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SECRETARIA DE EDUCACIN PBLICA De acuerdo con las ideas defendidas por Carranza acerca de la autonoma municipal, en la Constitucin de 1917

se suprimi la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes, pues contraria a la aspiracin de democratizar la administracin educativa, slo abarcaba al Distrito Federal y los territorios federales.

La SEP fue creada mediante ley de fecha 29 de septiembre de 1921. Vasconcelos haba sido efmero secretario de Instruccin Pblica y Bellas Artes del primer gobierno de la Convencin, a cargo de Eulalio Gutirrez, del 7 de diciembre de 1914 al 15 de enero de 1915. Vasconcelos permaneci como titular de la cartera de educacin en el gobierno de Obregn, del 2 de octubre de 1921 al 2 de julio de 1924. Con la creacin de la SEP dio inicio una etapa trascendental que condujo a la conformacin del sistema educativo nacional.

El proyecto de crear una Secretara de Educacin Pblica Federal, requera de una reforma constitucional; en tanto esto ocurra, asume la rectora de la Universidad Nacional, el Licenciado Jos Vasconcelos Caldern, quien se haba revelado como uno de los ms firmes partidarios de dar a la educacin carcter federal. Como rector de la Universidad y titular del Departamento Universitario, el Lic. Vasconcelos inici la formulacin prctica del proyecto, emprendiendo diversas medidas con el objeto de reunir a los distintos niveles educativos; depur las direcciones de los planteles, inici el reparto de desayunos escolares y llev a cabo su idea fundamental: que la nueva Secretara de Educacin tuviese una estructura departamental.

Los

tres

departamentos

fundamentales

fueron:

El Departamento Escolar en el cual se integraron todos los niveles educativos, desde el jardn de infancia, hasta la Universidad. El Departamento de Bibliotecas, con el objeto de garantizar materiales de lectura para apoyar la educacin en todos los niveles, y

El Departamento de Bellas Artes para coordinar las actividades artsticas complementarias de la educacin.

Ms adelante se crearon otros departamentos para combatir problemas ms especficos, tales como la educacin indgena, las campaas de alfabetizacin, etctera. La Secretara de Educacin Pblica se caracteriz por su amplitud e intensidad: organizacin de cursos, apertura de escuelas, edicin de libros y fundacin de bibliotecas; medidas stas que, en su conjunto, fortalecieron un proyecto educativo nacionalista que recuperaba tambin las mejores tradiciones de la cultura universal.

Con estas ideas, se cre la Secretara de Educacin Pblica el 25 de septiembre de 1921 y cuatro das despus, se public en el Diario Oficial el decreto correspondiente.

En sus inicios la actividad de la Secretara de Educacin Pblica se caracteriz por su amplitud e intensidad: organizacin de cursos, apertura de escuelas, edicin de libros y fundacin de bibliotecas; medidas stas que, en su conjunto, fortalecieron un proyecto educativo nacionalista que recuperaba tambin las mejores tradiciones de la cultura universal.

En 1921 el nmero de maestros de educacin primaria aument de 9,560, en 1919, a 25,312; es decir, se registr un aumento del 164.7 por ciento; existan 35 escuelas preparatorias, 12 de abogados, siete de mdicos alpatas, una de mdicos homepatas, cuatro de profesores de obstetricia, una de dentistas, seis de ingenieros, cinco de farmacuticos, 36 de profesores normalistas, tres de enfermeras, dos de notarios, diez de bellas artes y siete de clrigos. En materia de enseanza tcnica, Vasconcelos rechaza el pragmatismo de la escuela norteamericana sustentada por Dewey, lo que no significa rechazo al trabajo manual: ste se aprecia pero sin descuidar la necesidad del razonamiento y del conocimiento terico.

En la poltica educativa oficial se propuso la ampliacin de la infraestructura y extensin de la educacin, as como la elevacin no slo de la calidad, sino de la especializacin.

Sin embargo, a pesar de los avances logrados en el impulso inicial de la Secretara, la lucha electoral por la sucesin presidencial de 1924, que desemboc en la rebelin de la huertista, y, las presiones norteamericanas plasmadas en los compromisos acordados en las conferencias de Bucareli, limitaron el alcance nacionalista que se pretenda en el proyecto vasconcelista, pues aunque no se abandona el proyecto original, ste se modera.

En el estado de Morelos la Secretaria de Educacin Pblica (SEP) recibe el nombre de IEBEM (Instituto de la Educacin Bsica en Morelos), y como parte de ella se encuentran lo que vienen siendo los sindicatos como el SNTE (Sindicato Nacional de Trabajadores del Estado).