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Fernndez, Ana Mara, El campo grupal Notas para una genealoga. Buenos Aires, Argentina, Nueva Visin, 2006.

Captulo I EL VOCABLO GRUPO Y SU CAMPO SEMANTICO A. Produccin histrica del vocablo grupo Se abordar en este punto la etimologa del vocablo que es motivo de la presente elucidacin; ms all de la relevancia histrica que esta tarea pueda presentar, interesa pensar dentro del campo semntico mismo. Se espera que las lneas de significacin puestas de manifiesto, hagan posibles ciertas visibilidades con respecto a las diversas producciones de sentido que la palabra "grupo" ha disparado histricamente. Tanto el trmino francs groupe, como el castellano grupo, reconocen su origen en el trmino italiano groppo o gruppo. Groppo aluda a un conjunto de personas esculpidas o pintadas, pasando hacia el siglo XVIII a significar una reunin de personas, divulgndose rpidamente su uso coloquial. El groppo scultorico es una forma artstica propia del Renacimiento, a travs de la cual las esculturas que en tiempos medievales estaban siempre integradas al edificio, pasan a ser expresiones artsticas en volumen, separadas de los mismos, que permiten para su apreciacin caminar a su alrededor, es decir, rodearlas; cambia as la relacin entre el hombre, sus producciones artsticas, el espacio y la trascendencia; al mismo tiempo, otra de las caractersticas a sealar del groppo scultorico es que sus figuras cobran sentido cuando son observadas como conjunto, ms que aisladamente. Contemporneamente a la inclusin del vocablo en lengua francesa, se imponen en ingls y en alemn vocablos anlogos; seala Anzieu1 que las lenguas antiguas no disponen de ningn trmino para designar una asociacin de pocas personas que comparten algn objetivo en comn. Qu quiere decir que no hay palabra? Que lo no nombrado no existe? Qu tiene un nivel de existencia por debajo de su posibilidad de representacin? Para problematizar aun ms esta interrogacin, podra agregarse que, si bien un vocablo es construido para hacer referencia a una produccin existente, los actos -en este caso tal vez sera ms correcto decir los procesos- de nominacin2 son piezas claves en las construcciones que realizan los actores sociales para producir sus "representaciones" de la realidad socio-histrica en que viven. Es necesario pensar entonces que -hasta cierto momento histrico y para los actores sociales de la poca- los pequeos colectivos humanos no habran cobrado la suficiente relevancia como para formar parte de la produccin de las representaciones del mundo social en que vivan, quedando as sin nominacin, sin palabra. De ser esto as -y en el mismo sentido- habr que indagar qu transformaciones 1Anzieu, D. La dinmica de los grupos pequeos, Kapelusz, Buenos Aires, 1971. 2Bourdieu, P. "Espacio social y gnesis de las clases", Revista Espacios n, 2, Buenos Aires, 1985.

sociales se producen en el perodo histrico en el cual los agentes sociales "necesitan" nominar a tales agrupamientos humanos como "grupos", como as tambin qu lugares y funciones sociales y subjetivas van ocupando tales agrupamientos en el proceso por el cual adviene su palabra.

B. Lneas de significacin Pareciera ser que una de las primeras acepciones del trmino italiano groppo, antes de llegar a ser reunin o conjunto de personas era nudo. Derivara del antiguo provenzal grop=nudo; ste a su vez derivara del germano Kruppa = masa redondeada, aludiendo a su forma circular.3

Krupp>grop> groppo>grupo (alemn) Masa redondeada Crculo Cohesin Grupo (provenzal) NUDO (italiano)

