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Tipos de presin y medidores

Presin Absoluta Es la presin de un fluido medido con referencia al vaco perfecto o cero absoluto. La presin absoluta es cero nicamente cuando no existe choque entre las molculas lo que indica que la proporcin de molculas en estado gaseoso o la velocidadmolecular es muy pequea. Ester termino se creo debido a que la presin atmosfrica varia con la altitud y muchas veces los diseos se hacen en otros pases a diferentes altitudes sobre el nivel del mar por lo que un termino absoluto unifica criterios. Presin Atmosfrica El hecho de estar rodeados por una masa gaseosa ( aire), y al tener este aire un peso actuando sobre la tierra, quiere decir que estamos sometidos a una presin (atmosfrica), la presin ejercida por la atmsfera de la tierra, tal como se mide normalmente por medio del barmetro (presin baromtrica). Al nivel del mar o a las alturas prximas a este, el valor de la presin es cercano a 14.7 lb/plg2 (101,35Kpa), ,disminuyendo estos valores con la altitud. Presin Manomtrica Son normalmente las presiones superiores a la atmosfrica, que se mide por medio de un elemento que se define la diferencia entre la presin que es desconocida y la presin atmosfrica que existe, si el valor absoluto de la presin es constante y la presin atmosfrica aumenta, la presin manomtrica disminuye; esta diferencia generalmente es pequea mientras que en las mediciones de presiones superiores, dicha diferencia es insignificante, es evidente que el valor absoluto de la presin puede abstenerse adicionando el valor real de la presin atmosfrica a la lectura del manmetro. La presin puede obtenerse adicionando el valor real de la presin atmosfrica a la lectura del manmetro. Presin Absoluta = Presin Manomtrica + Presin Atmosfrica. Vaco Se refiere a presiones manomtricas menores que la atmosfrica, que normalmente se miden, mediante los mismos tipos de elementos con que se miden las presiones superiores a la atmosfrica, es decir, por diferencia entre el valor desconocido y la presin atmosfrica existente.

Los valores que corresponden al vaco aumentan al acercarse al cero absoluto y por lo general se expresa a modo de centmetros de mercurio (cmHg), metros de agua, etc. De la misma manera que para las presiones manomtricas, las variaciones de la presin atmosfrica tienen solo un efecto pequeo en las lecturas del indicador de vaco. Sin embargo, las variaciones pueden llegar a ser de importancia, que todo el intervalo hasta llegar al cero absoluto solo comprende 760 mmHg. Medida de la presin. Manmetro Para medir la presin empleamos un dispositivo denominado manmetro. Como A y B estn a la misma altura la presin en A y en B debe ser la misma. Por una rama la presin en B es debida al gasencerrado en el recipiente. Por la otra rama la presin en A es debida a la presin atmosfrica ms la presin debida a la diferencia de alturas del lquido manomtrico. p=p0+ gh Experiencia de Torricelli Para medir la presin atmosfrica, Torricelli emple un tubo largo cerrado por uno de sus extremos, lo llen de mercurio y le dio la vuelta sobre una vasija de mercurio. El mercurio descendi hasta una altura h= 0.76 m al nivel del mar. Dado que el extremo cerrado del tubo se encuentra casi al vaco p = 0, y sabiendo la densidad del mercurio es 13.55 g /cm3 13550 kg/m3 podemos determinar el valor de la presin atmosfrica. Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior Tipos de Medidores de Presin Los instrumentos para medicin de presin pueden ser indicadores, registradores, transmisores y controladores, y pueden clasificarse de acuerdo a lo siguiente: Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior Tipo de Manmetro M. de Ionizacin Rango de Operacin 0.0001 a 1 x 10-3 mmHg ABS

M. de Termopar M. de Resistencia M. Mc. Clau M. de Campana Invertida M. de Fuelle Abierto M. de Cpsula M. de Campana de Mercurio M. "U" M. de Fuelle Cerrado M. de Espiral M. de Bourdon tipo "C" M. Medidor de esfuerzos (stren geigs) M. Helicoidal

1 x 10-3 a 0.05 mmHg 1 x 10-3 a 1 mmHg 1 x 10-4 a 10 mmHg 0 a 7.6 mmH2O 13 a 230 cmH2O 2.5 a 250 mmH2O (LEDOUX) 0 a 5 mts H2O 0 a 2 Kg/cm2 0 a 3 Kg/cm2 0 a 300 Kg/cm2 0 a 1,500 Kg/cm2 7 a 3,500 Kg/cm2 0 a 10,000 Kg/cm2

