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ANTECEDENTES ASERTIVIDAD

La terapia asertiva o entrenamiento asertivo, es un mtodo conductual. El entrenamiento asertivo se ha consolidado como una forma especial de terapia conductual cuando el problema parece ser una falta de asertividad o firmeza personal adecuada. Se da por supuesta la premisa de la falta de firmeza o lo poco asertivo del sujeto, su incapacidad para expresar sus sentimientos, o los controles demasiado intensos que ejerce sobre su conducta (Garfield, 1979). La asertividad es solo una parte de las habilidades sociales, que rene las conductas y pensamientos que nos permiten defender los derechos de cada uno sin agredir ni ser agredido. O como tambin lo maneja Rimm (1987), la conducta asertiva, es aquella conducta interpersonal que implica la expresin honesta y relativamente recta de los sentimientos. Por otra parte, el entrenamiento asertivo, abarca todo procedimiento teraputico que tiende a incrementar la capacidad del usuario para adoptar la conducta de asertividad de manera socialmente apropiada (Rimm, 1987). Phares (1996) menciona que el entrenamiento en asertividad no es lo mismo que ensear a alguien a ser agresivo, en realidad es un mtodo para entrenar a los individuos a que expresen como se sienten sin pisar los derechos de los otros en el proceso, as que tambin este entrenamiento en asertividad se ha utilizado en personas demasiado. Por su parte, Caballo (1986) lo ejemplifica, con el siguiente esquema:

Estilo pasivo

Estilo asertivo

Estilo agresivo

La asertividad, tiene ciertas ventajas en las personas como: a) Inspira a las personas un mayor sentimiento de bienestar. b) La persona es capaz de lograr recompensas sociales significativas, obteniendo as una mayor satisfaccin en la vida (Rimm, 1987). Una persona asertiva acta en beneficio de sus intereses por s misma, sin temores ni rabia, y ejerce sus derechos sin negar los derechos de los dems. Desde la terapia cognitivo conductual se piensa que al desactivar los esquemas cognitivos disfuncionales, sustituyndolos por esquemas funcionales, los afectos irracionales de miedo, de tristeza y de rabia, desaparecen y la conducta se hace ms funcional (Goldstein, 2002). Una vez aclarado lo anterior, a continuacin se hablar de los antecedentes de esta tcnica en la psicologa clnica, a lo largo de la historia. Los autores que escriben la historia de la asertividad sealan sus comienzos a partir del libro de Salter, publicado en 1949 titulado Conditioned Reflex Therapy donde enfatiza los conceptos de "excitation" (equivalente a asertividad) e "inhibition" (equivalente a sumisin). Los que dan a la asertividad este punto de partida se limitan a las escuelas conductistas (Echeburua, 2001). Y Rimm (1987), lo describe an ms, donde menciona que la tcnica de Salter consta de estos ejercicios: a) El empleo de externar los sentimientos. b) El empleo de la expresin facial. c) Prctica de expresar una expresin contraria cuando se est en desacuerdo. d) Prctica en el uso del pronombre yo. e) Prctica de concordar de cuando se le alaba a uno. f) Prctica en improvisar.

En una forma holstica de tratar la asertividad, un antecedente fundamental proviene de las escuelas psicolgicas de Alfred Adler, con su descripcin de la lucha por la superioridad (agresin) y el complejo de inferioridad (sumisin). Los autores del entrenamiento asertivo citan tambin a Wolpe, con su terapia de inhibicin recproca para controlar la ansiedad y tambin a Lazarus. Para Wolpe, la desensibilizacin sistemtica y el entrenamiento asertivo, estaban muy relacionados, y la aceptacin temprana de la desensibilizacin sistemtica, facilit la aceptacin del entrenamiento asertivo. El segundo, Lazarus, rechaz la tcnica de entrenamiento asertivo y prefiri un enfoque ms directo; sin embargo, resulta evidente que existen ms acuerdos que desacuerdos (Rimm, 1987). Otros dos autores son J.L Moreno y G. Kelly. Moreno, es el fundador del psicodrama (dramatizacin en escena de las actitudes y conflictos de la vida real); y esta (el psicodrama) es similar a una de las principales tcnicas asertivas. Por otro lado, Kelly, con la terapia de rol fijo, mezcla las tcnicas cognitivas y conductistas, donde se crea una dramatizacin, sobre la personalidad de un individuo ficticio que est libre de las ansiedades e insuficiencias que aquejan al cliente, para que asuma su papel, las caractersticas de desempeo del papel de la terapia de rol fijo son muy parecidas a las tcnicas para el entrenamiento asertivo (Rimm, 1987). El comienzo de la escuela del entrenamiento el asertivo tiene lugar en 1970 en que Alberti y Emmons publicaron su libro titulado "Your perfect right" (Tu perfecto derecho) donde identificaron los tres trminos bsicos de agresin, sumisin y, asertividad. Este libro realmente fund una escuela que tuvo y tiene gran auge en los Estados Unidos. Pero parece haberse agotado en su crecimiento, porque en 1983, a pesar de su gran desarrollo prctico no ha crecido como doctrina y se estn publicando pocos trabajos ms sobre el tema (Echeburua, 2001). Es a partir de los aos setenta que se publicaron muchos ttulos, centrados en la problemtica de la mujer, de los nios y de toda otra situacin de sumisin

