sensacin de estar siendo observado. Comenz a retroceder, a salir de all. Comenz a girarse. Comenz a decirle algo a Swallow. Algo surgi de detrs de la barra como una exhalacin, abalanzndose sobre el umbral con un nico e imposible brinco, imparable. No golpe a Mike. Algo de mayor tamao lo apart de un empelln.

Mike golpe las tablas del porche con estrpito y se revolvi para ver a la teniente Swallow, que le haba empujado, disparando a un perro de gran tamao en la calle. No, no era un perro. Tena cuatro patas, pero ah terminaban las similitudes. Parches de carne de tonos anaranjados carecan de piel, se vean los msculos. Tena la cabeza adornada por un par de enormes colmillos colgantes.

Estaba gritando bajo la granizada de dardos metlicos disparada por el rifle gauss. Las rfagas hipersnicas lo acribillaron en una docena de puntos, y se desplom sobre el polvo cuando Swallow dej el dedo pegado al gatillo. --Swallow! --grit Mike--. Est muerto! Teniente Swallow, alto el fuego! Swallow apart el dedo del gatillo como si ste fuese una serpiente. Tena el rostro surcado de sudor, y las comisuras de los labios aparecan moteadas de espuma. Resollaba con fuerza y, en contra de su voluntad, su mano libre tante en busca de su cuchillo. Mike se dio cuenta de que la resocializacin de la mujer haba llegado a su lmite y estaba a punto de perderla. --Santa Mara Pursima --musit Swallow--. Qu es eso! A Mike no le importaba.

--Regresemos al todoterreno! --grit--. Enviaremos tropas armadas! Vamos! Dio dos pasos, antes de percatarse de que Swallow segua en la puerta, observando al ser perruno tendido en la calle. --Teniente! Es una orden, maldita sea! --aull Mike. Aquello surti efecto. Lo bueno de la resocializacin era que el sujeto se volva susceptible a las rdenes, sobre todo si se encontraba bajo los efectos de estimulantes. Swallow haba vuelto a recuperar el control de repente y corri en direccin al todoterreno, adelantando a Mike. Se produjo movimiento en el supermercado mientras corran. Ms seres perros salan por sus puertas. Mike saba que podan dar unos saltos prodigiosos y que seran capaces de caer sobre sus espaldas mientras huan. No lo hicieron. En vez de eso, las criaturas esperaron hasta que hubieron llegado cerca del vehculo, momento en el que algo ms surgi detrs del jeep. Para Mike era una serpiente, una cobra que se ergua para atacar. Una serpiente con una cabeza acorazada coronada por un amplio volante de quitina sea semejante a la de un lagarto prehistrico. Una serpiente con dos brazos que sobresalan de su cuerpo, brazos rematados en guadaas de torvo aspecto. Guadaas que hendieron el cap del todoterreno, clavndolo al asfalto. La criatura serpiente profiri un siseo de victoria. Swallow mascull una maldicin. --Nos han rodeado! Mike la cogi de una manga. --La oficina de concesiones. Slo tiene una entrada! A por ella! Sali corriendo en esa direccin, con la soldado pisndole los talones. Tras l oa el sonido de los disparos y los gritos de los seres perros. Swallow corra de espaldas y disparaba al mismo tiempo, cubriendo la retaguardia mientras huan. Se detuvo en el vano de la puerta de la oficina y escrut la estancia. No haba cambiado nada desde que estuviera all haca unos momentos. Corri hacia el mostrador y encontr una escopeta primitiva. La abri y vio que tena un par de postas en la recmara. Por cierto, que el despacho tena todo el aspecto de haber sido abandonado a la carrera. O a rastras. Swallow estaba en el umbral, disparando rfagas. Se escucharon ms gritos inhumanos, luego el silencio. Mike se asom al vano para ver una media docena de cuerpos tirados en la calle, todos ellos seres perros. Los animales parecan incluso menos normales que antes, cuajados de pstulas y msculos nudosos en las porciones heridas de sus cuerpos. La pata de uno de ellos segua estremecindose, espasmdica, en medio de un charco de gelatina que bien pudiera ser su sangre. No se vea ni rastro del ser serpiente con las guadaas. El todoterreno era un cascarn aplastado al final de la calle, oscureciendo la arena con su combustible. --Eran sos los seres que acabaron con Chau Sara? --Swallow sise la pregunta, su voz un susurro estrangulado. Sus ojos eran prcticamente orbes de puro blanco. Mike zangolote la cabeza. Los seres que haban visto en el espacio estaban imbuidos de una belleza sobrecogedora. Eran de oro y plata, y se dira que estaban formados de relmpagos y fuerza elemental. Estos seres no eran ms que msculo, sangre y locura. Dola siquiera mirarlos. --Ah, Dios, dnde est el grande? --pregunt Swallow. Mike se trag el polvo y el miedo. --Tenemos que salir de aqu antes de que se reagrupen. Swallow se volvi hacia l, con los ojos desorbitados llenos de pnico. --Salir de aqu? Pero si acabamos de llegar!

--Van a reagruparse y a intentarlo de nuevo. --Son animales --espet, y la boca de su rifle gauss se alz ligeramente hacia Mike--. Si le disparamos a unos cuantos, los dems saldrn corriendo. --No lo creo. Los animales no cuelgan a sus vctimas. No conservan los trofeos. Swallow emiti un gritito corto, estrangulado, y retrocedi un paso hacia el interior de la oficina. --No, no digas eso. --Swallow. Emily, me... --No digas eso --repiti. Retrocedi otro paso--. No digas que son inteligentes. Porque si lo son, sabrn que estamos atrapados, y sabrn que pueden cogernos cuando les d la gana. Maldita sea, estamos jod... Dio otro paso hacia atrs y las tablas cedieron bajo su peso. Profiri un grito sofocado. Solt el arma cuando se abri un pozo a sus pies. Del interior del foso proceda el sonido de un furioso trinar. Swallow se retorci en el aire y asi las tablas para detener su cada. Los trinos aumentaron su intensidad. Mike dio un paso adelante, a punto de soltar su propia arma. --Emily, cgete a mi mano! --Sal de aqu, Liberty! --rugi Swallow, con los ojos casi en blanco a causa del miedo. Con la mano libre, cogi su cuchillo de combate--. Dios, estn justo debajo de nosotros! --Emily, cgete a mi mano!

--Alguien tiene que regresar --dijo, al tiempo que desenfundaba su cuchillo y lanzaba una estocada contra algo invisible del interior del pozo--. Van a atacar tambin desde arriba. Date prisa! Regresa al campamento. Avisa a todo el mundo! --No puedo... --Corre! Es una orden, maldita sea! --Swallow comenz a bufar cuando los ltimos vestigios de su resocializacin se quebraron ante el asalto de las criaturas. Profiri un alarido bestial y comenz a asestar tajos a diestro y siniestro. Mike se volvi hacia la puerta, donde lo recibi una sombra. Sin pensar, apret los dos gatillos de la escopeta y se vio salpicado por el icor resultante de la explosin del ser perro. Empez a correr. Sin mirar atrs, corri, tirando la escopeta descargada mientras hua. Hacia el todoterreno. La teniente Swallow haba sacado el rifle de un compartimento de la parte de atrs. Le haba ofrecido uno. Tena que seguir all. Al igual que otras armas. Estaba a punto de alcanzar su objetivo cuando el suelo entr en erupcin debajo del vehculo. La serpiente de cabeza blindada con brazos como guadaas. Se haba quedado a esperarle. Mike se apart del camino de la erupcin y comenz a arrastrarse hacia atrs, lejos de la serpiente. Estaba atrapado en los ojos de la criatura, ojos amarillos y luminosos encajados en su caparazn acorazado. Haba inteligencia en aquellos ojos, y hambre. Mas nada que pudiera confundirse con un alma. La criatura se irgui sobre su cola, alzndose por encima del todoterreno, dispuesta a saltar hacia delante. Mike se cubri el rostro con un brazo y grit. Sus gritos quedaron ahogados por el sonido de un rifle gauss en modo automtico. Mike levant la cabeza para ver cmo la enorme bestia serpiente se retorca y se estremeca bajo una lluvia inexorable de proyectiles. Mientras se debata, una mortfera metralla de aristas de su cuerpo blindado salpiment los alrededores. En ese momento, una rfaga encontr el combustible restante del todoterreno y todo el vehculo salt por los aires, llevndose consigo a la serpiente. Aull algo que podra haber sido una maldicin o un grito levado a algn dios desconocido. La explosin aplast a Mike de espaldas contra el suelo, y el calor de las llamas se estrell contra la piel expuesta de sus brazos y rostro. Observ la calle. Ni rastro de los perros. Slo cadveres. Oy un sonido detrs de l y se gir clavado en el sito, todava en el suelo. Esperaba ms seres perros, pero saba que se equivocaba incluso antes de completar su giro. Era el sonido de unas botas, no de zarpas. Una figura fornida y de aspecto humano, lo cual era de agradecer, eclips la luz del sol. Sus poderosos hombros le ayudaban a cargar con el peso de un lanzagranadas ajustado a una pistolera que penda baja sobre su cadera. Aturdido, Mike pens al principio que la sombra perteneca a otro miembro de la unidad de Swallow, que la teniente haba conseguido llamar a los refuerzos cuando se separaron. Cuando se despej su visin, Mike repar en que el desconocido no vesta el uniforme de los marines. Los pantalones eran de ante, rados por el uso y resistentes. Llevaba puesta una camisa vaquera, pulcra pero descolorida, con las mangas recogidas. El chaleco ligero de combate lo encasillaba como militar. As como el rifle gauss que empuaba. Sus botas eran de buena calidad, aunque tan usadas como el resto de su atuendo. --Te encuentras bien, chico? --La silueta extendi una mano. Mike la cogi y se puso en pie. Se senta como si todo l fuera un enorme cardenal, y la voz de la figura sonaba distante y apagada en sus odos. --Bien. Vivo --boque--. No eres un marine. Ahora poda ver el rostro de su rescatador. Una cabeza de cabello marrn como un charco de barro y una barba y bigotes pulcramente recortados. El desconocido dispar un salivazo contra el suelo. --Que no soy un marine? Me lo tomar como un cumplido. Soy el representante de la ley por estos andurriales... alguacil Jim Raynor.

--Michael Liberty. RNU, Tarsonis. --Periodista? --pregunt Raynor. Mike asinti con la cabeza--. Un poquito lejos de casa, no? --Vaya. Estbamos corroborando cierta informacin... Oh, Dios. --Qu? --Swallow! La teniente! La dej en la oficina de concesiones! --Mike trastabill en direccin al despacho del ensayador. El agente de la ley lo sigui de cerca, arma en ristre. Una vez enmudecidos los ecos de la explosin, no se apreciaban ms seales de los perros. Mike encontr a la teniente Swallow boca abajo, con medio cuerpo an en el pozo, una mano aferrada en torno a su cuchillo de combate, la otra crispada y sujeta a una tabla suelta. El alguacil estudi la estancia. --Hijo. --La palabra contena un tono admonitorio. --cheme una mano aqu --dijo Mike, cogiendo a Swallow del brazo que sujetaba el cuchillo--. Podemos levantarla y... Oh, Dios. La teniente Emily Jameson Swallow haba dejado de existir de cintura para abajo. Su torso terminaba en hilachos de carne, y unas cuantas vrtebras pendan de una mdula espinal desgarrada igual que cuentas de un hilo roto. --Oh, Dios. --Mike solt el cuerpo, que resbal dentro del pozo con un enfermizo sonido reptante. A continuacin, un topetazo en blando, y el sonido de algo ms que se mova all abajo. Mike se desplom de rodillas, se inclin y vomit hasta quedarse sin fuerzas. Una segunda vez, y una tercera, hasta que no quedaron ms que secas arcadas. La cabeza le daba vueltas, se senta como si algo le hubiera sorbido toda la sangre del cerebro. --No es por interrumpir --dijo Raynor--, pero me parece que deberamos irnos. Creo que lo que hice fue cargarme a uno de sus oficiales. Me ventil al capitn, ya me entiende. Se estn reagrupando. Ser mejor que nos vayamos. Tengo una moto afuera. --Se interrumpi por un momento, antes de aadir:-- Lamento lo de su amiga. Mike asinti en silencio. Sinti cmo su estmago haca un ltimo intento por vaciarse. --Ya --boque, por fin--. Yo tambin.

_____ 6 _____ Escalofros

Es fcil entender la guerra sobre el papel. Parece algo tan lejano y acadmico en negro sobre blanco... Incluso los reportajes de vdeo poseen una cualidad fra e impersonal que evita que el espectador comprenda lo horrible que es en realidad. Esto no es ms que el tamiz de la cordura, algo que permite que los que absorben la informacin separen los reportajes y las cifras de la cruda realidad. se es el motivo por el que los que comandan ejrcitos pueden someter a sus tropas a atrocidades que ningn hombre en su sano juicio podra imaginarse si los mirara a los ojos. Lo cual es una de las razones por las que no lo hacen. Pero cuando te enfrentas a la muerte, cuando te enfrentas al dilema de matar o morir, cambia todo. Cae el filtro, y tienes que enfrentarte a la locura cara a cara. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY --Los llaman los zerg --dijo el alguacil Raynor, mientras se suba a su ciclodeslizador--. Los pequeos se llaman zerglinos. La culebra que nos cargamos es un hidralisco. Se supone que son algo ms listos que los pequeos. Mike senta la boca como si se la hubiera enjuagado con agua del water, pese a lo que consigui preguntar:

--Quin le ha puesto nombre a esas cosas? Quin los llama zerg? --Los marines. Se lo he odo decir a ellos.

--Me lo figuraba. Mencionaron esos marines algo acerca de unos protoss? --Pues s --repuso Raynor, mientras aseguraba las correas del reportero--. Tienen unas naves muy brillantes y han volado Chau Sara. Segn tengo entendido, puede que tambin se pasen por aqu. Por eso anda todo el mundo dndose con los pies en el culo buscando las salidas. --Cree que son la misma cosa? --No lo s. Y usted? Mike se encogi de hombros.

--He visto sus naves sobre Chau Sara. Me sorprendera descubrir que estos... seres... estaban al volante. Aliados, tal vez? Esclavos? --Es posible. Suena mejor que la otra alternativa. --Que es? --Que sean enemigos --dijo el agente de la ley, al tiempo que encenda la planta principal del ciclodeslizador--. Eso sera mucho peor para cualquiera que se interpusiera entre ambos. Dieron una ltima vuelta alrededor de la ciudad fantasma de Base Himno. Liberty grab la devastacin en su unidad de comunicacin mientras Raynor lanzaba granadas de fragmentacin contra las estructuras de madera. Dejaron tras ellos una columna de humo. Raynor explic que estaba trabajando de explorador para un grupo de refugiados. Miembros del gobierno local. Se encontraban a unos cuantos clicks de distancia, con un lugar llamado Estacin Ro Estancado como destino.

--Hay un campo de refugiados a unos tres clicks en esa direccin. --Mike seal a sus espaldas-. No se dirigen ah? --Pues no. Informaron de disturbios en Ro Estancado y fuimos a investigar. --Su informe no menciona nada acerca de un campo de refugiados? --Pues no. Por cierto que parece que la Confederacin quisiera que la mayora de la poblacin del planeta ande por ah corriendo sin rumbo igual que pollos sin cabeza.

--Eso mismo me dijo alguien antes de que viniramos aqu. --Quienquiera que fuese --dijo Raynor, aprobatorio--, tena dos dedos de frente. Sobrevolaron el abrupto terreno sin percances. Raynor slo variaba el rumbo para eludir los obstculos de mayor tamao. El ciclodeslizador Buitre era una moto de morro largo dotada de tecnologa planeadora gravitacional limitada que la mantena a treinta centmetros del suelo. El ordenador de a bordo y los sensores del morro mantenan una velocidad constante, ignorando los pedruscos de menor tamao y los arbustos. Sujeto a la parte trasera, Mike pens: Tengo que pillarme una de stas... y una armadura de batalla decente. Volvi a acordarse de la teniente Swallow y se pregunt cmo le habra ido si hubiese llevado encima su vaina aislante de neoacero. Alcanzaron al grupo de refugiados de Raynor al cabo de una hora. El alguacil tena razn: aquella era una reunin de miembros del gobierno local, convenientemente enviados a ninguna parte por orden de los marines. Poda imaginarse el deleite del coronel Duke al retransmitir aquel comunicado en concreto. La comitiva se haba detenido, y Raynor entabl conversacin con uno de los guardias en la retaguardia. --Tenemos delante algo con lo que no habamos contado --dijo el soldado, uno de los miembros de las tropas coloniales vestido con armadura CMC-300--. Parece un viejo puesto de mando. --Uno de los nuestros? --pregunt Raynor. --Algo as. No aparece en ningn mapa de la zona. Enviamos al resto de la unidad de exploradores para comprobarlo. Raynor se revolvi en su asiento. --Quiere bajarse? --le pregunt a Mike. --Del planeta, s. Pero mientras tenga que quedarme aqu quiero echar un vistazo. As es el trabajo. Gajes del oficio. --Pens en Base Himno y en la poca confianza que le inspiraban de repente todos los edificios viejos. Raynor gru su aquiescencia y propuls la moto hacia delante. Coronaron una colina baja y encontraron el puesto de mando al otro lado. Michael saba lo que esperar de los puestos de mando. Estaban por todas partes, incluso en Tarsonis. Medias cpulas llenas de sensores y ordenadores, poco ms que pequeas fbricas automatizadas que dirigan a los vehculos de la construccin que trabajaban en las minas locales, carentes en su mayora de personal y defensas. A algn ingeniero avispado se le haba ocurrido dotar a las estructuras de unos propulsores en la base para moverlas cuando hiciera falta pero, si alguna vez haba que encenderlos, tenas que apagar todo lo dems. ste era, en fin, distinto. Pareca un poco abollado en un costado. No se apreciaba dao desde el exterior, sino que ms bien se encoga desde dentro, igual que una manzana que se hubiera dejado al sol durante demasiado tiempo. Los laterales estaban recubiertos de zarzas y escaramujos. Las fuerzas coloniales, tropas locales de verde vestidas con radas armaduras de combate, se aproximaban con precaucin describiendo un semicrculo. --Nunca haba visto nada igual --dijo Raynor--. Toda esta maleza. Para ofrecer este aspecto, tendra que haber estado aqu antes de que se asentara la colonia. Mike estudi el suelo alrededor de la base del puesto de mando. --Mire eso! --Qu? --El suelo. Est cuajado de esa escalofriante cosa gris. La encontramos en Himno antes de que atacaran los zerg. --Cree que existe alguna conexin? --Y tanto, seguro que s. --Mike asinti con la cabeza. --No me diga ms. --El alguacil encendi el micrfono de su moto--. Ese edificio est infestado de zerg, chicos. Que se lo queden!

Mike mantena abierta su grabadora. --Dgales que estn atentos, parece que a los zerglinos les gustan las emboscadas. No tuvo que vocear su advertencia. El suelo enfrente del puesto de mando se abri y vomit un puado de las criaturas con piel de perro. Las fuerzas coloniales estaban preparadas y los achicharraron en cuanto aparecieron. Los zerglinos no tenan ninguna oportunidad y cayeron reducidos a cascarones pulposos tras las primeras andanadas. La milicia local, una vez contenida la amenaza inicial, dispar rfagas incendiarias contra el propio puesto de mando. El edificio comenz a arder. Raynor permaneci en la moto, disparando granadas de fragmentacin con una lanzadera achaparrada hasta que el tejado se hubo agrietado igual que una cscara de huevo. Mike ech un buen vistazo adentro: toda la estructura no era ms que un enramado de zarcillos pestilentes, un caos de naranjas, verdes y violetas. Sacos bituminosos de protoalgo pendan alineados a lo largo de una pared. Chillaron cuando les alcanz el fuego. --Lo has cogido todo? --pregunt Raynor mientras el tejado se derrumbaba, enterrando as las humeantes reliquias del edificio infestado. --Y tanto. --Mike apag su unidad de grabacin--. Ahora me hace falta un sitio desde el que emitir el reportaje. Raynor esboz una sonrisa. --Ya te lo he dicho, esta banda de refugiados est formada por gente del gobierno. Si alguien tiene un sistema de comunicaciones decente, son ellos. El alguacil Raynor estaba en lo cierto. Los refugiados disponan de un enlace comunicador ms que adecuado y, en circunstancias normales, habra supuesto una conexin perfecta. Mas, cuando se conect, Mike supo con certeza que las partes del sistema estaban fallando a lo largo y ancho del planeta. Haba agujeros obvios en la red, y un alto nivel de ruido de fondo. Al igual que las granjas, la red de comunicaciones estaba siendo ignorada a propsito, lo que tena consecuencias inmediatas. Elabor la historia lo mejor que pudo, preguntndose cunto recortaran los censores del ejrcito antes de drsela a la RNU, y cunto cambiara Handy Anderson. En cualquier caso, los espectadores tenan que saberlo, as como todos los escalones intermedios. Resumi casi todo el material del campo de refugiados a modo de columna lateral, omitiendo el altercado entre Swallow y Kerrigan. Entr en detalles acerca de la situacin de Base Himno y proporcion imgenes del tiroteo en el puesto de mando. Concluy con un apunte en el que mencionaba que dicho puesto de mando no apareca en ningn mapa colonial, con la certeza de que la censura eliminara esa lnea o no eliminara nada. Tambin estaba seguro de que dejaran correr las imgenes de las valientes fuerzas coloniales segando a los zerglinos. Las acciones triunfales como aquella siempre se llevaban bien con los censores militares. Mientras el reportaje se filtraba por la memoria intermedia camino de la red general, Mike se sacudi el polvo naranja del abrigo. Luego fue en busca de Raynor a la tienda de oficiales. El hombre de cabello rubio arenoso le ofreci una taza de caf. Receta militar tipo "B": hirvase hasta conseguir un grumo espeso y djese enfriar. Era como beber asfalto blando. --Ha enviado su informe? --pregunt el agente de la ley. --Aja --repuso Mike--. Incluso me he acordado de deletrear bien su nombre. --Esboz una frgil sonrisa. --Est bien? --inquiri Raynor. Son como "tabien". Mike se encogi de hombros. --Resistir. Escribir me ayuda a sobrellevarlo. --Ya ha visto muerte antes, no es as? Otro encogimiento de hombros.

--En Tarsonis? Claro. Algn que otro tiroteo. Suicidios. Ajustes entre bandas y accidentes de trfico. Incluso algunas cosas que rivalizaran con aquellos cuerpos colgados en la taberna. -Inhal hondo--. Pero tengo que admitir que nunca haba visto nada como esto. Como lo que le hicieron a la teniente. --S, es duro cuando has estado hablando con la vctima momentos antes de que ocurra --dijo Raynor, dando otro sorbo de asfalto--. Y cuando ocurre de repente. Y para que lo sepa, la respuesta es no, usted no tuvo la culpa. --Cmo lo sabe? --De golpe, Mike se sinti irritado. Eso era exactamente lo que estaba pensando, que l era el responsable de la muerte de Swallow por haberla llevado a Himno. --Lo s porque soy alguacil. Aunque nunca haya visto nada parecido a lo de Base Himno, s que me he visto en situaciones donde algunos viven y otros mueren. Los vivos sienten remordimientos por seguir con vida. Cuando todo termina. Mike permaneci sentado por un momento. --As pues, qu me recomienda, doctor Raynor? Raynor se encogi de hombros. --Siga as. Contine con su vida. Haga lo que tenga que hacer. No se deje abrumar. Le han dado una tunda, pero est comenzando a librarse del aturdimiento. Mike asinti con la cabeza. --Sabe, hablando de continuar con mi vida, hay algo que pensaba hacer. --Que es...? --Aprender a utilizar esa armadura de combate. Dej escapar la oportunidad mientras volaba con la flota, y no he dejado de arrepentirme desde entonces. Me parece que es una habilidad necesaria para sobrevivir por estos lares. --S que lo es. --Raynor mir al reportero por encima de su taza--. Va, creo que tenemos algn traje nivel doscientos de sobra. Adems, vamos a acampar aqu hasta que sepamos algo de los marines. Podra aprovechar el tiempo para aprender. Media hora despus, Mike se encontraba fuera de la tienda de oficiales, con su nuevo traje. Haba tardado diez minutos en encontrar el atuendo entre el resto de las pertenencias que se haban trado consigo los refugiados, y otros veinte en ponrselo como era debido. Saba que Swallow haba sido capaz de embutirse el traje en tres minutos, mximo. Antes de aprender a caminar, hay que gatear, se dijo Mike. El traje en s era parecido a los trajes de combate propulsados que empleaba la tripulacin del Norad II. Era invulnerable a las pequeas armas de fuego, posea un soporte de vida limitado (al contrario que los trajes completos para viajes espaciales de los marines) y se completaba con un escudo bsico antinuclear, biolgico y qumico. Empero, era un modelo anterior al estndar de los marines, casi una antigualla. Al parecer, la ley local slo reciba prendas usadas del gobierno de la Confederacin. El traje completo aumentaba la altura de Mike en treinta centmetros. Las botas, desproporcionadas, contenan sus propios ordenadores estabilizadores para mantenerlo erguido. Tambin se le clavaba un poco en la entrepierna, hasta que Raynor le ense dnde se encontraba la palanca que levantaba los soportes de los pies. Poda sellarse, y era capaz de funcionar durante siete das alimentado por sus propios residuos reciclados. Mike poda pasar sin tantas emociones por el momento. Tambin los hombros eran desproporcionados, puesto que all se almacenaban las recargas de municin y los circuitos sensores. La mochila era un aparato de aire acondicionado enorme que evitaba el sobrecalentamiento del cuerpo. Los modelos ms avanzados incluan silenciadores para eliminar el sonido y la irradiacin de calor, pero se era un modelo antiguo, zurcido y remendado en numerosas ocasiones. Algunas partes parecan algo tirantes, fijas a los brazos y piernas en anchas bandas. Otras parecan sueltas y abiertas.

--Las juntas prietas forman parte del sistema de salvamento --inform Raynor, mientras le colocaba los arreos--. Si recibes un fuerte impacto en el brazo o en la pierna, el traje se cierra a modo de torniquete. Se pierde una parte, pero sobrevive el todo. --Parece que hay un hueco bajo los brazos. --S, bueno, eso son extras de los marines. Ah es donde deberan ir las ampollas de estimulantes. En las milicias coloniales no las utilizamos. Son demasiados los que se vuelven adictos a las drogas que llevan. --Cerr el ltimo compartimento y dej a Mike encerrado. El reportero se balance adelante y atrs, sintindose igual que una tortuga con zancos. Raynor llevaba puesto su traje, igual de maltrecho y rado. El agente de la ley asinti tras su visor abierto y dijo: --El traje detendr a la mayora de los lanzagranadas, aunque un buen can de agujas podra atravesarlo. Por ese motivo, casi todas las tropas de primera lnea llevan Empaladores C-14, rifles gauss que disparan dardos de ocho milmetros. --Ahora qu? --Ahora, camina. --Varios soldados se haban reunido para observarlos. Comenzaba a formarse una pequea multitud a la entrada de la tienda de oficiales. El agente de la ley asinti de nuevo--. Adelante. Mike observ los indicadores que bordeaban su visor. Ya se haba ledo los manuales en una ocasin, a bordo de la nave, y saba que las lucecitas queran decir que todo iba genial. Dio un paso adelante. Esperaba que caminar fuese igual que sacar los pies del barro, dado que tena que levantar el enorme peso de aquellas botas. En lugar de eso, el pie, ligado a sensores y respaldado por una tonelada de cables como tendones, se levant casi hasta la cintura. En aquella postura, Mike perdi el equilibrio y se inclin hacia atrs. Los servos chirriaron, se gir y cay de lado con gran estrpito. Raynor se cubri el rostro con una mano, pretendiendo componer un gesto acadmico, aunque apenas logr ocultar la sonrisa que surgi bajo sus dedos. Mike vio que unos cuantos milicianos haban comenzado a cambiar el dinero de manos. Estupendo, estn haciendo apuestas. (Mecanismo interno y externo de la armadura de combate) Los indicadores de su visor parpadearon con una luz amarilla de precaucin. Los mir, consult el manual en su memoria y decidi que queran decir "Oye, bobo, que te has cado". --Nadie va a echarme una mano? --Ser mejor que lo hagas t solo. --La voz de Raynor delataba una sonrisa. Genial, pens Mike, al tiempo que giraba despacio hasta quedar boca abajo. Descubri que poda impulsarse con una mano, pero mover las piernas desproporcionadas bajo l era una ardua tarea. Por fin consigui empujarse hasta recuperar una posicin casi vertical. --Bien --celebr Raynor--. Ahora, camina. Adelante. Mike intent arrastrar los pies en esta ocasin y la armadura respondi, levantando una nube de polvo naranja. Avanz as diez pasos, antes de girarse y arrastrar los pies otros diez. En la segunda vuelta se sinti lo bastante seguro para dar pasos de verdad y, cuando vio que no se caa, comenz a moverse con normalidad. Las luces volvan a brillar de color verde, y se sinti aliviado al comprobar que no haba daado el traje. Tambin se alegr por no haberse redo en voz alta delante de los nuevos reclutas durante los simulacros a bordo del Norad II. Raynor se acerc a los milicianos y regres con el rifle gauss. Se lo entreg a Mike, que cerr la mano blindada en torno a la mayor de las dos culatas. La de menor tamao, la que empleaban los tiradores que no llevaban armadura, exiga que el soldado empleara ambas manos para calibrar el largo can. Con la armadura, Raynor poda empuarla sin problemas. --Dispare a aquel peasco --dijo, esforzndose por no sonrer. Al principio, Mike pens que el talante risueo del alguacil se deba a su actuacin pero, cuando apunt con el arma, recapacit. La tortuga con zancos iba a disparar un rifle.

(Mecanismo de Exoesqueleto - diseo interno y externo de armadura de combate terran)

--Un momento. Qu tal se lleva este armatoste con el retroceso? Raynor se volvi hacia los dems milicianos. --Lo veis? Os dije que era ms listo de lo que pareca! --Algunos de los soldados coloniales echaron mano de sus carteras. Dirigindose a Mike, continu:-- Te preparas, separas las piernas. El traje conoce la maniobra. Compensa con el brazo del arma como referencia. Mike se torn hacia el peasco, se prepar y dispar una rfaga. Una andanada de dardos surgi de la boca del rifle y se incrust en la roca. Las esquirlas de piedra volaron en todas direcciones, y Mike vio que haba trazado una cicatriz blanca sobre la ptrea superficie. --No est mal --celebr Raynor, ya sin ocultar una amplia sonrisa--. Esa piedra se lo pensar dos veces antes de atacar a la buena gente temerosa de Dios. Mike se sinti como si le hubieran quitado un peso de encima. Swallow estaba muerta, y haba extraos xenomorfos sueltos por una extensin de tierra salvaje llena de refugiados. Pero, al menos, estaba haciendo algo al respecto. Por lo que a l ataa, acababa de dar un importante y blindado primer paso. *** Se supona que los evacuados de Raynor tenan que permanecer quietos hasta que los marines se pusieran en contacto con ellos. Mike supuso que podra quedarse con la tropa de Raynor durante un da, tal vez dos, antes de que los marines lo llevaran de regreso a la ciudad, o de que encontrara otro medio de transporte. Demonios, cuando la noticia de que los marines coloniales estaban enfrentndose a los zerg llegase a los noticiarios locales, quiz su grupo lograse avanzar puestos en la cola de evacuacin. No se preocup por el reportaje hasta bien entrado el da siguiente, cuando llegaron los marines de verdad. Bajaron aullando del cielo naranja igual que furias revestidas de acero. Las naves de salto confederadas se desplegaron por los puntos cardinales alrededor del campamento de refugiados, evitando la huida. En cuanto hubieron aterrizado, surgieron unos marines fuertemente acorazados con modernos trajes de combate completos, acompaados de murcilagos de fuego, tropas de lite armadas con lanzallamas de plasma. Un Goliath sali del vientre de una de las naves de salto y mont guardia en el extremo ms alejado del campamento. Los marines no tardaron en rodear el campamento y avanzaron hacia los refugiados. Cuando se encontraban con las tropas coloniales, los instaban a soltar las armas y a rendirse. Los coloniales, sorprendidos y desconcertados, obedecieron. Mike, ahora vestido de civil y cubierto por su guardapolvo, corri hacia la tienda de Raynor. Lleg en el momento que el alguacil discuta a voces con su monitor de vdeo. --Se han vuelto locos? Si no hubiramos quemado aquella puetera fbrica, habran arrasado toda la colonia! A lo mejor si no se hubieran hecho los remolones en llegar hasta aqu... --Vamos, hijo, la primera vez se lo he preguntado de buenos modos --intervino una voz familiar desde la pantalla que le hel el alma a Mike. No poda ver la cara, pero saba que el coronel Duke se encontraba al otro lado de la conexin--. No he venido aqu para charlar con usted. Ahora, rindan las armas! Raynor mascull: --Supongo que no sera un confederado si no supiese cmo tocar bien las pelotas. --Dicho lo cual, cerr la comunicacin. Dirigindose a Mike, continu:-- Tpica mentalidad confederada. Les hacemos el trabajo y se enojan por tener competidores. Una pareja de marines equipados por completo apareci en el umbral. --Alguacil James Raynor, traemos una orden de arresto por traicin... --Ya, ya --suspir Raynor--. Vuestro coronel ya me ha enviado su carta de amor. --Coloc los antebrazos sobre la mesa. Desaparecieron cuando el marine los sujet.