Estn presentes, entonces, en el vocablo dos lneas que frecuentemente se encuentran en la reflexin sobre lo grupal, o -dicho de otra manera- dos lneas que insisten en dicha reflexin. Por una parte, la lnea de insistencia Nudo; si bien para Anzieu la figuracin nudo remite al grado de "cohesin necesaria entre los miembros del grupo", para la perspectiva de investigacin elegida en este trabajo, la figura nudo abre otra forma de interrogacin sobre la misma cuestin: qu anudamientosdesanudamientos se organizan dentro de un conjunto reducido de personas? Por otra, la masa redondeada parecera portar, implcitamente, la idea de crculo, en el sentido de reunin de personas: agrupaciones de oficios, comerciales, clubes, polticos, etc., que retornando una antigua tradicin celta dara idea de crculo de iguales. Son ilustrativos al respecto Los Caballeros de la Mesa Redonda y la orden religiosa de Los Templarios, cuyo altar circular haca posible que todos los caballeros de la orden estuviesen, en misa, a igual distancia de Dios. Ntese que aun en la actualidad generalmente se elige la distribucin circular en el trabajo con grupos. Esta forma tan caracterstica connota algo que trasciende el 3Anzieu, D. Op. cit.

espacio mismo, que va ms all de la eventual organizacin de sus actividades; implica, en realidad una particular estructuracin de los intercambios entre los integrantes. Es frecuente encontrar en este punto la acentuacin de la igualdad jerrquica atribuida a la forma circular de ubicacin; esto significa afirmar que sentarse en crculo horizontaliza o democratiza la relacin entre los miembros de un grupo. En realidad, el mero sentarse en crculo no determina igualdades jerrquicas ni atena los juegos de poder en el mismo. Por el contrario, pareceran ser de mucho ms peso aquellos intercambios que se organizan desde ese circular -en principio de miradas- que la distribucin espacial elegida posibilita.4

C. Referentes etimolgicos En primer lugar sorprende la modernidad del vocablo. Qu significacin tendr que con anterioridad a la modernidad no existiera un trmino que diera cuenta de una reunin de un nmero restringido de personas con un cierto objetivo comn? En otras temticas ha sido investigada la relacin entre la presencia o ausencia de determinados vocablos y su significacin en la cultura de la poca. As Ph. Aris5 ha trabajado la ausencia de la nocin de nio en la sociedad feudal y la correlativa ausencia de vocablos que nominaran a los nios, o lo que es igual, la presencia de distintos trminos que dan la idea de nio a partir del momento histrico en que ste comienza a particularizarse del mundo de los adustos. Muestra, asimismo, cmo se produce una correlacin entre este proceso de "poner palabra" y la construccin de campos disciplinarios especficos -en este caso la pedagoga- y las nuevas prcticas sociales que se desarrollaron en este proceso: aparicin del "sentimiento de infancia", maternaje realizado por su propia madre, escolarizacin de los nios, etctera. El groppo aparece con el Renacimiento, momento de profundas transformaciones, polticas, econmicas, familiares; momento de giros epistmicos y de modificaciones de las weltanschauungen. Es en el complejo trnsito de las servidumbres con Dios, el seor, y la fe hacia las autonomas, las ciencias, las artes no religiosas y el libre mercado donde se van creando las prefiguraciones del individuum; trnsitos que harn posible a partir de Descartes, las grandes reflexiones modernas del sujeto y el surgimiento de las ciencias humanas. El groppo se autonomiza al separarse del edificio asentndose en los atrios y en las plazas. Al mismo tiempo se produce la nuclearizacin de la familia; sta inicia un proceso de transformaciones reducindose desde sus extensas redes de sociabilidad feudal hasta conformar la familia nuclear moderna. Este trnsito de "la casa" a "la familia" no es una cuestin atinente slo a la historia de la vida cotidiana, sino que punta trnsitos claves desde las relaciones de produccin hasta la constitucin de las subjetividades; se acenta la intimidad, la 4Desde el psicoanlisis se ha trabajado en profundidad el tema de la mirada como posibilitadora de los
juegos identificatorios grupales; sera interesante cruzar estos aportes con aquellos que lo investigan como forma real e imaginaria de control social. Foucault, M. Vigilar y castigar, Siglo XXI, Madrid, 1981. 5Aris, Ph. L'enfant et la vie familiale sous lAncien Rgime, Du Seuil, Paris, 1973.

