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CAMINAR COMO ALTERNATIVA A CORRER

Practicar ejercicio aerbico, junto con una dieta sana y unos hbitos de vida saludables, pueden ser las claves para tener buena salud. Todos sabemos que este tipo de ejercicio, nos ayuda a controlar el peso, mediante la quema de caloras, contribuyendo a tener a raya los niveles de grasa y por ello a influir positivamente sobre el buen funcionamiento de nuestro aparato cardio-respiratorio, y como consecuencia del resto del organismo. De igual manera, el ejercicio aerbico es absolutamente recomendable para contrarrestar aquellas enfermedades que se encuentran asociadas a la edad, que generalmente conllevan una degradacin prematura del organismo y por lo tanto a mantener un buen estado de salud a pesar del paso de los aos. La mayora de los lectores de esta revista, habis elegido la carrera como ejercicio aerbico, unos con objetivos puramente ldico-saludables, y otros aadindole un componente competitivo. Pero no todos estamos en condiciones de poder correr. Unas veces por nuestro bajo nivel fsico, otras por problemas concretos, como puede ser una rodilla o una espalda lesionada, otras por tener sobrepeso, que hace imposible correr debido a los problemas articulares que genera, o incluso porque no nos gusta. En estos casos, CAMINAR, puede ser una inmejorable alternativa al correr como trabajo aerbico, de la cual se pueden obtener semejantes beneficios para la salud. Caminar es para el ser humano una actividad absolutamente cotidiana que aprendemos desde pequeos y que constituye nuestro habitual y natural medio de transporte, por mucho que cada vez tendamos ms al sedentarismo y a movernos ayudados por formas de transporte mecnicas. Se diferencia de correr fundamentalmente en que en ningn momento se pierde el contacto con el suelo, por lo que siempre un pie estar apoyado en este. Como sabis, cuando corremos a diferencia de cuando caminamos, existe un momento, por muy despacio que vayamos en el que no existe contacto con el suelo, fase de la carrera denominada de vuelo. Esta circunstancia hace que la toma de contacto sea ms agresiva, al cargar de forma ms contundente el peso del cuerpo sobre un solo apoyo que cuando proviene de la mencionada fase de vuelo, circunstancia que aumenta el riesgo de lesin y hace que caminar sea infinitamente menos lesivo para el sistema msculo-esqueltico que correr. Si simplemente se cambiaran ciertos hbitos y se utilizase el caminar como medio de desplazamiento a todos aquellos lugares que fuese posible, muchas personas mejoraran de forma notable su estado de salud. Pero caminar, si se realiza siguiendo ciertas pautas, se puede convertir en un saludable y eficiente ejercicio que nos ayudar a mejorar nuestra condicin fsica. Si nos acogemos a las recomendaciones, al menos deberamos de realizar treinta minutos de ejercicio moderado al da para garantizar un estado de salud ptimo, lo cual se podra traducir en treinta minutos de caminata a un ritmo aproximado de cien pasos al minuto. Nosotros iremos ms all para ver como podemos convertir el caminar en un ejercicio aerbico con la intensidad suficiente para obtener importantes resultados en nuestro estado de salud. No se trata de simplemente pasear, hablaremos de caminar rpido, a intensidad alta, durante un tiempo mnimo y adoptando la postura ms apropiada para que de forma segura y eficiente realicemos un ejercicio que nos aporte los mayores beneficios para nuestro organismo. Para comenzar, algo que debe ser general para todo el mundo independientemente de su estado de forma es adoptar una postura correcta a la hora de caminar. La espada ha de mantenerse recta, manteniendo la mirada al frente, lo que adems proporcionar cierta tensin en la musculatura del abdomen que favorecer su fortalecimiento. Caminar en esta postura, nos aportar tambin un beneficio aadido en nuestra correcta colocacin en el resto de la vida cotidiana. No hemos de olvidarnos de los brazos ya que el movimiento de estos debe acompasarse con el de las piernas, tambin de forma enrgica, lo que nos aportar un mayor gasto calrico, mejor incluso si mantenemos una cierta flexin del codo formando un ngulo de aproximadamente 120. Hay quien incluso camina portando en las manos pequeas pesas que lgicamente aumentan el esfuerzo a realizar y por tanto el gasto energtico.

