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El monje y el venerable

Christian Jacq
Traducido por Beatriz Iglesias

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Primera edicin: octubre de 2006 Segunda edicin: octubre de 2006 LA FOTOCOPIA MATA AL LIBRO Diseo de cubierta: Enrique Iborra Maquetacin: Anglofort, S.A. (anglofort@anglofort.es) ISBN: 84-96626-20-2 Depsito Legal: B. 46.974-2006 Impresin y encuadernacin: EGEDSA con la colaboracin de Jorkigraf, S.L. Impreso en Espaa Printed in Spain

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El monje

Introduccin

El monje y el venerable es una novela, una obra de ficcin donde lo imaginario cobra un gran protagonismo. No obstante, me ha parecido necesario precisar que el relato est basado en hechos reales de los que es posible esclarecer determinados aspectos. La trama est ambientada en la Segunda Guerra Mundial. La ideologa nazi quiso fundar una nueva forma de religin y de cultura. Por ello procedi al exterminio de todas las creencias anteriores, no sin antes despojarlas de lo mejor que, a su ver, posean. Los nazis confiaron al cuerpo especial Aneherbe, que dependa directamente de Himmler, la misin de ocuparse de las sociedades secretas y de sus adeptos, considerados poseedores de ciertos poderes. Este servicio poco conocido y menos estudiado procedi al arresto de videntes, astrlogos y magos para apoderarse de sus tcnicas y comprobar si eran eficaces. De hecho, el Aneherbe crea que los poderes psquicos se podan convertir en potentes armas con las que asentar la supremaca del Reich. Se encarcel tanto a sacerdotes como a religiosos sospechosos de atesorar interesantes conocimientos. Los desafortunados fueron deportados a campos donde haba secciones especializadas en un tratamiento muy especial de superdotados. Por otro lado, desde que el rgimen nazi se impuso en Alemania, procedi al cierre de las logias masnicas y al arresto de quienes las frecuentaban. Con todo, parece que los masones favorecieron la ascensin de Hitler al poder jugando a aprendices de brujos, rpidamente incapaces de controlar el monstruo que haban contribuido a crear. El nazismo fund su propia sociedad secreta, La Orden Negra, que no toleraba la existencia de ninguna otra organizacin esotrica en los territorios del Reich. De manera que Himmler orden la destruccin de la masonera, no sin antes haberse cobrado tesoros aprovechables. En Francia, al servicio alemn de contraespionaje (SD) le fue encomendada la misin de sitiar los inmuebles donde se reunan los masones, para apoderarse de sus archivos y sus rituales.

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Cont con la colaboracin de siniestros personajes como Bernard Fay, administrador general de la Biblioteca Nacional; sin embargo, slo obtuvo resultados ms bien decepcionantes. El motivo de este fracaso fue la existencia de un secreto que circulaba en el mismsimo interior de la institucin masnica, pero que no tena nada que ver con sta. Tras la especuladora apariencia de las organizaciones masnicas, sobrevivan las logias denominadas salvajes, herederas de saberes iniciticos transmitidos de venerable en venerable desde tiempo inmemorial. Una de estas logias era especialmente depositaria de la Regla dictada, en su origen, por los constructores de templos; as como del secreto del Nmero que, segn se dice, permite crearlo y construirlo todo. En nuestro relato, hemos dado a esta logia perteneciente al Rito Escocs Antiguo y Aceptado el nombre de Conocimiento. Durante muchos aos, la dirigi un venerable excepcional que me hizo partcipe de la increble aventura vivida por un masn y un monje benedictino, cuyos caminos se cruzaron en el exilio. Todo los separaba, todo los opona y, pese a ello, sobrevivieron juntos al infierno de un campo de concentracin. Uno se amparaba en el Gran Arquitecto del Universo; el otro, en el Dios de los cristianos. Ambos llegaron a conocerse, pero tambin a enfrentarse en el nombre de su respectiva fe; a lo largo de la novela, veremos cul fue el autntico desafo, materializado en lo que unos llaman apuesta y otros voto, que los llev a someterse a la ms exigente de las pruebas. Todo lo que aqu se revela sobre los ritos, los grados y los smbolos masnicos es conforme a la realidad. Incluso el funcionamiento de una logia salvaje, que yo sepa nunca antes mencionada, se reconstruye en la medida de lo posible. El extraordinario encuentro entre el monje y el venerable tuvo lugar en un contexto anlogo al descrito en este relato; la logia Conocimiento existi en verdad, pero con otro nombre; y el Aneherbe, de triste recuerdo, constituy la ms temible agencia de servicios secretos de la era moderna. El trabajo del novelista ha consistido en reunir elementos dispersos y aportar las precisiones de las que dispona para contar la historia de dos seres enfrentados a la ms despiadada de las realidades. Tuve el inmenso privilegio de conocer al monje y al venerable que sirvieron de modelo para mis personajes. En la actualidad, ambos estn muertos. Por eso se ha podido romper el silencio.