--Tambin haba un tal Michael Liberty, de la Red de Noticias Universal, presente en el momento del asalto al puesto de mando --dijo el marine, volvindose hacia Mike. --Vern, l... --comenz Raynor. --Se ha ido --concluy Mike, al tiempo que exhiba sus tarjetas de identificacin--. Me llamo Rourke. Prensa local. Mickey se dio el piro ayer despus de rellenar su informe. El marine pas la tarjeta agenciada por un lector, solt un gruido. Mike rez para que la precariedad de las comunicaciones globales evitara que apareciera la fotografa de Rourke. --Seor Rourke, a partir de estos momentos se encuentra en una zona restringida. Tiene que irse de inmediato. --Qu de...? --salt Raynor. Mike lo interrumpi. --Desde luego, seor. Ya me voy. El marine continu: --Debo recordarle que, bajo la ley marcial, cualquier informe que elabore de esta situacin ser revisado por censores del ejrcito. Cualquier escrito desleal ser denunciado, y el escritor ser castigado con todo el peso de la ley. --Estoy de acuerdo, to. Digo, seor. --Oye, "Rourke", ser mejor que te lleves mi moto. --Raynor le lanz las llaves--. Me parece que no me va a hacer falta durante una temporada. --Eso est hecho, alguacil. El alguacil endureci la mirada. --Y si te tropiezas con ese jeta de Liberty --dijo, con voz sepulcral--, dile que espero que haga algo por solucionar este jaleo. Entendido? --Alto y claro, to. Alto y claro. Pese a sus palabras, Mike no se permiti el lujo de relajarse hasta que se hubo alejado cinco clicks largos del campamento de refugiados. Cuando se iba, los hombres de Raynor estaban siendo apiados en las naves de salto. Si Duke segua el procedimiento militar estndar de la Confederacin, se los llevaran a un satlite prisin en una rbita alejada. Se consol pensando que, al menos, en rbita tendran alguna proteccin contra los zerg y los protoss. El plan original de Mike consista en regresar a la ciudad, coger una nave que lo sacara del planeta y dejar que Handy Anderson solventara los detalles de su estancia no autorizada cuando Mike hubiera regresado a Tarsonis. Pero la idea de permitir que Raynor se pudriera en alguna prisin de los marines le carcoma por dentro. El alguacil era uno de esos chicos buenos templados a la antigua usanza que parecan abundar aqu en los Mundos Limtrofes, y no era mal tipo. Y le haba sacado las castaas del fuego en Himno. Por un instante, el rostro de la teniente Swallow aflor en su recuerdo. Ella le haba ayudado, y l le haba fallado. Pese a lo que dijera Raynor, se senta responsable. Iba a fallarle tambin a Raynor? --Qu mal suena eso de fallar --musit, pero saba que no poda dejar al agente de la ley a merced de Duke. Para cuando hubo alcanzado los lmites de la ciudad, saba que tena que subirse al Norad II y hablar con el coronel a las claras. Demonios, a lo mejor nos ponen en celdas contiguas. La ciudad ya haba sido evacuada por completo, ni siquiera se mantena el cordn en las entradas principales. Las calles se vean anormalmente vacas, ni siquiera se adverta la presencia de otras tropas confederadas. Mientras recorra las carreteras desiertas, Mike se pregunt qu habra sido de los periodistas agolpados en la cafetera de la sala de prensa. Seguiran all, o tambin a ellos los habran evacuado para soltarlos en algn lugar de la pampa?

Se produjo un topetazo y el ciclodeslizador Buitre se balance. Al volver la vista atrs, repar en otro Buitre que se le haba echado encima sin hacer ruido para chocar con su parachoques trasero. Al otro lado de la ventana polarizada, Mike vio que la silueta del conductor se sealaba la oreja. El smbolo universal para "Pon la emisora, idiota". Mike encendi la unidad de comunicacin y el rostro de Sarah Kerrigan apareci en la pantalla. --Sgueme --dijo la mujer. --Qu quieres, matarme? --Pregunta estpida, teniendo en cuenta que ya ests muerto. --Cmo?! --Han emitido el reportaje hace una hora. Deca que unos terroristas con armaduras murcilago de fuego robadas haban volado un autobs lleno de periodistas. Identificaron a las vctimas gracias a sus tarjetas. Enhorabuena, tu esquela era la primera. --Oh, Dios. --Mike sinti que se le revolva el estmago. Rourke tena su pase de prensa. Se le pas por la cabeza la idea de que el escndalo de la construccin por fin haba dado con l, pese a la distancia. Kerrigan solt la risa. --En Tarsonis no hay ningn escndalo acerca de ayudas a la construccin, sabueso. Alguien de all te quiere muerto. Eso ya lo sabes, Liberty. A Mike le dio un vuelco el estmago. --A qu te refieres? Se produjo un chasquido de frustracin en la lnea. --Me refiero a que tu reportaje de campo le ha echado la casa encima a las fuerzas locales. El hecho de que ellos se enfrenten a los zerg y los marines no es ms que evidente, as que Duke ha arrestado a las tropas locales y las ha embarcado fuera del planeta. Quiere este sitio indefenso, no resulta obvio? Si de verdad quieres ayudar a la poblacin, sgueme. Mike mene la cabeza. --Y si me niego? --Te sacar de la carretera a golpes y te llevar a rastras --graje la conexin--. Vamos, que conduces igual que una vieja. Dicho lo cual, Kerrigan propuls su Buitre hacia delante y dio un brusco giro a la izquierda. Liberty la sigui, sbita y dolorosamente consciente de que se abra mucho en las curvas. Se dirigieron a un distrito lleno de almacenes, algunos de ellos reducidos ahora a poco ms que cascarones vacos. El Buitre de Kerrigan se introdujo por la puerta abierta de uno de los edificios. Mike la imit, y Kerrigan cerr la puerta tras l. --Ese golpe que me diste fue muy peligroso --se quej Mike, mientras bajaba del Buitre--. Te debes de creer que eres una conductora experta. --As es. Tambin soy muy buena con los cuchillos. Y con las pistolas. La has robado? -inquiri, mirando a la moto. --Me la prest un amigo. --Tu amigo potrea bien sus posesiones. Estamos en lugar seguro. Slo una cosa ms y nos vamos. Antes de que Mike pudiera reaccionar, Kerrigan le arrebat los pases de prensa. Con un slo movimiento los arroj al aire, desenfund un lser de mano y fri las tarjetas en la cspide de su parbola. Los restos fundidos aterrizaron con un chasquido hmedo sobre el suelo de cemento. --Creemos que pueden localizar los pases de prensa. Eso explicara por qu le ha ido tan mal al to que llevaba los tuyos. No tardarn en descubrir que se han dejado a un periodista con vida y vendrn a por ti. Ahora, ven ac. Tengo que preparar el equipo. Se dio la vuelta, dejando a Mike patidifuso. Comenz a manipular algunos objetos en la parte trasera.

--Vers, ya sabes que ahora no puedes fiarte de las fuerzas de Duke, as que, vas a escuchar mi versin, por lo menos? --Se inclin para comprobar unos enchufes. Mike reconoci el equipo. --Eso es un proyector hologrfico completo. --A la ltima --dijo Kerrigan, con una sonrisa--. Mi comandante ha tenido la suerte de disponer de lo mejor. --Lo mejor, y tanto, si puede permitirse sus propios telpatas. Kerrigan se qued helada durante una fraccin de segundo, lo suficiente para provocar la sonrisa de Mike. --Ya, bueno. No se me da bien ocultarlo, verdad? --Estaba dispuesto a pensar que eras una gran admiradora de mi trabajo pero, vers, eso de toparte conmigo nada ms entrar en la ciudad, en fin, cuesta creerlo. Crea que slo los soldados fantasma de los marines confederados eran telpatas. --Bueno, ya me dediqu a eso. Hasta que me aburr y me fui. --No me hace falta ser telpata para saber que sa no es la versin completa. --Mike se encogi de hombros, en un gesto apaciguador--. No es un trabajo del que te puedas dar de baja. Tambin crea que los telpatas llevaban encima inhibidores para que la gente normal estuviera segura. --Al revs --dijo Kerrigan, con un dejo de amargura--. Los inhibidores evitan que vuestras repelentes ideas penetren en mi mente. Es duro saber que nadie de los que te rodean es de fiar. --Clav sus ojos verdes como centellas en Mike--. El cuarto de bao est en la esquina de atrs. No, no tiene ventanas por las que escapar. No quiero pegarte un tiro en las rodillas para retenerte aqu, pero sabes que sera capaz. --Por qu a m? --musit Mike mientras se encaminaba al aseo. --Porque t, idiota --voce Kerrigan desde el otro lado de la estancia--, eres importante para nosotros. Va, emplvate la nariz y vuelve. Cuando Mike hubo regresado, ella haba terminado la configuracin del aparejo hologrfico. Tena una placa de proyeccin completa, pero poda guardarse en un par de maletas. --No lo es, sabes. --Para un reportero no sera una ventaja poder leer las mentes? --Mike empezaba a cogerle el tranquillo a conversar con una telpata. --No. --Kerrigan mene la cabeza--. Casi todo lo que capto est por encima de la superficie, e incluso eso suele ser bastante farragoso. Necesidades perentorias y toda esa porquera. Y secretos. Maldita sea, toda mi vida est llena de secretos. Te cansas enseguida. --Lo siento --se disculp Mike, sin saber si lo senta de verdad o no. --S, s que lo sientes. Lo que pasa es que no sabes que lo sientes. Y no, no tengo tabaco. Vamos all. Puls un interruptor y habl en voz baja ante un micrfono. La placa inferior del transmisor hologrfico emiti un dbil ronroneo y un aura humanoide cobr forma a la luz. Pareca esculpida en la propia luz, era un hombre fornido, de hombros anchos, vestido con un uniforme cuasi militar. Su rostro presentaba cejas pobladas, una nariz muy marcada, un enorme bigote y prominente mentn. Tena el cabello negro jaspeado de canas, aunque el negro segua predominando sobre el gris. Mike lo reconoci de inmediato, pues haba visto aquel rostro en docenas de carteles de bsqueda repartidos por toda la Confederacin. --Seor Liberty, cunto me alegro de que haya podido reunirse con nosotros --dijo la figura refulgente--. Me llamo Arcturus Mengsk, y soy el lder de los Hijos de Korhal. Me gustara pedirle que se una a nosotros.

_____ 7 _____ Pactos

Arcturus Mengsk. Ah tenemos un nombre que es sinnimo del terror, la traicin y la violencia. El vivo ejemplo de que el fin justifica los medios. El asesino de la Confederacin del Hombre. El hroe del mundo arrasado de Korhal IV. Rey del universo. Un brbaro salvaje que jams permite que nada ni nadie se interponga en su camino. Y, sin embargo, tambin es encantador, erudito e inteligente. Cuando ests en su presencia, sientes que te escucha de veras, que tus opiniones importan, que sers alguien importante si comulgas con l. Es increble. A menudo me he preguntado si los hombres como Mengsk no arrastrarn consigo sus propias burbujas moldeadoras de realidad, donde todo aquel que caiga en ellas se ver transportado a otra dimensin donde las atrocidades que diga y haga tengan sentido. Por lo menos, se es el efecto que tuvo siempre sobre mi. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

La figura refulgente guard silencio por un momento, antes de preguntar: --Hay algn problema con nuestra conexin, teniente? --Le recibimos alto y claro, seor --respondi Kerrigan. --Seor Liberty, puede orme? --inquiri Arcturus. --Le escucho. Es slo que no s si creer lo que oigo. Usted es el hombre ms odiado de la Confederacin. Arcturus Mengsk sofoc una risita al tiempo que tocaba con la mano izquierda su spera y tosca barba. --Me halaga, pero he de responder que slo soy el hombre ms odiado entre la lite de la Confederacin. Entre esos elitistas que tienen por objetivo mantener a todos los dems bajo la suela de su zapato. Aquellos que eligen diferir son desterrados. Yo he sobrevivido al destierro y, por tanto, soy un peligro para ellos. Las palabras de Mengsk se vertieron sobre Michael Liberty igual que clida miel. Los ademanes y la voz de aquel hombre proclamaban "poltico" a voces. Aqulla era una criatura que se sentira como en casa en el Consejo Ciudadano de Tarsonis, o entre los confabuladores y separatistas sociales de las Antiguas Familias de la Confederacin. --Conozco a un montn de reporteros a los que les gustara hablar con usted --dijo Mike. --Usted entre ellos, espero. Hace muchos aos que admiro su trabajo. Debo admitir que me sorprendi ver su ilustre nombre relacionado con meros informes militares. Mike se encogi de hombros. --Las circunstancias as lo exigan. --Desde luego --convino Mengsk. Apareci otra sonrisa bajo su poblado mostacho salpimentado-. Y, del mismo modo, me temo que mi estilo de vida nmada ha evitado que pudiera concertar una entrevista adecuada. La Confederacin no tardaba en estropear las pocas que he conseguido organizar. Creo que sabe a qu me refiero. Mike pens en Rourke, muerto con los pases de prensa de Mike al cuello, y en la gente de Raynor, encerrados en rbita, y en los refugiados que esperaban a unas naves de salto que nunca llegaban. Asinti con la cabeza. --S que mi reputacin me precede, Michael. --Mengsk lo sac de golpe de su ensueo--. Le importa que le llame Michael? --Si le apetece.

Otra sonrisa soterrada. --Debo decirle que su reputacin es bien merecida. Yo soy, segn la Confederacin, un terrorista, un agente del caos contra el viejo orden. Mi padre era Angus Mengsk, el primero en liderar al pueblo de Korhal IV en la rebelin que los enfrentara a la Confederacin. --Y pag por ello con la muerte del planeta. Arcturus Mengsk adopt una expresin grave. --As es, y yo cargo con sus fantasmas cada da de mi vida. Los confederados los etiquetaron de rebeldes y revolucionarios pero, como bien sabes, son los vencedores quienes disfrutan del lujo de escribir la historia. Hizo una pausa, pero Mike no se apresur a llenar el silencio, ni a asentir ni a negar nada. Al cabo, Mengsk continu. --No pido perdn por las acciones de los Hijos de Korhal. Tengo las manos manchadas de sangre, pero todava no he alcanzado la cifra de treinta y cinco millones de vidas que se cobr la Confederacin en Korhal IV. --sa es su meta? --pregunt Mike, tanteando la armadura del poltico en busca de una mella. Esperaba un arrebato de ira, o una rpida refutacin. En vez de eso, Mengsk solt una risa contenida. --No. No se me ocurrira competir con la implacable burocracia de la Confederacin del Hombre. Ondean los estandartes de la Antigua Tierra, pero ningn gobierno de la antigedad habra tolerado la inhumanidad que la Confederacin considera habitual. Los que dan la voz de alarma son silenciados a la fuerza o se humillan al convertirse en cmplices por conveniencia. --Eso me suena a nosotros, los periodistas --opin Mike, acordndose de la oficina atalaya de Handy Anderson. Arcturus Mengsk se encogi de hombros. --Bien pudiera servir como ejemplo, aunque no quiero hurgar en la llaga. S que t, en particular, eres un individuo especial que no se amilana a la hora de perseguir la verdad. --As que todo esto --Mike seal al equipo y a Kerrigan-- no es ms que para organizar una entrevista. De nuevo, esa risa franca. --Ya habr tiempo despus para entrevistas. De momento, hay asuntos ms urgentes. Conoces la situacin de los refugiados en el interior? Mike asinti. --He visitado a algunos. Han vaciado las ciudades, y la gente aguarda en la pampa a que las naves de salto de la Confederacin vengan a por ellos. --Y qu pensaras si te dijese que esas naves no van a llegar? Mike parpade, consciente de repente de que Kerrigan estaba observndolo. --Me resultara difcil de creer. Tal vez se retrasen, pero no abandonaran aqu a la poblacin. --Me temo que es cierto. --Mengsk exhal un suspiro. Mike dese gozar de poderes telepticos para ahondar en el manto de buenos modales del hombre--. No hay ninguna en camino. Lo cierto es que el coronel Duke lleva unos cuantos das muy ocupado desmantelando la estructura militar de la Confederacin en este lugar, preparndose para retirarse en cuanto aparezcan los protoss, o se produzca el abrumador xito de los zerg. --Qu sabe usted acerca de los protoss y los zerg? --Ms de lo que quiero admitir --dijo Mengsk, con una torva sonrisa--. Basta con decir que se trata de razas antiguas, y que se odian mutuamente. Y que la humanidad les trae sin cuidado. En eso se parecen bastante a la Confederacin.

--He visto en accin tanto a los zerg como a los protoss. Me cuesta creer que sean remotamente humanos. --Aun cuando la Confederacin planee abandonar a la poblacin de Mar Sara? Permitir que los zerg los masacren desde abajo, o que los protoss los vaporicen desde arriba? Este sistema no es ms que una gigantesca lona para los burcratas de Tarsonis, donde pueden ver cmo se baten ambas razas y planear cmo salvar sus propios pellejos. Puedes t, como hombre, hacerte a un lado y asistir impasible al espectculo? Mike pens en los mortferos arco iris radiantes sobre la superficie de Chau Sara. --Usted tiene la solucin --dijo, formulando una aseveracin, no una pregunta--. Y esa solucin, de algn modo, tiene que ver conmigo. --Soy un hombre de grandes recursos, que no ilimitados --sentenci Arcturus Mengsk, con la intensidad de una tormenta que se fraguara--. Mis propias naves ya estn en camino para evacuar a tanta gente como pueda fuera del sistema. Kerrigan ha localizado al grueso de los campamentos y ha propagado suficientes ideas anticonfederacin como para que nos reciban como a hroes. Me he puesto en contacto con los fragmentos del gobierno de este planeta. Pero necesito un rostro amable que los convenza de que venimos en son de paz. --Ah es donde entro yo en juego. --Ah es donde entras t en juego --repiti Mengsk--. Tu reputacin te precede. Mike pens en ello, consciente tanto de los protoss del cielo como de los zerg del suelo. --No pienso hacerle propaganda --dijo, por fin. --Eso no es lo que le pido que haga --repuso Mengsk, abriendo los brazos. Dndole la bienvenida. --Informar de lo que vea. --Lo que ya es ms de lo que te permite la Confederacin en estos momentos, bajo el rgimen militar. No esperara menos de un reportero de tu calibre. --Otra pausa, que Mengsk termin al aadir--: Si hay algo ms que pueda hacer para ayudarte... Mike pens en los hombres de Raynor. --Tengo algunos... socios... bajo custodia de la Confederacin. Mengsk enarc una ceja en direccin a Kerrigan. --Milicianos locales y agentes de la ley, seor. Fueron capturados y encerrados en una nave prisin. Puedo encontrar su paradero. --Hmmm. No pide flacos favores, eh, Michael? --Mengsk se rasc la barbilla pero, incluso a travs de la conexin, Mike saba que el hombre ya haba tomado una decisin--. De acuerdo, pero tendr que echar una mano. Pero antes... --Ya lo s --dijo Mike, con un encogimiento de hombros--. Tengo que escribir su maldito comunicado de prensa. --Exacto --confirm Mengsk, con ojos brillantes--. Si hemos llegado a un acuerdo, la teniente Kerrigan se ocupar de los pormenores. Dicho lo cual, la figura envuelta en luz se evapor. Mike exhal un sentido suspiro. --Sigue leyendo mi mente? --Es difcil evitarlo --repuso Kerrigan, lacnica. --Entonces sabr que no me fo de l. --Lo s --respondi la teniente de Mengsk--. Pero confa en que mantendr su parte del trato. Vamos, empecemos. *** La nave prisin Merrimack era una reliquia, un crucero de batalla clase Leviatn al que se haba despojado de cualquier componente til, a excepcin del soporte vital, e incluso ste era caprichoso e imprevisible. Incluso se le haba quitado la energa despus de la torsin, y haba tenido que ser remolcada hasta su posicin en lo alto del polo norte de Mar Sara.

Sus cmaras estaban atestadas de hombres desarmados, prisioneros arrestados por diversos motivos y que eran considerados demasiado peligrosos para permanecer en la superficie. All haba numerosos milicianos planetarios de cosecha propia, as como alguaciles y no pocos lderes locales sin pelos en la lengua. Lo que la pltora de prisioneros, hacinados tras compuertas cerradas, no saba era que estaban siendo supervisados por una tripulacin fantasma, una fraccin de la plantilla normal para tan colosal presidio. La mayora de los oficiales de alto rango ya haban sido trasladados, y de las naves de mayor tamao que visitaran Mar Sara durante el transcurso de los ltimos das, slo el Norad II permaneca en rbita. El capitn Elias Tudbury, el nico oficial de rango an a bordo del Merrimack, gru al estudiar el anillo de monitores de cubierta. El ltimo transbordador llegaba con una hora de retraso y, si el parte radiofnico era correcto, los protoss y sus armas de relmpagos podran aparecer de un momento a otro. El capitn Tudbury no haba sobrevivido durante el tiempo suficiente para obtener el mando de una nave prisin exponindose a peligros de ningn jaez. Ahora, mientras el transbordador se abra paso hacia el muelle, apoy el peso del cuerpo en un pie y luego en el otro, nervioso. A su lado, el oficial de comunicaciones controlaba las frecuencias.

Cuanto antes llegara el transbordador, pens Tudbury, antes podran salir de all l y los escasos rezagados, abandonando a su suerte a los prisioneros. El altavoz crepit sobre su cabeza. --Transbordador pris... puerto cinco-cuatro... solici... despejen el muelle... para atracar. Contrasea... --El resto se perdi por culpa de la esttica. El oficial de comunicaciones dio unos golpecitos contra su auricular, y dijo: --Repita la transmisin, cuatro-cinco-seis-siete. Insisto, repita la transmisin. El altavoz continu chirriando y rechinando. --...ador prisin... seis-siete. Solicitamos permiso... tracar. Contra... --Ms esttica. --Repita, cinco-cuatro-seis-siete --insisti el oficial de comunicaciones. Tudbury estaba a punto de estallar por culpa de la ansiedad, pero la voz del operador era suave y mecnica--. Por favor, repita. --Interferen... --fue la respuesta--. Vamos... irnos y lo int... ms tarde. --Ni hablar --salt Tudbury. Se inclin sobre su oficial y apret un interruptor--. Transbordador cinco-cuatro-seis-siete, tienen pista libre para atracar. Entrad de una puetera vez y sacadnos de esta baera! Los sistemas hidrulicos sisearon cuando las dos naves se hubieron acoplado, mientras el oficial de comunicaciones sealaba la violacin del protocolo estndar. --sta no es una situacin estndar, hijo --dijo Tudbury, a medio camino de los muelles, con su petate ya embalado y oscilando sobre su espalda--. Coge tu equipo y corre la voz. Nos vamos de esta cafetera! La escotilla de aire se abri y el capitn Tudbury se encontr de frente con el can de un lanzagranadas de gran calibre. Detrs de la culata del arma haba un joven pulcro con coleta que a Tudbury le recordaba a alguien que haba visto en la RNU. --Bu --dijo Michael Liberty. *** Tardaron apenas diez minutos en reducir al resto de la tripulacin, armada en su mayora slo con sus petates y con unas ganas enormes de marcharse, y otros veinte en convencerlos para que manipularan los motores de torsin y sacaran al Merrimack del radio planetario. Raynor y sus hombres se subieron al transbordador con Liberty. --Tengo que admitir --dijo el otrora alguacil Raynor-- que cuando te ped que hicieras algo, no me esperaba esto. Mike Liberty se ruboriz. --Digamos que he hecho un pacto con el diablo, y que ha redundado en nuestro provecho. Como si aquella fuera la seal que estaba esperando, el amplio rostro de Mengsk llen el visor del transbordador. --Enhorabuena, Michael. Debemos informar de que nuestra empresa ha sido un xito. Hemos sido recibidos con los brazos abiertos por el pueblo de Mar Sara y nuestras naves ya estn evacuando a los refugiados. Tengo entendido que incluso el coronel Duke se resiste a derribar naves cargadas de inocentes, y el giro de los acontecimientos ha supuesto una vejacin para l. Raynor se inclin hacia la pantalla. --Mengsk? Aqu Jim Raynor. Slo quera agradecerle su ayuda y habernos sacado de esa prisin. --Ah, alguacil Raynor. Al parecer, Michael les tiene en gran estima a usted y a sus hombres. Me preguntaba si estaran dispuestos a echarme una mano con un asuntillo. --La sonrisa de Mengsk ocup toda la pantalla. --Espera un minuto, Mengsk --dijo Mike--. Hicimos un trato, y ambos hemos cumplido con nuestra parte.

--El pacto ha sido cumplido, Michael --continu el lder terrorista que haba salvado a la poblacin de un planeta--. Ahora quiero ofrecerle un acuerdo similar al antiguo alguacil y a sus hombres. Algo que, espero, resultar beneficioso para todos nosotros.

_____ 8 _____ Zerg y Protoss

Resultara sencillo declarar que Arcturus Mengsk era un manipulador experto, cosa que es cierta, o que era proclive a engaar a los dems, lo que tambin es verdad. Pero sera un error negar toda responsabilidad personal a la hora de caer en su tela de araa. Ahora parece el colmo del disparate haber colaborado con ese hombre, pero piensen en la situacin cuando muri el sistema de Sara. Tenamos a las bestias descerebradas de los zerg por un lado, y la furia blasfema de los protoss por otro. Y, en medio, la burocracia criminal de la antigua Confederacin del Hombre, que estaba dispuesta a erradicar la poblacin de dos planetas con tal de aprender ms cosas acerca de sus enemigos. Con tamaa abundancia de diablos en el universo, qu ms daba si haba uno ms? --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

La Instalacin Jacobs estaba construida en la ladera de una montaa, en la cara de Mar Sara ms alejada de sus grandes ciudades. Lo que haba descubierto Michael Liberty no constaba en ningn archivo planetario, pero Mengsk lo saba.

En algn lugar de la Instalacin Jacobs haba un ordenador con datos en su interior. Mengsk afirmaba desconocer cul era esa informacin, pero saba que era importante. Y saba que la necesitaba. Y saba que Raynor ira a buscarla por l. Todo eso consegua que Mike se preguntara qu ms saba Mengsk. Tambin obligaba al reportero a pensar en otros crteres profundos de Chau Sara. Habra habido lugares parecidos en el otro planeta, desconocidos para la mayora de los humanos pero balizas para los protoss? Haba sabido Mengsk tambin de su existencia? De repente, Liberty se sinti como si estuviese sentado encima de una bomba de relojera y hubiese dado comienzo la cuenta atrs. El planeta se estaba desmoronando. Poda ver la devastacin desde las pantallas de la nave de salto que haba trado a Raynor y a sus tropas de combate. Kilmetros de tierras de cultivo plagadas ahora por el escalofro, un organismo vivo latiente que cubra la tierra y hunda sus tentculos en la roca del fondo. Extraas construcciones salpicaban el paisaje igual que setas deformes, y criaturas semejantes a escorpiones pululaban por doquier arrasndolo todo a su paso. Vea manadas de zerglinos como perros desollados, gobernados por bestias serpiente de mayor tamao, los hidraliscos. En una ocasin, en el horizonte, haba observado una bandada de seres que se parecan a caones orgnicos con alas. El escalofro an no haba llegado a la Instalacin Jacobs, pero las extraas torres de los zerg ya despuntaban en el horizonte. Las puertas principales estaban abiertas, y los hombres intentaban huir del complejo. La nave de salto fue atacada mientras desplegaba a Raynor y a sus tropas. Incluso protegido por la relativa seguridad del traje de combate de un tcnico de baja graduacin, a Liberty le asaltaron las dudas. No lo hago por Mengsk, se dijo. Lo hago por Raynor. Los guardias estaban ms interesados en huir que en luchar, y las tropas de Raynor los dispersaron sin complicaciones. Michael Liberty sigui a las imponentes siluetas acorazadas hasta el interior de la base. La resistencia se recrudeci en cuanto hubieron entrado. Haba armas defensivas montadas en la pared, y en cada esquina sobresala una torreta retrctil. Raynor perdi dos hombres antes de decantarse por la cautela. --Tenemos que encontrar algn ordenador de control --dijo Mike. --S --convino Raynor--. Pero apuesto lo que sea a que estn al otro lado de esos caones. Dicho lo cual, sali al pasillo, trazando un amplio arco de proyectiles, alcanzando objetivos que haban permanecido invisibles hasta haca un momento. Mike lo sigui tan de cerca como se atrevi, con su rifle gauss listo para disparar pero, para cuando hubo doblado la esquina, Raynor se ergua en medio de un corredor inundado de humo. Emplazamientos calcinados chamuscaban las paredes y el suelo. Otros treinta metros y otra interseccin. Y otra torreta que brot del suelo igual que un topo mecnico, barriendo el pasadizo. Raynor y Liberty esquivaron la rfaga saltando dentro de una estancia, tres cuartos del escuadrn en otra. Uno de los hombres no fue lo bastante rpido y qued atrapado en el torrente de balas. Su cada hacia delante se vio atenuada por el continuo impacto de los dardos contra su casco y su coraza fragmentada. --Est bien, tenemos que eliminar eso --dijo Raynor. --Espera --intervino Mike--. Me parece que he encontrado algo. Se asemejaba a un tpico centro de comunicaciones, con pantallas que zumbaban a ambos lados y una mirada de botones. Mas los visores mostraban lo que pareca un diagrama de la propia instalacin. --Es un mapa --dijo Raynor. --Cien puntos. Mejor an, es un mapa que podemos utilizar.

Varias de las zonas destellaban con una luz roja, sealando los lugares por los que ya haba pasado el equipo de asalto. Otras regiones parpadeaban en verde, incluidas la que estaba frente a la puerta. Defensas activas, probablemente. --Muy bien --dijo Mike--. Sabe algo de ordenadores? --Tuve que reemplazarle un panel de memoria a mi Buitre en una ocasin --repuso Raynor. --Genial. --La experiencia de Mike consista en reparar unidades de comunicacin remiradas sobre el terreno, pero no dijo nada. Estudi los diversos botones y conmutadores. Todos ellos estaban numerados, pero no haba ninguna lista que describiera su uso. Tir de una palanca y se apag una de las luces verdes. Repiti la operacin y se apag otra. Comenz a tirar de las palancas y a aporrear los botones como un poseso. Transcurridos quince segundos, el staccato del pasillo se detuvo. --Buen trabajo --felicit Raynor. --Veamos cmo les va a los dems. --Mike cogi un pequeo dial y lo gir. En algn lugar de las profundidades del complejo son un claxon y se produjo una vibracin bajo sus pies. --Rayos y centellas, qu ha sido eso? --Eso era yo, tentando demasiado a la suerte. --Entonces, por qu lo has hecho? --En ese momento, me pareci lo correcto. Raynor exhal un suspiro de frustracin. --Puedes sacar de esta terminal la informacin que estamos buscando? Mike neg con la cabeza. Pas un dedo sobre el croquis de la instalacin. --Aqu. Hay un sistema aislado que no est ligado al ordenador principal. --Crees que es se? --Tiene que serlo. La mejor manera de proteger informacin de los piratas informticos consiste en separar por completo la mquina que la albergue. Seguridad informtica bsica uno cero uno. --Entonces, vamos a machacar bichos. --Raynor hizo una seal a los supervivientes del escuadrn. --Eso --dijo Mike, con una carcajada--. Aplastemos a esos "bichos". Salieron de su parapeto, antes de regresar de un salto para esquivar otra andanada de proyectiles que se perdi en el pasillo. --Liberty! --aull Raynor--. Crea que habas anulado todos los sistemas de defensa! --Eso no es ningn sistema de defensa, Jim --exclam Mike, acuclillado en el vano de la puerta--. Son blancos vivos. Haba un par de formas cubiertas por armaduras de color blanco en la interseccin. Sus trajes de combate eran similares a las de Mike, salvo por el color. Esgriman rifles gauss y estaban acribillando el pasillo. Mike levant su arma y apunt para disparar. Un espectro de blanca armadura apareci en su punto de mira. Descubri que no poda disparar. Su blanco era un hombre, un humano vivo. No poda disparar. El objetivo no albergaba tales cuitas y dispar una rfaga. El quicio de la puerta se astill y Liberty rod para entrar en el cuarto. --Qu ha ocurrido? --grit Raynor--. Estn a cubierto? --Son... --comenz Mike, antes de sacudir la cabeza--. No puedo disparar contra ellos. Raynor frunci el ceo. --Te cargaste a un zerg con una recortada. Yo te vi. --Eso era distinto. stos son humanos. Mike esperaba que su confesin disgustara al agente de la ley, pero Raynor se limit a asentir con la cabeza y a decir:

--Es normal. A mucha gente le cuesta disparar a sus semejantes. La buena noticia es que ellos no saben que no quieres dispararles. Apunta un poco por encima de sus cabezas. Eso les dar un buen susto. Empuj a Mike de nuevo hacia la puerta. Al otro lado del pasillo, los otros dos marines intercambiaban disparos con las figuras de armadura blanca. Mike sali rodando del vano de la puerta, apunt al de la derecha, levant su rifle gauss un milmetro y dispar una rfaga. La forma blanca se agazap, mientras su compaero giraba apuntando con el arma al tiempo que hincaba una rodilla en el suelo. Mike sonri, contra su voluntad. En ese momento, el torso del soldado al que haba disparado entr en erupcin proyectando una fuente de sangre. Su compaero gir en redondo, demasiado lento. Su cabeza se vaporiz en una neblina roja cuando estallaron el casco y el visor. Mike alz la vista y vio a Raynor de pie encima de l, con medio cuerpo fuera de la puerta. Haba derribado a los dos soldados enemigos de sendos disparos. Raynor mir abajo y dijo: --Comprendo que te cueste disparar a la gente. Por suerte, a m no. Ahora, en marcha. Las armas de los muros y el suelo haban enmudecido, y el equipo avanzaba por los pasillos prcticamente a la carrera. La armadura de Mike, ms ligera, le permita ir en cabeza. Se le ocurri que aquella no era la posicin ms inteligente. Dobl una esquina y se top de frente con un zerglino. Con un patinazo desprovisto de gracia, Mike resbal y tropez con el lomo de la bestia lampia. Sinti cmo pulsaban y se estremecan los msculos de la bestia mientras saltaba por encima de ella. Aterriz sobre su hombro y el dolor lacer el costado derecho de su cuerpo. --Zerg! --grit Mike--. Mtenlo! --Ignor el dolor y apunt con su rifle, rezando para que no hubiese resultado daado en la cada. --Fuego cruzado! --aull Raynor--. Vamos a herirnos unos a otros! Se produjo un momento de silencio en el pasillo. Las tropas de Raynor a un lado, Mike al otro, el zerg en el centro. A tan corta distancia, Mike poda oler el ftido aliento de la criatura. Era como si su piel exudara inmundicias y putrefaccin. El zerglino se gir hacia el escuadrn, luego hacia el reportero, como si intentara determinar a quin atacar primero. Al cabo, algn circuito orgnico hizo clic en su retorcida mente y tom una decisin. Se abalanz sobre Liberty con un grito estridente, extendidas las garras. Mike salt hacia delante, bajo el brinco, y levant su rifle gauss. Hiri a la criatura en el vientre, ensartndola aprovechando el impulso de la bestia. El monstruo y el can trazaron un lento arco encima de l. En el punto lgido de la parbola, Mike apret el gatillo y una andanada de dardos tritur al zerglino. Los que le atravesaron el cuerpo se incrustaron en el techo metlico del pasillo. Mike escupi, baado en el icor de la bestia. Raynor lleg a la carrera. --Qu estn haciendo aqu los zerg? --Tal vez anden detrs de lo mismo que nosotros --sugiri Mike. --Encontremos esa informacin, ahora mismo. --Raynor indic al resto de su equipo que avanzaran con un gesto. --Encontremos una ducha --mascull Mike, limpindose las tripas del zerg de su armadura. El complejo se guardaba algunas sorpresas ms. El pasillo desembocaba en una estancia donde acechaban tres zerglinos ms, que fueron abatidos antes de que pudieran reaccionar. Una hilera de jaulas se alineaba contra una de las paredes, abiertas todas ellas. Desprendan el ftido olor de los zerglinos. --Los guardaban aqu --dijo Raynor--. Mascotas? Conejillos de Indias? --Y, desde cundo? --Mike se acerc a la terminal de ordenador aislada y comenz a pulsar botones--. Jess. Mira esto.