Los instrumentos de presin se clasifican en tres grupos: mecnicos, neumticos, electromecnicos y electrnicos. Elementos mecnicos Se dividen en: Elementos primarios de medida directa que miden la presin comparndola con la ejercida por un liquido de densidad y altura conocidas (barmetro de cubeta, manmetro de tubo en U, manmetro de tubo inclinado, manmetro de toro pendular, manmetro de campana), y . Elementos primarios elsticos que se deforman por la presin interna del fluido que contienen. Los elementos primarios elsticos mas empleados son: el tubo Bourdon, el elemento en espiral, el helicoidal, el diafragma y el fuelle. El tubo Bourdones un tubo de seccin elstica que forma un anillo casi completo, cerrado por un extremo. AI aumentar la presin en el interior del tubo, ste tiende a enderezarse y el movimientoes transmitido a la aguja indicadora, por un sector dentado y un pin. La Iey de deformacin del tubo Bourdon es bastante compleja y ha sido determinada empricamente a travs de numerosas observaciones y ensayosen varios tubos.

El material empleado normalmente en el tubo Bourdon es de acero inoxidable, aleacin de cobre o aleacionesespeciales como hastelloy y monel. El elemento en espiralse forma arrollando el tubo Bourdon en forma de espiral alrededor de un eje comn, y el helicoidal arrollando mas de una espira en forma de h1ice. Estos elementos proporcionan un desplazamiento grande del extremo libre y por ello, son ideales para los registradores. El diafragma consiste en una o varias capsulas circulares conectadas rigidamente entre si por soldadura, de forma que al aplicar presin, cada capsula se deforma y la suma de los pequeos desplazamientos es amplificada por un juegode palancas. El sistema se proyecta de tal modo que, al aplicar presin, el movimiento se aproxima a una relacion lineal en un intervalo de medida lo mas amplio posible con un minimo de histresis y de desviacin permanente en el cero del instrumento. El material del diafragma es normalmente aleacion de niquel o inconel x. Se utiliza para pequeas presiones. El fuellees parecido al diafragma compuesto, pero de una sola pieza flexible axialmente, y puede dilatarse o contraerse con un desplazamiento considerable. Hay que sealar que los elementos de fuelle se caracterizan por su larga duracin, demostrada en ensayos en los que han soportado sin deformacin alguna millones de ciclos de flexin. El material empleado para el fuelle es usualmente bronce fosforoso y el muelle es tratado trmicamente para mantener fija su constante de fuerza por unidad de compresin. Se emplean para pequeas presiones. Los medidores de presin absolutaconsisten en un conjunto de fuelle y muelle opuesto a un fuelle sellado al vacio absoluto. El movimiento resultante de la unin de los dos fuelles equivale a la presin absoluta del fluido. El material empleado para los fuelles es latn o acero inoxidable. Se utilizan para la medida exacta y el control preciso de bajas presiones, a las que puedan afectar las variaciones en la presin atmosfrica. Por ejemplo, en el caso de emplear un vacuometro para el mantenimiento de una presin absoluta de 50 mm de mercurio en una columna de destilacin, el punto de consigna seria de 710 mm, con una presin atmosfrica de 760 mm. Si la presin atmosfrica cambiase a 775 mm cl vacuometro indicara: 710 + 15 = 725 mm con lo cual la presin absoluta en la columna sera controlada a 50 + 15= 65 mm, es decir, a un 30 % ms de la deseada.

Elementos neumticos Como elementos neumticos consideramos los instrumentos transmisores neumaticos Transmisores neumticos Los transmisores neumticos se basan en el sistema tobera-obturador que convierte el movimiento del elemento de medicin en una seal neumtica. El sistema tobera-obturadorconsiste en un tubo neumtico aumentado a una presin constante P,,, con una reduccin en su salida en forma de tobera, la cual puede ser obstruida por una lmina llamada obturador cuya posicin depende del elemento de medida. En la figura 2.1 se presenta el conjunto.

El aire de alimentacin de presin normalizada 1,4 bar (20 psi) pasa por la restriccin R y llena el volumencerrado V escapndose a la atmsfera por la tobera R,. sta tiene un dimetro muy pequeo, de unos 0,25-0,5 mm, mientras que la restriccin R tiene un dimetro alrededor de 0,1 mm. Con el obturador abierto la presin posterior remanente es de unos 0,03 bar, lo cual indica que la relacin de presiones diferenciales a travs de la restriccin R es de 1,4/0,03 = -= 50 veces. El consumo de aire del conjunto tobera-obturador es relativamente pequeo, del orden de 3 NI/min. El escape de aire a travs de la tobera depende de la posicin del obturador, es decir, del valor de x. Debido a este escape, el volumen V se encontrar a una presin P, intermedia entre P, y la presin atmosfrica. En efecto: para x =0 el obturador tapa casi totalmente a la tobera, con lo cual no hay escape de aire a la atmsfera y P, llega a ser casi igual a la presin P, del aire de alimentacin: para x relativamente grande el obturador est bastante separado de la tobera y no limita el escape a la atmsfera siendo la presin P, prxima a la atmosfrica. La vlvula piloto (amplificador neumtico) empleada en el amplificador de dos etapas figura 2.3cumple las siguientes funciones: 1. Aumento del caudal de aire suministrado, o del caudal de escape para conseguir tiempos de respuesta inferiores al segundo. 2. Amplificacin de presin (ganancia) que suele ser de 4 a 5, en general, para obtener as la seal neumtica estndar 3-15 psi (0,2-1 bar).