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Pars, una noche de marzo de 1944 en una callejuela del distrito dieciocho. La luna se esconda entre las nubes... Franois Branier desapareci bajo el soportal de un inmundo edificio, tras haber comprobado que nadie lo segua. A sus cincuenta aos de edad, el mdico de cabello cano haba conservado ese aspecto fornido y apacible que haca de l un personaje tranquilizador, fro y clido a la vez. Dej que la puerta del garaje se cerrara a su paso y esper unos minutos en la oscuridad. Imperativo de seguridad. Branier viva la ms peligrosa de las aventuras. Por primera vez en varias semanas, convocaba a sus hermanos para celebrar una reunin de trabajo masnico, lo que los iniciados llamaban tenida. Haba muchas decisiones que tomar por unanimidad, conforme a la Regla. En los ltimos tiempos, varios hermanos de la logia Conocimiento, operativa en el Oriente de Pars, haban sido detenidos por subversin o actos de Resistencia. Slo siete de ellos podan seguir trabajando en honor del Gran Arquitecto del Universo; y tenan que esconderse, cambiar de lugar cada vez que celebraban una tenida. Cuando el nazismo triunf en Alemania, los masones se contaban entre los primeros perseguidos. Las logias haban sido disueltas, pues se consideraba que ponan en peligro la seguridad del Estado. Y muchos hermanos alemanes haban sido apresados, ejecutados sin juicio y deportados. La logia Conocimiento no era como las dems. Tena una caracterstica que la diferenciaba: ostentaba el secreto del Nmero, el secreto esencial de la Orden que se haba transmitido de generacin en generacin. Unos pocos hermanos, desperdigados por el mundo entero, haban heredado este tesoro. Muchos haban muerto desde el estallido de la guerra. Puede que Franois Branier, venerable maestro de la logia, fuera el ltimo superviviente conocedor del secreto del Nmero a partir del cual todo se poda reconstruir. Ahora faltaba que l lo pudiera transmitir, que no se lo llevara a la tumba.

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En el edificio reinaba el silencio. Branier abandon el abrigo del soportal y entr en un pequeo patio interior sumido en la oscuridad. A la izquierda haba una puerta metlica. El mdico llam tres veces espaciadas. Una voz le dijo: Adelante. Branier enseguida supo que lo haban traicionado. El que haba respondido no era un hermano, o al menos se habra expresado de manera diferente. Deba salir corriendo sin pensrselo dos veces. Branier se precipit hacia el soportal y abri la puerta del garaje. Su tentativa de fuga se qued ah. En la acera lo esperaban cinco hombres ataviados con un impermeable verde oscuro. La Gestapo. Unos coches negros obstaculizaban ambos extremos de la calle. Branier cerr los puos. Lo invada una rabia fra. Resistirse era intil, suicida. As que se qued petrificado, esperando un auxilio imposible. Mi enhorabuena, seor Branier dijo uno de los policas alemanes, con un rostro plano, muy blanco y animado por unos ojillos mviles. Es usted sensato. Su reputacin est a salvo. La luz de la luna, que brillaba entre dos nubes, permita que Branier viera a su interlocutor. Slo tena una pregunta: Dnde estn mis... mis amigos? A salvo, como usted, seor Branier. No se preocupe. Y ahora, si tiene la bondad de subirse a mi coche... El polica hablaba un francs sin acento y de tono servil. Franois Branier se haca una idea completamente distinta de las detenciones a manos de la Gestapo: esposas, golpes, rdenes imperiosas... A qu vena aquella fingida cortesa, aquel respeto incomprensible? Sus sospechas le revolvan el estmago. Cuando se suba al Mercedes negro, el venerable alz la cabeza. En el tercer piso del edificio de enfrente, haba una ventana tenuemente iluminada; a la derecha, asomaba el rostro de un hombre tras la cortina descorrida. Sorprendido por la mirada de Franois Branier, el espa corri bruscamente la cortina y apag la luz. Branier se dirigi al polica alemn que, como l, haba observado la escena. No perda detalle. Me ha delatado l? Exacto. Y quin es? No lo s minti el alemn, casi riendo. Todo lo que puedo decirle es que es masn. Lo conoci en otra logia. Nos ha puesto sobre su pista. Y ahora sbase al coche. Cuando arrancaron, el venerable supo que tendra que aguantar hasta el final. *** Rpido, Dios santo! Fray Benot, de la Orden Benedictina, haba jurado una vez ms, sin siquiera darse cuenta. No era momento para fiorituras lingsticas. Estaba demasiado preocupado con la evasin de dos jvenes judos que deban subirse imperativamente al camin cargado de troncos.

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Fray Benot los haba escondido dos das antes en los bosques circundantes de Morienval. Haca un ao que el religioso estaba a cargo de esta antiqusima abada. La poblacin apreciaba los dones de Benot, curandero, radiestesista e hipnotizador. Segn la gran tradicin de la Orden, l se ocupaba activamente tanto de las almas como de los cuerpos. El benedictino, que lideraba una red de pasadores en la frontera, haba permitido que decenas de personas huyeran de la polica alemana. Llegaba el camin. Haba venido por la carretera comarcal, para luego desviarse por un camino forestal. Benot meti en la parte de atrs a los dos jvenes judos, que se deslizaron hasta un escondite habilitado en los bajos del vehculo. Con un poco de suerte, no acabaran en uno de los centros de seleccin de la regin de Compigne. Pero entonces las ruedas del camin patinaron en el barro. Benot tema que se quedara atascado, como la ltima vez. El conductor cambi de marcha, aceler a fondo y arranc el vehculo del cenagal. El religioso salud con la mano a quienes ya no podan verlo. Aquella noche estaran en zona libre y retomaran el combate contra el invasor. Fray Benot vesta su eterno sayal, con un rosario de cuentas grandes por cinturn. Este autntico coloso, de barba ligeramente pelirroja, nunca tena fro. Le encantaban esas glaciales alboradas en que el bosque estaba an silente, en que la soledad era casi absoluta. Senta la presencia de Dios. Qu alegra avanzar sobre el manto de hojas muertas, contemplar la apertura de los brotes colmados de savia, notar la primavera a punto de florecer! Vaya! Todava quedaban esperanzas; Francia conseguira librarse, el mundo saldra al fin del peor de los horrores impuestos desde los albores de la humanidad. Y decir que algunos se atrevan a hablar de progreso... Benot caminaba rpido. A medioda, recibira tres nuevos miembros de la resistencia perseguidos por los alemanes. Pero antes necesitaba procurarles ropa, un pasador y dinero. Dios lo ayudara. El monje habitaba una vieja casa de piedra situada detrs de la abada. Al entrar, pens en el humeante caf que iba a servirse. Su nico lujo. El religioso subi los tres peldaos de la escalera de piedra, abri la puerta, cruz el pasillo con slo tres pasos y se adentr en la cocina. All lo esperaban tres hombres, ataviados con un impermeable verde. El religioso reaccion enseguida. Se apoder de una silla y la descarg sobre la cabeza del alemn que tena ms cerca. Otros dos policas de la Gestapo se le acercaron por detrs y le cortaron el paso. El coloso estuvo a punto de liberarse, pero las armas con que le apuntaban lo obligaron a rendirse. Y un hombre de Dios no tiene derecho a suicidarse. Clmese dijo uno de los policas, de rostro plano y muy blanco, en el que relampagueaban dos ojillos mviles.