--La informacin? --Eso, y ms. Mira. Las lecturas referentes a los zerg se remontan a meses atrs. --Pero, eso es imposible. A menos... --A menos que los confederados conocieran la existencia de los zerg todo el tiempo. Saban que estaban aqu. Demonios, tal vez fueron ellos los que los trajeron aqu. --Samuel J. Houston en bicicleta --dijo Raynor. Mike supuso que aquello era una maldicin--. Coge el disco y salgamos de aqu. --Estoy en ello. --La grabadora resopl durante unos minutos, antes de expulsar una oblea plateada--. Lo tengo. Vmonos! En cuanto Mike hubo sacado el disco de la mquina, la iluminacin se torn de color rojo. Por encima de sus cabezas, una voz femenina enton: --Iniciada secuencia de autodestruccin. --Mierda! --maldijo Mike--. Era una trampa! --En marcha! --exclam Raynor--. No os equivoquis al doblar las esquinas! Mike, con su armadura ms ligera, sin miedo ya de toparse con ms sorpresas, tom la delantera. No encontraron ms que cadveres en el camino hacia la salida, mientras la suave voz sobre ellos les adverta: --Diez segundos para la detonacin. --Y luego:-- Cinco segundos para la detonacin. Llegaron al exterior, bajo el ptrido cielo color naranja. Mike sigui corriendo, sin intencin de detenerse hasta haber alcanzado la nave de salto. Raynor se puso a la par y lo derrib. Mike aull una blasfemia dirigida al alguacil, enmudecida por la explosin. Toda la ladera de la montaa se estremeci a causa de la detonacin, concentrada en una nica rfaga expulsada por la boca de la instalacin. Una abrasadora ola de calor se cerni sobre Liberty y los marines tendidos en el suelo, y la cima de la montaa se desmoron sobre s misma. Mike se abraz a la tierra abombada y rez. Cuando se hubo detenido se dio cuenta de que, de haber permanecido de pie, la onda expansiva lo habra destrozado. --Gracias --le dijo a Raynor. --En ese momento, me pareci lo correcto --repuso el antiguo agente de la ley--. Vamos, regresemos antes de que nos encuentren aqu los zerg. *** Mengsk los esperaba en el puente de su nave de mando, el Hyperion. Comparado con el del Norad II, este puente era ms pequeo y acogedor, ms parecido a una biblioteca y a un refugio que al centro neurlgico de una flota. El permetro de la estancia estaba poblado por tcnicos que hablaban en voz baja a unidades de comunicacin. Una gran pantalla dominaba una de las paredes. Mike observ que no se vea ni rastro de la teniente Kerrigan. --All dentro haba zerg! --exclam Raynor, mientras entregaba el disco--. Los confederados llevan meses estudiando a esos malditos aliengenas! --Aos --apostill Mengsk, impertrrito--. He visto a zerg en salas de contencin de la Confederacin con mis propios ojos, hace aos. Es evidente que los confederados conocen a esas criaturas desde hace tiempo. Por lo que nosotros sabemos, podran estar crindolos. Mike no dijo nada. Haban tirado de la alfombra de los secretos bajo los pies de la Confederacin. Nada de lo que hicieran podra sorprenderle ya. A Raynor se le desencaj la mandbula. --Quiere decir que han estado utilizando mi planeta a modo de laboratorio para esos... seres? --Tu planeta y su hermano. Y sabe Dios cuntos Mundos Limtrofes. Han sembrado vientos, amigos mos, y ahora estn cosechando las tempestades.

Por primera vez, Raynor se haba quedado mudo. La enormidad de aquel crimen, pens Mike, era demasiado para su mentalidad de agente de la ley local. A quin arrestas cuando el delito es el genocidio? Cmo castigas esa infraccin? --Tengo que rellenar un informe. Resume todo lo que hemos encontrado hasta la fecha. --Tenemos un sistema de comunicacin codificada a tu disposicin --ofreci Mengsk--. Sabes que jams publicarn esa historia.

--Tengo que intentarlo --admiti Mike, aunque por dentro estaba de acuerdo con Mengsk. Si las Antiguas Familias de Tarsonis eran lo bastante paranoicas como para amenazar a un alborotador como l por un escndalo de la construccin, qu no haran para negar que estuvieran relacionados con unos aliengenas devoradores de planetas? Se alegr de que la lectora de mentes no estuviera presente. Tintine una campanilla y uno de los tcnicos anunci: --Recibimos lecturas de torsin en el sector cuatro-punto-cinco-punto-siete. --Retrese a una distancia segura, escner al mximo. Caballeros, quiz quieran quedarse para asistir al ltimo acto de esta obra, tan bochornosa como apasionada. Ni Mike ni Raynor hicieron ademn de moverse, y Mengsk se volvi hacia el monitor. La inmensa bola naranja de Mar Sara se cerna sobre ellos, con algunos jirones blancos de nube dispersos sobre su hemisferio norte. No obstante, la mayor parte de la superficie se vea jaspeada, arruinada. Plagada por el escalofro y los seres que en l habitaban. La propia superficie de la tierra lata y burbujeaba, resollando como un ser vivo. El escalofro se haba propagado incluso a los ocanos en amplias esteras, estremecindose igual que un manto de algas. No quedaban vestigios humanos en el planeta. Vivos, al menos. Brot un haz de luz en un lado del disco planetario y Mike supo que haban llegado los protoss. Sus naves relmpago salieron de la torsin y se hicieron visibles. Un destello azul y blanco de electricidad y all estaban. Los cargueros dorados con su cohorte de polillas, y creaciones metlicas con alas semejantes a las de los murcilagos que pululaban entre las naves de mayor tamao. Eran sobrecogedoras y letales, fuerzas de la guerra elevadas a una forma de arte. Mengsk habl en voz baja al micrfono de su garganta. Mike sinti cmo se encendan los motores. El lder terrorista estaba preparado para irse a la primera seal de que los protoss hubiesen reparado en ellos.

No tena de qu preocuparse. Los protoss se concentraban por completo en el planeta enfermo que tenan a sus pies. Se abrieron las escotillas en los vientres de las naves ms grandes y unos asombrosos rayos de energa, tan intensos que carecan de color, se abalanzaron sobre la superficie. Los aliengenas lanzaron una cortina de fuego contra el planeta. Los haces de energa quemaban lo que tocaban. El mismsimo cielo se cuaj cuando los rayos atravesaron la envoltura de la atmsfera. La fuerza de los impactos dej al planeta sin aire. Cuando tocaron la superficie, sta entr en erupcin, el suelo herva, purgando tanto las tierras infestadas por el escalofro como aquellas an libres de la enfermedad. Una mortfera radiacin arco iris, ms brillante de lo que Mike hubiese visto jams, se levantaba en espirales de los puntos de impacto, abrasando la tierra y el agua sin piedad, distorsionando la mismsima materia del planeta. Otras naves comenzaron a disparar rayos ms delgados con precisin quirrgica, sumando su asalto a la lluvia de fuego en lugares concretos. Las ciudades, vio Mike. Las urbes eran su objetivo y queran asegurarse de que all no sobreviviera nada. Cualquier asentamiento humano era candidato a la destruccin. Incluida, lo saba, la propia Instalacin Jacobs. Pens que haban escapado por los pelos. Se le encogi el estmago. Uno de los rayos latientes hendi el manto y el suelo se sublev en una erupcin volcnica. El magma se abri paso hasta la superficie, consumiendo todo lo que no hubiese perecido bajo los rayos de energa. La mayor parte de la atmsfera del planeta arda en aquellos momentos, arrancada del orbe como un velo que flotaba en la rbita. Lo que quedaba de ella se arremolinaba en huracanes y tornados, hasta que tambin stos fueron destruidos por los haces de luz. Fulgores rojos volcnicos cubran ya el hemisferio norte de Mar Sara, como verdugones. Lo que quedaba de la tierra se arque en un arco iris letal. Nada poda sobrevivir a aquel asalto, humano o no. --Exterminadores --musit Mike--. Son exterminadores csmicos. --En efecto --convino Mengsk--. Incapaces de distinguir entre los zerg y nosotros, o puede que les d igual la diferencia. Tal vez para ellos seamos lo mismo. Deberamos prepararnos para partir. Repararn en nosotros en cualquier momento. Mike mir a Raynor. El semblante del antiguo alguacil era sombro e inescrutable, sus manos aferraban la barandilla que tena delante. A la luz de las* pantallas que mostraban el relmpago azul de las naves de los protoss, pareca una estatua. Slo sus ojos daban seales de vida, llenos de una infinita tristeza. --Raynor? Jim? Ests bien? --No --repuso Jim Raynor, con voz queda--. Quin podra estar bien despus de esto? Mike no tena la respuesta. Se sent mientras mora el planeta y Arcturus Mengsk hablaba al micrfono de su garganta. Transcurrido un momento, el terrorista anunci: --Estamos listos para partir. --De acuerdo --dijo Raynor, sin apartar los ojos de la pantalla--. Vmonos.

_____ 9 _____ Alguacil y fantasma

James Raynor era el hombre ms honrado que conoc durante la cada de la Confederacin. Creo que no me equivoco al afirmar que todos los dems eran vctimas o villanos o, a menudo, ambas cosas a la vez. A primera vista, Raynor parece un vaquero venido del quinto pino, uno de esos tos majetes que se ven en los bares intercambiando mentiras acerca de los das que se

fueron. Le rodea un aura de presuntuosidad, una confianza en s mismo que al principio te hace recelar. Sin embargo, con el paso del tiempo te dars cuenta de que es un valioso aliado y, si se me permite decirlo, un amigo. Es cuestin de fe. Jim Raynor tena fe en s, y en los que le rodeaban. De esa fe proceda la fuerza que le permiti, a l y a todos los que le seguan, sobrevivir a todo lo que le echara encima el universo. Jim Raynor era un hombre sincero y de honor. Supongo que por eso la suya es la mayor tragedia de esta maldita guerra. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

A Liberty, Mengsk le pareca un poltico ms. Por muchos fantasmas que lo atormentaran, sus motivaciones eran tan evidentes como las del matn de peor estofa de Tarsonis. Segua amasando poder, y no estaba dispuesto a pasar por alto a ningn aliado en potencia. Mike se dio cuenta de que aquel era el motivo por el que el hombre mantena su palabra, porque segua en una posicin en la que resultara peligroso que se corriese la voz de que incumpla sus promesas. Mengsk nombr capitn a Raynor por las molestias, y le concedi a Liberty una serie de entrevistas cara a cara. Mike evit el nivel propagandstico que al parecer deseaba Mengsk, pero

eso consigui que el carismtico lder pareciera ms receptivo a sus preguntas. La propia reticencia de Mike haca que el comandante rebelde quisiera ganarse su aprobacin. Poco a poco, Mike comenz a mostrarse cada vez ms de acuerdo con las opiniones de Mengsk acerca de los confederados. Demonios, l mismo haba llegado a expresar opiniones parecidas, aunque de forma ms solapada, en varios reportajes a lo largo de los aos. La Confederacin del Hombre era una burocracia criminal, llena a rebosar de polticos oportunistas y estafadores cuyo grito de batalla era "Dnde est mi parte?". Mengsk tena razn en otro asunto. La RNU nunca lleg a emitir su reportaje acerca de la destruccin de Mar Sara, ni mencion la parte de culpa de la Confederacin en el ataque. Seguan dicindole a la gente que no haba una sino dos amenazas enemigas hostiles en el universo, los subversores zerg y los destructivos protoss. Ambos se presentaban como nmesis implacables de la humanidad, y la nica solucin consista en agruparse bajo la bandera de la Confederacin para repelerlos. --Tal es la naturaleza de los tiranos --dijo Mengsk un anochecer en la cubierta de observacin del Hyperion, con su copa de coac intacta sobre la mesa que los separaba. Haca mucho que Liberty haba apurado su vaso, que ahora descansaba vaco junto a un tablero de ajedrez donde yaca inerte el rey blanco. Mengsk tena la costumbre de jugar con las negras, y las blancas de Liberty solan perder. Un cenicero sin usar ocupaba el extremo ms alejado de la mesa. Michael haba vuelto a dejar de fumar, pese a lo que Mengsk segua ofrecindoselo--. Los tiranos slo pueden sobrevivir si presentan a un tirano mayor como amenaza. La Confederacin no se da cuenta del peligro que entraan los tiranos que ha descargado sobre nosotros. --Antes de los protoss y los zerg --seal Mike--, su amenaza favorita era usted. Mengsk solt una risita. --Debo admitir que la mejor forma de gobierno es el despotismo benvolo. No creo que la oligarqua en el poder estuviese de acuerdo con eso. --No utiliza usted a otros tiranos para encubrir sus propios abusos? --Desde luego, pero ayuda el hecho de que nuestros enemigos sean mayores tiranos que nosotros. O que lo intenten. --Cogi el rey muerto de Mike del tablero--. Otra partida? Mike no haba vuelto a ver a Kerrigan y, cuando pregunt, Mengsk se limit a responder: --Mi teniente de confianza trabaja mejor sobre el terreno. --Mike supuso que aquello significaba que la mujer estaba sembrando las semillas de la rebelin en otro planeta. No se equivocaba. Dos das despus, Mengsk llam a Liberty y a Raynor a su cubierta de observacin. Un despliegue grfico mostraba otro mundo, de un color marrn rojizo. Tras l, un gigante de gas se cerna igual que un padre celoso. --Antiga Prime --dijo Mengsk, tamborileando sobre el visor--. Colonia fronteriza de la Confederacin del Hombre. Sus habitantes estn muy, pero que muy cansados del ejrcito confederado, que se ha vuelto un poco estricto desde que aparecieran los protoss y los zerg. Quiero que el capitn Raynor ayude a los antiganos para que despegue su revolucin. Eso implica ocuparse de una unidad del Escuadrn Alfa que vigila la principal va de acceso por tierra. --Encantado, seor --dijo Raynor. Mike se percat de que Raynor pareca ms calmado, ms controlado ahora que antes de abandonar el sistema de Sara. Pareca que haber incorporado su unidad de supervivientes a los Hijos de Korhal le haba ayudado a superar la prdida de Mar Sara, y su naturaleza arrojada y templada haba vuelto a aflorar a la superficie. Se mora de ganas de entrar en accin. Mengsk se dio la vuelta. --Y, seor Liberty, si quiere acompaar a su unidad... --No s si se le habr pasado por alto, Arcturus, pero todava no trabajo para usted.

--En estos momentos no trabaja para nadie, al parecer. La RNU se ha visto despojada de su ilustre presencia. Yo slo pensaba que tal vez sintiera un inters profesional... --Y? --Y su pico de oro e inestimable bloc de notas quiz animasen a los antiganos a quitarse los grilletes. --Esboz una sonrisa levemente avergonzada, y Mike supo que iba a bajar al planeta. Antiga Prime haba sido en su da un mundo acutico, pero los ocanos haban desaparecido sin decir adonde. Lo nico que quedaba eran marismas de barro endurecido y chatas mesetas cubiertas por matojos oriundos de flores prpuras. En ocasiones, los huesos calcificados de alguna criatura marina fosilizada se abran paso fuera de los estratos circundantes, constituyendo el nico recordatorio de que all haban vivido seres ms grandes que los humanos. A su estilo rido y desprovisto de vida, era bonito. La nave de salto los deposit sobre un altiplano bajo similar a cualquier otro altiplano bajo de Antiga. Mengsk haba mencionado que su exploradora se pondra en contacto con ellos cuando hubieran aterrizado. A Mike no le caba duda acerca de la identidad de la exploradora. Mientras los rebeldes establecan un permetro alrededor de la nave, mantuvo abierta la conexin con Mengsk y los comandantes regionales. Kerrigan sali de la nada, a pesar de la inexistencia de terreno de cobertura. Iba vestida con una armadura fantasma, un traje utilizado en entornos hostiles, y llevaba un rifle con depsito cruzado sobre la espalda. Se haba quitado el casco y su melena roja destellaba bajo el brillante sol de Antiga. Espet un rpido saludo. --Capitn Raynor, he terminado de explorar la zona y... Guarro! Mike se apresur a bajar el volumen de su unidad de comunicacin. Raynor retrocedi como si le hubieran abofeteado. --Qu? Si todava no le he dicho nada! Los carnosos labios de Kerrigan se fruncieron en una mueca feroz. --Ya, pero lo estaba pensando. --Ah, ya, es usted una telpata --dijo Raynor, lanzndole una mirada a Mike que incluso el reportero saba interpretar. Por qu no me avisaste de esto? A la teniente, le dijo:-- Mire, vayamos a lo que importa, de acuerdo? Kerrigan solt un bufido. --Vale. El centro de mando se encuentra a un par de clicks hacia el oeste, en lo alto de una de esas mesetas. Escuadrn Alfa, pero nada de Duke. Lo siento, chicos. Si los sacamos, las fuerzas indgenas estaran dispuestas a rebelarse. Tienen que caer algunas torres para que pueda entrar. --De acuerdo --dijo Raynor, con el ceo fruncido--. No hace falta que le diga que se aparte. --No, no hace falta --repuso Kerrigan, con demasiado fervor--. Pero hay algo ms. --Siga, teniente. Yo no leo las mentes. --Han aumentado los informes de xenomorfos en la zona. --Kerrigan casi esboz una sonrisa al ver el efecto que producan sus palabras. Raynor arrug el entrecejo. Mike estuvo a punto de saltar de su asiento. --Xenomorfos? Zerg? Aqu? --Ganado mutilado, desapariciones misteriosas, monstruos de ojos abultados --confirm Kerrigan--. Lo de siempre. No es mucho, pero s suficiente. --Mierda --musit Raynor--. Confederados y zerg. Parece que vayan de la mano. Est bien, en marcha. Las amplias extensiones de barro seco de Antiga Prime eran ideales para avanzar deprisa y deplorables para esconderse. En dos ocasiones aparecieron exploradores de los marines hacia

el sur, lo que provoc que Raynor tuviera que entretenerse con su Buitre para ocuparse de ellos mientras sus tropas, Kerrigan y Mike ascendan lentamente por la meseta. Les faltaban trescientos metros para coronarla cuando el can de una de las torres abri fuego sobre ellos. El comunicador de Mike crepit. --Maldita sea --dijo Kerrigan--. Tienen sensores hasta en el culo de esa cosa. No puedo ni estornudar sin que me localice. No puedes pedir refuerzos por ese telfono? --Estoy en ello --replic Mike, al tiempo que estallaba otro proyectil en la cornisa sobre su cabeza--. Raynor! Aqu Liberty! Estamos atascados! Necesitamos tu potencia de fuego, muy pronto. Mike no estuvo seguro de que el antiguo alguacil hubiera recibido el mensaje hasta que oy el estridente chirrido de los motores del Buitre de Raynor. El capitn coron una elevacin cercana de un solo salto, acortando distancias mientras la torre intentaba orientar su can hacia el nuevo objetivo. Tard demasiado y, con un estrpito ensordecedor, una andanada de granadas de fragmentacin sali disparada de debajo del cap del vehculo. Estallaron bolsas de fuego en la base de la torre. Kerrigan dio un grito y el resto de las tropas atoradas salieron de sus escondrijos y acribillaron la torre con fuego de dardos. Raynor hizo una pasada para descargar un segundo ataque, pero aquello era ensaarse. Para cuando la segunda tanda de explosiones hubo estremecido la base, la torre ya se estaba inclinando. Cuando Raynor aceler para alejarse, se desplom por completo tras su estela.

La lnea privada de Mike crepit. --La prxima vez, a ver si es algo importante, chaval! --exclam el capitn. --Qu ha dicho? --quiso saber Kerrigan--. Da igual. Es un cerdo, pero por lo menos es un cerdo competente. Mike zangolote la cabeza. --El capitn Raynor es uno de los hombres ms decentes y enteros que he conocido desde que sal de Tarsonis. --Ya, as es por fuera. Todo bajo estricto control. Es un cerdo por dentro, como casi todo el mundo. Hazme caso.

Mike no supo qu decir. Al cabo, consigui balbucir: --Lleva algn tiempo sometido a mucho estrs. Kerrigan volvi a soltar un bufido. --Claro, y quin no? Alcanzaban a avistar el centro de mando, otra media esfera tamao estndar, un ingenio porttil. No obstante, reluca al sol. Los zerg no la haban corrompido todava. Aquello hizo que Mike se sintiera mejor y peor al mismo tiempo. Otra llamada. En esta ocasin, era Raynor el que peda refuerzos. Poda enviar Kerrigan las tropas que siguieran con ella? --Dice... --comenz Mike. --Envalas. --Pero tienes que... --Tengo que entrar. Y lo har, con o sin las tropas de apoyo. No son ms que dianas extra. Despdelas y sgueme cuando puedas. Mike transmiti las rdenes, mientras Kerrigan se colocaba la capucha y el casco de su traje fantasma. Mike vio cmo se abrochaba el casco, tocada un aparato de su cinturn y... Desapareci. No, no haba desaparecido. Haba una ondulacin a su alrededor. Podas fijarte en ella si sabas qu era lo que estabas buscando y te esforzabas por descubrirlo. Los guardias de la entrada del puesto de mando no saban qu era lo que buscaban, y no se esforzaban demasiado. Se oy una rfaga procedente de un rifle de repeticin invisible y los guardias volaron partidos en dos. Luego se produjo una explosin en las puertas principales, que se abrieron de repente. Se apreci una silueta en medio del humo por un momento, una figura femenina con un rifle entre las manos, antes de que se adentrara en las entraas del centro de mando enemigo. Mike la sigui despacio, a sabiendas de que careca de la tecnologa de camuflaje y el talento psinico necesarios para ser un fantasma teleptico. Se detuvo por un instante junto a los guardias muertos. Vestan el uniforme del Escuadrn Alfa, pero llevaban las cabezas ensangrentadas cubiertas por cascos polarizados a la luz del sol de Antiga. Decidi no quitarles los yelmos, podra reconocer a los cadveres. Quiz alguno de ellos an le debiera dinero de alguna partida de pquer. Mike penetr en la devastacin del centro de mando. Resultaba sencillo saber por dnde haba pasado Kerrigan; se limit a seguir el reguero de cadveres ensangrentados y mutilados. Hombres y mujeres por igual, vestidos con arreos de combate, haban sido desperdigados como muecas de trapo y yacan retorcidos en medio de charcos de sangre. Michael Liberty se acord por un instante de la teniente Swallow y se dio cuenta de que comenzaba a acostumbrarse a la proximidad de los cadveres recientes. Tal vez estuviera desarrollando la coraza emocional necesaria para sobrevivir en un universo en guerra. Encontr el rifle con depsito de Kerrigan, hundido en el plexiescudo frontal de un caminante Goliath volcado. Ms adelante se oa ruido de lucha. A su pesar, empu su rifle gauss y sigui adelante. Recibi la recompensa de disfrutar del privilegio de asistir a un combate de Sarah Kerrigan. Aquello era la poesa de la sangre, el ballet de la guerra. Haba llegado al centro del puesto de mando, armada con su cuchillo y un lanzagranadas. Apareca, cortaba una garganta, desapareca. Los marines se abalanzaban sobre esa localizacin y ella reapareca a escasos metros de distancia para disparar a bocajarro sobre el casco de su objetivo. Se iba, volva, en esta ocasin con una patada giratoria que le rompi el cuello a un vociferante oficial. Mike levant el arma, pero descubri que no poda disparar. No era tan slo reticencia a cobrarse una vida humana. No saba dnde estara ella. En medio de todo aquello, Kerrigan se

mova con una gracia y determinacin felinas, destrozando a todos los adversarios que le salan al encuentro. S que era buena con los cuchillos. Ms an, era igual que los protoss... gloriosa y letal. Mike permaneci en la entrada durante un minuto, tiempo suficiente para que Kerrigan despachara a todos los enemigos del centro de mando. Los nicos supervivientes eran los que haban elegido huir al comienzo. Slo en ese momento se permiti Kerrigan hacerse visible y clavar las rodillas en el suelo, exhausta, de espaldas a Liberty. Mike avanz y extendi la mano para apoyarla sobre su hombro. No lleg a tocarla. Sin dudarlo, la mujer gir en redondo, asi la mueca con una mano y levant el cuchillo de combate con la otra. No se detuvo hasta que la punta del arma estuvo a meros centmetros del rostro de Mike. Su rostro era una mscara de clera. El miedo embotaba la mente de Mike y, en un instante, supo que ella era consciente de ese pavor. --No-hagas-eso --dijo, escupiendo cada una de las palabras, antes de soltar el cuchillo y hundir el rostro entre las manos--. Me tienes miedo. Mike vacil por un momento, antes de decantarse por un: --Ya te digo. --Lo siento. Lamento que tuvieras que ver esto. Mike inhal hondo. --Es la primera vez que vengo a verte al trabajo. Descansa un rato. Tengo que iniciar una revolucin. Apart un cuerpo acribillado de la consola de comunicaciones, introdujo el disco pregrabado, ajust los niveles y eligi una seal general en todas las frecuencias. --Aqu Michael Liberty, retransmitiendo desde Antiga Prime, para informar de que el centro de mando principal de este mundo ha sido reducido por las tropas rebeldes. Repito, el centro de mando principal ha sido reducido. El poder de la Confederacin se ha interrumpido, y existe la seria posibilidad de que sea destruido por completo si el pueblo de Antiga se alza para asumir el control de su propio destino. Los marines confederados a cargo del centro de mando han muerto o han huido, mientras que las bajas rebeldes han sido... --Mir a Sarah Kerrigan, extenuada, con las manos empapadas de lgrimas-- mnimas. Tenemos un mensaje de Arcturus Mengsk, lder de los Hijos de Korhal. No se vayan, ahora volvemos. Mike meti el cartucho preprogramado en el reproductor y dej que los tonos melodiosos y untuosos del lder terrorista enardecieran a la poblacin. Regres junto a Kerrigan, rodendola en esta ocasin para que lo viera venir. Ya se le haban secado los ojos, pero estaba temblando, con los brazos cruzados, respirando a bocanadas entrecortadas. --No pasa nada --dijo Mike--. Has acabado con todos. --Lo s --dijo, levantando los ojos hacia l--. He acabado con todos. Y mientras los iba matando uno a uno, supe en qu estaban pensando. Miedo. Pnico. Odio. Desesperacin. Desayuno. --Desayuno? --Uno de los tcnicos se haba saltado el desayuno, y lamentaba de veras haberse perdido las rosquillas. --Kerrigan sofoc una risita que en realidad eran sollozos--. Estaba a punto de ser degollado, y slo se le ocurra pensar en rosquillas. --Se llev las manos a las sienes y hundi los dedos en su mata de cabello rojo--. Ser telpata es una mierda. --Me imagino --dijo Mike, consciente de que el temor no le haba abandonado. Miedo de que Kerrigan pudiera sacarle las tripas antes de que l tuviera tiempo de reaccionar siquiera. Y de que ella supiera que l lo estaba pensando. --S que ests asustado. Eres capaz de admitirlo.

Eso te distingue de la mayora. Dios, lo que tuve que soportar para llegar a esto, lo que me hicieron los confederados. Lo sabes? --S que la Confederacin tiene un montn de fosas donde enterrar sus secretos. Ms profundas y ms oscuras de lo que jams me haba imaginado. El entrenamiento fantasma quedaba reservado para un grupo de lite de telpatas cuidadosamente controlados... Kerrigan asenta mientras hablaba.

Nacimos con increble potencial psinico, el gobierno recluta, pone en cuarentena y entrena a individuos como yo desde la niez. Los Fantasmas aprendemos a canalizar nuestras energas psinicas para aumentar nuestra fuerza y resistencia fsica. Se nos teme, y con mucha razn, debido a nuestras facultades sobrenaturales de tiro con el Rifle de alto calibre C-10 y nuestra capacidad de invisibilidad. --No pareca muy orgullosa al decirlo-Estamos equipados sin excepcin con dispositivos de camuflaje personal que utilizan energa psinica, volvindonos casi indetectables para los enemigos que no tengan un equipo de deteccin especializado. Nuestro poder de telequinesis puede destrozar un cuerpo a corta distancia aunque solemos debilitarnos un poco tras ello. --Controlados por medio de drogas, extorsiones y brutalidad, hasta que te posean en cuerpo y alma. No son mejores que estas criaturas zerg, creando guerreros para un imperio mayor. No tenemos ms vida que la que nos concede la Confederacin, hasta que dejamos de ser tiles. Luego nos descartan, para que no creemos futuros problemas. A no ser que... --A no ser que consigas escapar --termin Mike--. O que alguien te ayude a escapar. --Se dio cuenta de por qu esta antigua fantasma trabajaba para Arcturus Mengsk. Le deba la vida. Kerrigan asinti a modo de respuesta. --Eso no es todo, pero s. Se oyeron unas fuertes pisadas en la entrada y Mike se incorpor con el rifle gauss listo para disparar. La silueta acorazada de Raynor apareci en el umbral. --Estis bien, nios? --Aqu ya hemos terminado. Centro capturado, mensaje entregado. --Me alegro --dijo el capitn Raynor--, porque tenemos un puado de escuadrones Alfa acercndose desde el sur y vamos a necesitar toda la ayuda que podamos conseguir para ocuparnos de ellos. Se encuentra bien? --S --contest Kerrigan, ponindose de pie--. Me lo puede preguntar a m, sabe? --Pensaba que bastaba con pensarlo. --Jim! --intervino Mike--. Ya basta. --Cmo? --Raynor pareca sorprendido por el tono empleado por Mike. --Que ya basta --repiti Mike, menos acalorado, aunque igual de sombro. La voz que empleaba cuando se pona serio. El fornido capitn le mir y asinti despacio. --Vale, supongo que basta. --Dirigindose a Kerrigan, aadi:-- Lo siento si la he ofendido, seora. --Ya estoy acostumbrada, capitn. Dijo que haba ms confederados que matar. Dmonos vida. Pas entre los dos hombres de un empujn, tornndose invisible sobre la marcha. El capitn Raynor sacudi la cabeza. --Mujeres. Mike suaviz la voz. --Lleva algn tiempo sometida a mucho estrs. Raynor solt un bufido. --Pues casi me engaa. La pareja sigui a Kerrigan fuera del edificio. Sobre el horizonte se distinguan los relmpagos de la batalla donde los antiganos y los confederados entraban en combate. La refriega se haba desatado y no haba marcha atrs, cadveres regados por el suelo tiendo de sangre todo el gris panorama, armaduras de combate destrozadas y con magulladuras que mostraban el terror de la guerra. Lo que lamento de verdad de toda esta maldita guerra es ver a muchos civiles muertos por el dao colateral asinti Raynor notablemente ofuscado--

Sobre sus cabezas, en el cielo que se oscureca, se vean otros relmpagos, pertenecientes a otra batalla. Danzaban en el firmamento igual que estrellas recin nacidas y no se apagaron hasta que un brillante meteorito surc el cielo, hendiendo la vociferante atmsfera a su paso.

_____ 10 _____ El naufragio del Norad II

Hay una palabra de la vieja Tierra. Se llama schadenfreude, el sentimiento de jbilo que te invade ante la desgracia de los dems. Como cuando te enteras de que han pillado a un periodista rival profiriendo blasfemias delante de un micro que l crea que estaba apagado, o de que algn concejal particularmente corrupto ha sido atropellado por un camin de la basura. Se trata de un jbilo que viene acompaado por una punzada de culpabilidad por haberte alegrado, y de la silenciosa y ferviente plegaria para que a ti no te ocurra nunca algo parecido. Con los protoss y los zerg hincndole el diente al territorio confederado, tuvimos schadenfreude para dar y tomar. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

Otros hombres y mujeres fueron a la guerra. Mike regres a la base de Mengsk y supervis el torrente de comunicados. Se produjo el pnico cerval que haba aprendido a relacionar con la guerra; unidades aisladas de repente que primero pedan y luego rogaban que les mandaran refuerzos, seguido de alivio y, por ltimo, el rescate. Otros mensajes de unidades que se evaporaban de golpe en medio de una nube de radiacin. Y todava ms mensajes, stos de civiles, que pedan ayuda de cualquiera, a ambos bandos. Luego estaban los informes anmalos, aquellos en los que los monstruos aparecan de repente en los campos, atribuidos a los confederados, o a los rebeldes, o a los invasores del espacio. Estos informes se hacan ms numerosos conforme transcurran las horas, y convencieron a Mike de que Kerrigan tena razn: los zerg haban llegado a Antiga. Sinti ganas de aporrear la consola cuando la idea hubo calado en su mente. La presencia de zerg era tan buena como el diagnstico de un cncer, y mucho ms letal. Hasta que descubrieran cmo derrotarlos, los zerg se comeran ese mundo crudo. O los protoss (quimioterapia radical) lo esterilizaran para evitar que se propagaran los zerg. --Pero no es as como funciona, verdad? --le pregunt Mike a la unidad de comunicacin--. Siempre hay un puado de clulas que se las apaa para escapar y el cncer sigue creciendo. La furia que sinti en las entraas dur slo un momento, antes de ser reemplazada por el asombro cuando el siguiente mensaje son en su auricular. --Al habla el general Duke, llamando desde el Norad II, buque insignia del Escuadrn Alfa! Nos hemos estrellado y estamos siendo atacados por los zerg! Solicito apoyo inmediato de quienquiera que reciba esta seal! Repito, sta es una llamada de auxilio de prioridad uno. Al habla el general Duke... La llamada de auxilio comenz a repetirse. Michael la escuch tres veces ms antes de comprobar los dems canales. Haba un par de llamadas solicitando confirmacin, y una pltora de respuestas describiendo ataques de los zerg y rebeldes antiganos y, en una ocasin, un asalto por parte de las fuerzas confederadas. Tambin se informaba ya del avistamiento de naves protoss en el sistema, luchando contra alguien, probablemente zerg similares a los que haban derribado al Norad II, en el lmite de los mundos helados. Haba incluso algunos informes de fuerzas terrestres protoss. Mucho ruido, pero nada que se pareciese a una oferta de ayuda slida y sincera.