Figura 2.3 Bloque amplificador de dos etapas En la vlvula piloto con realimentacin, sin escape continuo (fig. 2.4 a), la presin posterior P, de la tobera acta sobre la membrana de superficie S, mientras que la presin de salida Po lo hace sobre la membrana S2. El conjunto mvil de las dos membranas tiende al equilibrio y cuando ste se establece se verifica la siguie nte ecuacin: Pl - SI = PO ' S2 Transmisor de equilibrio de movimientos El transmisor de equilibrio de movimientos (fig. 2.5) compara el movimiento del elemento de medicin asociado al obturador con un fuelle de realimentacin de la presin posterior de la tobera. El conjunto se estabiliza segn la diferencia de movimientos alcanzando siempre una posicin de equilibrio tal que existe una correspondencia lineal entre la variable y la seal de salida. Hay que sealar que en este tipo de transmisores, las palancas deben ser livianas, pero bastante fuertes para que no se doblen.

Fig. 2.5 Transmisor de equilibrio de movimientos. Estos instrumentos se utilizan, en particular, en la transmisin de presin y temperatura donde los elementos de medida tales como tubos Bourdon, manmetros de fuelle, elementos de temperatura de bulbo y capilar son capaces de generar un movimiento amplio, sea directamente o bien a travs de palancas con la suficiente fuerza para eliminar el error de histresis que pudiera producirse. Si la fuerza disponible es pequea, aparte de la histresis, el tiempo necesario para el movimiento es grande y el transmisor es lento en responder a los cambios de la variable. En este caso, se acude a los transmisores de equilibrio de fuerzas en los que bsicamente el elemento primario de medida genera una fuerza que se equilibra con otra igual y opuesta producida por el transmisor. Transmisor de equilibrio de fuerzas En la figura 2.6 puede verse que el elemento de medicin ejerce una fuerza en el punto A sobre la palanca AC que tiene su punto de apoyo en D. Cuando aumenta la fuerza ejercida por el elemento de medicin, la palanca AC se desequilibra, tapa la tobera, la presin aumenta y el diafragma ejerce una fuerza hacia arriba

alcanzndose un nuevo equilibrio. Hay que sealar, como se ha dicho, que en este transmisor los movimientos son inapreciables.

Elementos Electromecnicos Electronicos Los elementos electromecnicos de presin utilizan un elemento mecnico elstico combinado con un transductor elctrico que genera la seal elctrica correspondiente. El elemento mecnico consiste en un tubo Bourdon, espiral, helice, diafragma, fuelle o una combinacin de los mismos que, a traves de un sistema de palancas convierte la presin en una fuerza o en un desplazamiento mecnico. Los elementos electromecnicos de presin se clasifican segun el principio de funcionamiento en los siguientes tipos: Transmisores electrnicos de equilibrio de fuerzas: Resistivos. Magnticos Capacitivos. Extensomtricos. Piezoelctricos.

Transmisores electrnicos de equilibrio de fuerzas

En este instrumento el elemento mecnico de medicin (tubo Bourdon, espiral, fuelle ... ) ejerce una fuerza sobre una barra rigida del transmisor. Para cada valor de la presin, la barra adopta una posicin determinada excitndose un transductor de desplazamiento tal como un detector de inductancia, un transformador diferencial o bien un detector fotoelctrico. Un circuito oscilador asociado con cualquiera de estos detectores alimenta una unidad magntica y la fuerza generada reposiciona la barra de equilibrio de fuerzas. Se completa asi un circuito de realimentacin variando la corriente de salida en forma proporcional al intervalo de presiones del proceso. Transductores resistivos

Constituyen, sin duda, uno de los transmisores elctricos ms sencillos. Consisten en un elemento elstico (tubo Bourdon o capsula) que varia la resistencia ohmica de un potencimetro en funcinde la presin. El potencimetro puede adoptar la forma de un solo hilo continuo o bien estar arrollado a una bobina siguiendo un valor lineal o no de resistencia. Existen varios tipos de potencimetro segun sea el elemento de resistencia: potencimetros de grafito, de resistencia bobinada, de pelicula metlica y de plastico moldeado. En la figura 3.1 puede verse un transductor resistivo representativo que consta de un muelle de referencia, el elemento de presin y un potencimetro de precisin. El muelle de referencia es el corazndel transductor ya que su desviacin al comprimirse debe ser unicamente una funcin de la presin y adems debe ser independiente de la temperatura, de la aceleracin y de otros factores ambientes externos.