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Por qu me detienen? se exasper Benot. No tienen nada que reprocharme. Y esto? Sobre la mesa de la cocina, el alemn haba dejado una varita de zahor, un pndulo de radiestesista y varios libros mgicos sobre las propiedades curativas de las plantas. Fray Benot se qued atnito. Por eso lo detenan? Ni siquiera haban mencionado su apoyo a la Resistencia... Una pesadilla sin pies ni cabeza. Posee usted extraos poderes para ser un religioso libre de culpa... Nos han dicho que es el mejor curandero de Francia, que se comunica con las fuerzas ocultas. Hemos venido a comprobarlo. La alucinacin no tena fin. Benot no daba crdito a sus odos. Cmo poda interesarles algo as a estos esbirros de la siniestra Gestapo? Y ustedes se creen todo lo que les dicen! se indign el monje. Yo slo creo en lo que veo replic el alemn. Y entiendo que no quiera responder a mis preguntas. Ahora va a acompaarnos. Lo llevaremos ante especialistas que sabrn sonsacarlo. Fray Benot no articul palabra. Las alimaas que tena enfrente no estaban dispuestas a escuchar, y l slo pensaba en huir. Pero antes quera saber. Saber por qu lo detenan alegando semejantes motivos. Cuando los habitantes de Morienval vieron que fray Benot se suba al coche de la Gestapo escoltado por un grupo de agentes, se convencieron de que al religioso lo haban denunciado por sus actividades como miembro de la resistencia. Ninguno de ellos intuy la verdad.

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Franois Branier adoraba Compigne. De nio haba ido all muchas veces a pasar las vacaciones con su to. Juntos haban explorado el bosque, pescado en arroyos, recorrido decenas de kilmetros en bicicleta por el placer de descubrir valles perdidos, paisajes de la vieja Francia olvidada por los urbanitas. Pero el Compigne de hoy era el del terror. De all salan los convoyes de presos, a quienes se trataba como ganado, rumbo a los campos nazis de exterminio. El venerable estaba seguro de que conocera la abominable suerte de quienes osaban desafiar a la Alemania de Hitler. Se extra sobremanera cuando el Mercedes de la Gestapo se detuvo ante un bonito hotel privado del centro. Lo obligaron a bajarse del coche y lo acompaaron a la primera planta. Ahora los salones burgueses y las habitaciones eran despachos. Se haban derribado tabiques y roto molduras para introducir el mobiliario de oficina. Pese a lo intempestivo de aquellas horas, unos soldados escriban a mquina. El venerable fue introducido en un lujoso despacho, sin duda el del antiguo dueo del lugar. En las paredes haba colgados litografas y aguafuertes que retrataban monumentos de Compigne. Parqu ilustre, mobiliario imperial. Un suboficial de unos cuarenta aos de edad, que vesta el uniforme de las SS, estaba repantigado en un silln rojo de respaldo alto. Tena los cabellos muy negros y un rostro anguloso. Sintese, seor Branier. Me han dicho que se ha mostrado muy razonable. Excelente iniciativa. El venerable clav su mirada en la del alemn. Dnde estn mis amigos? Ya estn de camino a su futura residencia, seor Branier. En un tren especial, que ya ha salido har un cuarto de hora. Con mediocres condiciones de comodidad, lo reconozco. Pero, como usted bien dice, cual el tiempo tal el tiento.