Est frito, pens Michael. Van a trinchar a ese viejo pavo de Duke. Raynor irrumpi unos diez minutos ms tarde. --Mike, te vienes conmigo. Vstete. --Qu ocurre? --pregunt Mike, mientras recoga su traje de combate. --No te has enterado de lo que ocurre ah afuera? --Pareca que Raynor pudiera comenzar a lanzar chispas por los ojos en cualquier momento. --Pnico y desesperacin, lo normal --dijo Mike, sealando el panel--. Ah, bueno, y que por fin van a ascender a Duke a general. Le enviamos una cesta de frutas? --Muy gracioso, sabueso. Mengsk quiere que vayamos a rescatarlo. Cree que Duke constituira un buen aliado. Mike parpade. --No s si lo he odo bien. --Has odo lo que he dicho. --Raynor le ofreci el casco a Mike. --Pero si est chiflado! --Nadie lo pone en duda --repuso Raynor, lacnico. --Y Mengsk quiere que vaya yo? Podra cubrir la noticia desde aqu. --Yo quiero que vengas. Ese bastardo nos encerr a m y a mis muchachos. Me har falta alguien con el que est dispuesto a hablar. --Ya te he mencionado que la ltima vez que nos vimos orden que me sacaran a rastras de su puente? --Mike cogi el yelmo. --Algo haba odo, pero al menos estoy seguro de que no vas a pegarle un tiro a las primeras de cambio. Mike sell el casco y sigui a Raynor fuera de la zona de comunicaciones. --De repente me muero de ganas de fumar un cigarrillo. --A lo mejor Duke te da uno de los suyos. Slo cuando estuvieron en la carretera se le ocurri preguntar a Mike: --Lo sabe Kerrigan? --Aja. --Y le parece buena idea? --De hecho --dijo el antiguo alguacil--, ella fue la primera que llam chiflado a Mengsk. --As que estis de acuerdo en algo. Increble. --S. --Tras una pausa:-- S, supongo que as es. Arcturus Mengsk comenzaba a reunir tropas bajo su estandarte. Cuando Raynor y Mike llegaron a la superficie, ya haba dado comienzo el asalto para rescatar el crucero de batalla siniestrado. Las unidades que se apresuraban a cubrir los pramos incluan ahora a rebeldes antiganos, Hijos de Korhal y rezagados confederados que se haban desembarazado de sus lealtades sin renunciar por ello a sus armas. Raynor condujo junto al flanco izquierdo de una bandada de ciclodeslizadores Buitre mientras, sobre sus cabezas, un escuadrn de cazas Espectro A-17 surcaba el cielo. Los enormes Goliath impriman grandes huellas irregulares en el cieno blando; no tardaron en adelantar a una unidad de tanques de asedio Ardite que removan el barro, con sus armazones de apoyo elevados para facilitar la capacidad de maniobra. Las fuerzas combinadas encontraron resistencia casi de inmediato. Los zerglinos y los hidraliscos se aplastaban contra ellos por todos los flancos, igual que mosquitos contra un parabrisas. El aire se llen tanto de caones orgnicos (lo que Mike y el resto del espacio humano conoca ya como mutaliscos) como de criaturas que se asemejaban a medusas con garras de langosta; planeaban sobre las fuerzas aliengenas igual que nubes de tormenta en el desierto. Haba un racimo de marines a la derecha de Mike, acorralando a lo que pareca un gigantesco zerglino erguido, una criatura titnica con garras frontales semejantes a enormes sables curvados.

En el horizonte, algo que pareca un cruce entre un calamar volador y una estrella de mar gigante hua ante el asalto de los cazas Espectro. Se abrieron paso a travs de las fuerzas zerg, esquivando a unos y eliminando a otros. Un grupo de zerglinos brot del suelo y se cobr a toda una unidad de marines antes de que llegaran los Buitres y los cubrieran con un manto de fuego estremecedor. Los zerg se replegaron, regresaron aumentado su nmero, volvieron a retirarse. Mike se senta como si estuviera combatiendo contra el mar. Estaban repeliendo a las olas, pero estaba seguro de que no era sino una ilusin. La marea estaba bajando, y volvera a subir con energas renovadas. El instinto de Mike le deca que Antiga Prime estaba condenado, como lo haban estado Chau Sara y Mar Sara. Aquellos seres estaban abrindose paso hasta el corazn del planeta y, o bien tenan xito, o los protoss los barreran del espacio. El frente zerg se paraliz por un momento, antes de abrirse de nuevo, y los humanos penetraron dirigindose hacia las tierras altas donde se haba estrellado el Norad II. Tras un vistazo a la nave estelar, Mike vio que el antiguo coloso jams volvera a volar. Sus propulsores traseros se haban torcido en un ngulo de cuarenta y cinco grados con el resto de la estructura, y los ejes de aterrizaje, si es que haban llegado a utilizarse, se haban hundido por completo en el barro. El puente delantero de la nave penda en equilibrio precario sobre el borde de la meseta, convertido en un mirador de la devastacin que se extenda a sus pies. Mike y Raynor aceleraron en busca de una escotilla abierta y subieron sus Buitres a bordo. Sellaron la compuerta tras ellos de forma manual mientras, en el exterior, otra oleada de mutaliscos apareca en el horizonte. --Por dnde? --pregunt Raynor, quitndose el casco. --Sgueme. --Mike corri en direccin al puente. Se mova por los estrechos confines del Norad II sin esfuerzo, pese a su armadura de combate. Ya haba reparado en que Mengsk haba dotado a su nave de pasadizos ms amplios que los que estilaba la Confederacin. Pareca que Duke no haba abandonado el puente en ningn momento. El gorila de lomo plateado segua encorvado sobre su estacin envuelto en su piel acorazada. El nico cambio lo constituan las pantallas que lo rodeaban, que no mostraban ms que esttica, y la cascada de cables de fibra ptica que se derramaba sobre un mamparo. Se volvi hacia los recin llegados y frunci el ceo. --Sois los ltimos con los que esperaba encontrarme --gru. --Vale, nosotros tambin nos alegramos de verle, general --dijo Mike, mientras se abra paso hasta la unidad de comunicacin de la nave. Tecle el cdigo de la frecuencia de Mengsk. --De qu va todo esto? --ladr Duke. --Unas palabras de nuestro patrocinador. Creo que haca aos que no deca eso. Alguien tiene un pitillo? Se form en la pantalla la forma empaada de esttica de Arcturus Mengsk. Mengsk, pens Mike, a salvo en su reducto secreto mientras los dems nos dejamos la piel y la vida. Aun cuando Mike hubiera credo que era imposible, el entrecejo de Duke se arrug an ms. --Qu opina de todo esto, Mengsk? --Que qu opina? --buf Raynor--. Te dir lo que opino yo, baboso confederado pedazo de... --Tranquilo, Jim --dijo Mike. --Por si no te has dado cuenta, Duke --habl Mengsk--, la Confederacin se est desmoronando. Sus colonias se han rebelado. Los zerg campan a sus anchas. Qu habra ocurrido aqu hoy si no llegamos a aparecer nosotros? --Quiero tu opinin. --Duke se mantuvo impertrrito. Mike comprob las otras pantallas. Otro ataque de los Espectros haba dispersado a los mutaliscos, pero la estrella de mar voladora pareca ms resistente.

--Te voy a ofrecer una oportunidad. Puedes regresar junto a la Confederacin y perder, o puedes unirte a nosotros y salvar a toda nuestra raza de la exterminacin a manos de los zerg. --De veras piensas que voy a darte una respuesta? --No creo que sea una decisin tan complicada. --Una pequea sonrisa apareci bajo el bigote entrecano de Mengsk. --Soy un general, por el amor de Dios --explot Duke. --Ah, s --intervino Mike--. Enhorabuena. Quiere que lo grabemos en su lpida? --Michael, por favor. Duke, eres un general sin ejrcito. Te ofrezco un puesto a mi servicio, en mi gabinete, no un destino en el quinto pino para que acumules polvo, como hacas antes de la guerra. --No s... --dijo Duke. Mike vio cmo el guerrero vacilaba por un momento. Mengsk lo haba conseguido. Pobre Duke, haba mordido el anzuelo. Slo que todava no se haba enterado. --No pongas a prueba mi paciencia, Edmund. --En algn lugar tras los mamparos, algo explot cerca de la nave. Casi como si quisiera puntuar la advertencia de Mengsk. Duke mantuvo la tensin durante un decoroso latido, antes de responder: --Est bien, Mengsk. Trato hecho. --Has tomado la decisin acertada... general Duke. Capitn Raynor? --S, seor? --Era Raynor el que frunca el ceo ahora. --Escolte a los partidarios del general y a su equipo a lugar seguro. --Mientras hablaba Mengsk, Duke activ el sistema de autodestruccin de la nave. Dentro de veinte minutos se encontraran a clicks de distancia, y el Norad II sera una bola de fuego termonuclear. --Espero que se lleve a muchos zerg consigo --coment Mike, mientras el puente comenzaba a despejarse muy, pero que muy deprisa. Momentos despus, Mike se encontraba de vuelta en el centro de comunicaciones de Mengsk. Con la explosin del Norad II se haba producido un parntesis en la lucha. Los soldados confederados, incluidos los resocializados neuronalmente, haban cambiado de mando sin problemas con la bendicin de los altos cargos. Ahora, los nicos enemigos a combatir eran inhumanos. El inconveniente era que no haba pocos de ellos. Mike redact un informe rpido acerca del rescate del Norad II y lo introdujo en la red. Se arrellan y se pas una mano por el cabello. Le pareci que empezaba a ralear. Una cajetilla de cigarrillos algo aplastada aterriz sobre la consola, seguida de una caja de cerillas. --Uno de los tripulantes del Norad dice que ya estis en paz --dijo Raynor. --Excelente --celebr Mike, al tiempo que coga un cilindro asesino. --Qu, mandando otro reportaje a ninguna parte? --Pensaba que la que lea las mentes era Kerrigan. El caso es que s. Las viejas costumbres no se pierden, aunque sigo soando con que alguien encuentre estos reportajes dentro de algunos aos y sepa apreciar todo el sacrificio de los hombres y mujeres que se estn enfrentando a estas cosas. Y toda la estupidez, tambin. Raynor se acomod en una silla frente a Mike mientras ste encenda el cigarro. --Me extraara. Como dice Mengsk, los vencedores escriben la historia. Los recuerdos de los perdedores se borran igual que archivos anticuados. Mike dio una profunda calada y tosi, con el gesto torcido. --Qu le echan a esto los marines, meados de gato? Raynor levant las manos. --Es lo mejor que pude encontrar, dadas las circunstancias. La historia de siempre. --Y tanto. Hablando del uber Mengsk, qu tal tu charla con Arcturus? --Le dije que Duke era una serpiente. --Raynor exhal un suspiro--. Y me respondi...

--Que era nuestra serpiente, a que s? Raynor zangolote la cabeza, incrdulo. --Creo en la causa de Mengsk, en que la Confederacin debe desaparecer, y l me ha abierto los ojos pero, to, hay que ver los pactos que hace. Algunas de las cosas que nos pide que hagamos... --No sigas ninguna causa --interrumpi Mike, al tiempo que inhalaba una dolorosa calada--. Te rompern el corazn. Cuando el idealismo tropieza con la realidad, sta rara vez cede. He visto a ms polticos honrados convertidos en oportunistas que a zerglinos. Y he visto un montn de zerglinos. Ambos hombres guardaron silencio. Al fondo, las unidades de comunicacin murmuraban acerca de mutaliscos y Espectros, de Goliaths e hidraliscos, y de estrellas de mar, a las que se referan como reinas zerg. Y de la muerte. Hablaban sin cesar de la muerte. --Te he dicho ya que estuve casado? El abismo de la interaccin personal se abri a los pies de Mike. --No haba surgido el tema --repuso, lacnico, rezando para que Raynor no esperara que correspondiera a su confianza. --Casado. Con un hijo. Tena un "don", o eso decan. --A qu viene el retintn? Dotado con poderes de camuflaje? Poderes psinicos? Telepata? --Aja. Lo enviamos a un colegio especial. Beca del gobierno. Meses ms tarde, recibimos una carta. Se haba producido un "incidente" en la escuela. Mike haba odo hablar de esas cartas. Eran tan comunes como la hierba cuando de telpatas se trataba. Otro de los trapos sucios de la Confederacin, rara vez hecho pblico. --Lo siento --dijo Mike, porque no se le ocurra qu ms decir. --Ya. Liddy no se recuper jams. Se qued hecha una piltrafa, aquel invierno cogi la gripe. Despus de aquello, me volqu en mi trabajo. Descubr que me gustaba trabajar solo. --Es fcil caer en esa trampa, refugiarse en el trabajo --dijo Mike, mirando la luz de transmisin de su unidad de comunicacin, que le indicaba que su reportaje estaba siendo enviado al vaco. --En fin, quera que lo supieras. Tal vez pensaras que me estaba pasando con Kerrigan por ser una telpata. Puede ser. Pero tena mis razones. --Ella tambin tiene sus propios problemas, sabes? Como todos, y como nadie que hayas conocido. Tendras que darle una oportunidad. --Resulta complicado, si sabe lo que ests pensando en realidad. --Kerrigan es una buena soldado. --La imagen de la mujer convertida en un instrumento de muerte aflor en su mente con claridad--. Un poco estirada, eso es todo. --Creo que es peligrosa y a veces hasta creo que no es humana. Pero en fin peligrosa para los soldados que la rodean. Peligrosa para Mengsk. Y peligrosa para ella misma. Mike se encogi de hombros, sin saber cunto poda confiarle al antiguo alguacil. Al final, se decant por un: --Ha tenido una vida complicada. --La nuestra ha sido ms sencilla? --Con ms razn deberamos estar pendientes de ella. Cuidarle las espaldas. Tanto si se entera como si no, aunque probablemente as sea. A todos nos viene bien un ngel de la guarda. Despus de aquello, la conversacin se centr en torno a qu planetas se haban rebelado y qu efecto tendra la desercin de Duke sobre otros lderes militares. Al cabo, Raynor se march y dej a Mike en medio del silencioso bullicio de la sala de comunicaciones. Mir la cajetilla medio vaca. El sabor del primero todava escoca en su boca. --Qu demonios. --Cogi el paquete y las cerillas--. Aqu terminas por acostumbrarte a lo que sea.

_____ 11 _____ Ajedrez

Jugaba al ajedrez con Arcturus Mengsk. Sola perder, ya de paso. Algn da me llevarn ante algn tribunal de alta justicia y me dirn que aquello era un crimen contra el estado, pero lo nico que podr decir a mi favor ser que perd ms veces de las que gan. Por lo general, Mengsk me pona delante algn cebo durante el transcurso de la partida, y yo me lanzaba a por l, tan slo para descubrir demasiado tarde que me haba distrado para que no reparara en la trampa que estaba tendiendo. Toda la campaa de la humanidad contra los zerg fue algo parecido, consistente en una serie de derrotas, cada una ms amarga que la anterior porque siempre se nos pasaba por alto lo que estaba ocurriendo en realidad. Nuestro primer aviso de que los zerg rondaban el planeta sola llegar demasiado tarde, cuando apareca el escalofro ante nuestra puerta o llegaban los protoss con sus sobrecogedoras naves. Creamos que podramos escapar. Algunos de nosotros, incluido el propio Mengsk, pensbamos que podramos controlarlo. Pero no ramos ms que peones en un juego mayor. No, ni siquiera peones. Fichas de domin. Todos cayendo uno tras otro, planeta tras planeta, persona tras persona, hasta llegar a la ficha ms grande de todas, llamada Tarsonis. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

--Se han llegado a establecer similitudes entre la guerra y el ajedrez --dijo Arcturus Mengsk, adelantando su caballo para amenazar a la reina y al alfil de Mike. --Ambas actividades se le dan muy bien --repuso Mike, comindose la torre de Mengsk con su reina. --Lo cierto es que no estoy de acuerdo con la comparacin --declar el terrorista. Su caballo tumb al alfil--. Por cierto, jaque mate.

Mike mir el tablero y parpade. La estrategia de Mengsk resultaba ahora tan obvia como opaca lo haba sido segundos antes. El reportero se propin una bofetada mental y alarg el brazo en busca de su escancia de brandy. Como msica de fondo, las melodas perdidas de unos antiguos Miller y Goodman gorgoteaban desde la unidad de comunicacin. El cenicero que colindaba con una de las caras del tablero rebosaba de colillas, todas ellas de Mike. Desprendan un tenue olor a orines de gato. Se encontraban a bordo del Hyperion, que descansaba en un hangar secreto de Antiga Prime. Duke haba salido para reorganizar a las tropas rebeldes de modo que su naturaleza adquiriera tintes ms confederados. Raynor haba salido para evitar que Duke lo pusiera todo patas arriba. Mike no tena ni idea de cul era el paradero de Kerrigan, pero eso era propio de la mujer. --El ajedrez no es como la guerra? --Tal vez lo fuera, en su da. En la Antigua Tierra, allende las brumas del tiempo. Dos oponentes igualados, con fuerzas igualadas, sobre un terreno de juego igualado. --Y se no es el caso. Ya no. --Rara vez --convino el terrorista, recrendose en su razonamiento--. Para empezar, es difcil que los adversarios estn igualados. La Confederacin del Hombre dispona de misiles clase Apocalipsis y mi planeta natal, no; la Confederacin jug esa baza hasta que Korhal IV se hubo convertido en una esfera de cristal ennegrecido flotando en el espacio. Mal podra calificarse eso de igualdad. De igual modo, al principio pareca que nuestra pequea rebelin careca de partidarios y de presupuesto, pero con cada nueva revuelta la Confederacin pierde algo de su espritu combativo. Es vieja y est podrida, slo se necesita un buen empujn para que se venga abajo. Eso no se ve en el ajedrez. Luego tenemos el concepto de las fuerzas igualadas. He mencionado los misiles, tan efectivos en tiempos de mi padre, pero meros alfileres comparados con las fuerzas que se ostentan en la actualidad. Fuerzas que continan evolucionando: bombas nucleares, telpatas, ahora zerg criados por la Confederacin. --Se supone que la guerra fomenta el desarrollo. --S, pero la mayora de la gente emplea analogas basndose en las armaduras y las pistolas. Un bando tiene la mejor arma, el otro la mejor armadura, lo que inspira la creacin de otra arma an mejor, etctera. Lo cierto es que lo que inspira la mejor pistola es un antdoto qumico, que a su vez origina un golpe teleptico, lo que desemboca en la fabricacin de una inteligencia artificial para que maneje el arma. La presin de la guerra produce crecimiento, pero nunca el crecimiento pulcro y lineal que se aprende en la escuela. --O que se lee en los peridicos. Mengsk esboz una sonrisa. --Por ltimo, el concepto de un terreno de juego igualado. El tablero de ajedrez se limita a una plantilla de ocho por ocho. Ms all de este pequeo universo, no hay nada. No existe una novena fila. No hay fichas verdes que invadan el tablero de repente para atacar a blancas y negras por igual. No hay peones que se conviertan en alfiles de buenas a primeras. --Los peones pueden convertirse en reinas --apunt Mike. --Cierto, pero slo si recorren todas las casillas de su columna, bajo el fuego enemigo en todo momento. No se cubren con el manto de la reina cuando les apetece. No, el ajedrez no tiene nada que ver con la guerra, lo cual es una de las razones por las que me gusta jugar. Es mucho ms sencillo que la vida real. Mike pens, no por primera vez ni por ltima, acerca de la habilidad casi sobrenatural de Mengsk para retorcer la realidad a su alrededor. --Cree usted que la Confederacin ser capaz de crear un arma eficaz contra estos ataques? Contra los protoss y los zerg? --Me extraara, aunque no se detienen ante nada. Ahora mismo se dedican a hacer lo que mejor se les da: propaganda, silenciar a los que alzan la voz. sas son sus mejores armas, y jams han vacilado a la hora de emplearlas. Pero es como si intentaran derribar a elefante toro

enfurecido a fuerza de salivazos. Espera, tengo algo que quera ensearte. --Mengsk puls numerosos botones en un control remoto. Se lo qued mirando, como si intentara recordar un cdigo secreto. --Tena entendido que una vez dijo usted que la Confederacin estaba criando a los zerg. No convierte eso a los zerg en sus armas? --Eso pensaba al principio, s. --Mengsk puls unos cuantos botones ms, hizo una pausa--. Aunque puede que mi suposicin sea incorrecta, por lo que atae a nuestra campaa sigue siendo cierto, y nos atenemos a la veracidad de la historia. No hay nada que socave la fe en el gobierno ms rpido que el darse cuenta de que han estado desarrollando amenazas aliengenas mortferas en sus ratos libres. --Pero, cul es la verdad? --La verdad sigue siendo tan maleable como siempre. --Mengsk sonri--. S, hace aos que la Confederacin estudia a los zerg, y los del sistema de Sara fueron llevados all a propsito por agentes Confederados. S, aquello fue un gran test armamentstico. Pero no, no crearon a los zerg. No, tenan en mente un plan mucho ms mezquino. Estaba en esos discos que trajisteis Raynor y t de la Instalacin Jacobs. Vamos all. A ver si te gusta. Presion un botn y la pantalla cobr vida con un chirrido. Cuando se hubo aclarado la distorsin, Mike pudo ver una hilera de lomas bajas y mesetas bajo un cielo marrn anaranjado. El paisaje podra pertenecer a cualquier regin de Antiga Prime. El familiar logotipo de la RNU adornaba uno de los laterales, y un listado del valor de las acciones multiplanetarias discurra de lado a lado por la base del monitor. En ese momento, una voz escalofriante de puro conocida se sum a las imgenes. --Aqu Michael Liberty, informando desde Antiga Prime. Mike parpade. sa era su voz, parte de su ltima retransmisin. Mas l nunca haba adjuntado aquellas imgenes. Las habran recuperado de algn archivo? La cmara se recre en el panorama antes de centrarse en el orador. Iba vestido con un pulcro guardapolvo (en mucho mejor estado que el que colgaba en esos momentos en la taquilla de Mike), llevaba el cabello rubio recogido hacia atrs para camuflar una coronilla rala, sus rasgos eran marcados y expertos, profundos y vivaces los ojos. Era Michael Liberty, que no Mike. Aquel Michael Liberty casi pareca una imagen idealizada del propio Mike. La figura del monitor continu: --Este reportero acaba de huir del cautiverio a manos del infame terrorista Arcturus Mengsk. Los rebeldes me capturaron en Mar Sara poco antes de que los protoss reptiles destruyeran el planeta, y no haba conseguido volver a estar a salvo hasta ahora. --se no soy yo. --Lo s. Tampoco los protoss son reptiles, que nosotros sepamos. Sigue atento. --Durante mi cautiverio, me enter de que Mengsk y los Hijos de Korhal estn en posesin de unas poderosas drogas capaces de controlar la mente, que han empleado a su antojo con la poblacin. Son cientos los fallecidos a causa de las rociadas indiscriminadas, algo que slo cabe calificarse de ataque qumico sobre civiles inocentes. Otros han sufrido malformaciones resultantes en extraas formas mutagnicas de resultas de los efectos secundarios de dichas drogas. Mengsk solt un bufido. La figura de la pantalla prosigui: --Mengsk envi a un saboteador a bordo del Norad II y expuso a la tripulacin a una virulenta toxina. El resultado fue el reciente siniestro de esa nave. Agentes de los Hijos de Korhal capturaron a los afectados por las drogas de control mental y abandonaron al resto para que murieran a manos de sus aliados zerg. --Aliados zerg? Quin escribe esas chorradas? --le espet Mike a la pantalla.

--Es poco ms o menos lo de siempre --repuso Mengsk, con calma--. Un poco recargadas las tintas, eso es todo. --Creemos que el general Edmund Duke, vstago de la Familia Duke de Tarsonis, ha cado presa de estos ingenios de control mental y ahora ha quedado reducido a un zombi reprogramado mentalmente al servicio de los terroristas. De este modo, Mengsk y sus aliados inhumanos esperan confundir a los aguerridos soldados de la Confederacin y obligarles a perder la fe en sus lderes. --Aguerridos soldados de la... Esa frase la dije en un reportaje de relleno que hice a bordo del Norad II! Y esa parte acerca de las "toxinas virulentas" tambin me suena. --Aguas subterrneas contaminadas a las afueras de un instituto --confirm Mengsk--. Una de las mejores obras de tus comienzos, si no me falla la memoria. --Slo mediante la eterna vigilancia podremos erradicar a terroristas como Mengsk y sus secuaces privados de voluntad --continu la figura de la pantalla--. En estos momentos, la Confederacin ha tendido un cerco exhaustivo alrededor de Antiga Prime y el terrorista habr sido destruido en cuestin de pocos das. Para la RNU, Michael Daniel Liberty. Mengsk puls otro botn. Michael Daniel Liberty enmudeci congelado en el monitor. --Ha visto eso!? --grit Mike, saltando de su asiento--. se no era yo! --Espero que no --dijo Mengsk, con una serena sonrisa--. La mayor parte del tiempo das la impresin de ser un reportero racional y fiel a la verdad. --Cmo lo han hecho? --Nunca te habas prestado a un montaje? --Mengsk enarc una ceja. --Pues claro! --salt Mike, antes de apresurarse a aadir:-- O sea, por razones de tiempo, o si no se podan confirmar los hechos, o si el departamento legal tena algn problema, o si alguno de los patrocinadores se tiraba un pedo. Es decir, ya me haban cortado cosas antes, y en ocasiones han colado imgenes que llevaban el hilo de la historia en otra direccin, pero esto es una... una... --Mentira? --Patraa --dijo Mike, ceudo. --S que lo es. Compuesta de retales de reportajes anteriores, empleando a otro actor como maniqu, alterando los pxeles. No te creas, en la pantalla plana resulta de lo ms sencillo... imposible con un buen holograma. Por eso yo prefiero estos ltimos, sabes. Esto servir para engaar a cualquiera que est viendo las noticias, para recordarles que sigues vivito y coleando y dejndote la piel por la RNU y la Confederacin. --Pero, mis informes... --balbuci Mike. --Trozos aprovechables que han tamizado y pegado a su antojo. Mike se repantig en su asiento. --Voy a matar a Anderson. --Me temo que tu Anderson ya podra estar muerto --dijo el terrorista--. Siempre que sea un reportero igual de aplicado que t. Mike solt un bufido. --O --reconsider Mengsk--, tal vez le est siguiendo la corriente a la actual estructura de poder, aunque sepa que es una idea atroz. Quiz por eso haya incluido la lnea que menciona los "venenos txicos", a modo de sabotaje interno, una desesperada llamada de auxilio. Es decir, no tiene mucho sentido. Por qu iban a ser venenosas unas drogas capaces de controlar la mente? Claro est, eso les permiti incluir una frase literal. --S, se el tipo de atajo que tomara Handy Anderson. --Slo quera que supieras que tu propia cadena te ha vuelto la espalda. No quera que lo descubrieras en un mal momento. Como, por ejemplo, en el campo de batalla. --Mengsk volvi a llenar la copa de Mike. --Pero, por qu esto?

--La propaganda es el arma que mejor sabe manejar la Confederacin, y la esgrime con fuerza. Es su maza. Cuando lo nico que tienes es un martillo, todo te parecer un clavo. --Cualquiera hubiera pensado que podan atacarte con algo ms letal que un reportero --musit Mike. Mene la cabeza mirando a la pantalla--. Qu ha ocurrido con todas sus investigaciones acerca de los zerg, con el material que sacamos de aquella instalacin? --Ah. --Mengsk accion otra serie de botones--. El disco de Jacobs. Me alegro de que te acuerdes... eso demuestra que mis drogas de control mental todava no te han afectado del todo. No me mires as, se supona que era una broma. --Ahora mismo estoy un poco sensibilizado. Se me pasar. --Esperaba informacin relativa a sus armas... algo que los mantenga a la cabeza de la carrera tecnolgica. En vez de eso, encontr algo mucho ms interesante. Vamos all. Ya sabes lo que son los fantasmas, desde luego. Mike se acord de Kerrigan, la luchadora implacable que senta la muerte de cada una de sus vctimas. --Guerreros telepticos. Especialidad de los confederados, un ejemplo de esa carrera tecnolgica que has mencionado. --Interesante ejemplo, si se me permite la divagacin. Los primeros habitantes de las naves colonia eran gente de la Tierra pero, al parecer, la larga travesa alter de algn modo su cdigo gentico, lo suficiente para sacar a la luz ms habilidades psinicas de las que eran comunes entre la poblacin terrquea original. Una casualidad interesante. --Creo que ambos hemos llegado a ese punto donde se deja de creer en la casualidad. --Mike dio un sorbo de brandy. Mengsk se encogi de hombros, con gesto afable. --A propsito o por accidente, los humanos de lo que llegara a convertirse en la Confederacin estaban predispuestos a exhibir habilidades psquicas. De nuevo, bien fuera a conciencia o por casualidad, lo descubrimos y creamos a los fantasmas, asesinos de lite capaces de leer la mente. Es un proceso horrible, slo un puado de nios supera el proceso en estado de ser de alguna utilidad. Hasta hace poco, el control que mantena la Confederacin sobre ellos pareca inquebrantable. --La teniente Sarah Kerrigan. Cmo anul usted el control que mantenan sobre ella? --se es uno de esos casos en los que uno de los bandos tiene la mejor armadura y el otro consigue una pistola ms grande --dijo Mengsk, con una sonrisa--. Basta decir que se rompi el control sobre ella, se rompi de tal modo que permaneci asombrosamente intacta y, en general, til. --Y agradecida. --Y agradecida --admiti Mengsk--. Ya ha aparecido en suficientes ocasiones como para tener en vilo a los confederados. --Lo que a usted le viene de perlas. Pero, siga, no estaba ocupado disertando? --S. Ahora llegamos al disco de Jacobs. Resulta que nuestros pestilentes amigos, los zerg, estn conectados a emanaciones psquicas. Al parecer, las longitudes de onda que captan los fantasmas son parecidas a las que utilizan los zerg de alto nivel para controlar a sus subalternos. As pueden sealar su presencia a corta distancia. --Cmo de corta? --quiso saber Mike, pensando de repente en las actividades de Kerrigan en los sistemas de Sara y Antiga. --Para un telpata normal, muy, muy corta. Decenas de metros, como mucho. Claro que, as, el hidralisco puede olfatearlos de todos modos. Pero eso forma parte de la tecnologa que han empleado los confederados en sus torres de defensa y otros detectores antifantasma. --Armas y armaduras. Los fantasmas, pueden leer las mentes de los zerg igual que hacen con las de los humanos?

--Les resulta mucho ms doloroso. Y s, los confederados lo han intentado. Se les ocurri la idea de que los zerg son los depositarios del xito evolutivo definitivo. Para ellos, todo es material gentico para sus creaciones o carne con la que alimentar a sus cras. Operan segn una jerarqua de mentes de colmena, cada una mayor que las que quedan por debajo, creciendo hasta alcanzar una consciencia casi planetaria. --Suena tentador. --Mike dio otro trago largo de brandy. Le abras la garganta y le record que era humano. --Es muy grave. Los protoss son igual de malos. Creme, todo esto es desde el punto de vista de los zerg que est grabado en los discos, pero los protoss son los puristas genticos definitivos. Se ven a s mismos como los jueces del universo, se dedican a erradicar cualquier forma de vida que se desmadre y que no satisfaga su estndar de perfeccin. --Supervivientes genticos contra xenfobos genticos. Un enfrentamiento de mil demonios. --No le quepa duda. As que, cuando los confederados descubren a los zerg, descubren tambin la atraccin teleptica. Quieren ms zerg. --Ms? En el nombre de Dios, para qu iban a querer ms? --sa es la naturaleza no lineal de la guerra, hijo. Buscaban un arma con todas las ventajas de la energa nuclear y ninguna de sus desventajas, como la radiacin o la mala prensa. Los zerg eran perfectos; aliengenas feos y aterradores que la Confederacin podra arrojar sobre cualquiera y, despus, aparecer y eliminarlos. Una plaga de monstruos de bolsillo. --Dijo que crea que los estaban criando. --En eso me equivoqu --dijo Mengsk, sin alterarse--. Su cra implica mucho ms que capturar a un puado de zerglinos y meterlos en la misma jaula. Tenan que ofrecerles cebos ms suculentos, y ah es donde entran en juego los telpatas. --Pero los telpatas tienen un alcance limitado. --S. Por eso se dedicaron a aumentar ese alcance. Lo que sacaste de la Instalacin Jacobs eran los planos de un Emisor de Ondas Psinicas Transplanar. Bonito nombre, y bastante descriptivo. Con l, podran aumentar el poder de un telpata y convertirlo en una baliza interplanetaria para los zerg, que los atraera igual que una lmpara a las polillas. Mike guard silencio por un momento, antes de decir: --El sistema de Sara. --Exacto. A eso me refiero cuando digo que estaban empleando esos planetas como campo de pruebas para sus armas. Llevaron los zerg a Sara, y los protoss aparecieron detrs. Pero se trajeron algo ms que un par de zerglinos... pusieron en juego todo el ecosistema y la estructura de poder de los zerg, algo con lo que no contaban, y ahora los zerg se mueven de sistema en sistema a voluntad, dirigidos por su propia inteligencia, con la intencin de transformar a la humanidad o consumirla. --Sabe cmo derrotarlos? --Aparte de reducindolos a trizas a todos y cada uno de ellos y quemando despus los trozos, no. --Mengsk se inclin hacia delante--. Pero s s cmo conducirlos en la direccin que yo quiera que vayan. --De qu sirve eso? --Mike mene la cabeza. Le habra vuelto idiota de repente el brandy? Mengsk volvi a arrellanarse. --El reportaje de tu imitador inclua una traza de verdad. Estn cercando Antiga. Los confederados esperan retenernos aqu hasta que nos destruyan los zerg o los protoss. --Y vamos a quedarnos aqu sentados? --No. Ya estoy ocupndome de eso. Construimos un emisor, basndonos en los planos que rescataste. Vamos a introducirlo y a activarlo en el seno del territorio confederado. Todos los zerg en un radio de diez aos luz van a venir aqu. Se abalanzarn sobre los sitiadores igual que halcones sobre una bandada de palomas. La magnitud de la catstrofe dejar en paales al siniestro del Norad II.