Para que el ejercicio que realizamos mejore de la manera ms eficiente nuestro estado fsico, hemos trabajar a un cierto nivel de frecuencia cardiaca y durante un mnimo de tiempo, con el fin de activar el metabolismo que aumente de forma significativa el gasto calrico, aumentando de forma significativa el consumo de grasas y por tanto ayudndonos a perder peso, si es que perseguimos este objetivo. De igual manera el trabajar a un nivel lo suficientemente alto de frecuencia cardiaca, mejorar la eficiencia de nuestro sistema cardio-respiratorio. Por tanto, hablaramos de caminar de forma intensa, a mi juicio al menos durante cuarenta minutos seguidos. Hemos de mantener una frecuencia de zancada elevada con una amplitud amplia pero no exagerada, aunque ambas circunstancias, frecuencia y amplitud, estarn muy determinadas por nuestra estatura y por el estado fsico en el que nos encontremos. Caminar rpido en cuestas con una cierta inclinacin, no excesiva para no variar en exceso la mecnica de la marcha, aumentar de forma notable la intensidad del ejercicio incrementando el gasto energtico mejorando adems la fuerza de casi todos los grupos musculares. A este respecto, no debemos olvidar que caminar rpido como ejercicio de cierta intensidad, no solo influye positivamente en aspectos relacionados con el control del peso y por tanto con los niveles de grasa corporal, y su consiguiente influencia en mantener una ptima presin arterial, unos buenos niveles de colesterol y por tanto un buen funcionamiento del sistema cardio-respiratorio, si no que tambin mejora de forma notable otros aspectos ms externos como la fuerza muscular, la flexibilidad, la salud de nuestros huesos y articulaciones, y aspectos menos visibles como el equilibrio mental. Teniendo en cuenta que se trata de un ejercicio poco lesivo fcil de realizar, podemos practicarlo a diario aunque si no es as, al menos tres das por semana sern necesarios para notar sus virtudes. De cualquier manera, al tratarse de un ejercicio de cierta intensidad, a medida que lo practiquemos con una mnima disciplina, hemos de ir notando las mejoras tanto en la intensidad del ritmo como en el tiempo que podemos mantenerlo, mejoras que notaremos a las pocas semanas de prctica. No debemos obviar la importancia de utilizar un calzado apropiado, que aunque no tenga que cumplir las exigencias tcnicas del utilizado para correr, si debe cumplir con unos mnimos de comodidad, estabilidad y amortiguacin. Tambin tener en cuenta que por tratarse de un ejercicio de cierta intensidad, precisar de una parte de calentamiento que se puede concretar en algunos ligeros estiramientos y una parte de marcha ms suave de la que llevaremos ms adelante, e igualmente no olvidar estirar ya ms en serio, al acabar la sesin. Supongamos ahora que queremos comenzar a caminar de forma seria y que partimos de la base de un bajo nivel fsico. En un caso como este, podemos plantearnos como base de tiempo de trabajo, los 40 minutos antes indicados, realizando ejercicio en das alternos, es decir entre tres y cuatro das por semana. En los primeros das trataremos de fijar el ritmo adecuado que se adapte a nuestras condiciones fsicas, y que nos marque una exigencia alta, pero siempre soportando al mismo ritmo los 40 minutos de trabajo. En un principio ser conveniente caminar por terrenos llanos o con poca pendiente, hasta que estemos ms capacitados. A medida que con el paso de los das y las semanas, mejore nuestro estado de forma, podremos avanzar de forma que aumentemos bien el tiempo de la caminata, bien la intensidad, o incluso aumentando la dificultad del terreno incluyendo zonas con cuestas que aumenten la exigencia. Seguro que para ms de uno o una la notable mejora fsica que experimentarn despus de algunas semanas o meses caminando ser el primer paso para despus correr. Para otros que antes han corrido y ahora no pueden por diferentes circunstancias, caminar rpido supone una tabla de salvacin para seguir disfrutando de la actividad fsica y mantener una forma ptima.