como ser los alcohlicos y las minoras raciales (negros, latinos y asiticos en los Estados Unidos). De esta manera nuestra relacin con otras personas suele generar a veces conflictos y diferencias. Las personas tenemos tres maneras de responder a estos conflictos: la lucha (agresin fsica o verbal), la huida (evitacin o actitud pasiva) y la capacidad verbal para resolver problemas. A esta ltima manera es a la que llamamos asertividad. Mucha gente necesita aprender como defender sus derechos personales, cmo expresar pensamientos, emociones y creencias en formas directas, honestas y apropiadas sin violar los derechos de cualquier otra persona. La esencia de la conducta asertiva puede ser reducida a cuatro patrones especficos: la capacidad de decir "no"; la capacidad de pedir favores y hacer requerimientos; la capacidad que mucha gente necesita aprender como defender sus derechos personales, cmo expresar pensamientos, emociones y creencias en formas directas, honestas y apropiadas sin violar los derechos de cualquier otra persona (Lazarus, 1983).

DESCRIPCIN DE LA TCNICA

En general, el entrenamiento asertivo consiste en una serie de tcnicas que tienen como objetivo facilitar la expresin espontnea y adecuada de sentimientos y opiniones, de una manera socialmente aceptable y ajustada a las circunstancias. En esencia el entrenamiento de una conducta asertiva requiere de al menos tres pasos (Lazarus, 1983)

a) Identificar el estilo de conducta de relacin. b) Conocer el cambio u objetivo que se desea en esa relacin. c) Practicar y ensayar una conducta asertiva adecuada a esa situacin.

Existen varios mtodos de entrenamiento asertivo como es el caso siguiente, consiste en seis etapas: 1 Identificar los estilos bsicos de la conducta

interpersonal: Estilo agresivo, pasivo y agresivo. La funcin de esta etapa es distinguir entre cada uno de los estilos, reconociendo la mejor forma de actuar de acorde con el estilo asertivo. Nos ayudar tambin a reconocer nuestros errores en este mbito. 2 Identificar las situaciones en las cuales queremos ser ms asertivos: Se trata de identificar en qu situaciones en las que fallamos, y cmo deberamos actuar en un futuro. Se analiza el grado en que nuestra respuesta a las situaciones problemticas puede hacer que el resultado sea positivo o negativo. 3 Escribir un guin para el cambio de nuestra conducta: Es un plan escrito para afrontar la conducta de forma asertiva. Aqu se intenta poner por escrito las situaciones problema y clarificar lo que queremos conseguir. El entrenador moldea junto al paciente el guin para que este sea expresado de forma especfica. 4 Desarrollo de lenguaje corporal adecuado: Se dan una serie de pautas de comportamiento en cuanto a lenguaje no verbal (la mirada, el tono de voz, la postura, etc.), y se dan las oportunas indicaciones para que la persona ensaye ante un espejo. 5 Aprender a identificar y evitar las manipulaciones de los dems: Las dems personas utilizan estratagemas para manipularle, hacindole sentir culpable, evadindose de la conversacin o victimizndose. Se dan una serie de tcnicas para resistirnos al influjo de los dems. 6. Describir las situaciones problemticas: Se trata de analizar las situaciones en trminos de quin, cuando, qu y cmo interviene en esa

escena, identificando nuestros pensamientos negativos y el objetivo que queremos conseguir.