--Pero el emisor se limita a amplificar. Le har falta un telpata para... --Se encendi la ltima luz en el cerebro de Mike--. Kerrigan. Va a utilizar a Kerrigan para atraer a los zerg. --Muy bien. --No puede hacer eso! Quiere que se infiltre en un campamento confederado? Tendrn detectores. No lo conseguir! --Tengo una gran confianza depositada en la teniente. --No puede hacer eso! --repiti Mike. --Se equivoca de tiempo verbal. Di las rdenes para la operacin antes de que nos sentramos a jugar la primera partida. La buena de la teniente tendra que estar recogiendo el emisor de los almacenes de la bodega en estos precisos instantes. Si se da prisa, a lo mejor la alcanza. Mike profiri una maldicin y sali disparado de su asiento. --Desele suerte de mi parte! --grit Mengsk a espaldas de Mike, mientras el reportero abandonaba los aposentos del lder terrorista como una exhalacin. Mengsk se arrellan contra el respaldo, levant su copa de brandy y brind en silencio en direccin a la imagen congelada del falso Michael Liberty de la pantalla.

_____ 12 _____ El vientre de la bestia

Los aliengenas estaban ocupando el espacio humano, y los humanos reaccionaban volvindose los unos contra los otros. Slo me puedo imaginar lo que pensaran los zerg y los protoss al aterrizar en unos planetas llenos de rebeldes y Confederados molindose a palos los unos a los otros. Probablemente pensaran que se era el patrn de comportamiento normal de nuestra raza. Supongo que no se equivocaran. Los xitos de Mengsk, propagados en parte por copias pirata de mis propios reportajes, encendieron la mecha de decenas de guerras. Todo el que tuviera alguna queja se alz en armas contra el antiguo rgimen confederado. A cambio, la Confederacin reaccion como siempre haba hecho cuando se enfrentaba a una protesta armada: por medio de un recrudecimiento de la opresin que, a su vez, engendraba ms revueltas. Mientras tanto, los zerg se infiltraban cada vez en ms planetas y los protoss seguan convirtindolos en terrones calcinados. Los humanos no tenan tantos mundos como para permitirse el lujo de seguir perdindolos a aquel ritmo. Si ambos bandos se hubiesen parado a pensar, habran unido sus fuerzas para enfrentarse a la verdadera amenaza. Creo que todo el mundo estaba tan ocupado planeando y combatiendo que nadie tuvo tiempo de pensar. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY --Kerrigan! --grit Mike en el muelle de aterrizaje. La teniente acababa de ponerse el casco. No tena tiempo para embutirse la armadura, pero haba cogido su guardapolvo. --Liberty --repuso, sombra. Mike vio un voluminoso ingenio sujeto al costado de su Buitre--. Estaba a punto de irme. --Me llevas? --Mira, por lo general... --comenz, antes de fijar en Mike sus oscuros ojos verde jade. Al reportero se le eriz el vello del cogote y supo que ella lo saba. Aquellos labios carnosos se fruncieron por un momento. Zangolote la cabeza y dijo: --Es tu funeral. De todos modos, me har falta alguien para cargar con el equipo. Sube. La pareja sali del hangar con un rugido, en direccin al punto de encuentro.

Antiga Prime haba sufrido bajo el implacable asalto. El cielo se haba oscurecido a causa del humo de las continuas piras, y la inmensa figura eclipsada del gigante de gas del planeta penda igual que un dios apesadumbrado tras un velo de luto. A lo lejos atronaba la artillera de un Ardite, aunque resultaba imposible saber quin estaba disparando, y contra quin. Dejaron atrs bnkers abandonados, abiertos igual que cscaras de huevo, rodeados por los detritos a medio enterrar de la guerra: armas rotas y hombres destrozados. Los truenos aumentaron de intensidad y Liberty se dio cuenta de que se dirigan al corazn de la tormenta. --Tenemos tanques de asedio y Goliaths --dijo Kerrigan, por el comunicador--, intentando abrir una brecha en sus lneas. Nos colamos y entramos en territorio confederado. Te arrepientes ahora de haber venido? --Un poco. --Mike saba que la fantasma conoca su respuesta incluso antes de que la pronunciara. --As que Mengsk te ha contado toda la historia --continu. Mike frunci el ceo, preocupado porque la telpata pudiera sondear sus pensamientos con tanta facilidad--. Te convenci para que vinieras. --Vuelve a repasar mis recuerdos, teniente. Mengsk no me ha pedido nada. --No le hizo falta. Sabe qu teclas apretar con la gente. Probablemente le pareci que si te ordenaba venir a ayudar, lo mandaras a paseo sin pararte a pensar. --Tal vez tenga razn. --Suele tenerla. Por eso quiz sea buena idea que ests aqu. Al frente, una pila de peascos se vaporiz en medio de una impresionante explosin. Kerrigan detuvo el vehculo en seco. --Eso no debera estar ocurriendo. Nuestros tanques de asedio saben que venimos por este camino. Habr cambiado Duke la direccin de su artillera a propsito o... Mike escuch el silbido de otra andanada de proyectiles que se aproximaban. --Son sus tanques! --exclam--. Han atravesado nuestras lneas! Kerrigan revolucion el motor en el momento en que Mike hubo terminado de hablar, desviando al Buitre en un brusco ngulo con respecto a su ruta original. La carretera frente a ellos se desvaneci en un crescendo de tierra y roca disparada por los aires cuando otra andanada cay

ms cerca. El suelo destrozado era demasiado para las limitadas unidades gravitacionales y la moto se estremeci. --Es un peln... --comenz Mike. --Perdn por las acrobacias --espet Kerrigan por el comunicador--. Agrrate! La prxima vez djame terminar la frase, pens Mike. Sinti cmo Kerrigan se encoga de hombros mientras conduca. Los confederados deban de disponer de un viga. El fuego de misiles les segua el rastro, implacable, manteniendo una distancia de unos cien metros a sus espaldas. Kerrigan se adentr en una quebrada que haca mucho que haba dejado de transportar algo que se pareciera al agua. --Veamos cmo nos siguen por aqu. Mike oy el estridente chirrido del metal surcando el aire. --Espectros! --aull por el comunicador. El caza espacial baj en picado, acribillando ambas caras de la quebrada con sus ametralladoras lser de 25 milmetros. El monte bajo arda al contacto, y los cazas levantaron el vuelo, incapaces de ver a su presa en medio de la humareda que haban provocado. --Nos estn guiando como a ovejas --graje la voz de Kerrigan--. Pero, adonde? La textura del suelo bajo el ciclodeslizador cambi de repente, de arcillas rojizas y esquisto marrn a una alfombra moteada de musgo negro y gris. --Escalofro! --exclam Mike, en cuanto lo reconoci--. Nos estn conduciendo a territorio zerg! Kerrigan maldijo entre dientes y accion los frenos, pero el escalofro bajo los campos gravitacionales no proporcionaba traccin para los anillos transductores de la moto. El esbelto vehculo comenz a patinar hasta inclinarse sobre un costado, levantando la gruesa corteza, semejante a la espuma sobre una ola. Mike grit y Kerrigan aull algo. El reportero se aferr al contenedor del emisor psi, medio esperando que pudiera proporcionarle alguna proteccin. Estaba convencido de que, si haba alguien que pudiera sacarlos de aquella, sa sera la teniente fantasma. En ese momento, el suelo se abri bajo ellos y ambos se zambulleron en la oscuridad. *** Algn tiempo despus, Mike oy la voz de Kerrigan, como si estuviera muy lejos. --Liberty? --Urg --fue todo lo que pudo responder Mike. Demonios, puede leerme la mente, que lea esto. --Est bien el emisor psi? --Oh, s. Amortig su cada con mi cuerpo. Abri los ojos y descubri que yaca sobre tierra blanda recin calcinada. Aquello deba de ser lo que haba detenido su cada cuando se desplomaron dentro del foso. Mir hacia arriba. Haba un agujero de bordes irregulares en el techo, probablemente donde haba traspasado el manto de escalofro. El espeso entramado ya haba comenzado a recubrir la apertura. Mike escupi un poco de sangre. Se haba mordido el interior de la boca al caer. El resto de su cuerpo pareca magullado, pero ileso por lo general. Su guardapolvo estaba embadurnado de tierra blanda. Sentira los cardenales al da siguiente. Si tengo suerte, pens. --Si los dos tenemos suerte --dijo Kerrigan. Ya se haba puesto de pie y barra la zona con una linterna acoplada a la mueca. Se haba colgado al hombro su rifle de cartuchos. Mike se incorpor y se encontr mareado, aunque ileso. --Ests bien? --Regular --repuso la fantasma--. Aterric sobre mi orgullo, que qued bastante malherido. Tuve que rematarlo de un tiro para aliviar su sufrimiento. Somos unos bobos, unos idiotas, unos cretinos, unos pardillos.

--Nadie esperaba que los confederados... --Utilizaran el terreno y la situacin en su provecho? Exacto. Por eso digo que hemos sido unos bobos. Salieron al encuentro de nuestro ataque y luego nos tiraron al nico lugar donde no queremos estar. --Vers, es que sera ms fcil si... --Te dejara terminar las frases. Perdona. Es una mana nerviosa. Ests retransmitiendo tu pnico a los cuatro vientos y eso me irrita. Como si no fuera a asustarse cualquiera en esta situacin, pens Mike, encaminndose hacia los restos del Buitre. --La moto es chatarra --dijo Kerrigan, sin mirar. Desde luego, tena razn. La carrocera se haba doblado en tres sitios, por lo que el largo y esbelto vehculo se haba convertido en un sacacorchos deforme. Algo importante se haba agujereado y derramaba lquido en el suelo. La moto, pese a todo su metal y cermica torneada, haba sufrido ms que l en la cada. --Por aqu --indic Kerrigan, sealando en una direccin del tnel. --Alguna idea del porqu? --No, pero en la otra direccin hay algo grande y de malos pensamientos. T coge el emisor. Mike levant el contenedor que guardaba el emisor y la sigui. Pens en el genio de la teniente. Transcurridos algunos minutos, Kerrigan dijo: --Es un bucle cerrado. --Deja de hacer eso. --Pero es verdad. T me envas tu miedo y yo lo descargo sobre ti. Lo que aumenta tu enfado. -Guard silencio por un momento--. Aqu ocurre algo muy raro. Algo va mal. Por lo general, puedo manejar este tipo de situaciones. Casi siempre. Mike pens en la supuesta conexin entre zerg y telpatas, antes de arrepentirse. Kerrigan frunci sus anchos labios en una torva sonrisa. --S, ya lo s. Raynor ya me dio el psame durante la reunin con Arcturus, muchas gracias. Explica el inters que siente la Confederacin por los telpatas. Y tambin ha habido un montn de desaparecidos en combate entre los telpatas confederados. Incluso fuera de las unidades fantasmas, oigo cosas. --Crees que los zerg estn recogiendo sus propios telpatas? --pregunt Mike. Se dio cuenta de que Kerrigan le haba dejado terminar la frase. --Aja. Espera, hay algo ah delante. --Extendi un brazo y apunt al frente. La otra mano, la que llevaba la linterna, alumbraba sus pasos. El algo estaba colgado atravesado en el pasadizo igual que una araa gigante. La luz se estrell contra ella y el ser se apart del haz. Se trataba de un ojo enorme, de apariencia humana. Su pupila se contrajo a causa de la fuerza de la luz de la mueca. Mike sinti una oleada de repulsin y nausea. Al parecer, tambin Kerrigan la sinti. Sus emociones inundaron la mente de Kerrigan. La teniente profiri una sonora maldicin y dispar una rfaga corta contra el orbe trmulo. El ojo profiri un chirrido que son a cristal y estall. Las hebras musculares de su red se aplastaron contra la pared igual que bandas de goma rotas. --Qu era...? --comenz Mike. --Observador? Centinela? --aventur la teniente. Por primera vez, Mike percibi un dejo de temor en la inquebrantable voz de Sarah Kerrigan. Bucle cerrado, se record. Se oblig a serenarse. De lo contrario, conseguira que los mataran a ambos. --Qu se siente? --pregunt, mientras sorteaban los jirones de carne del ojo. Se percat de que haba escalofro en el suelo y las paredes del pasadizo. --Cmo? --Kerrigan estaba distrada mirando el icor. --Dijiste que tenas una sensacin extraa. Cmo de extraa?

Kerrigan permaneci en silencio por un momento. A Mike le pareci que intentaba recuperar su fuerza emocional. --Es difcil describrselo a un cabeza hueca, perdn, a alguien que no es telpata. Es como si estuvieras en el recibidor de un hotel y hubiera una fiesta en una de las habitaciones. Cuando pasas por delante, se oye la algaraba, pero no ests invitada. No distingues nada entre el tumulto de voces. Eso es lo que se siente. --Poder psinico en otra frecuencia, tal vez? --sugiri Mike. --Tal vez, pero es ms fuerte. Es igual que estar en la calle enfrente del teatro cuando hay un concierto. Lo que oyes es algo organizado, pero a ti te suena a tonteras. Es enloquecedor. --Se call por un instante--. Oh, Dios mo. Mike, ven aqu. El pasadizo se abra hacia la derecha, a una caverna, antes de ascender. Mike sinti en el rostro el aire fresco procedente de esa va. Tenan que estar cerca de la superficie. La caverna estaba infestada de escalofro. Bolsas informes pendan de las paredes, y seres que podran haber sido rganos salpicaban el hongo grisceo. A lo largo de la pared haba un puado de criaturas parecidas a ciempis que serpenteaban en medio de un sembrado de setas venenosas. --Gusanos --dijo Mike--. Los vi en Base Himno, en Mar Sara. --Pens en una imagen del bar para que Kerrigan la percibiera y sinti cmo se estremeca la mujer--. Ser un vertedero para los zerg? Qu estn comiendo? --No estn comiendo nada. Son nieras. Cuidan de los huevos. Lo que Mike haba confundido al principio con setas venenosas eran en realidad huevos, verdes con motas rojizas, asentados en lo alto de escalofro amontonado. Los huevos latan con ritmo cardaco propio. Ante los ojos de Mike, el rostro esqueltico de un hidralisco apareci bajo la superficie cenagosa del huevo ms prximo, igual que una criatura ahogada en un dique de marea. El huevo se estremeci un poco, como si la bestia de su interior se hubiera percatado de su presencia.

Los gusanos se afanaban en la construccin de montones de escalofro. Luego uno escalaba hasta lo alto, se haca un ovillo y teja un espeso capullo sedoso alrededor de s mismo. La crislida se endureca y el gusano se converta en un huevo. --Mierda --mascull Mike, cayendo en la cuenta de lo que eran los gusanos.

--Larvas. Son las unidades de construccin bsicas de los zerg. De larvas a huevos y de stos a monstruos. Por eso los confederados nunca llegaron a ninguna parte criando a esos mamones, pese a lo que diga Mengsk. Los zerglinos y los hidraliscos no pueden procrear... todos ellos proceden del mismo material gentico, servido a domicilio por algn poder superior. Mike asinti. El rostro del hidralisco dentro del huevo se volvi hacia l. El huevo comenz a vibrar violentamente cuando la bestia de su interior intent abrirse paso hasta el exterior. --De cabeza hacia el aire fresco --dijo Kerrigan, empuando su rifle de cartuchos--. Estar all dentro de un momento. Mike continu recorriendo el pasillo, gruendo por culpa del peso del emisor. Cuando oy el chirrido de la recmara del rifle y el chasquido de su retroceso, comenz a correr. Tras l se levant el martilleo de las afiladas balas acribillando la cmara de gestacin. Despus, el silencio. El aire refresc, y vio luz natural al frente. Senta las piernas como si fuesen de plomo, pero se oblig a continuar. Diez metros, cinco, dos. La superficie, el aire del atardecer y... Cara a cara con su reflejo en la superficie reflectora del visor de combate de un marine confederado. Sin poder evitarlo, Mike solt un gritito y a punto estuvo de caerse de espaldas. Haban apostado a un centinela de las fuerzas confederadas a la entrada. El centinela adelant un pie hacia el reportero y ste observ que haba algo extrao en aquel hombre. Tena las rodillas dobladas en un ngulo imposible, y pareca que sus brazos pertenecieran a entidades distintas. Una mano empuaba un rifle gauss sin conviccin, mientras la otra tocaba algo en la base de su armadura. El visor reflector se apart para revelar un rostro salido del infierno. La mitad haba sido devorado hasta el crneo amarillento, que supuraba un espeso escalofro grisceo de su inservible cuenca ocular. La otra mitad, de un putrefacto tono verdusco, estaba salpicado de protuberancias semejantes a esquirlas de roca que laceraban la piel igual que pequeos puales. Era un centinela, pero no de la Confederacin. Antes era humano, pero no ahora. Antes haba estado cuerdo, pero no ahora. Ahora slo viva para proteger el nido. Levant su rifle gauss y lanz un alarido que son como si tuviera la garganta llena de monedas. El ojo bueno de la criatura lagrimeaba lo que pareca sangre. Mike oy el chirrido del rifle de cartuchos a su espalda y se arroj al suelo, retorcindose para proteger al emisor del impacto. Un instante despus, el aire que haba ocupado se cuaj de proyectiles. Parte de la andanada le roy el dobladillo del abrigo. El transformado centinela confederado se qued transfigurado por el fuego del rifle, pero slo por un momento. Luego su rifle gauss se resbal entre sus dedos y se desplom de espaldas, con la armadura reducida a harapos. Lo que ocultaba la coraza ya no era humano, pero reaccionaba al fuego de los cartuchos de la misma forma. Kerrigan corri y tir con fuerza de las solapas de Mike. --Ests bien? Bailaron motas ante los ojos de Mike, pero se neg a sucumbir a la bilis amarga que le suba por la garganta. --Qu era eso? --Los zerg son bilogos expertos. Eso, probablemente, es lo que quieren hacer con toda la humanidad, convertirla en otro experimento. En una raza esclava. Mike inhal hondo, con los ojos fijos en el lacerado trozo de carne podrida. --A m no me parece que les haya salido bien el experimento. Kerrigan se encogi de hombros, agotada. --A lo mejor necesitaran mejores materias primas. Te ofreces voluntario? Seguro que les hace falta un reportero. --Consigui esbozar una sonrisa tensa, reprendida. Mike solt la risa, sin proponrselo.

Estamos rompiendo el bucle cerrado, pens. Chistes de trinchera. Humor negro a la cara de la obscenidad de la guerra. Si Kerrigan ley esos pensamientos, no lo demostr. --Te apetece correr un rato? --Hasta dnde? --Hasta donde podamos. --Empieza t, yo te sigo. --Mike sujet el emisor frente a l. Tuvieron suerte. Estaban en la linde del escalofro. Empero, incluso desde su posicin estratgica Mike poda ver una hilera de torres en la direccin opuesta a su rumbo. Se asemejaban a enormes flores deformes procedentes del jardn de algn gigante. Los mutaliscos, parecidos a caones, danzaban entre ellas. Tambin haba otros monstruos voladores, entre ellos los calamares estrella de mar, las medusas langosta y los colosales cangrejos voladores. --Estn ganando --dijo Mike--. Los zerg. Se vuelven ms poderosos con cada condenado planeta que asolan. --Procura no pensar en ello. --Kerrigan se toc la mueca--. Acabo de enviar un breve mensaje pulstil. Si Arcturus est a la escucha, por lo menos sabr que seguimos vivos.

El viaje resultaba ms sencillo ahora, pues aunque incluso el sol se estuviera poniendo, la luz del gigante de gas estelar segua reflejndose con fuerza. A su izquierda se percibieron ms destellos sobre el horizonte, y el sonido de un trueno a lo lejos. --Dijiste que habas odo hablar de otros fantasmas que desaparecan en combate. Sabes algo de ellos? --pregunt Mike. Kerrigan convirti los labios en una fina lnea. Neg con la cabeza. --Casi todos los telpatas procuran evitarse los unos a los otros. Yo ni siquiera hablo con los que estn a las rdenes de Duke. Ya es suficiente con soportar el parloteo continuo de la gente normal. Estar junto a otro telpata es cien veces peor. La gente no puede controlar sus pensamientos, al menos no demasiado bien. Los fantasmas leen tambin a otros fantasmas, y forman sus propios bucles cerrados. La mayora necesita silenciadores psinicos para mantener la cordura. Es como la resocializacin neuronal, slo que mucho, mucho peor. --Pero t no utilizas ningn silenciador psinico. --Me quedan algunos, pero casi todos han desaparecido. Arcturus... --Guard silencio por un momento, antes de decir:-- No te gusta, sabes. --Nunca lo habra adivinado. En cambio, t crees en l a pies juntillas. --l... --De nuevo, una pausa--. l me liber, supongo que es la mejor manera de describirlo. Me rescat, me liber, me apart de los silenciadores, de los guardias y del horror. Le debo la vida. Lo ms importante, le debo el alma. Como si respondiera a su comentario, el comunicador lanz un pitido. Mike escrut el horizonte en busca de movimiento. Nada. Kerrigan levant una pequea pantalla y Mike pudo ver el sonriente rostro de Mengsk en ella. --Da gusto saber que segus con vida --dijo el lder rebelde--. Vuestra posicin os sita un click al sur de dnde tenis que ir. No hay cocos entre vosotros y el campamento confederado. Estamos desviando sus reservas. --Nos han retrasado --inform Kerrigan--. Zerg. Ya hay un montn de ellos aqu. --Habr ms cuando activis nuestra pequea sorpresa. Mantendrn ocupados a nuestros amigos confederados mientras escapis. El semblante de Kerrigan se ensombreci. --Van a aniquilarlos, Arcturus. --La esttica se apoder de la conexin--. Arcturus? Me oyes? Los zerg no hacen prisioneros. --Kerrigan! --exclam Mengsk. Mike pudo imaginarse el gesto de padre severo del terrorista--. No fuimos nosotros los que inventamos los emisores pero, si no los usamos, moriremos todos, bloqueados por los confederados. Si morimos, la ltima esperanza de la humanidad morir con nosotros. --S, seor. --Recuerda lo mucho que confo en ti. Y saluda al seor Liberty de mi parte, eh? Kerrigan guard la pantalla y se volvi hacia el norte. Mike recogi el emisor y la sigui. Permaneci en silencio durante un rato, antes de decir: --Me parece que tienen miedo. --Quin? La gente a cargo de los fantasmas? --S. No quieren que puedas compartir tus experiencias con otros telpatas. Que conspires contra ellos. De ah los silenciadores psinicos y la formacin. Kerrigan se encogi de hombros. --Es probable. Creo que tambin lo hacen para mantener a sus inversiones de una pieza. La tasa de mortandad entre los fantasmas es desorbitada. --Yo pensaba que os trataran como a celebridades, despus de todo el dinero invertido en vosotros. Igual que los pilotos de Espectros o los capitanes de los destructores. Kerrigan profiri una carcajada horrible.

--Celebridades? Dios, incluso los pederastas que enrolan en los marines son tratados mejor que nosotros. Los criminales de los marines slo precisan medicacin y adoctrinamiento para obedecer a sus lderes. A nosotros nos queda la eterna pesadilla de pugnar con nuestras riendas constantemente, a sabiendas de que, si las rompemos, nos sumiremos en la locura porque no podremos mantener a las dems mentes lejos de las nuestras.

No tienes idea de lo que me hicieron esos bastardos. --Tranquila, teniente. No quera recordarle algo que quiz ya haba enterrado... --Claro que no queras decir nada --repuso Kerrigan, acalorada--. Eso es lo que nos vuelve locos. Vuestras palabras dicen una cosa, pero vuestras mentes transmiten algo completamente distinto. Raynor rebosa optimismo, pero yo puedo sentir su desasosiego, su repulsa. Y s que me vigila, aun cuando est de espaldas a l. Es saber lo que aflora a la mente de todo el mundo sin ser capaz de responder. --Lo siento. --Lo s. --Kerrigan se apacigu un poco--. sa es una de las cosas que me gustan de ti, Michael Liberty. Eres todo superficie. No te lo tomes a mal. Se te ocurre una cosa, y la sueltas. T nica defensa consiste en hacer preguntas, en jugar al reportero metomentodo. Eres ms fcil de tolerar que la mayora de los humanos. Guard silencio por un momento mientras coronaban la colina. A lo lejos se alzaban las torres derruidas del permetro exterior de la Confederacin. Nadie disparaba desde ellas; las tropas de Mengsk se los haban llevado. --Sabes cul es el ltimo examen para acceder a la formacin de fantasma? --pregunt Kerrigan, de improviso. Mike neg con la cabeza, para no interrumpirla. --Tienen a un guardia con una pistola. --Se le empaaron los ojos. Pareca que estuviera en otra parte--. El guardia desenfunda y te coloca la pistola en la frente, o en la frente de alguien que te importe. Tienes que matar al guardia antes de que apriete el gatillo. --Volvi a enfocar la mirada. Clav los ojos en Mike--. Tena doce aos cuando aprob mi examen. Mike palideci y, sin proponrselo, pens en el hijo de Raynor. El nio "dotado" que haba sufrido un "incidente". Kerrigan reaccion como si Mike la hubiera abofeteado. Hinc una rodilla en el suelo y se asi la frente con una mano. Al cabo de un rato, musit: --Jess. --Lo siento --se apresur a decir Mike--. No quera que lo supieras, se me ha escapado. --Jess. Debera habrmelo imaginado. No lo saba. Mike mene la cabeza. --Eres una telpata. Cmo puede ser que no lo supieras? Kerrigan alz el rostro. Las lgrimas haban asomado a las comisuras de sus ojos. --Los telpatas no escarban en tus recuerdos, al menos si quieren permanecer cuerdos. Omos toda la palabrera de la superficie, lo que est encima de todo. Lo que piensas en el momento, ideas perdidas. Si esa mujer tiene un buen par de piernas, toda esa mierda. No lo que permanece enterrado. No lo que importa. --Permaneci en silencio durante un momento, antes de preguntar:-- Te ha dicho cundo ocurri? Mike neg con la cabeza y apart la mirada, en parte para vigilar que no hubiera patrullas confederadas cerca, en parte para concederle a la teniente la oportunidad de recomponerse. Probablemente lo supiera. Cuando Mike se dio la vuelta, ella se incorpor, secos los ojos. --Vamos a plantar este trasto. La base de una de esas torres debera servir. Llegaron al cascarn del emplazamiento de artillera sin problemas, y Mike deposit en el suelo la carga que llevaba kilmetros acarreando. Con manos diestras y expertas, Kerrigan comenz a instalar el emisor psi que manejaba por vez primera. Mike supuso que deba haber captado las instrucciones en una rfaga teleptica cuando cogi el aparato. Era un arreglo improvisado. La teniente tard escasos minutos en desplegar todo el envoltorio y en comprobar las guas. Sac lo que pareca un sombrero con forma de estrella de mar y se lo puso en la cabeza. Una corona de delicada filigrana de cobre se perdi entre sus mechones rojizos.

--El emisor de ondas psinicas transplanar --explic Kerriganes igual que la caja de resonancia de un violn. Capturar, amplificar y propagar la baliza psquica con la que se le alimente. Por eso estamos aqu... hace falta un fantasma para activarlo. Accion unos cuantos interruptores, tir de una palanca y se quit el sombrero. Su rostro pareca demudado. --Vale. Largumonos. --Ya est? --Qu queras, clarines y fanfarrias? Una campanada celestial? O un reloj enorme con una cuenta atrs? Lo siento. --El semblante de Kerrigan se haba tornado cetrino. Mike cay en la cuenta de que, aun cuando l no pudiera sentirlo, Kerrigan s, y aquello no dejaba de aumentar de "volumen" por momentos. --Venga --insisti Kerrigan--. Vmonos. Recorrieron la lnea de torres abandonadas, monumentos todas ellas de la batalla de Antiga Prime. Kerrigan tuvo que detenerse, con los prpados apretados a causa del ruido inaudible. Era como si pudiera or el chirriar de uas sobre una pizarra, un estrpito al que Mike estaba sordo. Llegaron hasta la cuarta torre, donde el dolor pareci aliviarse. En la sexta, casi haba vuelto a la normalidad. Sac la pequea pantalla de su muequera. --Emisor psi en su sitio. El rostro invisible de Mengsk respondi: --Excelente, Sarah, saba que lo conseguirais. Tenemos que sacaros antes de que se presenten all todos los zerg de Antiga. Nave de salto en camino. --Lo s --dijo Kerrigan, con la respiracin entrecortada. Sus labios formaron una fina lnea--. Promteme... Promteme que nunca volveremos a hacer algo parecido. --Sarah. --Mike se imagin a Mengsk meneando la cabeza--. Haremos lo que sea necesario para salvar a la humanidad. Nuestra responsabilidad es demasiado grande para hacer menos. Volvi a desaparecer, el grande y sabio lder al otro extremo de la lnea electrnica, dirigiendo la guerra desde la seguridad de su brandy y sus partidas de ajedrez. --Por qu confas en l? --pregunt Mike. Se le pas la idea por la cabeza, y lo dijo:-- Por qu le sigues? --Me salv el almahace aos el lidero personalmente un equipo de asalto para destruir y robar planos de una instalacin confederada y de pasada destruir su laboratorio principal.

Sarah consigui esbozar una sonrisa cansina. Fue en ese contexto en cual me encontr. Yo estaba en medio de tubos y cables conectados alrededor de mi cuerpo, me rescato de ese maldito laboratorio de experimentacin con metahumanos psquicamente avanzados como yo. --Y no has dejado de matar por l desde entonces. No se iguala nunca la balanza? No te has ganado ya tu libertad? --Es... complicado. Mengsk no es como t. Vale, perdona, lo cierto es que es todo lo contrario que t. T eres todo superficie, igual que una hoja impresa. l es todo profundidad. Te dice lo que piensa, y est tan convencido de ello, hasta el fondo de su ser, que el efecto es casi el mismo. Me incita a creer. --Es un poltico. Si te asomas al fondo lo suficiente, lo descubrirs. El pantano que tiene por alma no carece de fondo. --Cambiara eso algo? Quiero asomarme? --En ocasiones, mirar no tiene nada de malo. Si te fijaras, tal vez Raynor no te pareciera tan burro. Kerrigan abri la boca para decir algo, pero se mordi la lengua y asinti. --S, quiz tengas razn. En lo referente a Raynor, al menos. Supongo que se lo debo a ese burro. --Nuestra responsabilidad es demasiado grande para hacer menos --cit Mike. Kerrigan solt la risa, una breve carcajada. Inesperada, impremeditada y muy humana. Mike exhal un largo aliento y se pregunt qu llegara primero, los zerg de la colonia cercana o la nave de salto que prometiera Mengsk.

_____ 13 _____ Examen de conciencia

S se estudia la guerra a travs de las lentes de la historia, parece que funcione con una puntualidad aterradora, igual que una caja de msica asesina. Las batallas no son ms que mecanismos de relojera de la muerte, un drama de destruccin donde cada acto conduce deforma natural al siguiente, hasta que un bando o el otro son eliminados. En retrospectiva, la cada de la Confederacin parece una hiptesis lgica que, una vez formulada, no deja lugar a dudas sobre su resultado. Para aquellos de nosotros atrapados en medio de la guerra, no haba nada ms que puro pnico en el que se intercalaban perodos de un agotamiento total. Nadie, ni siquiera los que se supona que trazaban los planes, tuvo una idea clara de las fuerzas a las que nos enfrentbamos, hasta que fue demasiado tarde para cambiar. Mecanismo de relojera? Tal vez. Pero prefiero imaginrmelo como el temporizador de una bomba que estbamos desmontando con fervor, con la esperanza de poder terminar antes de que el condenado trasto estallara en nuestras colectivas narices. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

La nave de salto iba a reunirse con el Hyperion en la rbita baja de Antiga. Mengsk haba dejado la superficie en cuanto se hubo activado el emisor, pero no quera escapar del bloqueo de la Confederacin sin recoger antes a todos sus nios descalzos y extraviados. Al menos, eso era lo que le pareca a Mike. Mientras se elevaban de la superficie, Mike observ los monitores. Todas las cmaras de la nave apuntaban hacia abajo. El emisor ya haba comenzado a surtir efecto sobre los zerg. Surgan de

sus nidos igual que hormigas furiosas, movindose al azar, llegando incluso a atacarse entre s presa de un frenes inducido por las ondas psinicas. No tardaron en abalanzarse sobre la torre en la que haban dejado el emisor Kerrigan y Mike. Un huracn de criaturas se arremolin alrededor de la baliza igual que polillas ante una llama. Mientras la nave ganaba altura, sus sensores detectaron otros nidos, otras reacciones mientras la nota inacabable procedente de la mente de Kerrigan despertaba ecos y reverberaba, aumentando de intensidad a cada segundo. Se escucharon alaridos radiados procedente de las tropas terrestres confederadas cuando se vieron abrumadas, y la cara nocturna de Antiga Prime se salpic de pequeas explosiones. Los rebeldes estaban sobre aviso, pero los que tardaron demasiado en abandonar el suelo fueron tragados por las oleadas de zerglinos e hidraliscos. La nave de salto continu ascendiendo y Mike pudo ver la curva del horizonte. La ribeteaba un intenso haz de luz. Segundos ms tarde, el pulso electromagntico sacudi la nave. Las pantallas se quedaron en blanco por un momento antes de que entraran en accin las medidas de seguridad. Uno de los enormes cruceros clase Titn, nave hermana del Norad II, haba sucumbido bajo el creciente asalto. Sobre sus cabezas, el bloqueo confederado comenzaba a desintegrarse. Las naves disponibles con capacidad de aterrizaje estaban siendo desviadas de su ruta, mientras otras intentaban caonear a los zerg, ya omnipresentes. Se produjo una trada de tringulos refulgentes que estall cerca de ellos y Mike parpade para aliviar la momentnea sobrecarga de sus retinas. Los protoss haban hecho su aparicin. An no atacaban, pero ya haban alcanzado la atmsfera. Llegaron informes procedentes de las naves emplazadas ms al sur. Se estaban abriendo agujeros de torsin en el espacio, de los que brotaban hordas de zerg. Las medusas langosta, las reinas, los mutaliscos y los extraos cangrejos voladores surgan del espacio y descendan sobre Antiga, invocados y atrapados por el canto de sirena del planeta. La nave de salto se ensambl con el Hyperion y toda su tripulacin se apresur a ser evacuada. El vehculo qued vaco, fue desprendido de la escotilla y, abandonado, comenz a describir una espiral que lo acercaba a la superficie. Su presencia slo conseguira entorpecer la huida del Hyperion, y no haba tiempo para asegurarla.