Transductores magnticos Se clasifican en dos grupos segn el principio de funcionamiento. a) Transductores de inductancia variable figura 3.2 en los que el desplazamiento de un nucleo movil dentro de una bobina aumenta la inductancia de esta en forma casi proporcional a la porcin metlica del nucleo contenida dentro de la bobina.

Figura 3.2 Transductor de inductancia variable. El devanado de la bobina se alimenta con una corriente alterna y la f.e.m. de autoinduccin generada se opone a la f.e.m. de alimentacin, de tal modo que al ir penetrando el ncleo mvil dentro de la bobina la corriente presente en el circuito se va reduciendo por aumentar la f.e.m. de autoinduccin.

Los transductores de inductancia variable figura 3.3 consisten en un imn permanente o un electroimn que crea un campo magntico dentro del cual se mueve una armadura de material magntico. El circuito magntico se alimenta con una fuerza magnetomotriz constante con lo cual al cambiar la posicin de la armadura vara la reluctancia y por lo tanto el flujo magntico. Esta variacin del flujo da lugar a una corriente inducida en la bobina que es, por tanto, proporcional al grado de desplazamiento de la armadura mvil.

Figura 3.3 Transductor de inductancia variable El movimiento de la armadura es pequeo (del orden de un grado como mximo en armaduras giratorias) sin contacto alguno con las partes fijas, por lo cual no existen rozamientos eliminndose la histresis mecnica tpica de otros instrumentos.Los transductores de reluctancia variable presentan una alta sensibilidad a las vibraciones, una estabilidad media en el tiempo y son sensibles a la temperatura. Su precisin es del orden de 0,5 %. Ambos tipos de transductores posicionan el ncleo o la armadura mviles con un elemento de presin (tubo Bourdon, espiral ... ) y utilizan circuitos e1ctricos bobinados de puente de inductancias de corriente alterna. Transductores capacitivos Se basan en la variacin de capacidad que se produce en un condensador al desplazarse una de sus placas por la aplicacin de presin figura 3.4. La placa mvil tiene forma de diafragma y se encuentra situada entre dos placas fijas. De este modo se tienen dos condensadores uno de capacidad fija o de referencia y el otro de capacidad variable, que pueden compararse en circuitos oscilantes o bien en circuitos de puente de Wheatstone alimentados con corriente alterna. Los transductores capacitivos se caracterizan por su pequeo tamao y su construccin robusta, tienen un pequeo desplazamiento volumtrico y son adecuados para medidas estticas y dinmicas. Su seal de salida es dbil por lo que precisan de amplificadores con el riesgo de introducir errores en la medicin. Son sensibles a las variaciones de temperatura y a las aceleraciones transversales y precisan de un ajuste de los circuitos oscilantes y de los puentes de c.a. a los que estan acoplados.

Figura 3.4 Transductor capacitivo Su intervalo de medida es relativamente amplio, entire 0,05-5 a 0,5-600 bar y su precisin es del orden de 0,2 a 0,5 %. Galgas extensomtricas Se basan en la variacin de longitud y de dimetro, y por lo tanto de resistencia, que tiene lugar cuando un hilo de resistencia se encuentra sometido a una tensin mecnica por la accin de una presin. Existen dos tipos de galgas extensomtricas: galgas cementadas figura 3.5formadas por varios bucles de hilo muy fino que estn pegados a una hoja base de cermica, papel o plstico, y galgas sin cementar en las que los hilos de resistencia descansan entre un armazn fijo y otro mvil bajo una ligera tensin inicial.

Figura 3.5 Galga cementada y Galga sin cementar En ambos tipos de galgas, la aplicacin de presin estira o comprime los hilos segun sea la disposicin que el fabricante haya adoptado, modificando pues la resistencia de los mismos. La galga forma parte de un puente de Wheatstone figura 3.6 y cuando est sin tensin tiene una resistencia e1ctrica deterrninada. Se aplica al circuito una tensin nominal tal que la pequea corriente que circula por la resistencia crea una caida de tensin en la misma y el puente se equilibra para estas condiciones. Cualquier variacin de presin que mueva el diafragma del transductor cambia la resistencia de la galga y desequilibra el puente. Transductores piezoelctricos

Los elementos piezoelctricos figura 3.8son materiales cristalinos que, al deformarse fisicamente por la accin de una presin, generan una seal elctrica. Dos materiales tpicos en los transductores piezoelctricos son el cuarzo y el titanato de bario, capaces de soportar temperaturas del orden de 150 C en serviciocontinuo y de 230 C en servicio intermitente.