individuacin, las identidades personales, el uso de nombres y apellidos particularizados, etctera. La preocupacin por la nocin de individuo comparte el escenario de surgimiento de las ciencias humanas; con ellas nace dentro de la gran pregunta a la que estas nuevas reas del saber intentan dar respuesta: Qu es el Hombre? cada una de ellas desde su ngulo de mira, pero todas preocupadas por la individualidad; preocupacin sta impensable dentro de las sociedades feudales. En las formas del ser social del feudalismo no haba lugar para ninguna pregunta sobre el individuo; s tenan una fuerte vigencia los interrogantes respecto a las obligaciones de los hombres con Dios, por ejemplo; pero ausentes estaban las nociones de individuo, individualidad, intimidad, xito individual, felicidad personal. La temtica de la individualidad o de la identidad personal, comienza a desarrollarse con el advenimiento de la sociedad industrial, al mismo tiempo que lo privado y lo pblico reestructuran tanto sus territorios como sus significaciones, y se organiza un cambio radical en las prioridades de la vida, apareciendo en primer plano el libre albedro y la felicidad personal.6 Paulatinamente se van delineando las reas del saber que conformarn las ciencias humanas o humanidades y las antropologas filosficas. El Hombre, l mismo, se tomar como objeto privilegiado de reflexin en estos campos de saberes; los tiempos de las taxonomas sern reemplazados -Descartes mediante- por la pregunta por el ser de lo humano. La temtica de la subjetividad adviene as al escenario filosfico-cientfico de la poca. Puede pensarse entonces que la produccin del vocablo grupo es contempornea a la formacin de la subjetividad moderna y a la constitucin del grupo familiar restringido. En el marco del capitalismo naciente hasta las ltimas fibras del tejido social se reorganizan en figuras impensables hasta entonces. Las sociabilidades feudales, las obligaciones cerradas con Dios, el seor feudal, el rey, el padre y los fuertes intereses corporativos, no dejaban intersticios sociales suficientes para individuaciones, intimidades o enlaces en pequeos grupos. La "grupalizacin" de la vida familiar al restringir la familia extensa -nuclearizndola- implicar algo ms que una reduccin de personas. Sostiene un cambio significativo -estructural podra decirse- en los anudamientos subjetivos de sus miembros. Tal parecera ser la relevancia de estas cuestiones, que historiadores como Shorter7 han llamado Revolucin Sentimental del siglo XVIII a la "aparicin" del amor maternal, del amor conyugal y el sentimiento domstico de intimidad. Qu transformaciones se han producido'? Han cambiado sin duda las prioridades en las vidas de las personas, pero tambin los enlaces tanto contractuales como subjetivos entre los integrantes de la familia. Cambio en el espacio micro social que reproduce y sostiene, pero tambin produce al infinito, las nuevas formas de gobernabilidad y consenso. El vocablo grupo, en su acepcin actual, se produce en aquel momento histrico 6Shorter, E. Naissance de la famille moderne, Du Seuil, Paris, 1977. 7 Shorter, E. Op. cit.