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El jefe de las SS se levant y se pase por el despacho, con la firme seguridad de un domador. Su colega, el hombre de la Gestapo, se tena en pie en un rincn del despacho. Es usted mdico, seor Branier? Franois Branier no se movi de su asiento. Con la espalda recta y los antebrazos apoyados, se senta como un condenado a muerte sentado en una silla elctrica. El suboficial jugaba con l al gato y al ratn. Estas palabras dichas a media tinta albergaban cien veces ms crueldad que la tortura ms atroz. El alemn tena todo el tiempo del mundo. Buscaba los puntos dbiles para golpear con la mxima precisin y dejar a su adversario fuera de combate. Branier no tena derecho a bajar la guardia ni un solo segundo. Debera responder, seor Branier. Refugiarse en el silencio es una mala tctica. Podra amenazarlo con represalias contra sus hermanos. Es mdico? S. Especialista? No. De medicina general. Casado? Viudo. Hijos? No. Cuando se declar la guerra, abandon usted su consultorio mdico y su domicilio parisinos. Ingres en la masonera a la edad de veinticinco aos; concretamente, en la Gran Logia de Francia, donde enseguida fue considerado miembro de excepcin. Pese a haber rechazado todos los honores, se ha ganado el respeto de las logias de toda Europa. Como tambin se negaba a figurar en la jerarqua aparente y oficial, acab convirtindose en jefe de la masonera secreta. Ha fundado una logia denominada Conocimiento que ostenta los verdaderos secretos de la Orden. Llevamos mucho tiempo siguiendo la pista de esta logia... Jams el mismo lugar de reunin, periodicidad nula, transmisin puramente oral. No acostumbra usted a pasar dos noches seguidas en la misma cama, seor Branier. El contingente de su logia nunca ha sobrepasado los veinte hermanos. Muchos de ellos estn muertos o desaparecidos. Habamos detenido a uno, pero se suicid durante el interrogatorio. Sin la denuncia del eminente masn que le haba ofrecido el local en el que deban reunirse anoche, nunca habramos tenido la posibilidad de llevar a cabo semejante redada. Un golpe de suerte que las altas esferas han sabido apreciar. Es as, seor Branier? Alguna objecin? Ninguna. El suboficial de las SS volvi a sentarse, con aire satisfecho. Agradezco su sinceridad. Negarlo habra sido pueril. Todo lo que le he avanzado ha sido meticulosamente comprobado. Pero todava quedan muchos puntos oscuros. Y no me refiero a sus actividades

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como miembro de la Resistencia... banales. Servirn como cargos de acusacin oficiales. El venerable tena los nervios crispados. Necesitaba liberar aquella tensin. Gritar, golpear... La soga se iba apretando a cada segundo; no solamente sobre la persona de Franois Branier, sino tambin sobre su funcin de venerable maestro, sobre el secreto que custodiaba. Y no tena ms derecho a suicidarse que un sacerdote. Deba hacer todo lo posible por transmitirlo, por que la tradicin de la Orden continuara, por que la luz no se apagara. Le hemos perdido el rastro en varias ocasiones, pese a la divisin en zonas de la que era objeto. No sabemos nada sobre la frecuencia y la duracin de las reuniones de su logia Conocimiento. Las precauciones que toma son tan extraordinarias como eficaces. En realidad, tiene mucho que ocultar al gobierno del Reich. Diez tcticas se arremolinaban en la cabeza del venerable. Tena que soltar lastre sin revelar nada importante, salir vivo de aquel despacho sin faltar a su juramento. Por qu extraordinarias? El suboficial sonri. No intente hacerme creer que Conocimiento es una logia masnica normal y corriente, una simple asamblea de humanistas con vagos ideales de tolerancia y libertad. Seor Branier, es usted un revolucionario que quiere cambiar el mundo, cambiar al hombre. Locura, utopa, tal vez... o tal vez no. Y menos cuando uno conoce su seriedad y la de sus hermanos, cuidadosamente escogidos. No hay nada ms difcil que entrar en su logia. Para llegar a maestro, se requieren al menos cinco aos de preparacin antes de la iniciacin, siete aos de aprendizaje como mnimo y una cantidad indeterminada de aos en el gremio de obreros... En cuanto al venerable elegido, se tratar por fuerza de un ser con poderes totalmente excepcionales... Falso. Es un hermano como cualquier otro elegido por unanimidad. Ni ms ni menos. El suboficial de las SS cogi un cortapapeles e hizo resplandecer la cuchilla bajo la lmpara de su mesa. Su modestia lo honra, seor Branier. Aunque no me parece creble. Su logia ha despertado la envidia entre los propios masones. En tanto que venerable, rehye por sistema a los visitantes procedentes de otras logias. Es un derecho que existe, pero que nunca se aplica. Para asistir a sus tenidas, haba que ser obligatoriamente miembro de Conocimiento y haber pasado unas pruebas de las que no estamos al corriente. Ni un solo masn de los detenidos ha podido revelarnos nada interesante sobre la vida interior de su logia. Era usted el jefe de un Estado dentro del Estado. A qu viene tanto misterio si no tiene nada que esconder? Y lo que quiera que esconda concierne al Reich, seor Branier. El venerable se enderez, estir sus anchos hombros y adopt el tono de la ms firme conviccin.