Figura 3.8 Transductor piezoelectrico Son elementos ligeros, de pequeo tamao y de construccin robusta. Su seal de respuesta a una variacin de presin es lineal y son adecuados para medidas dinmicas, al ser capaces de respuestas frecuenciales de hasta un milln de ciclos por segundo. Tienen la desventaja de ser sensibles a los cambios en la temperatura y de experimentar deriva en el cero y precisar ajuste de impedancias en caso de fuerte choque. Asimismo, su seal de salida es relativamente dbil por lo que precisan de amplificadores y acondicionadores de seal que pueden introducir errores en la medicin. Elementos Electrnicos de Vacio Los transductores electrnicos de vacio se emplean para la medida de alto vaco, son muy sensibles y se clasifican en los siguientes tipos: Mecnicos Fuelle y lonizacin Filamento caliente Difragma Ctodo fro Radiacion Medidor McLeod Trmicos Termopar Pirani Bimetal Transductores mecnicos de fuelle y de diafragma Trabajan en forma diferencial entre la presin atmosfrica y la del proceso. Pueden estar compensados con relacin a la presin atmosfrica y calibrados en unidades absolutas. Al ser dispositivos mecnicos, las fuerzas disponibles a presiones del gas muy bajas son tan pequeas que estos instrumentos no son adecuados para la medida de alto vaco estando limitados a valores de 1 mm Hg abs. Pueden llevar acoplados transductores e1ctricos del tipo de galga extensomtrica o capacitivos. Medidor McLeod Se utiliza como aparato de precisin en la calibracin de los restantes instrumentos. Se basa en comprimir una muestradel gas de gran volumen conocido a un volumen

ms pequeo y a mayor presin mediante una columna de mercurio en un tubo capilar. La presin del gas se deduce aplicando la Iey de Boyle-Mariotte. Su intervalo de medida es de 5-10 ^ -5 mm Hg. Transductores trmicos Se basan en el principio de la proporcionalidad entre la e nerga disipada desde la superficie caliente de un filamento calentado por una corriente constante y la presin del gas ambiente cuando el gas est a bajas presiones absolutas. El transductor trmico de termopar contiene un filamento en V que lleva incorporado un pequeo termopar figura 3.9. AI pasar una corriente constante a travs del filamento, su temperatura es inversamente proporcional a la presin absoluta del gas. La f.e.m. generada por el termopar indica la temperatura del filamento y por lo tanto seala el vaco del ambiente. Para compensar la temperatura ambiente se emplea una segunda unidad contenida dentro de un tubo sellado al vaco. La seal de salida diferencial de los dos termopares es proporcional a la presin. Las ventajas principales de este tipo de transductor residen en su bajo costo, larga duracin y confiabilidad. Tiene el inconveniente de ser sensible a la composicin del gas, poseer caracteristicas no lineales y presentar cl riesgo de combustin si se expone a presin atmosfrica cuando cl filamento est caliente. Su intervalo de medida es de 0,5-1 0-3 mm Hg.

Figura 3.9 transductor termico de termopar Transductores de ionizacin Se basan en la formacin de los iones que se producen en las colisiones que existen entre molculas y electrones ( o bien partculas alfa en el tipo de radiacin).La velocidad de formacin de estos iones, es decir la corriente inica, vara directamente con la presin. El transductor de filamento caliente Figura 3.12consiste en un tubo electrnico con un filamento de tungsteno rodeado por una rejilla en forma de bobina, la cual a su vez est envuelta por una placa colectora. Los electrones emitidos por el filamento

caliente se aceleran hacia la rejilla positiva, pasan a su travs y, en su camino hacia la placa colectora de carga negativa, algunos colisionan con molculas del gas. La corriente positiva formada es una funcin del nmero de iones y, por lo tanto, constituye una medida de la presin del gas. Estos instrumentos son muy delicados y deben manejarse con cuidado. El filamento puede quemarse si se somete accidentalmente a presiones superiores a 1* 10- mm Hg absolutos. Estos transductores son muy sensibles y capaces de medir vacos extremadamente altos. Su seal elctrica de salida es lineal con la presin. Tienen el inconveniente de ser sensibles a la composicin del gas, de tal modo que en ocasiones el filamento caliente provoca cambios significativos en su composicin entre el volumen medido y el volumen contenido dentro del tubo electrnico. El intervalo de medida de estos transductores es de 10-3 a 10-11 mm Hg.