En lo que respecta a las modalidades teraputicas, para el entrenamiento asertivo se han utilizado diferentes tipos de procedimientos. stos incluyen una variedad de tcnicas, entre las cuales se encuentran: Modificacin dar prueba de validez a las cogniciones, desactivar los esquemas, El terapeuta cognitivo centra su atencin en las cogniciones y esquemas disfuncionales. Las cogniciones son sometidas a las pruebas de validez. Los esquemas disfuncionales deben ser desactivados. Esto se hace de la misma forma que en el tratamiento de la depresin y de trastornos por ansiedad.

Ensayo Conductual. Se ha considerado como la piedra angular del entrenamiento asertivo. Consiste en que el terapeuta y el paciente representan situaciones de la vida real que el paciente ha confrontado o est confrontando como dificultades para relacionarse interpersonal mente. El ensayo conductual se puede realizarse a travs del juego de roles y del modelaje. Se considera que los ensayos de conducta ayudan a encauzar al individuo en una conducta apropiada para su interaccin con las personas reales que anteriormente le causaban ansiedad y que le impedan firmeza (Garfield, 1979). Rimm (1987) recalca la importancia del usuario, ya que l es que dirige la obra (por decirlo de alguna forma), y debido a que el usuario es que conoce a las otras personas que el terapeuta va a actuar. Adems que entrar algunas tcnicas conductuales como aproximaciones sucesivas o escalacin (donde poco a poco se va acercando a la conducta meta), modelamiento, reforzadores (sociales principalmente), reversin del rol (donde los roles cambian). Juego de Roles.

Esta tcnica es muy til para el terapeuta cognitivo porque le permite conocer las cogniciones y esquemas de los pacientes. El terapeuta participa activamente, representando el rol de la persona o personas ante las cuales el paciente presenta dificultades. El paciente acta representando la conducta que l asume en la vida real ante dicha persona o personas. El paciente pasivo suele interpretar las situaciones o conductas de los dems como amenazantes, lo cual le hace sentir miedo. La persona agresiva suele interpretar las situaciones o conductas de los dems como injustas. Estos sentimientos le impiden responder o hablar en forma asertiva. Estas cogniciones amenazantes o injustas se trabajan usando la mayutica, corrigiendo las distorsiones y llegando a respuestas racionales (Carnwath y Millar, 1997). Aunado a esto Wolpe, (1985) menciona la utilizacin de cierto tipo de

psicodrama, con algunos pacientes que tenan dificultad en practicar una conducta asertiva en su vida ordinaria. Esto quiere decir que durante la terapia se le pide al cliente que represente cierta conducta determinada. A est actividad teraputica se le suele llamar representacin de rol. En estos casos, el terapeuta suele representar el papel de alguna persona en particular ante la cual el paciente no puede actuar con la debida firmeza, y se instruye al paciente para que exprese sus sentimientos inhibidos sobre esa persona. Dentro de estas tcnicas, tambin se considera importante la elaboracin de una jerarqua, en donde pueden ser de gran utilidades el ensayo conductual, y proporciona al terapeuta ms estructura, as como informacin para el diagnstico. El entrenamiento asertivo tiene por dos menos dos caractersticas: 1. La inhibicin de la ansiedad que est vinculada con situaciones especficas. 2. El refuerzo positivo que se recibe de la conducta asertiva.

De

esta

manera,

el

contracondicionamiento

de

la

ansiedad

el

condicionamiento operante del acto motor se verifican simultneamente, facilitndose as mutuamente. Salter (En: Wolpe, 1985) propuso algunos modos de conducta de empleo general que pueden ser utilizados por los usuarios que requieren de un entrenamiento asertivo, estos son: a) Externar los sentimientos. b) Expresin facial: en sta se tiene que expresar con gestos y movimientos. c) Contradiccin y ataque: es decir, si el usurario no est de acuerdo con alguien no tiene porque fingir que esta de acuerdo, ms bien lo que tiene que hacer es contradecirlo de manera razonable. d) El uso del yo: esto con le fin de que el usuario se haga participe de las cosas que realiza. e) Aceptar elogios. f) Improvisar: esto con el fin de que el usuario sepa dar respuesta ante situaciones inesperadas.