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Somos espiritualistas. Simplemente queramos trabajar en paz, lejos de enredos e intrigas. No me lo creo replic secamente el suboficial. Espiritualistas... ellos no tienen nada que ocultar. Son msticos inofensivos. Y se no es su caso ni el de sus hermanos. Busque un argumento ms convincente. El venerable oy a su espalda el caracterstico ruido de un impermeable. El hombre de la Gestapo se haba movido. Branier se oblig a conservar la calma, a mantenerse casi indiferente. El suboficial de las SS estaba muy bien informado. Su ingente labor haba dado frutos. Gracias a su acumulacin de expedientes, e incluso a partir de informacin fragmentaria, haba logrado obtener indicaciones precisas que la mayora de los masones desconoca y que, sin duda, l ya tena en su poder. Ya que tan bien conoce mi logia dijo el venerable, sabr que en ella los hermanos compartimos todo secreto. Solo, no soy nadie. El suboficial pas el ndice por la cuchilla del cortapapeles. Pareca preocupado. Por fin se le presenta un verdadero dilema! Hace tiempo que me lo planteo. Si miente, podremos ejecutar a todos sus hermanos, porque ser usted el nico que importe. Y si dice la verdad, ser indispensable que se renan todos en un lugar seguro para que por fin conozcamos su secreto. Como no quiero correr ningn riesgo, he optado por lo segundo. Heinrich Himmler me ha confiado esta misin y no quiero decepcionarlo. As que va usted a reunirse con sus hermanos, seor Branier. Sale dentro de un cuarto de hora. El venerable se encogi, aterrado. El suboficial de las SS lo observ con desprecio. Puede que aquel hombre no fuera tan extraordinario como se pretenda. A menos que se tratara de un perfecto comediante. Descolg el telfono para confirmar la salida del convoy especial en el que saldra Franois Branier. Fue el primer instante en que apart los ojos de su detenido. Branier brinc como una gacela. Retorci el brazo al suboficial, le arrebat el cortapapeles y le puso la frente sobre la mesa. A continuacin, le hundi ligeramente el can del arma en el cuello, a la altura del bulbo raqudeo. Con una energa sorprendente, Branier rode la mesa para colocarse detrs de l. Ahora estaba en posicin de fuerza. El hombre de la Gestapo no haba tenido tiempo de intervenir. Djeme salir de aqu, o lo mato. Mtelo, Branier. Eso no cambiar nada. Otro ocupar su lugar. Usted slo saldr de aqu para subirse a un tren. Se est echando un farol. Ponga un coche a mi disposicin. El suboficial de las SS respiraba con dificultad, ya que tena la cara comprimida bajo la mano de Branier. Se haba equivocado por completo respecto al venerable, al creerlo vencido, sin recursos.

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El hombre de la Gestapo, muy tranquilamente, llam a los soldados de la guardia. Tres de ellos entraron en el despacho, metralleta en mano. Deje ese cortapapeles, seor Branier. Si no, dar orden de disparar. Morirn los dos. Vamos. Branier levant la cabeza del suboficial de las SS por los pelos. Luego lo oblig a ponerse en pie retorcindole el brazo izquierdo. Le coloc el filo de la cuchilla en la cartida. El suboficial se estremeci. Branier actuaba con una brutal determinacin. Este hombre saba matar. El coche. Rpido. Abandonar a sus hermanos? pregunt el hombre de la Gestapo. Al venerable se le hel la sangre. Huir era confesar que slo l conoca el secreto, condenar a muerte a sus hermanos. Aceptar reunirse con ellos, donde los nazis lo quisieran, era demostrar que la comunidad se tena que congregar para desvelar los misterios. El cortapapeles hizo un ruido seco al caer sobre el parqu. Branier solt al suboficial de las SS y se apart de l. Invoc en silencio al Gran Arquitecto del Universo y esper los golpes.

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La noche era glida. En la estacin de Compigne, esperaba el convoy de deportados con sus cinco vagones. El hombre de la Gestapo acompa a Franois Branier, flanqueado por dos agentes de las SS. No le haban puesto las esposas. En la silenciosa estacin, el tren apareca como un monstruo, amenazante. Cuando el venerable pasaba por delante del primer vagn, la puerta corredera se abri bruscamente. Asom un joven desnudo que grit Yo no quiero ir! y salt al andn. El hombre de la Gestapo apart al venerable, y los dos agentes de las SS dispararon al fugitivo, que se retorci durante largos segundos hasta quedar inmvil. Uno de los dos agentes lanz una rfaga de metralleta al interior del vagn. Gritos de dolor, cuerpos que caan los unos sobre los otros. El agente hizo correr la puerta con violencia y volvi a poner las cadenas. Suba orden a Branier el hombre de la Gestapo, mientras lo arrastraba hacia el ltimo vagn del convoy, dividido en varios compartimentos mediante tabiques de madera. El venerable ocupara el angosto compartimento del medio. Tendra la suerte de viajar solo, porque los deportados iban hacinados en las peores condiciones. El venerable se sent en el suelo cubierto de paja hmeda. Un fuerte olor hizo que se le contrajeran las narinas. La puerta se cerr, y l qued sumido en la oscuridad. El tren se estremeci. Eran las tres de la madrugada. Branier advirti que le haban dejado all el abrigo, el traje y la corbata, como si aqul fuera un viaje de placer. No tena miedo de morir. Tena miedo de sufrir, como cualquiera; pero haba aprendido a dominarlo. Lo que en verdad tema era revelar el secreto. Por debilidad. Por lasitud. Porque su espritu se perdera en la noche, porque su cuerpo torturado clamara piedad, porque la muerte no llegara a tiempo para liberarlo. Desaparecer sin haber designado un sucesor sera el peor de los suplicios.