Figura 3.12 Transductor de filamento caliente El transductor de ctodo fro Figura 3.13se basa en el principio de la medida de una corriente inica producida por una descarga de alta tensin. Los electrones desprendidos del ctodo toman un movimiento en espiral al irse moviendo a travs de un campo magntico en su camino hacia el nodo. El movimiento en espiral da lugar a que el camino libre medio entre electrones sea mayor que la distancia entre electrodos. Por consiguiente, aumenta la posibilidad de colisiones con las molculas del gas presente lo que da lugar a una mayor corriente inica y de este modo la descarga catdica se mantiene a una presin ms baja, o sea a un vaco ms alto. Este instrumento no puede vaciarse de gases tan rpidamente como el de filamento caliente, pero es ms robusto y no presenta el problema de la combustin del filamento. Es susceptible de contaminacin por el mercurio

Figura 3.14 Transductor de catodo frio Y puede provocar la descomposicin qumica de vapores orgnicos a altas tensiones. Su campo de aplicacin abarca de 10-2 a 10-7 mm Hg con una escala logartmica. En el transductor de radiacin una fuente de radiosellada produce partculas alfa que ionizan las molculas de gas en la cmara de vaco. Los iones resultantes se

recogen en un electrodo y generan una corriente que vara directamente con el nmero de molculas en la cmara de vaco y que por lo tanto, es proporc ional a la presin total del sistema. No incorporando ningn filamento caliente el instrumento puede exponerse sin daos a presin atmosfrica, tiene una emisin estable y no es frgil. A muy bajas presiones requiere un preamplificador ya que las corrientes producidas son muy pequeas, del orden de 10-11 a 10-13 A. Su intervalo de medida es de 760-10-4 mm Hg.

Figura 3.15 Transductor de radiacin

MEDIDORES DE TEMPERATURA

Termmetros
En general los termmetro pueden clasificarse en dos grupos:

Termmetros de contacto; que son aquellos cuyo elemento sensor est en contacto ntimo o colocado dentro del mismo ambiente que el cuerpo cuya temperatura se quiere conocer. Termmetros sin contacto; que funcionan midiendo algn parmetro a distancia del cuerpo.

Termmetros de contacto Estos termmetros como lo indica su nombre, determinan la temperatura a medir teniendo contacto con el cuerpo, o colocados dentro del mismo ambiente donde est este. Lo comn es que tengan un elemento sensor con alguna propiedad variable con la temperatura y que esta variacin se refleje en una escala graduada directamente en las unidades correspondientes. Aunque son muchos los elementos medibles que guardan relacin con la temperatura, en la prctica los mas utilizados son:

Midiendo la altura de la columna de un lquido dentro de un tubo capilar (termmetros de columna).

Midiendo la presin de un gas confinado a un recipiente cerrado.

(termmetros a presin de gases).


Midiendo la presin de vapor de un lquido confinado a un recipiente cerrado (termmetros a presin de vapor de lquido). Midiendo la resistencia elctrica de un conductor o semi-conductor

(termmetros de termo resistencia).


Utilizando la deformacin de una lmina bimetlica (termmetros bimetlicos). Midiendo el voltaje generado por un termopar. (termmetros a termopares).

Termmetros de columna.
La gran mayora de las sustancias se dilatan a dimensiones mayores cuando se calientan y se contraen a las dimensiones anteriores si se enfran a la misma temperatura anterior, este efecto se utiliza para construir los termmetros de columna. Estos termmetros constan de un tubo capilar (muy fino) de vidrio cerrado en un extremo, y con un bulbo lleno de lquido coloreado en el otro, al que se le ha practicado vaco. Este capilar se coloca fijo en un cuerpo que contiene una escala graduada en grados en la escala correspondiente. Cuando el lquido se calienta, se dilata, y sube por el capilar formando una columna

coloreada de mayor o menor altura de acuerdo al valor de la temperatura. En la figura 1 puede apreciarse uno de estos termmetros. El valor sealado en la escala por la propia columna corresponde a la temperatura a que est sometido el bulbo. El punto de solidificacin y ebullicin del lquido utilizado debe estar alejado del rango de utilizacin del termmetro para evitar que estos estados, que lo hacen inoperante, se alcancen durante el trabajo del aparato. Es importante tambin que la dilatacin del lquido en todo el rango de utilizacin sea exactamente proporcional a la temperatura para lograr una escala con las divisiones a la misma distancia. Los lquidos mas comnmente utilizados son el mercurio de color plateado y el alcohol coloreado, generalmente de rojo. Observe en la figura 1 el bulbo lleno de lquido rojo en la parte inferior, y como la forma del capilar se ha construido de manera que amplifica como un si fuera una lente, el ancho aparente de la columna en la zona de medicin para facilitar la lectura. En este caso se representa uno de los termmetros utilizados para medir la temperatura ambiente y est graduado en ambas escalas, celsius y fahrenheit. Figura 1

