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Academia Arganzuela

www.academiaarganzuela.com Ciencias de la Tierra y Medioambientales 2 de Bachillerato y Selectividad TEMA 2: LA HIDROSFERA Aprovechamiento energtico de la hidrosfera

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-Energa hidrulica La energa hidrulica es aqulla que aprovecha la energa potencial de las masas de agua que estn situadas a una altura concreta. Esta energa se transforma en cintica cuando las aguas fluyen (por arroyos, ros...) y se puede utilizar para producir energa. En las centrales hidroelctricas el agua embalsada es conducida por una tubera para mover unas turbinas y as producir energa elctrica. El agua de las centrales, una vez que pasa por la turbina, vuelve al curso fluvial, por lo que no hay consumo del caudal. La potencia de la central depende del caudal de agua que pasa por la turbina y del salto o diferencia de altura en el embalse.

Ventajas -Es una energa renovable, autctona y limpia. -Posee un rendimiento energtico alto y un coste de produccin bajo, por lo que es una energa rentable. -Sirve para regular el caudal de los ros, atenuando el efecto de posibles avenidas. -En zonas ridas, durante el estiaje y en pocas de sequa, almacena agua y asegura un caudal mnimo. -Se puede utilizar para otros usos adems de para producir energa elctrica: abastecimiento de poblaciones, regados, actividades recreativas... -Puede servir de hbitat nuevo para algunas aves acuticas que vivan en humedales costeros ya desaparecidos.

Inconvenientes -Provoca la inundacin de importantes extensiones de terreno, a veces muy frtiles o de gran valor ecolgico, lo que causa un importante impacto paisajstico y humano, ya que su construccin exige trasladar pueblos enteros y sepultar bajo las aguas tierras de cultivo, bosques y otras zonas silvestres. -El coste inicial de construir un embalse es muy alto. -Posee una clara dependencia de la disponibilidad de agua y es muy complicado hacer previsiones. -Produce cambios de temperatura y humedad, alterando el microclima de la zona. -Altera gravemente el ecosistema fluvial, destruyndose hbitats. -Impide la migracin de animales, ya que encuentran una barrera en la presa.

-Acumula residuos orgnicos y produce eutrofizacin de las aguas embalsadas. -Provoca colmatacin por la retencin de sedimentos y el embalse se rellena hasta perder su capacidad. -Disminuye la sedimentacin en la desembocadura, lo que afecta a los deltas y a las costas. -Modifica el nivel fretico. -Supone un riesgo por la posible rotura del dique de contencin, lo que provocara la inundacin de las zonas aledaas. -Energa mareomotriz Es la energa que aprovecha el movimiento de las mareas para generar corriente elctrica. Ventajas -Es una energa renovable y no contaminante. Inconvenientes -Es una energa cara. -Las centrales se construyen en estuarios, bahas o ras donde penetra el agua de mar, lo que acarrea un elevado impacto ambiental y visual. -Slo es aprovechable en aquellas zonas en las que la diferencia de nivel entre la pleamar y la bajamar sea elevado (al menos 5 metros).

-Energa ndica o undimotriz Es la energa que aprovecha el movimiento de las olas para generar corriente elctrica. Ventajas -Es una energa renovable y no contaminante. Inconvenientes -Es una energa cara y su rendimiento es bajo. -Los procesos corrosivos y de crecimientos biolgicos sobre la instalacin son muy elevados, por lo que su mantenimiento es costoso. -Las olas tienen una distribucin desigual a lo largo de la costa y hay pocas zonas idneas para el aprovechamiento de esta energa.

-Energa trmica ocenica o maremotrmica Se basa en generar electricidad a partir de la diferencia de temperatura entre el agua caliente superficial y el agua fra profunda. Para su aprovechamiento se requiere una diferencia mnima de 20 C de temperatura, diferencia que slo se da en aguas tropicales y subtropicales. El gradiente de temperatura, mediante unos motores trmicos, produce vapor de agua que al mover unas turbinas genera electricidad. El rendimiento energtico es muy bajo y el coste elevado. No hay ninguna central en funcionamiento, slo algunos proyectos experimentales.

-Energa de fusin nuclear La fusin nuclear es el proceso por el que los ncleos de dos tomos se unen para formar un tomo ms pesado. La masa del nuevo tomo es inferior a la masa de los dos tomos que lo formaron, y esta masa perdida se transforma en energa segn la ecuacin: E=mc2 sta es la energa que se produce en las estrellas. En la actualidad se est experimentando la reaccin de fusin de dos tomos de hidrgeno para dar helio (que es la reaccin que se da en las estrellas jvenes): H+HHe Esta reaccin es muy energtica y limpia, ya que el helio no es un contaminante. Adems, el hidrgeno se encuentra en abundantes cantidades en la Tierra, ya que se puede extraer del agua. Para iniciar una reaccin de fusin hacen falta temperaturas y presiones muy elevadas, hasta el punto de que no hay ningn material que resista estas condiciones. Es por ello que se est experimentando en el confinamiento magntico de los tomos. -El hidrgeno como combustible El hidrgeno produce agua cuando se mezcla con oxgeno y en esta reaccin se produce energa. La reaccin es de transferencia de electrones, con lo que para conseguir energa lo que se hace es aprovechar la corriente elctrica que se produce.

El hidrgeno como combustible es interesante a la hora de almacenar energa. El hidrgeno en la Tierra es muy abundante, pero mezclado con oxgeno formando agua. Para obtener hidrgeno hay que hacer la electrolisis del agua (romper la molcula de agua en hidrgeno y oxgeno). Para hacer la electrolisis del agua se requiere energa, energa que se podra conseguir con energa solar o elica. De esta manera se puede almacenar energa solar o elica en forma de hidrgeno para luego utilizar este hidrgeno como combustible en momentos en que la energa solar o la elica no estn disponibles.