La nave de Mengsk se elev igual que una pompa en medio de los aterrorizados confederados y los zerg que descendan. stos peleaban slo cuando se cruzaba algo en su camino, y los confederados no les decepcionaron, colocando sus mejores naves en la trayectoria del asalto. Se produjeron varios destellos ms, pero las explosiones eran meros parpadeos de luz para el Hyperion, donde cada breve oscurecimiento sealaba la muerte de otros quinientos humanos confederados en una bola de fuego nuclear. Kerrigan estaba derrengada y muy plida. Mike estaba seguro de que la mujer segua escuchando la llamada psinica, incluso a aquella altitud. Funcionaba a un nivel que l no acertaba a comprender, y surcaba las profundidades del espacio para atraer al enemigo. La ayud a salir del muelle de aterrizaje. Raynor ya fuera de su armadura de combate se cruz con ellos en uno de los pasadizos. --Felicidades a los dos --dijo, con fervor--. Menuda hoguera habis encendido debajo de las posaderas de esos zerg. No s lo que les habr dicho, teniente, pero han venido todos a la carrera. Kerrigan levant la cabeza, con los ojos encendidos de ira, e incluso Raynor pudo ver la rabia y la frustracin que arda tras ellos. El fuego desapareci igual que haba aparecido, de repente, sofocado, dejando tras l las cenizas del agotamiento. Raynor estir el brazo para tocar el hombro de Kerrigan. Su voz se suaviz, las arrugas de su frente expresaban preocupacin. --Teniente, se encuentra usted bien? --Separaba las palabras con pequeas pausas, segn pudo observar Mike. Kerrigan volvi a mirar a Raynor a los ojos, sin clera. Mike pens en el bucle cerrado, el miedo que engendra miedo, la preocupacin que engendra preocupacin. --Estoy bien --dijo la mujer, apartndose un mechn rebelde del rostro--. Lo que ocurre es que ha sido agotador. --Mengsk? --pregunt Mike. --Arriba, en su cpula de observacin --contest Raynor--. Me parece que quiere presenciar la batalla. Lo dej solo. No me pierdo nada. --Ya voy yo a presentarle el informe, si quieres descansar --le dijo Mike a Kerrigan. La teniente permaneci en silencio por un momento, reprimiendo un escalofro. --Ya que eres tan amable. --Segua mirando a Raynor. --Est hecha polvo --declar Raynor, dirigindose a la teniente. Su preocupacin resultaba tan obvia que incluso Mike poda percatarse de ella--. Le apetece un trago en la cocina? Charlar un rato? --Un caf me vendra bien. --Una pequea sonrisa tir de las comisuras de sus labios--. Hablar tambin. S. Hablar sera estupendo. Mike se despidi con la mano y se dirigi al ascensor, dejando a la pareja en el pasillo. Cuando hubo llegado a las puertas del ascensor, empuj un pensamiento hacia la superficie de su mente, donde Kerrigan pudiera encontrarlo sin problemas. Acurdate de dejarle terminar las pueteras frases, pens, antes de subir al encuentro del artfice de la destruccin de Antiga Prime. *** Mengsk se encontraba a solas en la cubierta de observacin, con las manos detrs de la espalda, de cara al monitor principal. El tablero de ajedrez haba sido dispuesto para empezar una nueva partida, y una cajetilla de tabaco sin estrenar descansaba junto al cenicero. Dos copitas de brandy y una botella de coac an sin descorchar coronaban la barra. Todas las pantallas salvo la principal se haban apagado. La nica que permaneca encendida mostraba un despliegue en tiempo real de Antiga Prime, flotando en el centro. Pequeos tringulos amarillos representaban a las fuerzas confederadas, tringulos rojos a los zerg, que no dejaban de multiplicarse. Unos cuantos puntos azules y blancos que Mike no haba visto antes

salpicaban la superficie. Tambin haba algunos crculos a los lados del planeta: fuerzas rebeldes que no haban conseguido escapar a tiempo. Ante los ojos de Mike, desaparecieron bajo una oleada de tringulos rojos. En la rbita se desarrollaba una historia similar. Ms tringulos rojos, cada uno representando a docenas o a cientos de aviadores zerg, todos ellos convergiendo sobre Antiga Prime. Las naves que huan escapaban ilesas. Algunas permanecieron y se esforzaron por formar focos de resistencia mientras los zerg se cernan sobre ellos, reducindolos a trizas en el espacio. Mike se acord de la imagen del Norad II al ser derribado. Aquello era cien veces peor. --Nos alejamos a mxima velocidad --declar Mengsk, con aire tranquilizador--. He dado instrucciones para que el ordenador de a bordo compense la escala de modo que sta se mantenga igual en todo momento. Mike se acerc al mostrador, sac el corcho de la botella y se sirvi un dedo de coac. Dej vaca la copa de Mengsk. --Segn nuestros clculos, basndonos en la fuerza de las emisiones, estamos llamando a todos los zerg en un radio de veinticinco aos luz. Tal vez ms. La teniente Kerrigan est hecha toda una sirena. Esos marineros son atrados hacia su perdicin. --Lo suyo le ha costado --dijo Mike, apurando su copa de un trago. --Nada que no pueda manejar. Me alegro de que estuvieras junto a ella. De lo contrario, quiz no lo hubiese conseguido. Mike sinti que se ruborizaba y, por un momento, se lo achac al brandy. --Tampoco es que me dejara usted eleccin. --No, la verdad. --Mengsk se encogi de hombros con ademn avergonzado y se volvi hacia Mike. Apenas quedaba rastro de las fuerzas confederadas en la superficie--. De todos modos, me alegro de que estuvieras a su lado. Mike solt un bufido y dio otro trago. Mengsk se sirvi una copa. Comenzaban a aparecer tringulos blancos y azules al borde de la pantalla. Los protoss haban llegado en gran nmero. Mengsk mir a la pantalla y dijo: --Han echado un reportaje muy interesante mientras no estabas. --Mike permaneci callado--. Fuerzas terrestres protoss dispuestas a enfrentarse a los zerg con los que nos encontramos. Su lder se llama Tassadar. Segn sus propias palabras, Alto Templario y Ejecutor de la flota protoss. Su nave insignia se llama Gantrithor. --A lo mejor les ha impresionado su trabajo y han decidido echarle una mano. Su relaciones pblicas debe de ser un genio. Mengsk le dedic a Mike una mirada lnguida. --Venga, Michael. Esperaba ms de ti. Piensa en lo que acabo de decir. Mike guard silencio por un momento. --Fuerzas terrestres? A Mengsk se le ilumin el semblante. --Exacto. Guerreros con trajes propulsados muy dctiles. Extraos vehculos semejantes a insectos. Lanzadores de hechizos que, segn mis suposiciones, sern psinicos de algn tipo. Ms duros que los zerg, cuerpo a cuerpo, aunque stos los superan en nmero. Verlos batallar resulta muy intrigante. A lo mejor te apetece ver las cintas ms tarde. --Espera. Mengsk ensanch su sonrisa. --Yo espero. T, discurre. S que puedes. --Si los protoss disponen de fuerzas terrestres... --Y bastante buenas, como creo que ya he mencionado. --Eso quiere decir que ya se habrn enfrentado antes a los zerg sobre suelo firme. Y, lo ms importante, que habrn ganado esas batallas. --Si no, para qu mantener dicha fuerza terrestre? S! Ahora, el ltimo paso.

Mike abri los ojos de par en par. --Eso significa que los zerg pueden ser destruidos sin tener que reventar el planeta donde se encuentren! --Justo en el blanco! --Mengsk dio un sorbo de su copa--. Tal vez resulte difcil, y creo que los protoss estn en desventaja en este caso, pero s, se puede expulsar a los zerg de un planeta. -Solt una risita--. Sabes, a Raynor tuve que explicrselo tres veces. --Pero... entonces, lo nico que hemos conseguido es que los protoss estn a punto de volar Antiga Prime por los aires! --Y a una buena porcin de las fuerzas zerg con l. Eso debera bastar para que se mantengan cautos durante una temporada. Tiempo suficiente para que nosotros ganemos a la Confederacin por la mano. --Van a destruir Antiga Prime y a todos los humanos supervivientes! --Ningn humano sobrevivira al asalto de tantos zerg. Haremos lo que sea necesario para salvar a la humanidad --declar Mengsk, solemne. --Aunque tengamos que matar a todos los humanos para conseguirlo --espet Mike. Mengsk no dijo nada. El silencio se expandi hasta llenar la cpula. En el monitor principal, los tringulos rojos haban cubierto Antiga casi por completo, y un permetro de tringulos azules ocupaba su rbita. Ya no quedaba ningn tringulo amarillo. Al cabo, Mengsk habl. --S lo que ests pensando. Mike dej su vaso. --Ahora resulta que tambin usted es telpata? --Soy un poltico, como a ti te gusta llamarme. Eso implica que comprendo a las personas. Sus necesidades, sus deseos, sus motivaciones. --Entonces, qu estoy pensando? --Mike se sinti de repente igual que un insecto bajo el microscopio. --Te ests preguntando si sera capaz de sacrificarte por l bien de toda la humanidad. La respuesta es s, en un suspiro y sin remordimientos, pero lo cierto es que no quiero. Dicen que no es fcil encontrar buena ayuda. Y t eres muy bueno, no slo como reportero. Mike zangolote la cabeza. --Cmo lo hace? --Hacer qu? --Encontrar la tecla que hay que pulsar para cada persona. Es como si fusemos pianos para usted. Kerrigan estara dispuesta a saltar a las fauces de un hidralisco por usted, Raynor pasara a travs de aros de fuego por usted, demonios, incluso ha conseguido que ese viejo gorila cerebro de mosquito de Duke coma en la palma de su mano. No le llama la atencin? --No. Es un don. S que los dems tienden a tener las ideas desordenadas. Yo procuro proporcionarles un punto de referencia. Raynor, en muchos sentidos, est consumido por la rabia contra los confederados; para l, constituyo el medio de dar rienda suelta a su ira. Duke no busca ms que cobertura poltica para ajustar viejas cuentas y cometer nuevas atrocidades; yo se lo facilito. Sarah? Bueno, la teniente Kerrigan siempre ha buscado la aprobacin, pese a sus poderes. Tambin se la doy. Mike pens en Sarah Kerrigan, en la cocina, hablando con Jim Raynor mientras tomaban caf. --Y yo? Mengsk esboz una franca sonrisa y neg con la cabeza. --T quieres salvar almas, mi querido muchacho. Quieres cambiar las cosas. Tanto si ests cubriendo un atasco de trfico o desenterrando los trapos sucios de algn concejal, intentas mejorar algo. Lo llevas en la sangre. Y crees en ello. Eso te confiere un valor enorme. Te convierte en un aliado increble. Evitas que Raynor ceda a sus impulsos, que Kerrigan sea demasiado inhumana. Sabes, los dos te respetan. Tachaste al general Duke de caso perdido,

creo, poco despus de conocerlo, pero creo que an conservas alguna esperanza puesta en m. Por eso te has quedado, con la esperanza de que sepa redimirme. Mike frunci el ceo. --Qu evita que me vaya ahora que s que la esperanza de su salvacin probablemente sea vana? --Ah. --Mengsk observ la pantalla. Los protoss casi haban completado su cerco--. En parte, por tu preocupacin por los dems. Pero ahora puedo serte sincero, porque la Confederacin, por medio de su ttere la RNU, te ha traicionado. Ha utilizado tu rostro y tus palabras contra ti. Ahora tienes tus propios motivos para enfrentarte a ellos. Tus propias razones para implicarte. Se ha convertido en algo personal. Podras marcharte... --Dej las palabras en el aire. --Pero, adonde ira? --dijo Mike, con voz queda. Era una pregunta retrica. --Exacto. Te has embarcado en una larga travesa. Hasta la victoria o la derrota. Ah, ya empieza. Quieres verlo conmigo? Mike mir a la pantalla, al anillo de tringulos blancos y azules que rodeaba el mundo sentenciado. Ya se alzaban puntas de lanza de color rojo desde su superficie, pero eran repelidas mientras los protoss cargaban sus armas para abrasar el mundo, para esterilizar hasta el ms profundo de sus tneles. --Paso --rechaz Mike. Senta la boca llena de ceniza. Se dio la vuelta y camin hacia el ascensor, sin mirar atrs. Pareca que Mengsk no se hubiera percatado de la marcha de Mike. Permaneci de pie, con la copa en la mano, viendo cmo los protoss descargaban una lluvia de fuego venenoso sobre Antiga Prime. _____ 14 _____ Punto Cero La utilizacin del emisor psi en Antiga Prime supuso un antes y un despus, fue un rubicn, un punto de no retorno. Fue como la primera aparicin de fantasmas en las filas confederadas, o el uso indiscriminado de las bombas Apocalipsis que arrasaron Korhal IV. Lo cambi todo. Y no cambi nada. Para el ciudadano medio atrapado entre los rebeldes y los confederados, y para los confederados atrapados en medio de los zerg y los protoss, la guerra segua siendo igual de mortfera que antes. Las armas de los protoss vaporizaran ms planetas, y las colmenas de los zerg se tragaran ms humanos. Sin embargo, tras la purga de Antiga Prime, los rebeldes sintieron que renaca su esperanza. Al menos, ahora tenan un arma. Y, como los estpidos humanos que ramos, no pudimos resistirnos a emplearla. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

Diez das despus, se encontraban en Tarsonis, surcando el ms denso de los distritos urbanos del centro. La ciudad acusaba los estragos del asalto. Los distritos del oeste seguan ardiendo por culpa del crucero de batalla que se haba estrellado en su seno, y un penacho de polvo abrasador, cargado de metales pesados de fsforo, avanzaba hacia el sur empujado por el fuerte viento. Las ventanas ms altas de casi todos los grandes edificios haban estallado y, en algunos casos, se haban separado fachadas enteras de sus armazones, dejando colinas de cristales rotos a los pies de las titnicas torres. Las elegantes espiras de Tarsonis haban quedado reducidas a escombros retorcidos, sus bordes fracturados araaban el cielo ensangrentado. La propia atmsfera se rasgaba con los chillidos y las explosiones de las mquinas blicas, pincelada con el humo de los cazas derribados. La mayora de las calles estaban atestadas por los restos amorfos y calcinados de los coches. El fuego y el calor haban horneado sus relucientes esmaltados hasta conferirles un gris uniforme, y las ventanillas tintadas ya no eran ms que agujeros irregulares. Al principio, Mike se asomaba al interior de los vehculos para ver si poda identificar a sus ocupantes pero, transcurrida la primera hora, ignor a los cadveres ennegrecidos, con sus miembros abrasados y apergaminados, sus rostros vociferantes. Los nicos seres con vida sobre las calles eran los guerreros que se esforzaban por matarse entre s. Los callejones colapsados por los escombros condujeron a la unidad de Raynor hasta los principales bulevares, amplias calles otrora dominadas por isletas centrales semejantes a parques. Los rboles se vean tumbados y calcinados, y las estatuas de ilustres confederados que seguan en pie haban sido amputadas hasta no ser ms que toscos mojones. La unidad de Raynor se haba detenido cerca de una de las fuentes de tres niveles que bordeaban la plaza mayor. Una placa de bronce, doblada y tirada en el suelo, la identificaba como un monumento erigido all por las Hijas del Gremio de Veteranos de Guerra. La fuente en s ya no era ms que un montculo de escombros empapados. El nico atisbo de su anterior encarnacin lo constitua un can de piedra que sobresala entre las rocas. Mike dese que aquel can fuese real. Al otro lado de la plaza, tras una barricada de coches inservibles levantada precipitadamente, un tanque de asedio Ardite se haba plantado con firmeza entre dos edificios. Les impeda el paso con obstinacin, desplegado por completo, firmemente plantados sobre el asfalto sus pontones laterales. El can de choque disparaba rfagas abrasadoras sobre sus cabezas, y sus 80 mm. gemelas trazaban surcos entre los restos de la fuente. El tanque de asedio se haba convertido en un punto de reunin para las fuerzas de seguridad confederadas, en su mayor parte supervivientes de los Escuadrones Delta y Omega. Las unidades recombinadas, a salvo bajo el fuego pesado del Ardite, disparaban un constante fuego de cobertura sobre la posicin de Raynor. Tras el can de piedra, Mike mantena la cabeza gacha y golpeaba desesperado el costado de su unidad de comunicacin. sta le responda con frustrantes gorgoteos. --Tengo que pensar en serio en cambiar de trabajo --musit. Se agazap por instinto cuando otra andanada atron entre los caones de piedra de la ciudad. Raynor descendi por la montaa de escombros en direccin a Mike, provocando una pequea avalancha con sus pesadas botas. --Hay suerte? Mike neg con la cabeza. --Lo ms probable es que se trate de una unidad anuladora general que tendrn encendida, y no un pulso electromagntico, que pondra fuera de juego a toda la unidad. Eso quiere decir que la

radio sigue funcionando, es slo que no consigo eludir la interferencia. Necesitara algo ms potente. --Menuda alegra. As las cosas, estamos apaados. No podemos retroceder, y no podemos pasar por encima del tanque. Tenemos que pedir que nos evacen, pero mal nos van a sacar de aqu si no conseguimos ponernos en contacto con el Hyperion. --Os hace falta una mano, chicos? --Sarah Kerrigan sali de la torsin junto a ellos. Iba vestida con su traje de camuflaje y llevaba el corpulento rifle de cartuchos a la espalda. Tena las perneras manchadas de rojo, como si hubiese vadeado un ro de sangre. Tena los ojos brillantes y muy, muy alerta. --Me alegro de verla, teniente --dijo Raynor--. Estbamos lamentndonos de nuestro destino. --Pasaba por aqu y o tiros. Cul es el problema? --Ardite, anclado, entre los edificios --recit Raynor--, apoyado por todo un escuadrn de marines. --Eso es todo? Pensaba que tenais problemas. --Cualquier ayuda que pueda ofrecernos ser bien recibida, seora --dijo Raynor, sonriendo. --Pan comido. --Kerrigan ech mano a su espalda y desenfund el rifle de cartuchos igual que a una espada de su vaina--. Cubridme mientras llego hasta ellos, de acuerdo? --Flanco izquierdo o derecho? --Izquierdo, creo --dijo Kerrigan. Esboz otra sonrisa, lo que slo consigui acentuar el salvajismo de su mirada--. Tu izquierda, Jimmy. --Marchando, Sarah. Kerrigan toc un artilugio de su cinturn. Su ingenio de camuflaje se activ y desapareci de la vista mientras Raynor aullaba rdenes al resto del escuadrn. Los rifles gauss escupieron una devastadora andanada de proyectiles en respuesta al fuego confederado. Su sbito asalto silenci a los marines, pero el can de choque del Ardite continu descargando su clera sobre las cabezas de los rebeldes. --Crees que lo conseguir, "Jimmy"? --pregunt Mike. James Raynor se ruboriz y se encogi de hombros bajo su armadura.

--Probablemente. Pero eso no significar nada a menos que consigamos pedir un taxi que nos saque de este atolladero.

Una cortina de dardos empaladores vol entre ambos asentamientos. Mike se pregunt durante cunto tiempo podra bailar Kerrigan en aquel campo de batalla. Una bala perdida la despojara de su capa, y sangrara acribillada por los proyectiles de los rifles gauss igual que cualquier otro soldado. En ese momento, el flanco ms lejano de los confederados comenz a desmoronarse, al comps de los gaidos del rifle de cartuchos. Uno detrs de otro, los marines confederados se estremecan y caan vctimas de un francotirador invisible. El flanco se volvi vulnerable cuando los marines comenzaron a disparar al azar contra el lugar donde suponan que se encontraba su asaltante. Se produjo un parpadeo y Sarah Kerrigan apareci por un breve instante, en lo alto de la barricada de coches desguazados. Volvi a desaparecer y el aire a su alrededor se cuaj de dardos. Raynor orden la carga con un aullido, y el resto del escuadrn abandon su escondite para cruzar la plaza a la carrera, con sus botas pesadas aplastando el falso granito de las aceras. El escudo defensivo del tanque de asedio que formaban los marines confederados se sumi en el caos, aunque el Ardite que protegan segua martilleando la posicin de los rebeldes. Los caones de ochenta milmetros no tardaron en apuntar a los rebeldes que cargaban, mientras el can de choque se apresuraba a girar, disparando granadas de 120 mm. sin detenerse. Kerrigan volvi a aparecer, esta vez encima de la cubierta del tanque de asedio, justo debajo del can. Encaj el can de su rifle de cartuchos dentro del anillo de la torreta, antes de alejarse con una voltereta cuando el fuego de los rifles confederados se cerni sobre ella. Mike se imagin que poda or cmo la potencia del rifle de cartuchos aumentaba hasta sobrecargarse, y grit una advertencia. Raynor y sus hombres no necesitaban ningn aviso, y se tiraron al suelo de inmediato.

Una llamarada roja brot en la base de la torreta del tanque, y la rfaga dispers a los confederados restantes. Los caones ms pequeos enmudecieron, pero el de choque continu girando y disparando ronda tras ronda, atascada su programacin. El can de choque se incrust en la esquina de uno de los dos edificios que lo flanqueaban, y el suelo se estremeci bajo ellos. Sigui disparando, su can adquiri un tono rojizo a medida que intentaba forzar la rotacin, impedida por la estructura. El edificio se sacudi a causa de los incesantes caonazos. La compuerta del tanque se abri de golpe y la tripulacin de su interior intent escapar a rastras, igual que payasos de circo que representaran el nmero del coche atestado.

No lo consiguieron. Se produjo un estremecimiento que recorri toda la plaza, y el edificio inclinado se desplom sobre el tanque a sus pies, toneladas de acero y manipostera derruyndose sobre s mismas, levantando una abrasadora nube de polvo. El Ardite no dej de disparar hasta que el edificio se hubo desmoronado por completo. Raynor se levant del suelo agrietado, junto al resto de su escuadrn. Mike se incorpor a su vez y grit: --Kerrigan? Teniente? --Su voz sonaba pequea y perdida tras el estrpito de la explosin. Kerrigan se materializ a su lado, gris como el fantasma que se supona que era. Mike se dio cuenta de que era el polvo adherido al campo de invisibilidad lo que formaba un velo alrededor de la telpata. Puls otro control de su cinturn y volvi a ser tangible. Los surcos trazados en su rostro por el agotamiento eran ahora ms profundos, pero sus ojos mantenan el brillo. La capa le pasaba factura, aunque no quisiera admitirlo. --Objetivo neutralizado, capitn. Aunque me temo que ahora no podremos ir por ese camino. --Da igual. Los confederados deben de estar reagrupndose a estas alturas. No tardarn en organizar una contraofensiva. No podemos retener esta zona. Lo que necesitamos es una forma de burlar las interferencias. Raynor asinti con la cabeza. --A lo mejor ya est hecho trizas, pero merece la pena intentarlo. --Indic a la patrulla que avanzara. Kerrigan se coloc a la par de Mike. --As que pasabas por aqu --le dijo el reportero a la telpata--. Menuda coincidencia. --Voy all donde Arcturus Mengsk crea que ms me necesitan --repuso Sarah Kerrigan, ocultando apenas la gracia que le hacan los pensamientos de Mike. --Qu trama ahora nuestro legendario lder? Jim tiene razn. Recibo informes fragmentarios que hablan de refuerzos procedentes de los suburbios. Caminantes, tanques y motos. Esto se va a poner al rojo vivo dentro de nada. Tiene algn plan al respecto? --Me ha dicho que s. El edificio de la Red de Noticias Universal haba sufrido muchos estragos, pero permaneca en pie. Las ventanas de la fachada este no eran ms que agujeros, y una de las enormes letras haba cado decenas de metros para clavarse en el amasijo de hormign retorcido que cubra el suelo. Raynor levant la mirada al edificio. --Espero que el equipo que necesitas no est en el tico. --Los niveles superiores son para la directiva --dijo Mike--. Las abejas obreras se afanan en la cuarta planta, y el plato y los generadores estn en el stano. Pese a su labia, senta el corazn en un puo. Aquella haba sido su base de operaciones durante aos, su hogar lejos de casa. Sola comprar perritos calientes y refrescos donde se alzaba ahora la enorme "N", debata sobre poltica y ordenanzas locales con los publicistas y los corresponsales locales. Antes haba un puesto de galletas saladas cerca de las plazas de aparcamiento reservadas. Ahora slo quedaban barras de refuerzo retorcidas que sobresalan del cemento, y ni rastro de supervivientes. La patrulla entr en el edificio. Mike no esperaba encontrar a nadie, pero la inmovilidad fantasmal cubra el vestbulo igual que un sudario. Incluso los fines de semana, el bullicio sola ser constante en ese lugar. Ahora slo haba trozos de papel y polvo de asbestos desprendidos de los paneles del techo. El crujido de sus botas era lo nico que rompa el silencio. Mike ech un vistazo por las amplias escaleras hacia la pasarela y los niveles recreativos (el acceso ms rpido, aun cuando los ascensores estaban en funcionamiento), y pens en buscar su antiguo despacho. Se preguntaba si sus pertenencias seguiran all. Se pregunt si habra algo que necesitara de verdad. Raynor le vio mirando hacia arriba.

--Cre que habas dicho que el equipo estaba abajo. --S, estaba ocupndome de mis propios fantasmas. --Un dejo sombro asom a la voz de Mike. Condujo al escuadrn a travs del caos, hacia el stano principal del edificio. Pese a la opinin que tuviera Mike de la directiva, estaba formada por antiguos militares poseedores de la tarjeta verde, lo que significaba que pensaban en trminos de redundancia triple. Haban cortado la electricidad, pero el estudio de transmisin posea su propia fuente de energa y, si fuese necesario, estaba dotado de antiguos generadores de gasolina. La conexin con la torre segua siendo slida, pese a todo el combate, y la RNU mantena lneas subterrneas que comunicaban con diversas estaciones repartidas por toda la metrpolis. Muchas de stas haban sido cortadas, y sus indicadores rojos parpadeaban torvos sobre el tablero de mandos. Incluso el aire acondicionado segua en funcionamiento, y sus visores se empaaron ante el sbito cambio de temperatura. Raynor mir alrededor, incmodo. Cualquier disparo extraviado en el catico exterior podra derribar el edificio sobre sus cabezas y convertirlo en su tumba. --Vamos a tardar mucho? --le pregunt a Mike. El reportero neg con la cabeza mientras empalmaba unos cables de la unidad comunicadora porttil al tablero de mando. --Slo tengo que amplificar la seal. Coser y cantar. Vamos all. --Accion una palanca y dijo:-Guardabosques de Raynor a Nave Nodriza. Nos escuchan? Guardabosques a Nave Nodriza. Hyperion, estis ah? Los altavoces crepitaron y chispearon, y un rostro femenino parcialmente calvo apareci en la pantalla en miniatura. --Nave Nodriza. Joder, Liberty, casi me revientas los tmpanos. Desde dnde transmites? --La voz le resultaba vagamente familiar. --Trapos viejos de la RNU. El poder de la prensa. Estamos en las oficinas de la Red. La unidad ha recibido de lo lindo y los malos se estn reagrupando. Tenemos que despejar la zona. --Entendido --dijo la voz al otro lado. Mike la situ. Era la operara del puente del Norad II. Una de las agentes de Duke--. Hay un parque a cuatro manzanas al sur de vuestra posicin. Podis llegar hasta all? Mike mir a Raynor y a Kerrigan. Ambos asintieron al tiempo. --Afirmativo. Nos vemos all, tiempo estimado de llegada, treinta minutos. --De acuerdo. Espera. Te paso con el cuartel general. Mike frunci el ceo, preocupado por la demora, hasta que el rostro grisceo de Mengsk se materializ en la pantalla. --Michael --dijo, con voz sombra. Mike observ las lneas de preocupacin que le poblaban las comisuras de los ojos--. Estn ah Kerrigan y Raynor? --Aqu seguimos --dijo Raynor--. La teniente tambin. --Excelente, presntense ante m cuando vuelvan. --Algo pit a la derecha del terrorista, que estir un brazo. El general Duke apareci en otra pantalla. --Aqu Duke. --Su aspecto recordaba ms que nunca al de un gorila malhumorado--. Los emisores estn en su sitio y conectados. Regresamos a la nave de mando. --Emisores? --pregunt Mike--. Emisores psi? Kerrigan se inclin sobre la consola, por encima del hombro de Mike, pegando el rostro al monitor. --Quin ha autorizado el uso de emisores psi? Mengsk compuso un semblante ptreo. --Yo, teniente. --Va a traer aqu a los zerg? No tuvo bastante con azuzarlos contra los confederados en Antiga? Esto es una locura!

Raynor se meti en la conversacin. --Tiene razn, hombre. Recapacite. Mengsk exhal un suspiro de enfado. --Ya lo he meditado, cranme. --Hizo una pausa y observ al tro a travs de las cmaras en red. En otra pantalla, el general Duke pareca el gato que se comi al canario. --Todos ustedes tienen sus rdenes. Cmplanlas. El monitor se apag. --Ha perdido un tornillo --dijo Raynor--. Se le ha ido la olla. Kerrigan sacudi la cabeza. --No. Seguro que tiene un plan. --Claro, y menudo plan --repuso Raynor, con firmeza--. Planea dejar que los protoss y los zerg acaben con la Confederacin de planeta en planeta, para luego apoderarse de los despojos. Kerrigan volvi a negar con la cabeza. --Siempre ha sabido cmo cuidarse. No le teme al sacrificio, pero no es idiota. --No le teme al sacrificio --repiti Raynor, mordaz--. Confederados. Zerg. Protoss. Cundo nos llegar el turno? --Hablar con l cuando regresemos --dijo Kerrigan. Mike permaneca sentado, con los ojos clavados en la pantalla vaca. --Es un poltico. Sopesa cada decisin para avanzar por su camino personal hacia el poder. Que no se os olvide. Raynor abri la boca para decir algo, pero enmudeci ante el sonido de los disparos sobre sus cabezas. --Visitas --dijo Kerrigan. --Nos han pillado. Habrn captado alguna seal cuando retransmitimos. Vmonos. --Vale. Una cosa ms --dijo Mike, apartndose de la consola y adentrndose en el stano. --Liberty? --llam Raynor--. Qu demonios? --Quiere encontrar algo --dijo Kerrigan--. Yo ir tras l. Ocpate de las visitas. Slo leo a un puado de marines. Podrs apartelas. Ten cuidado, uno es un murcilago de fuego. --Dicho lo cual, se march tambin. Sigui a Mike hasta otra escalera, que descenda en espiral hacia las tinieblas. Tras amartillar su rifle de cartuchos, se dispuso a bajar con cuidado. Mike se encontraba enfrente de una puerta de acero, golpeando el candado con la culata de su pistola. --Deberamos irnos. --Ser un momento. ste es el trastero secreto de Handy Anderson. Aqu guarda sus secretos. No me haba acordado hasta ahora. Nadie poda bajar hasta aqu. Se supone que son las copias de los archivos, la morgue de las noticias, pero tambin es donde Anderson esconda los trapos sucios de toda la ciudad. --Informacin que podra serte til --dijo Kerrigan, despacio, leyendo los pensamientos de Mike--. Podras echarle un vistazo y ver si haba algn aviso, algo que se mantuviera en la sombra, acerca de los zerg y los protoss. Material que podra haber supuesto alguna diferencia slo con que la gente hubiera sabido de su existencia. --Un diez en retrospectiva. --Aparta --dijo la fantasma. El rifle de cartuchos chirri al cargarse, antes de disparar una rfaga contra la cerradura. Volaron fragmentos de metal en todas direcciones. El escondrijo, apenas un trastero, estaba recubierto de delgadas baldas. En todas ellas haba cajas llenas de discos. --No podemos llevrnoslas todas.