Termmetros a presin de gases


En la figura 2 se muestra un esquema de un termmetro a presin de gases. El elemento de medicin es un medidor de presin (manmetro). Un bulbo lleno con gas es la parte principal del sensor de temperatura que se coloca dentro del volumen al que quiere medirse la temperatura. Un fino tubo capilar conduce la presin del gas en el bulbo al manmetro, cuya escala ya ha sido calibrada en grados de temperatura. Los gases al calentarse y enfriarse se dilatan y contraen, y como en este caso, el gas de trabajo est confinado a un volumen cerrado el efecto que se produce es el incremento y la disminucin de la presin cuando se incrementa y reduce la temperatura. Para rellenar los termmetros a presin de gases se usan gases que se comporten lo mejor posible como gas ideal en el rango de temperaturas para el que se utilizar el termmetro, de esta forma se obtiene un comportamiento proporcional entre temperatura y presin, al ser el volumen constante, por lo que las divisiones en la escala estn a la misma distancia. Estos termmetros presentan la ventaja sobre los de columna de lquido, de que la medicin puede realizarse a distancia alargando el tubo capilar. La longitud del tubo capilar tiene un lmite, ya que si es muy largo, la cantidad de gas contenida en l puede ser comparable con la del bulbo e introducir errores en la medicin con los cambios de temperatura del ambiente al que est sometido el capilar. Esto significa que

Figura 2

Figura 2

para que un termmetro de gases sea preciso, la cantidad de gas en el sensor debe ser muy superior a la del tubo capilar. En la figura 2 puede apreciarse una vista real de uno de estos termmetros.

Termmetros a presin de vapor


Los termmetros a presin de vapor de lquido tienen la misma construccin de los de presin de gases como se muestra en la figura 4, excepto que el bulbo est lleno con un lquido voltil. Otra diferencia significativa con el termmetro a gases es que en este caso la escala no est dividida a distancias iguales, debido a que la presin de vapor de los lquidos, de acuerdo al diagrama de fases, no cambia de forma proporcional con la temperatura. Este fenmeno de la falta de proporcionalidad puede ser conveniente en los casos donde una zona de alta temperatura se monitorea, por ejemplo la temperatura de un proceso, en la zona de temperatura baja que no es importante, el movimiento de la aguja es poco y por tanto tambin la precisin, pero cuando la temperatura sube, que es la zona de inters, el movimiento relativo de la aguja con respecto al cambio de temperatura crece y con ella la exactitud de medicin.

Figura 4

Termmetros bimetlicos
Los termmetros bimetlicos son muy frecuentes por su simplicidad y larga vida til. Son suficientemente precisos para la mayora de las aplicaciones domsticas donde no es necesaria una gran exactitud. En la figura 5 se muestra un esquema de la construccin de estos termmetros. Un puntero indicador se monta en uno de los extremos de una lmina bimetlica arrollada en espiral y el otro extremo de la lmina se fija al cuerpo del instrumento. Cuando cambia la temperatura, la deformacin de la lmina tiende a enrollar y desenrollar la el espiral produciendo el movimiento del puntero. Una escala calibrada en grados de temperatura detrs del puntero completa el instrumento.

Figura 5

Figura 6

Termmetros a termo resistencia


Estos termmetros se basan en el cambio de resistencia elctrica de las sustancias conductoras de la electricidad cuando cambia su temperatura. Como elemento sensor de estos termmetros pueden usarse conductores metlicos o semiconductores. Los conductores metlicos cambian ligeramente su resistencia elctrica cuando cambian de temperatura; casi universalmente, se produce un aumento de resistencia cuando aumenta la temperatura. Los semiconductores tienen el

efecto contrario, disminuyen notablemente la resistencia elctrica con el aumento de la temperatura. Para construir uno de estos termmetros se coloca la resistencia dentro de un cuerpo para fabricar el sensor y se conectan a travs de cables a un dispositivo de medir la resistencia ya calibrado en grados de temperatura. La magnitud del cambio de resistencia con la temperatura de ambos mtodos es muy diferente, los conductores cambian muy poco, por lo que el instrumento para medir el cambio debe ser muy sensible, mientras que los semiconductores cambian mucho mas, y el dispositivo de medicin puede ser mas basto. Veamos: La figura 7 muestra un esquema elctrico de los utilizados para la medicin de temperatura con termo resistencias de conductores. Para ello se construye un puente de Wheatstone como se muestra. Este circuito tiene la propiedad de que si las cuatro resistencias son iguales (puente balanceado) el voltmetro marca 0 voltios, pero si cambia el valor de una de ellas se refleja un valor de voltaje en el instrumento. Utilizando esta propiedad, se construye un puente con tres resistencias iguales y la termo resistencia en la cuarta rama; el valor de la termo resistencia a temperatura cero, de acuerdo a la escala a utilizar, es igual al de las tres resistencias restantes por lo que el voltmetro marcara cero voltios, equivalente a cero grados de temperatura en la escala. Cuando cambie la temperatura cambiar el valor de la termo resistencia y se generar un voltaje proporcional, si se calibra la escala directamente en grados de temperatura, tendremos un termmetro. Figura 7