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Precisamente la noche en que fue detenido, Franois Branier deba iniciar a su sucesor como venerable maestro y confiarle el secreto del Nmero. No tena sueo. Los recuerdos le venan a la memoria. La infancia feliz en un pueblecito de Saboya, el traslado a Pars, los aos como estudiante de medicina, el encuentro con la que luego sera su esposa, la pasin por la lectura... esa pasin que, tras agotadoras jornadas de consulta, le haca devorar enormes libracos sobre los misterios de la Antigedad, las esculturas de la Edad Media, la geometra sacra; quiz fuera un refugio para evadirse de un mundo loco, pero ante todo supuso el descubrimiento de leyes eternas sin las cuales el hombre se convierte en un ser inferior a los animales. Franois Branier haba odo hablar de la masonera. Le tena pavor por sus enredos, por su mentalidad poltica y pequeo burguesa, por sus falsos secretos. Le haban pedido que se hiciera miembro de una de las grandes obediencias diez veces, veinte veces. l haba rechazado secamente estas lamentables propuestas en que slo contaban el importe de las cotizaciones, la ambicin social, los contactos, los ttulos rimbombantes. Unos das despus de la muerte de su esposa, el drama ms espantoso de su vida del que jams se lleg a reponer, Branier haba atendido a un anciano profesor de francs. No le quedaba mucho tiempo de vida, y l lo saba. El paciente se haba quedado ms de tres horas en compaa del mdico, que lo haba cuidado a la hora de cenar. Haban hablado de todo, menos de masonera. Al da siguiente, Branier haba solicitado el ingreso en la logia de la que el anciano profesor era venerable. Una asamblea heterognea en la que se confrontaban mltiples tendencias. Cuando el anciano ya haba pasado al Oriente eterno, Branier haba sido ascendido al grado de maestro. Dedicaba a la logia todo su tiempo libre, y as lleg a redescubrir los antiguos deberes practicados antes de que la masonera se hundiera en el materialismo y el mercantilismo. Llegado el momento, Branier fund la logia Conocimiento, ubicada en el Oriente de Pars, que aglutinaba algunos hermanos de excepcin. Conocimiento fue duramente criticada por las autoridades administrativas de la masonera. Se tach a la logia de elitismo, de intelectualismo. Pero, en el fondo, era temida. Sus poderes causaban espanto. El venerable Branier supo que haba hecho bien en emprender este camino cuando, la noche de San Juan del invierno de 1936, un hermano venido de Alemania le confi los archivos y el secreto del Nmero. Las logias alemanas eran perseguidas por el nazismo triunfante. Los tres hermanos que ostentaban los verdaderos tesoros de la Orden estaban amenazados de muerte. A la logia de Branier, que se mantena al margen de infructuosos debates, la haban considerado digna de recibir el depsito ms sagrado de la masonera inicitica. En un principio, Branier se haba negado. No se

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senta preparado. Su logia era demasiado joven, demasiado inexperta. Pero enseguida se dej convencer por su interlocutor. En realidad, no tena eleccin... Un mes despus, el emisario alemn mora ejecutado. Lo haban detenido en una redada y luego lo haban torturado; pero l no haba confesado. Desde entonces, el venerable ya nunca ms disfrutara de un segundo de reposo. Haba viajado por toda Europa, sirvindose de las redes de resistentes, de las asociaciones de mdicos y de sus amistades. Haba organizado numerosas reuniones, todas ellas en distintos lugares, para instruir a los hermanos dispersos en las tareas que les esperaban. La guerra haba estallado. Branier ya se lo esperaba. Lo haba preparado todo para una existencia clandestina. Conocimiento se haba librado de los nazis hasta la noche de marzo de 1944, en que fue entregada por un alto dignatario masn envidioso de Branier. Branier oy unos lamentos. Venan desde el otro lado del tabique de madera. Entonces una voz grave grit: Cierra el pico!. Pero los lamentos sonaban insistentemente. Cierra el pico o vers!, prosigui la voz grave. Los lamentos no cesaban, y eso le haca perder los nervios. Un cuerpo sali disparado contra el tabique. Luego se desat una pelea. La refriega fue tan breve como violenta. Amaneca. Por una rendija que se abra entre dos tablas, Branier vio a una cincuentena de hombres desnudos hacinados en un espacio para diez. Sobre la paja hmeda haba dos cadveres. El venerable volvi a tomar asiento y se cubri la cabeza con las manos. l an tena forma humana. l, el privilegiado. Pero hasta cundo? *** Franois Branier haba dormitado. El continuo rechinar de las ruedas sobre los rales actuaba como una droga. Cuando el tren se detuvo, la violencia de la inercia le hizo topar de frente con el tabique. El venerable se puso lentamente en pie. Mir el reloj. Se le haba parado. Haba olvidado darle cuerda. Pese al impermeable, tena escalofros. Fuera, alguien vociferaba rdenes en alemn. Branier se puso boca abajo. Haba luz suficiente para ver lo que ocurra por debajo de la puerta. En el andn, unos agentes de las SS se ayudaban de perros lobos para hacer formar a decenas de hombres. Unos desnudos, otros vestidos con uniformes a rayas. Ni un grito de rebelda, ni un murmullo de protesta. Un anciano se desplom. Sobre las cabezas de los rezagados se abatan culatazos. Menos de diez minutos despus de la maniobra, el rebao humano se dirigi hacia unos camiones entoldados con los motores en marcha. Cuando stos abandonaron el lugar, se hizo el silencio. Branier ya no vea a nadie en el andn. El tiempo pareca haberse detenido; era como si hubiera quedado olvidado, como si hubiera dejado de existir. Se sinti invadido por una