--Coge tantas como te sea posible. --Mike abri su mochila y sac el equipo y la municin de recambio, reemplazndolos por los discos--. Si Mengsk piensa destruir este planeta, quiero que sobrevivan algunos de nuestros informes. Tal vez consigamos averiguar qu es lo que ha ocurrido aqu en realidad. Kerrigan abri la mochila a su vez y comenz a llenarla de discos. Con todo, tendran que dejar atrs la mayor parte de la coleccin. --No te molestes en coger el material ms antiguo. --Crees que Mengsk habla en serio acerca de los emisores psi? --Kerrigan capt la respuesta de Mike en cuanto hubo terminado de formular la pregunta. --Como dije antes, es un poltico. Si puede obligar a los confederados a retirarse con la amenaza de los emisores, lo har. Si no lo consigue, bueno, Tarsonis pasar a engrosar la lista de bajas de esta guerra. Puede justificarlo. Fue alguien de Tarsonis el que dio la orden de terminar con su mundo natal. --Pero ste es el corazn de los mundos humanos. El mayor y el ms esplendoroso. El centro de la humanidad. --As es Mengsk. Con los emisores psi, est por encima de los mundos. --No me puedo creer que vaya a hacerlo. He ledo sus pensamientos, igual que los de Jim y los tuyos. No sera capaz. --T misma dijiste que, cuando ests con l, cree en cada palabra que dice, de corazn. --S. --Entonces, la prxima vez que lo tengas delante, mira ms hondo. Vale. No podemos cargar con ms. Cmo estn las cosas por all arriba? Kerrigan guard silencio. Mike se pregunt si estara pensando en su pregunta o en su anterior sugerencia. --Estn bien. Se acercan ms confederados. Vmonos. Mike cogi su mochila y se dirigi a la salida del cuarto. --Piensa en lo que te he dicho, vale? --Pensar --dijo Kerrigan, con una sonrisa desprovista de humor-- es lo nico que no puede dejar de hacer una telpata.

_____ 15 _____ Todo termina por desmoronarse (Es un hecho cientfico) A nadie le gustan las sorpresas. Durante los ltimos das de Tarsonis, las sorpresas constituan la naturaleza de la campaa. Aparecan unidades donde nadie haba informado de su presencia, se intercambiaban transmisiones secretas entre aliados, se activaban planes de batalla de cuya existencia nadie estaba al tanto. Descubrimos cunto tiempo haca que se haban trazado aquellos planes. En una palabra, nos la haban dado con queso. Pero los que estaban al mando tambin se llevaron alguna que otra sorpresa. Cuando una operacin cualquiera comienza a crecer y a crecer, se escurren fichas entre los dedos, fichas que son ignoradas, hasta que empiezan a ocurrir cosas que no te esperabas. Eso fue lo que le ocurri a Mengsk al final cuando, de improviso, uno de sus soldados ms leales recapacit y las fichas de ajedrez dejaron de moverse por el tablero como a l le hubiese gustado. Probablemente sa sea la razn por la que mand el tablero a paseo de una patada. Es una estrategia morrocotuda para terminar para la partida, pero funciona. Se supone que si ests al mando de todo, odiars las sorpresas. Djenme que les diga que, cuando no ests al mando, las odias todava ms. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

La nave de salto los recogi en la Plaza Atkin. Cuando los supervivientes del equipo de Raynor hubieron subido a bordo, desembarc un grupo de tcnicos con armadura ligera. Junto a ellos caminaba uno de los fantasmas de Duke, con el rostro oculto tras un visor opaco. --Mal lugar para jugar a ser un blanco fcil --dijo Raynor--. Muchachos, ni siquiera llevis puesta una armadura decente. --Ya, pero tenemos rdenes --gru el capitn al mando. Se abrieron paso entre los hombres de Raynor y se adentraron en la ciudad, en la misma direccin por la que haban venido los guardabosques. Mike supuso que Mengsk se habra imaginado que haba botn que saquear en el edificio de la RNU. Se alegr de cargar con una mochila llena de secretos robados. Podra utilizara como comodn con el lder rebelde. Mir a Kerrigan. sta tena la mirada fija en el fantasma de Duke. El color haba abandonado su rostro. --Qu ocurre? Kerrigan se limit a sacudir la cabeza y a decir: --Ser mejor que regresemos a la nave de mando. En cuanto hubieron regresado al Hyperion, Raynor fue llamado a la cmara de oficiales del general Duke para sopesar la estrategia, "en cuanto le fuera posible", segn rezaba el mensaje. Murmurando una sarta de obscenidades, el otrora alguacil sali disparado, sin molestarse en despojarse de la armadura de combate. Mike se quit el casco y abri los sellos para salir del traje. Kerrigan, tras haberse quitado su armadura ms ligera con una facilidad fruto de la prctica, ya se diriga hacia la salida. --Espera. El Uber-Mengsk quera que nos presentramos los dos a nuestro regreso. Voy contigo. --Deja que hable a solas con Arcturus. Se mostrar ms franco conmigo. --Recorri los pasillos del Hyperion a largas zancadas, en direccin al ascensor que la conducira hasta el puesto de observacin. Mike consider seguir a Kerrigan, pero sta tena razn. El lder rebelde y la fantasma compartan una historia, y Mengsk estara ms dispuesto a sincerarse con ella.

Y tal vez, pens, ella sera capaz de sacar algo de provecho de la mente del terrorista. Como en qu pensaba al plantar ms emisores psi. Mir alrededor. Casi todo el resto de la unidad se haba desnudado e iba hacia las duchas. Raynor estara en la sala de oficiales con el general. No es que ste fuese la mejor compaa que cabra esperar en esos momentos, pero hablar con l le ayudara a apaciguar los nimos hasta que Mengsk lo llamara. Y no quera estar en la ducha si Kerrigan lo necesitaba. Mientras recorra la nave, pens en la tcnica con la que haba hablado por el comunicador. Ahora que se fijaba, casi toda la tripulacin del Hyperion estaba compuesta por desconocidos: miembros del Escuadrn Alfa en vez de los rebeldes de Mengsk que solan ocuparse de todo antes del episodio de Antiga Prime. Uno a uno, aquellos revolucionarios originales se haban quedado en la cuneta o haban sido ascendidos a otras naves. Parte del plan de Mengsk para extender sus agentes entre todas las naves de su flota, o parte del plan de Mengsk para que la vieja escuela dejara sitio a soldados profesionales? En cualquier caso, Mike estaba seguro de que era parte de un plan de Mengsk. Ya casi haba llegado a la sala de oficiales cuando la puerta explot y dos hombres con armadura de combate salieron a trompicones. Se trataba de Raynor y Duke, enzarzados en una presa. El antiguo agente de la ley ya haba conseguido arrancar la coraza del hombro del traje del general y haba resquebrajado su visor de un puetazo envuelto en acero. No obstante, Duke no era ningn mojigato, y la coraza de Raynor, ya abollada de por s, presentaba varias mellas nuevas. --Jim! --grit Mike. Sin proponrselo, Raynor mir al reportero. El general Duke no desaprovech la oportunidad y estrell ambos puos contra la sien del casco de Raynor. El otrora alguacil trastabill un paso hacia atrs, pero no se cay. Libre por fin del abrazo de neoacero de su oponente, Duke esgrimi su arma reglamentaria, una espeluznante pistola de agujas capaz de penetrar paredes. Raynor se recuper cuando el general levantaba el arma y lo cogi por la mueca. Con los servos de ambas armaduras chirriando, Raynor golpe el brazo de Duke contra el mamparo. Una vez. Otra. A la tercera, algo se rompi dentro del guantelete de Duke y el general profiri un alarido. Solt el arma y se desplom sobre la cubierta. La pistola de agujas resbal por el suelo. Mike se agach, la recogi y se incorpor, encajndola en su cinturn para mayor seguridad. Hasta ese momento, no se haba percatado de que no estaban solos en el pasadizo. Haba marines armados delante y detrs de ellos, sus armas apuntadas hacia Raynor y l. --Acabas de firmar tu sentencia de muerte, muchacho! --rugi Duke. Manaba sangre de la comisura de sus labios. Por el modo en que se sujetaba la mano con la que esgrimiera el arma, se dira que los golpes de Raynor haban roto algo ms que metal. --Usted acaba de firmar la sentencia de muerte de su planeta natal, general! --espet Mike. Dirigindose a los marines, continu:-- Acaba de activar los emisores. Ha llamado a los zerg! Maldita sea! Mengsk y l ni siquiera les dieron a los confederados la oportunidad de rendirse! Los zerg vienen de camino y este bastardo les ha extendido la alfombra roja! Algunos de los marines bajaron las armas. Pareca que, de repente, se replanteaban la conveniencia del amotinamiento, o tal vez les preocupara el que los zerg estuvieran a punto de plantarse ante sus puertas. Otros mantuvieron una mirada tan torva como neutral, y sus armas permanecieron apuntadas al pecho de Raynor. Mike supuso que los que vacilaban eran los que no haban sido sometidos a la resocializacin neuronal. Los dems aguardaban la orden de matar. --Te llevar ante un consejo de guerra! --vocifer el general. Mike exhal una bocanada entrecortada. Duke segua amenazando, sin ordenar la ejecucin de Raynor. Le preocupaba que Mengsk no lo aprobase. --Si quieres mi puesto, puedes quedrtelo --dijo Raynor, con fervor--. Yo no estoy a tus rdenes. Respondo ante Mengsk, igual que t. No puedes ni ir al bao sin su beneplcito.

--Y de quin te crees que eran las rdenes que cumpla cuando activ los emisores, muchacho? --respondi Duke, sonriendo pese al dolor. --Habis colocado docenas de emisores en Tarsonis! La poblacin se ver abrumada! --Los hemos metido en fortificaciones confederadas, y hemos evacuado a la mayora de nuestras tropas regulares. Demonios, muchacho, no te diste cuenta de que bamos a plantar uno ms cuando os recogimos? Mike se acord de repente del fantasma y de la tripulacin de tcnicos, y del modo en que haba reaccionado Kerrigan. Para qu se iba a molestar Mengsk en informarles. Persegua el control de todo el reino del espacio humano. Raynor escupi. --Eres un hijo de... --Avanz dos pasos hacia el general. Duke, con su traje de combate acorazado, levant el brazo ileso. No para atacar, sino para defenderse del golpe. El general estaba asustado, no era ms que un anciano acurrucado en una concha de neoacero. Raynor se detuvo por un momento, antes de volver a escupir. Gir en redondo y se encamin hacia el ascensor que conduca a la cpula de observacin. Ninguno de los marines del pasillo lo detuvo. A unos les faltaban las agallas necesarias para disparar a uno de los suyos. A otros les faltaban las rdenes. Y a los dems les faltaba saber con certeza quin era el verdadero criminal. Mike sigui a Raynor. A sus espaldas, el general Duke les aullaba a sus soldados que regresaran a sus puestos. Mike apoy una mano en el hombro de Raynor y el hombretn se volvi. Por un momento, Mike se temi que el antiguo alguacil fuera a lanzarle un puetazo, pero el fuego de los ojos de Raynor haba sido reemplazado por una amarga y profunda tristeza. --Ni siquiera les han dado una oportunidad. Podran haberlo utilizado como amenaza, pero no, tuvieron que activarlos. Sin previo aviso, nada. Mientras regresbamos a la nave. Los activaron. --Qu es lo que piensas hacer? --Voy a pedirle explicaciones a Mengsk. Tiene que entrar en razn. --No vas a subir ah. En estos momentos, lo ms probable es que Duke est al telfono para pedirle tu pellejo. Te quedan unos diez minutos antes de que convenza a alguno de sus seguidores para que te arreste. Con el permiso de Mengsk o sin l. --Ya --convino Raynor, con acritud--. Adems, tal y como me siento ahora, lo ms probable es que me diera por pegarle un tiro a Mengsk. --Ves, ah lo tienes. Y Mengsk te matar si haces eso. --As pues, qu me receta, doctor Liberty? --Encuentra aliados. El resto de la unidad con la que saliste del planeta. Cualquiera de los antiguos milicianos del sistema de Sara, si es que queda alguno de ellos a bordo. Ve y qudate all hasta que te llame. Toma. --Le entreg la mochila--. Cuida de esto. Esos discos entraan cotilleos de lo ms jugoso. --Adnde vas? --Voy a subir a la cubierta de observacin. Tengo que hablar con el gran hombre en persona. Intentar no soltarle un puetazo. Raynor asinti y se march a paso largo, con la bolsa llena de secretos empequeecida en su manaza. Mike inhal hondo, cerr los ojos y repiti el mantra. --No voy a soltarle un puetazo --dijo, en voz baja--. No voy a soltarle un puetazo. Se abrieron las puertas del ascensor y apareci Kerrigan. Su rostro era un nubarrn preado de clera y dudas. Mike dio un respingo, como si en vez de a la mujer hubiese visto al general Duke esgrimiendo un puo blindado. --Teniente. Sarah, qu ocurre?

--He hablado con Arcturus --dijo Kerrigan. Por primera vez desde que Mike pudiera recordar, la telpata tartamude, incapaz de dar forma a sus palabras--. Se... se ha justificado. Su explicacin estaba llena de ejemplos, y de palabras grandilocuentes, de citas, de tortillas, de huevos rotos, de la libertad, el deber y todo lo dems. Estuvo a punto de convencerme, Mike. Quera creer de verdad que l posea informacin desconocida para nosotros, como que haba reinas zerg en el corazn de Tarsonis, dirigiendo el cotarro a travs de dirigentes marionetas, sacrificando a la poblacin y devorando bebs en las calles. --Inhal hondo--. Pero, mientras escuchaba, me fij en el mapa de Tarsonis sobre el planeta que haba a sus espaldas. --Conozco esa pantalla --dijo Mike--. Es su juguete favorito. Kerrigan solt un bufido de desdn. --Ante mis propios ojos, el monitor se volvi de color rojo. Todo l, rojo por los zerg que llegaban. --Mir a Mike, esperando ver la confirmacin en sus ojos--. No haba zerg en Tarsonis antes de que l activara los emisores psi --dijo, con un hilo de voz--. Ni uno. No era como en los planetas de Sara, o incluso Antiga Prime, donde ya haba algunos y dbamos el mundo por perdido. Aqu no haba nada que supusiera una amenaza para los humanos. --Respir hondo y cerr los ojos--. Ahora llegan zerg de todas partes. Estn en el planeta. Arcturus no se ha acordado de las unidades que combaten en estos momentos. Ni siquiera se ha molestado en recoger a los equipos que colocaron los emisores psi fuera del planeta. Los ha dejado ah. "Los sacrificios son necesarios", me dijo, con esa voz suya tan calmada y satisfecha, como quien pide un caf. Mike pens en el equipo que haba aterrizado en la Plaza Atkin, y esperaba que la turbacin de Kerrigan le impidiera captar sus suposiciones. --De acuerdo. Te ha dicho todo eso. Y luego, qu ha ocurrido? --Y luego informaron desde el puente acerca de una pelea entre Jim y Duke. --El rostro de Kerrigan volva a ser una nube de tormenta--. Y me pidi que me marchara. Me dijo que tena que irme, as de sencillo. Y yo... yo perd los nervios. --Nos pasa a todos. Motivos no nos faltan. --Mike, no tena excusa para hacer esto. Yo crea que era un farol, o que Tarsonis ya estaba infectado, o que se trataba de un plan maestro. Resulta que es slo que Arcturus tiene un martillo, y cuando tienes un martillo, todos los problemas te parecen clavos. Mike record cmo haba empleado Mengsk la misma analoga. Pareca que hiciese media vida de aquello. --Tranquila. --Mike se acerc para cogerla por los hombros. Kerrigan no se apart. --Y Mike --susurr--, cuando me enfad tanto con l, mir. Es decir, me asom a su interior. Michael esper a que continuara, pero Kerrigan se limit a negar con la cabeza. Cuando volvi a hablar, fue con un siseo apenas audible. --Qu bastardo --escupi. --Mira, he mandado a Jim a sus aposentos y le he pedido que se rodee de amigos. Creo que t te cuentas entre ellos. Kerrigan levant el rostro hacia Mike y, por un brevsimo instante, pareci vacilar. Hasta que una sonrisa cansada tir de las comisuras de sus labios. --No, mejor no. Ahora mismo estoy demasiado alterada... Jim me hara sentir... --Exhal con fuerza y mene la cabeza--. Necesito pasar un momento a solas. Tengo que asegurarme de que todava puedo confiar en m misma. Asegurarme de que s que puedo hacer lo que sea necesario. A pesar de esto, sigo siendo una buena soldado, y tengo una misin que cumplir. A lo mejor sale algo bueno de todo esto. De acuerdo? Mike no estaba de acuerdo, pero dijo: --Claro. Kerrigan esboz una sonrisa. --Aunque no fuese telpata, sabra que mientes. En eso tiene razn Mengsk. Quieres salvar a todo el mundo de s mismo. Me gustara que supieras que es... elogiable.

--Cudate. --S cuidar de m misma. --Kerrigan consigui ofrecer una franca y amplia sonrisa--. No soy ninguna mrtir. Demonios, a veces hasta me lo llego a creer. Dile a Jim... --Guard silencio y volvi a sacudir la cabeza. --El qu? --inquiri Mike, a la expectativa de lo que tuviera que decir. --Nada. Dile que se cuide l tambin, vale? De mi parte. Dicho lo cual, se fue, en direccin a las plataformas de las naves de salto. Mike observ cmo recorra el pasillo a largas zancadas, despojndose de la intranquilidad y la inseguridad igual que deja atrs la crislida una mariposa. Dese que desapareciera aquella sensacin en el estmago. Estaba seguro de que pasara mucho tiempo antes de que volviera a verla en carne y hueso. Cogi el ascensor hacia la plataforma de observacin. All estaba Arcturus Mengsk, con las manos detrs de la espalda, viendo cmo se llenaba de tringulos rojos la pantalla de Tarsonis. La ocupaban casi por completo, interrumpidos tan slo por las brillantes marcas amarillas de las tropas confederadas. Mike se percat de que el tablero de ajedrez haba sido arrojado al otro lado de la estancia, y de que las piezas estaban desperdigadas por todas partes. Sin duda, Kerrigan haba perdido los estribos. Mengsk le dio la espalda al mapa. Su barba jaspeada pareca ahora ms blanca que negra. --Ah, el tercero de mis brillantes rebeldes. Me preguntaba cundo pensaras aparecer. De hecho, esperaba que fueses el primero en plantarte aqu esgrimiendo exigencias e insultos, y no la buena de la teniente. Debes de haberle causado una fuerte impresin. --Yo no he hecho nada --dijo Mike--, salvo estar a su lado mientras usted condenaba a muerte a otro planeta. --Una muerte es una tragedia, un milln de muertes es una estadstica. --Tiene una base de datos llena de citas para justificar sus excesos? --pregunt Mike, entornando los ojos. Mike esboz una sonrisa desprovista de humor. --Significa eso que ya ha desistido de su empeo por salvar mi alma? Espero que no, porque, cuando tengamos xito, me harn ms falta que nunca hombres como t para levantar el nuevo orden universal. Para ayudar a formar el orden necesario para repeler la amenaza aliengena. --Amenaza aliengena? --Mike escupi las palabras--. Esa amenaza que usted ha arrojado sobre este mundo? Es sa la amenaza aliengena a la que se refiere? Mengsk lade la cabeza y frunci el ceo, como si la respuesta de Mike le hubiera decepcionado. Detrs de l, el monitor continuaba latiendo y destellando. Haban aparecido unos tringulos blancos y azules en el borde de la pantalla. --No me esperaba que Sarah subiese aqu. Tampoco me esperaba que Raynor la emprendiera a puetazos con un general. Eso ha sido imprudente e inconveniente. Voy a tener que limar algunas asperezas por aqu. --Asperezas? Han estado a punto de matarse. Mengsk volvi a sacudir la cabeza, y Mike se dio cuenta de que el hombre estaba minimizando los problemas, del mismo modo que minimizaba la gravedad de la situacin de Tarsonis. Los minimizaba hasta el punto en que podan ser ignorados, barridos bajo la alfombra, olvidados. Su propio campo de torsin de la realidad, pens Mike. --El general Duke es, en el fondo, un cobarde. Yo le proporciono el coraje para seguir adelante. James, por otra parte, es todo coraje y honor a la espera de estallar. Un arma cargada en busca de blancos. Yo le he dado una direccin. Le he proporcionado sus objetivos. Los dos son muy tiles en sus respectivos campos y, cuando hayamos tomado Tarsonis, todo esto se quedar en agua de

borrajas. Ninguno de ellos podra sobrevivir sin m. Ya se darn cuenta de que, si quieren seguir siendo viables, tendrn que seguir mis directrices.

--No son ms que fichas de ajedrez para usted? --Fichas, no. Herramientas. Herramientas tiles y llenas de talento. Y s. Raynor, Duke, los zerg, los protoss. S, incluso la querida teniente Kerrigan y t no sois ms que herramientas para alcanzar un bien mayor, un futuro mejor. S, tal vez el panorama no parezca demasiado esperanzador en estos momentos, admito mi parte de culpa, pero piensa en esto: si todo es tan terrible ahora, cunto mejor ser cuando tomemos el relevo, eh? --No mire --dijo Mike, mirando por encima del hombro de Mengsk, hacia el monitor--, pero me parece que sus herramientas se estn atacando entre s. --Eh? --Mengsk gir en redondo y mir la pantalla. Los primeros tringulos blancos y azules, smbolos de los protoss, estaban cayendo sobre el planeta. Los tringulos rojos de los zerg se dispersaban a su paso formando ondas. Era como si los protoss fuesen piedras arrojadas a un estanque escarlata y ninguno de nosotros quera conocer de cerca a este tipo de criatura. --Qu mal --musit Mengsk--. Mal, muy mal. No esperaba que llegaran tan pronto. Pero que muy mal. --Oh, Dios. As que no se lo esperaba. --La sorpresa hizo parpadear a Mike. Con el nerviosismo de su estmago convertido en glido temor, aadi:-- Por qu ser que eso no me supone ningn alivio?

_____ 16 _____ Brumas de guerra

No nos engaemos, los zerg y los protoss tenan nuestras cabezas en bandeja. S, no se parecan a nada de lo que hubisemos visto antes. S, su biologa era diferente. S, su tecnologa, o lo que nosotros entendamos por tal, era ms avanzada que la nuestra en una decena de reas. Y, desde luego, eran beligerantes y agresivos en grado sumo, saban donde estbamos y la sorpresa jugaba a su favor. Pero (y ste es un Pero con pe mayscula), los humanos debemos de ser los tos ms tercos de toda la galaxia. Llevbamos pelendonos entre nosotros desde que aparecimos en el sector, y habamos mejorado nuestra tecnologa blica hasta un punto en el que nos equiparbamos con ellos en ms de un sentido. Tenamos las ventajas de las lneas interiores de abastecimiento (jerga militar para "rodeado ") y el terreno nativo (jerga militar para "vamos a pegarnos con ellos en la sala de estar "). Podramos haber acabado con ellos si hubisemos aunado nuestros esfuerzos. Qu es lo que ocurri? Lo mismo que nos converta en buenos guerreros (lo mismo que nos impulsaba a pelear entre nosotros), tambin nos impidi sumar fuerzas en el momento de mayor necesidad. No podamos unirnos bajo un estandarte, ni siquiera formar una coalicin. De hecho, cada vez que se presentaba la oportunidad, una faccin o la otra haca algo para ser la primera en satisfacer sus propios planes polticos. A menudo, a expensas del resto de la humanidad. No me imagino al enjambre de zerg ni a los refulgentes protoss vctimas de impulsos bsicos tan humanos como la codicia, la sed de poder y la pura testarudez. Impulsos humanos bsicos todos ellos, desde luego, por eso eran no humanos los que nos estaban dando para el pelo. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

--No lo sabas, verdad? --pregunt Mike--. No sabas que los protoss vendran aqu? Cmo es posible?

--Cachorro insolente --espet Mengsk. Se acerc a su consola y escrut una docena de pantallas al mismo tiempo--. Pues claro que saba que los protoss iban a venir. Persiguen a los zerg como si fueran amas de casa cazando moscas con un peridico enrollado, esperando a que aparezcan para despachurrarlos. Lo que no me esperaba era que aparecieran tan pronto. Mike sonri, contra su voluntad. Cualquier cosa capaz de molestar al gran Arcturus Mengsk bastaba para hacerle feliz. Y, bien considerado, si los protoss se haban puesto en contacto con Mengsk, probablemente lo reconoceran como al poltico falso que era y habran estado esperando en el espacio de torsin a la espera de que hiciera algo as. Mengsk se pase delante de un varias pantallas. Profiri una maldicin ahogada. Al cabo, accion un conmutador y exclam: --Duke! El rostro vapuleado del general apareci en el monitor. --Seor, ha considerado mi propuesta referente al capitn Raynor? --Ahrrate tus insignificantes altercados --espet Mengsk--. Rene a los comandantes de la zona. Los protoss estn aqu. --S, seor, lo sabemos --dijo Duke, orgulloso--. Pero eluden nuestras fuerzas y se concentran en las colmenas de los zerg. --Guard silencio y parpade, ajeno al hecho de que aquello pudiera ser una mala seal. --Si las fuerzas de los protoss llegan hasta los zerg --dijo Mengsk, recalcando cada palabra--, stos se pelearn con ellos y no con los confederados. Si los protoss llegan hasta los zerg, los confederados podran escapar. Las Antiguas Familias huiran y, con el ellas, el corazn del poder de la Confederacin! Duke volvi a parpadear. Se le desencaj el rostro. --Entonces, tenemos que detener a los protoss. Puedo enviar un mensaje pidindole a esos moscones relucientes que se retiren. Mengsk le ignor y accion ms conmutadores. --Enve a la teniente Kerrigan con una fuerza de asalto para interceptar a la avanzadilla de los protoss. El capitn Raynor y el general Duke permanecern en la nave de mando. El rostro colrico de Raynor, tan rojo como la superficie de Tarsonis, apareci en otra pantalla. --Primero le vende a los zerg hasta la ltima persona de este mundo, y ahora nos pide que detengamos a los protoss? Est chiflado. Y va a enviar a Kerrigan all abajo solo con un puado de marines y sin ningn apoyo blindado? El rostro de Mengsk haba pasado de la agitacin de la sorpresa a la seguridad de la calma. La burbuja de realidad se haba estremecido, que no roto. Mike se pregunt qu hara falta para que se desplomara la fachada de aquel hombre, y qu ocurrira cundo se le cayera la mscara. Habra siquiera un semblante real que revelar? Mike se dio cuenta de que poda quedarse, meter cizaa y discutir, y puede que incluso obtuviera alguna respuesta iracunda del terrorista. Mengsk comenzaba a ofrecer el aspecto de quien tiene un pie en el aire al borde del precipicio, pero tena razn en una cosa: Michael Liberty ya no pensaba intentar salvar el alma de Arcturus Mengsk. Haba otras personas ms necesitadas de su ayuda. Mike parti en busca del ascensor. Tras l, Mengsk dijo, con calma: --Tengo una confianza absoluta en la habilidad de Kerrigan para mantener a raya a los protoss. Las puertas del ascensor se cerraron mientras la voz de Raynor espetaba: --Esto es una mier... Mike baj al lugar donde, esperaba, Raynor haba reunido a algunos aliados. Sin proponrselo, rez para que Kerrigan hubiese cambiado de opinin y estuviese all tambin. ***

Haba cerca de dos docenas de hombres en el barracn de Raynor. Algunos ya se haban embutido sus armaduras de batalla. Otros se apresuraban a imitarlos. Raynor estaba delante del comunicador. Kerrigan no estaba all fsicamente. Sin embargo, su voz, aflautada en el receptor de pulsera, resonaba en el cuarto.

--Porque ests haciendo esto Kerrigan No le debes tanto! conozco tu pasado, digo he odo los rumores, se que tu formabas parte de un experimento con los zerg Arcturus fue a esa instalacin y te rescato --exclam Raynor--. Demonios, te he salvado el trasero infinidad de vec... Kerrigan lo interrumpi. --Jimmy, djate de rutinas de caballero en brillante armadura. A veces te queda bien, pero ahora no, ahora NO!... --Una pausa, como si recapacitara-- no ahora. --Sonaba cansada y abatida. Casi derrotada--. No me hace falta que me rescaten. S lo que hago, los protoss vienen a destruir todo el planeta no solo a los zerg lo ssoy una telepata recuerdas?. Cuando nos hayamos ocupado de los protoss, podremos centrarnos en los zerg. --Inhal con fuerza--. Arcturus entrar en razn --dijo, aunque a Mike le pareci que no sonaba demasiado esperanzada--. S que lo har, el me rescatara a tiempo como siempre. Tal y como lo hizo la primera vez que me encontr en ese maldito laboratorio donde no le importaba a nadie, entindelo l es como mi padre, si confas en mi te pido que tambin confes en l. Arcturus sabe lo que est haciendo. Los labios de Raynor eran una fina lnea enmarcada por su barba marrn claro. --Espero que te vaya bien, querida... Buena caza. Apag el comunicador y mir a Mike. --Vamos tras ella --dijo ste, lisa y llanamente. --Ya te digo que si vamos. Vstete. Trae tu equipo. Tal vez no nos reciban con los brazos abiertos a nuestro regreso. Mike se desliz dentro de uno de los trajes de combate vacos.

--Mengsk la ha cagado de lo lindo. --Sus manos volaban automticamente de las junturas a los sellos--. Cuando Kerrigan se enfrente a los protoss, nos tratarn como a enemigos. A todos. Y hay un montn de maquinaria protoss flotando por el sistema en estos precisos momentos, en rbita alrededor de Tarsonis. Raynor gru su aquiescencia mientras repasaba los sistemas de su traje. Haba remendado casi todo el dao que le infligiera Duke con anterioridad, pero Mike se fij en que algunos de los chivatos seguan parpadeando con una fea luz amarilla bajo su visor. --As que tenemos que esquivar a los pjaros de los protoss adems de a los zerg --coment Raynor--. Es que nunca nos lo van a poner fcil? --Por eso nos encanta el riesgo --dijo Mike, ms para s que para nadie ms. Cogi la mochila llena de informacin robada y, en el fragor del momento, coloc su viejo abrigo, el regalo de la sala de prensa, en lo alto. Presentaba quemaduras de lser, manchas de sangre y de otros fluidos menos reconocibles, y se haba tostado bajo soles extraos. Estaba rado, ajado y desteido. Casi como yo, pens Mike, empujando el abrigo con fuerza dentro de la mochila, de modo que encajara todo. No haba nada ms que quisiera conservar de la taquilla. Levant la bolsa, se la ech a la espalda de su armadura y sigui a Raynor al exterior. La nave haba entrado en alerta roja en cuanto aparecieron los protoss. Los hombres de Raynor atravesaban pasillos iluminados de escarlata en direccin a las plataformas de las naves de salto. Mike poda sentir las fuerzas G a travs de la coraza; la gran nave de mando estaba abrindose paso a travs de algo, aunque no poda saber si se tratara de escombros o de fuego enemigo. --Crees que conseguiremos salir de la nave? --pregunt, cuando llegaron a la plataforma de aterrizaje. --Claro --repuso Raynor--. Los pilotos de las naves de combate son buena gente. No temen la ira de Duke, ni a nada, ya puestos. Siempre pueden decir que les amenac para que nos bajaran. --Tal vez no teman mi ira, pero t deberas --intervino el general Duke, desde las sombras. Las luces cambiaron del rojo al amarillo, y Mike vio a Duke de pie en medio de las naves de salto, junto a dos escuadrones de marines. Sus armas apuntaban a los hombres de Raynor. Duke acunaba su propia arma, un rifle gauss confiscado, con el brazo izquierdo. La mano diestra penda intil a un costado. --Ibas a alguna parte, muchacho? --dijo Duke. Una amplia sonrisa apareci por encima del cierre hermtico de su casco. Segua teniendo sangre seca en la comisura de los labios. Tal vez fuera para l como una medalla al honor, pens Mike, o una afrenta a reparar. --Vamos en pos de Kerrigan --dijo Raynor--. Necesita apoyo, da igual lo que diga Mengsk. --Esa cra necesita nicamente lo que Mengsk diga que necesita --ronc Duke--. Pero me alegro de que os hayis tomado la molestia. Ahora dispongo de una prueba slida de amotinamiento, y de los traidores para acompaarla. Mike estudi a los marines. Todos haban sido resocializados neuronalmente y, peor an, estaban cargados hasta las orejas de estimulantes. Sus pupilas eran prcticamente invisibles. En ese estado, era como si estuvieran conectados al sistema nervioso de Duke. En cuanto el general diera la orden, saltaran de forma automtica, o dispararan, o se tiraran al suelo para hacer veinte flexiones, sin pensrselo dos veces. Por tanto, la solucin consista en evitar que el general diera esa orden. --Mengsk se sentira muy decepcionado si nos matara. Duke estall en carcajadas. --Le responder con una de sus citas favoritas: "Es ms fcil buscar perdn que ganarse el permiso". A ver, los muchachos que vais con Raynor, tirad las armas ahora mismo y rendos. Tal vez as os deje con vida.

Raynor no se movi. Tras l, Mike poda or cmo algunos de sus guardabosques comenzaban a depositar los rifles sobre la cubierta, despacio. En ese momento, el Hyperion se escor violentamente. Algo grande haba golpeado contra uno de sus costados. Los marines, gracias a las pesadas suelas de sus botas, se balancearon en el sitio, y la puntera de Duke se desvi por un instante. Cuando volvi a enderezar el arma, Raynor ya haba desenfundado su rifle y le apuntaba con l. --Esto se pone cada vez mejor --dijo Duke, exhibiendo una sonrisa cuajada de dientes tan grandes como amarillos. --No creo que tengas agallas --amenaz Raynor. --T guia un ojo, muchacho, y mis hombres te darn tanto plomo que podrs montar una herrera. Vamos, tira el arma a la de tres. Uno... Dos... Se dej or un chirrido estridente, y el hombro de Duke estall en una lluvia de metal fundido. Todos los marines dieron un respingo apuntaron con sus armas en todas direcciones, pero no dispararon.

Les haba ordenado que esperaran hasta que les dieran la orden. El general se call de rodillas, muy despacio. Su arma traquete en el suelo. Su armadura sise cuando los anillos de presurizacin aislaron el hombro herido y las ampollas mdicas bombearon narcticos dentro del torrente sanguneo del general. Se levant una voluta de humo del can de la pistola de agujas. Mike amartill el arma y otra ronda ocup su lugar con un chasquido. --Me parece que ya va siendo hora de que cierre la boca --le dijo Mike al general. --Puedo hacer que te fran en el sitio --dijo Duke. Los medicamentos de la armadura comenzaban a surtir efecto, y su voz sonaba pastosa. Mike avanz dos pasos. --Adelante. Usted ir primero. D la orden, general.