PROBLEMAS CLINICOS A LOS QUE SE APLICA Segn Wolpe, sta tcnica se puede aplicar a casi cualquier interaccin social, sin embargo no especifica cuales son stas (Wolpe, 1985). Phares (1996) lo deja un poco ms claro, cuando menciona que dicho entrenamiento, como tratamiento para personas cuya ansiedad pareca derivarse de su modo tmido de enfrenarse a las situaciones. Se han desarrollado una gran variedad de de programas de entrenamiento en

asertividad en particular para mujeres que buscan superar una pasividad destructiva. As tambin es empleado en el tratamiento de problemas sexuales, depresin, conflictos matrimoniales, pnico social, inhabilidades sociales, agresividad, pasividad, miedo, rabia, estrs .

CARACTERISTICAS DEL USUARIO De acuerdo con Wolpe, el entrenamiento asertivo se requiere para las personas que, en contextos interpersonales, tienen respuestas desadaptativas (ansiedad, miedo o rabia) que les impiden hacer o decir lo correcto y apropiado. Estas personas suelen adoptar una actitud pasiva o agresiva (Carwath, 1997). Algunas caractersticas de las que podemos hacer mencin son: disponibilidad, habilidades participar en los juegos de roles, debe proporcionar datos precisos,

CARACTERSTICAS DEL TERAPEUTA 1. La intervencin del terapeuta est dirigida a aumentar los impulsos que le lleven a la provocacin de las respuestas inhibidas en espera de que con cada provocacin habr una inhibicin de la respuesta de ansiedad, lo cual tendr como resultado un grado de debilitamiento de ese hbito de respuesta ansiosa. 2. As mismo, el terapeuta debe ayudar al paciente a transformar el darse cuenta en acciones o hechos, as como tambin debe hacer hincapi en las desventajas de la no asertividad, entre estas podemos mencionar el derrotismo o consecuencias emocionales desagradables. 3. Se le hace ver al paciente en qu forma su dificultad est obstaculizando su vida diaria y que una vez que empiece a expresarse a s mismo, podr llevar a cabo una conducta asertiva con mayor facilidad 4. Wolpe tambin advierte que al aconsejar al paciente para que adopte una conducta de firmeza, hay que ser prudentes. El memento adecuado para

iniciar el entrenamiento asertivo surge con frecuencia de modo natural, esto es a partir de la narracin que hace el usuario de algn incidente reciente (Wolpe, 1985). 5. El terapeuta debe dar instrucciones claras, y explicar bien sobre las tcnicas que se usarn como el juego de roles, el modelado, el ensayo conductual. 6. El terapeuta debe tener un buen conocimiento y manejo de las tcnicas conductuales empleadas. 7. El terapeuta debe prestar atencin a las consecuencias interpersonales que pueden surgir al adoptar conductas de tipo asertivo. 8. Se ha demostrado que la participacin de un coterapeuta, es muy benfico, debido a que facilita, por untado por el famoso dicho dos cabezas piensan mejor que una, existe una mayor confiabilidad, ayuda en la representacin de roles, en donde los tres participen. 9. Al inicio, el terapeuta debe contar con habilidades que le permitan obtener la informacin de qu?, cmo?, cundo?, en que circunstancias?, etc.

OTROS MBITOS DE APLICACIN Con respecto a la salud mental es una tcnica que se ha demostrado efectiva en el tratamiento de la depresin, ansiedad y estrs provocados por las relaciones interpersonales. Nos ayuda a respetar a los dems, y por ende a nosotros mismos. Tambin esta tcnica puede darse en grupos. Por ende, esta tcnica es aplicable en muchos otros mbitos de la vida cotidiana, principalmente, ya que al interactuar con otras personas, debemos de hacer uso de esta conducta asertiva, para una mejor comunicacin, y vivir lo mejor socialmente.

BIBLIOGRAFA Caballo (1986) en http://www.psicologia-online.com/autoayuda/hhss/HHSS.htm. Carnwath y Miller, (1997). Psicoterapia conductual en asistencia primaria. Mxico: Martnez Roca. Echebura, E. (2001).Evaluacin y tratamiento de la fobia social. Mexico: Martnez Roca. Garfield. L, S. (1979). Terapias de la conducta (287-320). Psicologa Clnica: el estudio de la personalidad y la conducta . Mxico: El manual moderno. Goldstein, Arnold P. (2002). Habilidades sociales y autocontrol en la adolescencia. Mxico: Martnez Roca. Lazarus (1983). En http://www.psicologia-

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