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falsa esperanza. Despus de todo, en cualquier ejrcito hay negligencias administrativas que hacen posibles las huidas ms increbles. Branier busc un objeto que le permitiera abrir la puerta del vagn. Hurg entre la paja. Nada. El tabique... No era tan grueso. La emprendi a patadas con el endeble tabln. Al dcimo golpe, se oy un crujido. El tabique se haba rajado por la parte inferior. Si pudiera pasar al compartimiento de al lado, seguramente encontrara una salida. Puede que los alemanes no hubieran cerrado esa parte del vagn tras haber desembarcado a sus presos. La parte inferior del tabln cedi. Sin preocuparse por las astillas, Branier arranc con sus manos la parte restante. Los msculos de la espalda se le tensaron. Estaba empapado en sudor, jadeante. La madera gema, ceda poco a poco. Ya est murmur. La puerta del vagn se corri bruscamente. El glido aire azot en la cara al venerable, que arroj el tabln destrozado al compartimiento de al lado. En el andn, haba un agente de las SS. Un jefe. El suboficial que haba interrogado al venerable en Compigne. Me decepciona, seor Branier. Esta tentativa de evasin es absurda. Sganos. Branier baj al andn con infinita parsimonia, como si se moviera a cmara lenta. Se dirigi al Mercedes negro, flanqueado por dos agentes de las SS con rostros curiosamente parecidos, contrados y hermticos. Entonces descubri el paisaje: la minscula estacin pareca perdida en medio de un circo de altas montaas cubiertas de nieve. Austria, tal vez... Branier se subi a la parte de atrs del vehculo. Los agentes lo encajonaron en el asiento del medio. El jefe se acomod delante. No articul ni una palabra en un trayecto que dur cerca de una hora. El Mercedes suba a poca velocidad por una carretera estrecha, en pendiente y con curvas muy cerradas. En las laderas de las montaas, aparecan retales de hierba que manchaban de verde los campos nevados. El inicio de la primavera. El coche pas por un bonito pueblo con sus casas de madera en colores llamativos. Una abada romnica, fuentes de piedra, callejuelas impecables; luego, un campo de rboles frutales de los cuales algunos pronto floreceran. La vida que renaca. El placer de contemplarla. El impulso de correr, de salir de aquel vehculo siniestro como un atad. Aquella primavera colmaba los ojos del venerable. El antiguo lema masnico acudi a sus labios: Ni esperar para actuar ni triunfar para perseverar. En el lugar al que iba, no exista la esperanza. Habra que inventarla, reconstruirla. Esta savia resucitada tena que penetrar en su interior, nutrirlo en los peores momentos. El rostro de su esposa desaparecida danz ante sus ojos. La primavera era su estacin. Mientras daban juntos largos paseos por el bosque, observaban la eclosin de los brotes o de las primeras hojas y escuchaban el canto de los pjaros. A ella le habra encantado

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aquella montaa agreste donde el invierno se retira paso a paso, donde cada partcula de vida tiene que haber logrado sobrevivir con empeo, con paciencia. Habra sonredo ante aquella primavera en que l iba a morir, en que por fin se iba a reunir con ella. El agente de las SS que estaba sentado a la izquierda de Branier cambi de posicin. La montaa, el sol y los rboles desaparecieron. Tan slo vea impecables uniformes negros. Tras la ltima curva, Branier descubri el Burg. Una fortaleza medieval de torres almenadas, con gruesas murallas rebosantes de asesinos. El prtico de entrada, coronado por un puesto de vigilancia, lo cerraba un puente levadizo. El chfer toc el claxon repetidas veces, y el puente levadizo se baj. Las cadenas, en perfecto estado, no rechinaron. Por fin, el coche atraves muy lentamente aquel prtico monumental. El venerable cerr los ojos. No porque tuviera miedo, sino porque quera grabar en su mente una ltima imagen de la libertad, de la naturaleza, del espacio abierto. Un ltimo recuerdo antes de internarse en un infierno del que nadie regresaba.

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La sorpresa de Franois Branier fue total. Se haba imaginado un campo de deportados: campamentos de barracas gris desesperanza, lodo, condenados a trabajos forzados con cadenas en los pies y torres de vigilancia. Al abrir los ojos, en medio de la fortaleza descubri un amazacotado edificio de piedras blancas con ventanucos y una escalinata que llevaba a una nica entrada. Un tejado plano cubra el camino de ronda del que sobresalan focos y ametralladoras. Esta torre, de aspecto casi encantador, bastaba para vigilar todo el interior de la fortaleza. En el amplio cuadriltero haba dispuestas, en rigurosa simetra, casetas de madera pintadas en verde, rojo y amarillo. Si las armas no apuntaran desde lo alto de la torre central y los agentes de las SS no deambularan a la plida luz de aquel da friolero, el lugar habra evocado una colonia de vacaciones instalada en un antiguo castillo para aprovechar el aire puro de la montaa. Alrededor de las casetas, unos parterres de flores aadan una nota de alegra. El Mercedes avanz sobre la grava que recubra el tramo conducente a la torre; la cual luego rode, para bajar por una rampa hasta un garaje subterrneo. Pero Branier, muy atento, haba advertido muchos otros detalles que grababa en su memoria. Tal vez le fueran tiles. En primer lugar, la impresionante altura de la muralla coronada por alambradas de espino, probablemente electrificadas. Luego, la presencia de dos slidos edificios tras la torre con aspecto poco atrayente; uno de los cuales era una caserna para los agentes de las SS. El coche se detuvo junto a un camin. El garaje slo ocupaba una parte del subterrneo, que tambin se utilizaba como taller mecnico. En aquel campo reinaba la quietud. Se respiraba una curiosa atmsfera de irrealidad, como si los nazis y su fortaleza fueran un mero espejismo. Bjese! le orden el jefe.