que vuelve "necesaria" tal palabra para la produccin de representaciones del mundo social. Su nominacin vuelve visible una forma de sociabilidad -los pequeos colectivos humanos- que con la modernidad cobra la suficiente relevancia en las prcticas sociales, como para generar una palabra especifica. La aparicin de este vocablo se inscribe en el complejo proceso de transformaciones tanto de las formas de sociabilidad, de las prcticas sociales y de las subjetividades, como de nuevas figuraciones que los actores sociales darn a las "representaciones" que construyen del mundo en que viven. Con respecto a la relacin entre el proceso de la nuclearizacin de la familia y la aparicin de la palabra grupo, es necesario aclarar que no se plantea aqu que tal proceso haya creado las condiciones para la aparicin del vocablo grupo, sino ms bien que las transformaciones socio-histricas que dan origen a la constitucin de la subjetividad moderna son parte de los procesos de gestin de los pequeos agrupamientos, entre ellos la nuclearizacin de la familia. En sntesis, el vocablo grupo surge en el momento de constitucin de la subjetividad moderna. Su etimologa refiere a un nmero restringido de personas asociadas por un algo en comn. Se destacan dos lneas en tal rastreo etimolgico: la figuracin nudo, que sugiere interrogacin sobre qu es lo que hace nudo y lleva implcitos necesarios enlaces y desenlaces entre sus integrantes, y la figuracin crculo, que remite a las formas de intercambio que se producen entre los miembros de tales grupos. Se insistir ms adelante en la lneas de figuracin nudo como forma de referirse a los grupos. Avanzando un poco ms, tal vez fuera pertinente aclarar que no se usa aqu el trmino nudo en un sentido analgico: "el grupo es como un nudo", sino -por el contrario- en un sentido metafrico, en tanto figura nudo que aspira a producir efecto de significacin. Con la figura nudo, se intenta subrayar los anudamientos-desanudamientos, de subjetividades, los enlaces-desenlaces diversos, puntuales, simultneos, fugaces o duraderos, de subjetividades que se producen en los acontecimientos grupales. En este sentido preguntarse por la especificidad de lo grupal es abrir interrogacin por las particularidades de tales anudamientos cuando se constituyen en lo que se ha dado en llamar pequeos grupos. Anudamientos-desanudamientos que por organizarse entre un conjunto numerable de personas cobrarn caractersticas diferenciales con respecto a otras formas de enlace sociales tales como grupos amplios, masas, duplas, etctera.

D. Primeras puntuaciones antes de avanzar Luego de esta somera incursin por el campo semntica del vocablo grupo, se hace necesario realizar algunas puntuaciones que permitan delimitar con mayor precisin el rea de reflexin del presente trabajo. Frente a algunas preguntas muy clsicas respecto

a los grupos, como "cuntos individuos conforman un grupo?", se centrar la reflexin sobre conjuntos restringidos de personas; quedan por tanto excluidos de esta elucidacin grupos humanos ms amplios, colectividades, masas, clases sociales, etctera. Se ha visto ya que el mero "juntarse" no constituye un grupo; entonces, "cundo un conjunto de personas se conforma como grupo?". Desde la etimologa ha podido observarse que el groppo scultorico posea cierta forma particular de agrupamiento y que posteriormente el vocablo grupo comenz a designar reunin de personas, crculo de personas con algo en comn, "agrupaciones de oficios, comerciales, etc." Es decir que sern necesarias determinada actividad en comn y ciertas formas organizacionales. Por otra parte, la figura nudo indica que en tal agrupamiento se formarn "anudamientos-desanudamientos". El nmero restringido de personas no remite, simplemente, a una cuestin formal o numrica; en tanto se lo ha asociado con la figura nudo, se afirma que esta caracterstica: nmero restringido, orientar en forma significativa los intercambios que entre tales personas se produzcan. A su vez, si se toma distancia de la inmediatez de su existencia fctica, se vuelve necesario abrir interrogacin con respecto a las instancias organizadoras de estos colectivos humanos, o sea las formas que sus legalidades adquieren. Habr que interrogar tambin si estas peculiares formas de intercambio que parecen ser los grupos, organizan a, o se organizan desde algunas particularidades de las formaciones psquicas de sus integrantes, o si -avanzando un poco ms- producen "formaciones psquicas propias". Por ltimo, se advierte que en lo que respecta a los discursos sobre la grupalidad, no es intencin de este trabajo realizar un anlisis de lo que ha dicho cada corriente significativa con respecto a qu son los grupos; se tomarn tan slo algunos momentos de tales discursos, aquellos que resulten ms instrumentales para el desarrollo propuesto. Esto es, aquellos aportes fundantes de los tres momentos epistmicos delimitados en pginas anteriores, en la constitucin de los saberes y prcticas grupales: el todo es ms que la suma de las partes; los organizadores grupales y el agotamiento del objeto discreto.