Duke vacil, su visin se torn borrosa por un momento cuando las drogas alcanzaron su sistema de lleno. Se mantena despierto por pura tozudez. --No tienes agallas --consigui balbucir. --Pngame a prueba. Ya he aprendido a disparar a blancos humanos. El silencio imper en la plataforma de aterrizaje por un momento, hasta que lo rompi Raynor. --Seores, recojan sus armas. Nos vamos de aqu. Los hombres de Raynor recuperaron sus rifles y se abrieron paso a travs de los marines rebeldes. Sin las rdenes especficas de Duke, no podan abrir fuego sobre blancos posiblemente amistosos. Raynor se detuvo junto a Mike y Duke, de rodillas. --Ve t delante --dijo Mike--. Ya os alcanzar. El rostro de Duke se haba vuelto ceniciento, y las pupilas haban desaparecido de sus ojos lechosos. No quedaba en l ningn pensamiento racional, tan slo el odio y la cobarda se debatan dentro de su mente. --Si alguna vez vuelvo a verte --sise--, te matar. --Ms le vale que apunte bien a mi espalda --repuso Mike--, porque sa ser la nica forma de que pueda disparar usted primero. Las drogas se apoderaron de Duke, que se desplom de espaldas. Mike se volvi hacia los marines con cara de zombis. --Llvenlo a la enfermera y despejen la pista para el despegue. Los marines respondieron con un gruido y, tras recoger a su lder cado, se marcharon. Mike corri hacia la nave de salto. Los motores ya haban comenzado a silbar cuando enfil la plataforma levadiza. Raynor no se haba equivocado con respecto a los pilotos de las naves de salto. El piloto haba tecleado las coordenadas y haba solicitado los permisos antes de que Mike llegase a bordo. Haban comenzado a evacuar la atmsfera y la nave de salto sali disparada del Hyperion para adentrarse en el caos.

El espacio estaba desmoronndose a su alrededor. El Hyperion volaba a travs de un campo de escombros, algunas de las piezas an ardan mientras el aire se escapaba del casco agujereado, restos de otra nave humana que haba sucumbido al paso de los protoss. Los rayos de energa hendan el vaco, abrasando las retinas de los observadores. Mike entr en la carlinga de comunicacin/navegacin tras la cabina del piloto.

--Intentar sacar de ah a la unidad de Kerrigan. --Eso no va ha hacerle ninguna gracia --dijo Raynor, sombro, antes de aadir--: De todos modos, hazlo. Los inmensos cargueros de los protoss surcaban el espacio como bestias imponentes, con sus bandadas de cazas revoloteando alrededor igual que moscas doradas. Naves en forma de media luna descendan en espiral sobre el planeta, y cazas como agujas y exploradores de plata y piedras preciosas buceaban en el campo de escombros. A sus espaldas, el Hyperion arda en media docena de puntos. Nada que revistiera gravedad pero, por el momento, Mengsk tendra que preocuparse de algo ms que de un antiguo grupo de partidarios ausentes sin permiso. El can Yamato del crucero de batalla perfor el cielo con repetidas andanadas, disgregando unidades de cazas protoss. --Tenemos ms compaa! --exclam el piloto de la nave de salto--. Abrchense los cinturones y agrrense fuerte! Los zerg comenzaban a despegar de Tarsonis. Los grandes caones voladores, naranjas con alas prpuras, se estrellaron a cientos contra los cargueros de los protoss. Los siguieron los cangrejos voladores, de mayor tamao, que parecan menos afectados por los pequeos cazas que los mutaliscos. Ante los ojos de Mike, uno de los cangrejos se zambull en la turbina de uno de los cargueros, y toda la nave protoss se convirti en una bola de fuego blanco y azul. Un par de mutaliscos alados repar en la nave de salto y se abalanzaron sobre ella, con las entraas vomitando glbulos anillados de materia biliosa. Los rebeldes disponan de escasos recursos que invertir en las defensas de las naves de salto. El piloto mascull una maldicin e intent alejarse de la ruta de colisin. Mike se dio cuenta de que no iban a conseguirlo y se sujet anticipando el impacto con el salivazo cido de los zerg. Un tro de relmpagos redujo a los mutaliscos atacantes a harapos orgnicos, destrozando sus alas con ruego de lser. Tres Espectros A-17 atravesaron los restos de los zerg como una exhalacin y Mike acert a atisbar la insignia confederada de los pilones de las naves. Desaparecieron, en busca de nuevos aliados y nuevos objetivos. --Ha habido suerte? --pregunt Raynor, por encima del hombro de Mike. --El trfico est imposible. Espera. Tengo algo. Est transmitiendo. Lo pondr en la pantalla. --Aqu Kerrigan. --En el monitor, su rostro se vea exhausto y macilento. Asustada, pens Mike, y un escalofro se apoder de l--. Hemos neutralizado las unidades terrestres de los protoss, pero hay una oleada de zerg que avanza hacia esta posicin. Necesitamos evacuacin inmediata.

Otra pantalla cobr vida con un parpadeo y el semblante de Mengsk se hizo visible. Algo chisporroteaba intermitentemente cerca de su cara, consiguiendo que apareciera y desapareciera igual que el gato de Alicia. --Orden denegada --escupi el lder rebelde--. Nos vamos. Raynor descarg un puetazo sobre el botn del micrfono. --Cmo? No ir a abandonarlos? Si Mengsk haba escuchado la pregunta de Raynor, no dio muestras de ello. Debido a la interferencia, era probable que no hubiese odo nada. --Que todas las naves se preparen para alejarse de Tarsonis cuando yo d la orden. Un estallido de esttica borr la seal de Kerrigan. Algo gordo haba cado cerca de ella. Al cabo, regres. --Chicos, me os? Qu pasa con la evacuacin? Estamos en la ltima lnea de defensa necesitamos que nos recojan ahora mismo. --Maldito seas, Arcturus --mascull Raynor--. No lo hagas. Mengsk continu apareciendo y desapareciendo. Por fin, la seal lleg alta y clara. Esta hecho. Timonel fije el rumbo X-3c45Rentraremos en subtorsin a mi seal Eres un bastardo Arcturus! asintio con furia Raynor Mengsk continu con su orden. --Avisen a la flota y squennos de la rbita de Tarsonis. De inmediato!

--Arcturus? --dijo Kerrigan, comparada con Mengsk nada ms que un fantasma en la pantalla--. Jim? Mike? Qu demonios est ocurriendo ah arriba...? no veo a mis soldados ya deben de haber muerto y hubiese preferido morir con ellos pero tena que llegar a este puesto para

retransmitir mejor la seal. Maldita esttica, deben ser las emanaciones de las naves protoss acercndose para desinfectar el planeta. Me he refugiado en una trinchera pero no s cunto tiempo ms podre resistir, mi energa de camuflaje se agota con mis fuerzas psquicas y no podre ocultarme demasiado tiempo. Demonios Jim! recuerdas cuando te dije que parecas un caballero en brillante armadura y que no necesitaba tu ayudament, te necesito Jimnecesito que me cubras la espalda una vez ms. Asinti Kerrigan con una voz entrecortada y tragndose su orgullo-En ese momento, las brumas de la guerra se la tragaron y las pantallas slo registraron esttica. Raynor golpe la consola de navegacin/comunicacin, presa de la frustracin. --El que lo rompe lo paga --dijo el piloto, al tiempo que lanzaba la nave de salto a una espiral en picado para despegarse de la persecucin de un par de cangrejos. Con nervios de acero, zambull el transbordador bajo un explorador protoss, que pas a convertirse en el nuevo blanco de los cangrejos. Mike rastre la localizacin de la retransmisin de Kerrigan e introdujo las coordenadas en el timn. La nave oscil y se balance para emprender una nueva ruta. A su alrededor nacan y moran nuevas estrellas en cuestin de instantes. El mayor peligro en esos momentos lo constituan los restos de las naves abatidas. El piloto maldijo en un par de ocasiones cuando tuvo que virar de repente para evitar que algn trozo de fuselaje atravesara el casco. Por fin entraron en la atmsfera, con las escotillas tintadas de naranja a causa del fuego de la reentrada. El grueso de la batalla quedaba ya sobre sus cabezas. Ya slo tenan que preocuparse de las unidades de tierra. Abajo, lo mismo que arriba. Sobrevolaban a baja altura la superficie cuajada de escombros del planeta. Las imponentes ciudades de Tarsonis estaban ardiendo, las amplias plazas estaban llenas de cascotes y las espiras que apuntaran al sol ya no eran ms que un conjunto de colmillos errticos y astillados. El cristal de los grandes edificios haba quedado reducido a aicos, dejando al descubierto los deformes esqueletos de acero. Una guadaa gigante haba segado tres bloques enteros, desembocando en los restos tullidos de un carguero protoss, del que emanaban radiaciones de otro mundo por cada junta destrozada. Los edificios se reducan de tamao a medida que los rebeldes volaban hacia los sembrados y los suburbios, pero la devastacin segua siendo considerable. Mike vea los crteres all donde las naves se haban hundido en la superficie. Tambin all haba incendios abrasadores que consuman hogares y campos por igual y, movindose entre ellos, guerreros de todos los bandos. Aparecieron nuevos edificios junto al paisaje arrasado, los de los invasores aliengenas. El escalofro se haba propagado por todas partes, y las letales estructuras con cabeza de amapola se erguan hacia el cielo. Nidos rodeados de huevos latientes salpicaban el panorama. Entre los escombros se apreciaban otras estructuras. Doradas, con imposibles contrafuertes y majestuosos tejados, de superficies de espejo de cristal irrompible. Los protoss estaban levantando sus defensas en Tarsonis. Tal vez crean que haya algo que merezca la pena salvar, pens Mike. Eso significaba que depositaban ms fe en la humanidad que Mengsk. El suelo bulla de zerg y, entre ellos, como relucientes caballeros, avanzaban los guerreros protoss, dejando una estela de cadveres supurantes. Araas mecnicas de cuatro patas recorran las ruinas, y seres enormes que se asemejaban a orugas acorazadas asaltaban las colmenas de los zerg. Cazas finos como lanzas se batan con los colosales zerg con guadaas que segaban a los guerreros protoss igual que el granjero se abre paso en un trigal.

--Ya tendramos que estar cerca --dijo Mike. La radio crepit y chirri, y se escuch una voz de hombre, joven y asustado. --...esperando la evacuacin. Tenemos civiles y heridos. Podemos ver su nave. Les queda sitio en esa baera? Raynor se abalanz sobre la radio. --Teniente Kerrigan, est usted ah? --Kerrigan no, seor --fue la respuesta entrecortada--. Pero estamos en serios aprietos. Hay zerg por todas partes, y se preparan para otro asalto. Si nos vamos ahora, no nos iremos nunca. --Se apreciaba un dejo de temor en la voz. Mike mir a Raynor. El rostro del hombretn era inescrutable, como un molde de barro del original. Al cabo, respondi: --Vamos a bajar. Dganles que vamos para all. Mike asinti y dijo: --Pero Kerrigan... --Ya lo s. --Por encima del siseo de fondo del comunicador, Mike jurara que haba odo el sonido de un corazn al romperse.

El antiguo agente de la ley inhal hondo y aadi:-- Mengsk abandonara a esta gente igual que a los dems. Nosotros no. Espero que sea esto lo que nos hace mejores que l. La nave de salto se pos al borde de un colegio venido a bunker, y los refugiados comenzaron a salir en desbandada incluso antes de que el piloto encendiera los retropropulsores. Los conduca un cro larguirucho que se cubra con los harapos de un traje de combate. Algn voluntario procedente de un Mundo Limtrofe y enrolado en la rebelin de Mengsk. Mike no lo haba visto antes. El muchacho se cuadr ante Raynor. --No sabe cunto me alegro de verle. Haba escuchado la orden de salir por patas, pero no vino nadie a por nosotros. Hay zerg por todo el flanco norte. Algunos protoss los mantuvieron a raya por un momento y nos dieron un respiro, pero creo que los bichos se acercan de nuevo. El escalofro ya est a medio camino de aqu, y no hay nada que podamos hacer al respecto. --Qu unidad es sta? --pregunt Raynor, lacnico. El joven parpade.

--No formamos ninguna unidad, seor. Habr unas seis unidades, o lo que quede de ellas, aqu encerradas. Confederados y rebeldes, seor. Cuando los zerg comenzaron a apiarse y los protoss empezaron a fumigar, fue un slvese quien pueda. --Ha odo algo acerca de una tal teniente Kerrigan? Tena que enfrentarse a los protoss cerca de aqu. --No, seor. Uno de los rezagados dijo que haba una unidad luchando contra los protoss en lo alto de la cordillera. --Seal en direccin a los zerg--. Si es as, me temo que los zerg se los habrn cargado. Raynor inhal hondo. --Sube a tu gente a la nave de salto. No te preocupes por la artillera. Djala aqu. No es probable que la utilicen los zerg ni los protoss. Despegamos dentro de dos minutos. Mike se acerc a Raynor. --Todava podemos ir a buscarla. Raynor neg con la cabeza. No Mikeno creo que este con vida, Maldita sea no deb dejarla ir sola! --Ya has odo al muchacho. Vienen ms zerg. Con los rebeldes de Mengsk replegndose, todo el planeta va a estar cubierto de aliengenas en menos de lo que canta un gallo. La nave de salto no tiene defensas, y hay civiles a bordo. Tenemos que salir de aqu ahora mismo y rezar para que alguien nos saque del sistema antes de que todo se vaya al garete. Mike apoy una mano sobre el hombro de Raynor. --Lo siento. --Ya lo s. Que dios se apiade de m, ya lo s.

_____ 17 _____ Caminos para tomar

Nacemos, vivimos y finalmente morimos, no hay retroceso en ello, no puedes voltear la hoja como voltear una pgina de un libro para entender mejor algunos cabos sueltos. No existen segundas oportunidades cuando sabes que tu mundo en todo el sentido de la palabra se desmorona a tus pies. Somos lo que decidimos ser, lo que decidiste ayer es lo que eres hoy, y lo que decidas hoy te definir maana. Como he dicho tomas tus decisiones y vives con ello y al final t eres esas decisiones para bien o para mal. Yo tome mi decisin y la Confederacin la suya y como resultado muri junto a Tarsonis. All sus gobernantes haban acumulado tanto poder y ambicin que arrastraron al resto de la poblacin a un infierno, por mi parte aun sigo al pie del can Diablos! Nunca pens decir esa frase tuve que cambiar la pluma por un rifle que irona pero aun sigo vivo y no me siento contento. Arcturus Mengsk hizo de mdico forense, desde luego, realiz la autopsia y declar que el paciente haba fallecido de una gigantesca indigestin de zerg, agravada por traumatismo protoss. La irona de que las huellas dactilares de Mengsk estuvieran por toda el arma asesina de la Confederacin le import bien poco a muchos y fue ignorada por la mayora. Como cabra esperar, no era algo que saliera en las noticias de la RNU por aquel entonces. Antes de que el ltimo soldado confederado fuese engullido en una colmena zerg, Mengsk declar el Dominio Terrqueo a fin d unir a los planetas supervivientes, un reluciente nuevo fnix que se alzara de las cenizas y hermanara a toda la humanidad. Slo si permanecamos unidos, declar el lder rebelde, podramos derrotar a la amenaza aliengena. El primer dirigente de este flamante gobierno fue el emperador Arcturus Mengsk I, elevado al trono por peticin popular. La irona de aquel ltimo detalle, de que la peticin ms sonora fuese la del propio Mengsk, tambin pas desapercibida para la mayora de la poblacin. --EL MANIFIESTO DE LIBERTY

Aun cuando no les sobrara el tiempo, volaron en crculo durante otros veinte minutos, buscando rezagados que se hubieran quedado en tierra. Lo nico que encontraron fueron montones de zerg y tierras devoradas por el escalofro. Por fin, atendiendo a las repetidas protestas del piloto de la nave de salto, se elevaron. Bajo ellos, el suelo arrasado por los zerg construa nuevas estructuras de carne gtica. Los haces de luz de las armas de los protoss restallaban en el horizonte igual que una tormenta elctrica de verano. Mengsk se puso en contacto con la nave de salto mientras ascenda, en una llamada general a todas las naves de la zona. El rostro del terrorista estaba sereno, pero era una serenidad ptrea que no consegua traspasar los lmites del monitor. Sus ojos resplandecan de avaricia. --Caballeros, lo han hecho muy bien, pero recuerden que an queda trabajo por hacer. Se han sembrado las simientes de un nuevo imperio, y si esperamos recoger la cose... Raynor se inclin hacia la cmara montada en el monitor y accion un conmutador. --Bah, vete al infierno! --gru. Mengsk lo oy. Las pobladas cejas se juntaron entre los ojos del lder rebelde. --Jim, comprendo tu naturaleza impulsiva, pero ests cometiendo un tremendo error. No te interpongas en mi camino, muchacho. Ni se te ocurra cruzarte en mi camino. He sacrificado demasiadas cosas como para permitir que esto se desmorone. --Te refieres a que has sacrificado a Kerrigan? --espet Raynor. Mengsk retrocedi como si Raynor hubiese atravesado el espacio y le hubiera abofeteado. Enrojeci.

--Te arrepentirs. Me parece que no te das cuenta de cul es mi situacin. Nadie va a detenerme.

Raynor por fin haba resquebrajado la gruesa costra que cubra al lder de la rebelin y haba descubierto al hombre que yaca debajo. Mengsk se haba enfadado, las venas se abultaban en la base de su cuello. --Nadie va a detenerme --repiti--. Ni tu, ni los confederados, ni los protoss, ni nadie! Voy a gobernar este sector o ver cmo se convierte en cenizas a mi alrededor. Si alguno de vosotros intenta cruzarse en mi... Raynor apag el sonido y vio cmo Mengsk escupa y aullaba en silencio en la pantalla. --Le has tocado la fibra --dijo Mike--. Por fin. --Ser por algo que he dicho --repuso Raynor, aunque no sonri cuando lo dijo. Inmersos en el silencioso zumbido de la nave de salto, Mike aadi: --Siento lo de Sarah. --No sonaba mejor que antes, en la superficie. Raynor se sent junto a Mike y observ la cubierta por un momento. --Ya, tambin yo. No tendra que haber permitido que fuera sola y eso no me lo perdonare nunca. --S por lo que ests pasando. --Qu, ahora tambin t eres telpata? Mike se encogi de hombros. --Soy humano. Eso es lo que importa. Ha sido una guerra muy larga. Todos hemos sufrido prdidas. Todos hemos visto cosas que preferiramos no haber visto. Un hombre muy listo me dijo una vez que los vivos se sienten culpables por seguir vivos. Y no, no es culpa tuya. --Pues lo parece. --Se produjo el silencio en la cabina de la nave de salto. Al cabo, el otrora agente de la ley mene la cabeza--. No se ha terminado. A los protoss y a los zerg se la traer floja que sea Mengsk el que dirija ahora el cotarro. No les importan las guerras humanas ni los lderes humanos. Pelean por todo el espacio humano. No se ha terminado. --Para m s. No soy ningn guerrero. He jugado a serlo, pero soy un reportero. Mi sitio no est en el campo de batalla, sino detrs de un teclado o enfrente de una holocmara. --El universo ha cambiado, hijo. Qu planes tienes? Le toc a Mike tomarse su tiempo antes de responder. --No lo s --dijo, al cabo--. Quiero ayudar, supongo. Eso no puedo evitarlo. Pero tendr que ser distinto a esto. La nave de salto tena una autonoma limitada, pero consiguieron un paseo fuera del sistema a bordo del Thunder Child, un crucero clase Leviatn que haca tan slo cuatro horas y un motn haba estado al servicio de la Confederacin. Ahora, como la mayora de las naves humanas, se retiraba del combate, dejndole Tarsonis a los zerg, los protoss y a aquellos pobres ilusos que creyeran que los bnkers subterrneos constituan un refugio seguro. El oficial de comunicaciones a bordo del Child se reuni con ellos en la plataforma levadiza. --Tengo un mensaje para usted de parte de Arcturus Mengsk. --Mengsk! --escupi Raynor--. Es que quiere que le haga un nuevo agujero? --No es para usted, seor, sino para don Michael Liberty, con nfasis en el don. Puede escucharlo en la sala de comunicaciones, si lo desea. Raynor alz una ceja cansada. Mike le indic que lo acompaara. El antiguo alguacil planetario, antiguo capitn rebelde, antiguo revolucionario, se acomod en una silla fuera del ngulo de visin de la cmara de la consola de comunicaciones. Mike accion el conmutador de respuesta y aguard a que el mensaje traspasara el espacio desde el Hyperion. Arcturus Mengsk apareci en la pantalla. Hasta el ltimo cabello en su sitio, hasta el ltimo gesto perfecto y estudiado. Era como si el incidente anterior no hubiera ocurrido nunca. --Michael --salud, radiante. --Arcturus --respondi Mike, sin sonrer siquiera. Mengsk pareci compungido por un momento, como si cavilara con cuidado lo que iba a decir a continuacin. Antes habra surtido efecto, pero ahora era un manierismo vacuo y desprovisto de

emocin, algo que resultaba evidente que el lder rebelde haba ensayado. Michael casi esperaba que saliera de detrs de la mesa y se sentara en el borde. --Me temo que no tengo palabras para expresar mi pesar por Sarah. No s qu decir. --El capitn Raynor tena una lista de palabras --espet Mike, expulsando fuego por los ojos. --Algn da, espero que Jim y yo podamos hablar de ello. --Su sonrisa era forzada y tensa. Haba ocurrido algo, y la enorme burbuja que lo rodeaba haba estallado--. Pero no te he llamado por eso. Aqu hay alguien que quiere decirte algo. Mengsk sali del encuadre para pulsar un interruptor y un nuevo rostro reemplaz al del futuro emperador del universo humano. Una cabeza que empezaba a ralear dominada por un par de cejas pobladas. --Handy? --Mickey! --exclam Handy Anderson--. Cmo me alegro de verte, compaero! Saba que si haba alguien capaz de sobrevivir a todo este lo, se eras t! Tienes la suerte de cara! --Anderson, dnde ests? --Aqu, en el Hyperion, claro. Arcturus me recogi de una nave de refugiados. Ya me ha contado lo bien que se te ha dado esto. Ests hecho todo un soldado. Por qu te olvidaste de los informes? --Te envi los informes. T los cambiaste, recuerdas? No te suena algo acerca de que Mengsk me haba capturado? --Un montaje de nada. Lo justo para tener contentas a las autoridades, Dios los acoja a todos en su seno. Saba que lo comprenderas. --Handy... --En cualquier caso, he odo que has hecho un trabajo excelente. Quera que supieras que, pese a la presente situacin, puedes volver a tu antiguo empleo. --Mi antiguo... --Claro. O sea, la gente que te quera muerto ya ha abandonado el negocio, por un motivo o por otro. He estado charlando con Arcturus, aqu presente, y hemos pensado que podramos nombrarte enlace de prensa oficial con su gobierno. Te tiene en gran estima, sabes? Al parecer, te lo has metido en el bolsillo con tu arrolladura personalidad. --Anderson, no s yo si... --Mike se palme la frente. --Escucha. ste es el trato --dijo el jefe de prensa--. Tendras tu propio despacho, al lado del de Arcturus. Acceso absoluto, todo el tiempo. Viajas, cubres las cenas, las entregas de premios. Dietas a mogolln. Mogolln de seguridad. Es un chollo. Demonios, podra conseguirte a alguien para que escribiera los informes a mquina por ti. Te digo... Mike apag el sonido. Anderson sigui hablando, pero Mike haba dejado de mirarle. Observaba su propio reflejo en la lisa superficie de la pantalla. Estaba ms delgado que la ltima vez que hablara con Anderson, y tena el cabello ms desgreado. Pero tambin haba algo ms, en su mirada. Sus ojos miraban ms all de la consola, ms all de las paredes de la nave. Era una mirada distante, dura, la mirada que l antes hubiera credo propia de alguien desesperado, pero que ahora comprenda que era de determinacin. Vea ms de lo que le rodeaba. Haba visto aquella mirada en el rostro de Raynor, cuando muri Mar Sara. --Cundo se va a dar cuenta de que no ests escuchndole? --gru Raynor. --Eso no le ha pasado nunca todava --dijo Mike. Se mordisque el labio por un instante--. Ya s lo que quiero hacer. Tengo que empezar a utilizar mi martillo. Raynor exhal un suspiro. --A ver, otra vez, en cristiano. --Cuando lo nico que tienes es un martillo, todo te parecen clavos --cit Mike--. No soy ningn guerrero. Soy un periodista. Debera empezar a utilizar mis armas de periodista por el bien de la humanidad. Sacar la historia a la luz. La verdadera historia.

Mike apunt a la pantalla con el pulgar. Handy Anderson por fin se haba dado cuenta de que no se le oa. El calvo jefe de redaccin toc la pantalla y formul con los labios una pregunta muda. --Quiero alejarme todo lo posible de Arcturus Mengsk. Y luego quiero empezar a contar la verdad acerca de todo esto. Si no lo hago, ser la gente como l la que determine lo ha ocurrido. --Mike volvi a sealar la pantalla--. Como l y como Arcturus Mengsk. No creo que la humanidad sobreviviera a tantas mentiras. Raynor esboz una sonrisa, franca y amplia. --Me alegro de tenerte de vuelta. --Me alegro de haber vuelto --dijo Mike, observando al desconocido de mirada perdida reflejado en el monitor. Mene la cabeza y aadi--: Me vendra de perlas un cigarro. --A m tambin. No creo que haya ninguno en esta baera. Mralo por el lado bueno: al menos todava tienes tu abrigo. Mengsk regres para convencer a Raynor de no abandonar su bando, lo que a ojos de Mengsk era una traicin.

El General Duke revel la existencia, entre sus defensas, de, Can de Iones, una poderosa pieza de tecnologa que destruira cualquier flota de Raynor que tratara de salir de la plataforma espacial. Raynor fue forzado a derrotar a Duke y a los Hijos de Korhal en una plataforma orbital sobre el planeta Tarsonis el cual sera su nico pase de salida hacia otro sector de la galaxia y todo debido a los enormes depsitos de suministros que se hallaban en esa plataforma, pero para ello Raynor y sus leales soldados destruyeron el Can de Iones que neutralizaba toda posibilidad de salida de sus fuerzas. Tras esta cruenta batalla se dio comienzo a la ceremonia de inauguracin en la que Arcturus Mengsk se proclama emperador del Dominio Terran, bajo el ttulo de Emperador Mengsk I.

Discurso de Coronacin de Arcturus I Queridos Terrans, me presento ante vosotros con los ltimos acontecimientos, para llamaros a la razn. Que ningn humano niegue el peligro que corremos en este momento. Y mientras luchamos unos contra otros divididos por pequeas rencillas de nuestra historia comn, la amenaza de un conflicto an mayor se cierne sobre nosotros, amenazando con destruir todo lo que hemos conseguido. Ha llegado el momento de que nosotros, como naciones e individuos, dejemos de lado nuestras ya viejas disputas, y de que nos unamos. Una guerra imposible de ganar nos acecha, y deberemos buscar refugio en las tierras altas si somos barridos por la corriente. La Confederacin ya no existe. Cualquier semejanza con la unidad y proteccin que una vez nos ofreci es ahora un fantasma, un recuerdo. Y con nuestros enemigos sueltos, a quin pediris proteccin? La devastacin sufrida a manos de los invasores aliengenas es evidente. Hemos visto nuestros hogares y comunidades destruidos por los camuflados ataques de los Protoss. Hemos sido testigos de cmo nuestros amigos y seres amados eran consumidos por la pesadilla Zerg. Por muy inaudito y por muy inimaginable que pueda parecer, estos son los

signos de nuestro tiempo. Ha llegado el momento, compaeros Terrans, de unirnos bajo una nueva bandera: en la unin est la fuerza. Muchas de las facciones disidentes ya se han unido a nosotros, entre todos tendremos que fraguar un todo indivisible capitulando solo bajo un trono... Y desde ese trono, os velar. A partir de este da, que ningn humano luche contra ningn humano. No dejemos que ninguna agencia Terran conspire contra este nuevo origen, y no permitis que ningn hombre se ale a los poderes de los aliens. Y a todos los enemigos de la Humanidad: no os interpongis en nuestro camino, porque ganaremos... no importa el precio.

Postbellum -Inmerso en la luz, el hombre del abrigo harapiento permanece de pie en una habitacin llena de sombras. El humo del ltimo cigarrillo de una larga serie repta en el aire a su alrededor, y el suelo a sus luminosos pies aparece sembrado de colillas semejantes a estrellas cadas. --As que lo que estn viendo --dice Michael Liberty, la figura luminosa que habla desde la penumbra circundante-- es mi pequea guerra privada, librada en mi terreno, y con mis propias armas. Nada de cruceros ni cazas espaciales, slo palabras. Y la verdad. sa es mi especialidad. se es mi martillo. Y s utilizarlo. La figura da otra honda calada, y el ltimo cilindro asesino se rene con los dems en el suelo. --Y ustedes, quienesquiera que sean, tienen que orlo. Sin manipulaciones. De ah las holotransmisiones, son ms difciles de adulterar. Estoy propagando mi mensaje tan rpido como me es posible, a travs de las frecuencias de onda abiertas, para que todo el mundo conozca a Mengsk, y a los zerg, y a los protoss. Y conozca a los hombres y mujeres como Jim Raynor y Sarah Kerrigan, para que ni ellos ni otros como ellos caigan en el olvido. Michael Liberty se rasca la nuca y contina: --Ca en la mentalidad militar de pensar que se trataba tan slo de una burocracia ms llena de cobardes y estupidez corporativista. Bueno, tena razn, pero tambin me equivocaba. Observa a los espectadores con ojos que no ven. --Pero tambin hay gente que intenta ayudar a los dems. Gente que se esfuerza por salvar a los dems. Por salvar sus cuerpos, sus mentes y sus almas. Frunce el ceo, y aade: --Necesitamos ms gente as, si queremos sobrevivir a los malos tiempos que se avecindan. Se encoge de hombros. --Eso es todo. sa es la historia de la cada de la Confederacin, de las invasiones de los zerg y los protoss, del auge del emperador Mengsk del Dominio Terrqueo. Se siguen librando batallas, los planetas continan muriendo y, la mayor parte del tiempo, nadie parece saber por qu. Cuando lo descubra, se lo har saber. Me llamo Michael Daniel Liberty, ya no trabajo para la RNU. Ahora soy un hombre libre. Y esto es todo. Tras pronunciar esas palabras, el hombre se congela en el sitio, atrapado en su prisin de luz. Hay una sonrisa cansina en su rostro. Una sonrisa satisfecha. Alrededor del holograma se hace la luz, bombillas instaladas especficamente a tal fin. Las paredes laten y sudan, y un fluido espeso y viscoso gotea de las llagas supurantes de la pared que mantienen el aire hmedo y clido. El cable del proyector de hologramas se funde con los generadores orgnicos de la estructura principal. La conexin entre ambos mundos sola ser un marine colonial, pero ahora sirve a un propsito ms elevado para sus nuevos dueos. En las pantallas semiorgnicas que rodean el permetro, las mentes ms brillantes de los zerg debaten acerca de lo que han visto. Son creaciones mrficas, criadas tan slo para pensar y dirigir. Tambin ellos sirven a un propsito ms elevado dentro de la colmena zerg.

En la sala de proyeccin, una mano se estira y toca el botn de rebobinado. La mano antes era humana, pero ahora ha sido transformada, producto de las habilidades mutagnicas de los zerg. La carne es verde, salpicada de protuberancias quitinosas. Bajo la superficie de la piel, extraos icores y rganos nuevos fluyen y se retuercen. Antes era humana, pero ha sido transformada y ahora sirve a un propsito superior. Antes se llamaba Sarah, pero ahora se la conoce como la Reina de Espadas. Las dems mentes orgnicas, lderes de los zerg, murmuran en un segundo plano. Kerrigan los ignora, puesto que no dicen nada, al menos nada de inters. Se inclina para estudiar el rostro demacrado del holograma, el rostro de los profundos ojos penetrantes. En lo hondo de s, un corazn reestructurado se agita, el fantasma del recuerdo de un sentimiento hacia aquel hombre. Y hacia otros hombres. Hacia aquellos capaces de sacrificarlo todo por su humanidad. En lugar de sacrificar slo su humanidad. Kerrigan se estremece por un momento cuando la antigua sensacin la embarga, ese sentimiento ahora aliengena de su naturaleza otrora humana. Empero, la emocin es suprimida en cuanto aparece, para que ningn otro zerg se percate de ella. Al menos, eso es lo que espera Kerrigan. Asiente. Culpa a las palabras del reportero de esa desagradable emocin. Tiene que ser el informe, no los recuerdos que evoca, lo que la incomoda. Michael Liberty siempre fue un genio de las palabras. Sera capaz de conseguir que una reina aorara sus das como pen. Sin embargo, la retransmisin de Michael Liberty habla de cosas que las mentes no humanas que son ahora sus compatriotas son incapaces de percibir. Encierra mucha informacin de inters, inferida de las palabras de Michael Liberty. De lo que dice y cmo lo dice. El proyector tintinea, sealando que el rebobinado se ha completado, y la mano inhumana aprieta el botn de avance. Se lleva un dedo a sus labios carnosos. Kerrigan, la Reina de Espadas, se permite una pequea sonrisa y se concentra en el hombre envuelto en la luz. Quiere ver qu ms puede aprender de sus nuevos enemigos.

FIN

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Lo que acabas de leer es parte del episodio I del universo StarCraft guindose de la cronologa del Video-juego. Esta historia vendra es el primer episodio de un total de nueve episodios. Les dejo unos links de cinemticas sobre este universo: La traicin http://www.youtube.com/watch?v=zZw5Zrv2fu4 StarCraft - Metamorfosis Final: https://www.youtube.com/watch?v=m7r3MzFdyVU Purga de Chau Sara: http://www.youtube.com/watch?v=QOxfIapsrJs Nave cientfica infestada: http://www.youtube.com/watch?v=CtAf4S574lk StarCraft Ghost: http://www.youtube.com/watch?v=QkaHciv4q4k