Figura 8

Uno de los conductores utilizados con frecuencia para la construccin de estas termo resistencias es el platino, que tiene elevada resistencia a la corrosin y poca reactividad qumica as como un alto punto de fusin hacen que estos aparatos de medicin de temperatura encuentren aplicacin para la medicin de altas temperaturas en la industria. la figura 8 muestra un esquema de uno de los procedimientos utilizados para la medicin de temperatura con termo resistencias de semi conductores. En este caso el cambio de resistencia es suficiente como para utilizar un miliampermetro para determinar el cambio de la intensidad de la corriente con el cambio de la resistencia y calibrar la escala en grados de temperatura. Debe tenerse en cuenta que la corriente utilizada no debe ser tan alta como para producir calentamiento de la termo resistencia ya que si esto pasa, ser interpretado como un falso aumento de la temperatura a medir. Usando el circuito de la figura 9 se minimiza este efecto negativo al estar un resistencia fija en serie con la termo resistencia.

Figura 9

Termmetros a termopares
Cuando se sueldan en un extremo dos conductores de diferente naturaleza, y esta unin soldada se somete a una temperatura diferente a la de los extremos libres se produce una pequea diferencia de voltaje en estos extremos libres.

Este dispositivo se conoce como termopar. El voltaje generado guarda una relacin fija con la diferencia de temperatura entre el extremo libre y la unin soldada, por lo que puede servir para construir un termmetro; simplemente colocando un milivoltmetro con la escala calibrada en grados de temperatura a medir el voltaje generado. Hay que tener en cuenta que la magnitud del voltaje no depende solo de la temperatura del extremo soldado, si no, de la diferencia de temperatura entre este, y los extremos libres, por lo que si se quiere tener un instrumento exacto debe mantenerse la temperatura del extremo libre constante. Si esta temperatura constante es cero grados entonces la medicin ser mas fcil ya que se parte de una referencia cero. Termmetros sin contacto Estos termmetros determinan la temperatura del cuerpo a distancia, y se basan en la determinacin de alguna caracterstica del cuerpo que cambie con la temperatura sin hacer contacto con l, aquellos que se usan para medir temperaturas altas y medianamente altas (unos 600 grados celsius o mas) se denominan pirmetros. En general son aparatos pticos mas complejos y su uso es mas especializado, por lo que en estas pginas solo se har breve referencia a ellos. Las caractersticas utilizadas para la determinacin de la temperatura con estos termmetros mas comunes son:

Medicin de la radiacin electromagntica visible emitida por el cuerpo caliente (pirmetros de radiacin visible). Medicin de la absorcin de radiaciones electromagnticas por el cuerpo caliente (pirmetros de absorcin-emisin). Medicin de la radiacin infrarroja emitida por el cuerpo caliente

(termmetros de radiacin infrarroja) Pirmetros de radiacin


Se emplean para medir temperaturas altas. Se basan en la radiacin visible emitida por objetos muy calientes (incandescentes). Para medir la temperatura de un metal incandescente, se observa ste a travs del pirmetro, en el campo visual del instrumento hay una lmpara con filamento de tungsteno. Girando un botn graduado en grados de temperatura se suministra mas o menos voltaje al filamento y con ello se cambia su color de incandescencia, mientras pueda observarse el filamento es porque su color es diferente al del metal cuya temperatura quiere medirse (fondo). En el momento en que desaparezca el filamento del campo visual se han igualado las temperaturas y la escala del botn nos mostrar la temperatura.

Pirmetros de absorcin-emisin
Se utilizan para determinar la temperatura de gases. Estos pirmetros se basan en el hecho de que los gases pueden absorber en mayor o menor medida las radiaciones electromagnticas de ciertas longitudes en dependencia de su temperatura. Para la medicin, el pirmetro emite un haz de radiaciones electromagnticas calibradas que se hacen pasar a travs del gas, luego se mide la intensidad y se compara con la original, las prdidas de radiacin permiten obtener la temperatura del gas.

Termmetros de radiacin infrarroja.


Todos los cuerpos en dependencia de la temperatura emiten radiaciones electromagnticas el exterior, cuando la temperatura llega a determinado valor medianamente alto (aproximadamente a los 450 grados celsius) esta emisin comienza a hacerse visible como roja (zona visible del espectro), y si nos acercamos al cuerpo caliente en estas condiciones sentiremos en la piel la radiacin como calor, aunque no tengamos contacto con l. Para valores de calentamiento algo menores sigue presente la radiacin, y aunque no podamos verla como emisin de luz roja, aun podemos sentirla en la piel si nos acercamos lo suficiente. Estas radiaciones no visibles se llaman radiaciones infrarojas (por debajo del rojo). Los termmetro infrarojos pueden detectar las radiaciones no visibles y convertirlas a un valor de temperatura en una escala o en una pantalla digital utilizando captadores muy sensibles que pueden determinar las radiaciones de cuerpos relativamente fros. Son aparatos electrnicos bastante complejos.

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