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Su voz haba restallado como un ltigo, y el rostro se le haba endurecido. Siempre flanqueado por sus dos guardaespaldas, Branier fue conducido a la primera planta de la torre central. Se senta preso de un movimiento infernal, que empezaba a hacer de l un ttere sin odio aparente, sin brutalidad. Ya no era dueo de s mismo. Al tropezar con un peldao, el venerable despert de su pesadilla. El dolor que sinti en los dedos del pie derecho lo despert del letargo que lo invada. Luch. Luchara. Negara aquel universo de locura que, a cada segundo, intentara robarle la vida. Franois Branier fue introducido en una enorme sala. Parqu encerado, paredes encaladas. Al fondo, inclinada sobre los archivos haba una enorme mesa que serva de escritorio a un agente de las SS. A la derecha, ataviados con una especie de uniforme gris oscuro, estaban aquellos a quienes el venerable no esperaba volver a ver: los seis hermanos supervivientes de la logia Conocimiento. Como estaban colocados en fila india, mirando hacia la mesa del secretario nazi, todava no lo haban visto. El venerable estuvo tentado de precipitarse hacia ellos, de abrazarlos, de mostrarles su alegra. Pero se qued boquiabierto, como paralizado por una fuerza de inercia. Al volver la cabeza, comprendi que su instinto no lo haba traicionado. El jefe de las SS lo observaba. Esperaba su reaccin. Branier advirti su decepcin. El alemn se habra alegrado de verle perder el control. Agarr a Branier y lo oblig a colocarse el ltimo en la fila india. El venerable se encontraba junto a sus hermanos, pero stos lo ignoraban. En aquel austero despacho reinaba un silencio sepulcral, que slo perturb el taconeo de las botas sobre el parqu. El jefe se puso al lado del secretario; el cual abri ante l un registro en blanco. En lo alto de la pgina, anot Erkenntnisloge (logia Conocimiento), Pars; debajo, Name der Bruder (nombres de los hermanos). Seores anunci el jefe de las SS, vamos a registrarlos. Indiquen al Schreiber nombre, edad y profesin. La tensin iba en aumento. Los rostros de los hermanos se contraan. Dentro de unos instantes, pasaran a ser nmeros en un registro de exterminio, un libro tenebroso. El jefe percibi la angustia que los crispaba. El primer hermano se present ante el Schreiber o secretario. Pierre Laniel, 52 aos, industrial. Laniel era un hombrecito de cabello ralo y frente estrecha. Sin personalidad aparente. Meticuloso, preciso y nervioso, era uno de esos seres, considerados insignificantes, que lideran sin recurrir a gritos ni a medios autoritarios. De qu rama? Metalurgia. Una ocupacin familiar cada en desuso que Pierre Laniel haba recuperado a pulso.

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Necesito un dato mucho ms importante susurr el jefe de las SS con una voz aguda, fruto de la excitacin. Cules son sus grados y funciones en la logia Conocimiento? No s a qu se refiere. El nazi mir al industrial con severidad. No juegue conmigo, Laniel. Estamos al corriente. Andarse con rodeos no le servir de nada! Est bien, he sido maestro masn; pero usted sabe perfectamente que mi logia no se ha vuelto a reunir desde el estallido de la guerra. Mentira! se enfureci el alemn. Pierre Laniel no se inmut. Revelar que era Maestro no aportaba nada al nazi que, sin duda, posea nombres, direcciones y grados de la mayora de los masones franceses. Los hermanos preocupados por su propia seguridad haban cedido los archivos a la Gestapo. En cambio, la naturaleza de sus funciones iniciticas formaba parte de los secretos que l no estaba dispuesto a revelar a un profano, aun cuando ste fuera su verdugo. Con dicha respuesta, Laniel indicaba a sus otros hermanos el camino que deban seguir. Mentira! repiti el jefe de las SS. Conocimiento jams ha dejado de reunirse! Cuando los detuvimos a todos, iban a celebrar una tenida. En absoluto replic Laniel. Se trataba de una simple reunin entre compaeros que se haban perdido de vista. Conocimiento ya no existe. Si no, habramos enviado las convocatorias de rigor al secretario de la Gran Logia. Obligadas, sean cuales sean las circunstancias. Branier contuvo el aliento. Esperaba que el jefe de las SS ignorara la situacin administrativa de Conocimiento. Mucho antes del estallido de la guerra, el venerable Branier haba roto todo vnculo con las diferentes instancias administrativas de obediencia para que Conocimiento pudiera trabajar en paz, lejos de las campaas polticas, de la caza de honores, de los enfrentamientos entre individuos. El argumento tcnico aducido por Laniel no preocup demasiado al jefe de las SS. Conforman una logia salvaje, trabajan en la clandestinidad... No intente despistarme. Aqu acabar por confesarlo todo. El venerable intuy hasta qu punto aquel hombre violento, que no saba ocultar su brutalidad bajo un semblante corts, era temible. Mandado por Himmler, haba logrado apresar a los hermanos de Conocimiento tras llevar meses y meses intentndolo. Un segundo hermano se present ante el secretario, mientras un soldado obligaba a Pierre Laniel a ponerse de cara a la pared, al otro lado del despacho. Dieter Eckart, 43 aos, profesor de historia, maestro masn.

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El venerable sonri para sus adentros. Eckart ajust su actitud a la de Laniel. Responda a las preguntas formuladas sin agresividad, sin apata. Alemn... es usted alemn observ el jefe de las SS. De madre alemana y padre francs. Mi pasaporte es francs. Dieter Eckart era alto y delgado. Tena un porte aristocrtico. Distante, fro, muchas veces considerado altivo, inspiraba ms miedo que afecto. La melena de cabellos canos, el rostro fino y anguloso y la mirada penetrante evocaban un personaje inquisidor. Cules eran sus funciones en la logia? interrog el jefe de las SS. La logia lleva mucho tiempo inactiva. El jefe nazi dej a Eckart por imposible. Dos soldados lo agarraron y lo colocaron junto a Pierre Laniel. Disimuladamente, los dos hermanos intercambiaron una mirada cmplice. El tercer hermano se present ante el secretario, que anotaba las respuestas con una caligrafa irregular. Guy Forgeaud, 40 aos, mecnico, maestro masn. Forgeaud era un gran hombre, simptico, tranquilo y fortachn. Como hijo de la beneficencia, no estaba muy seguro de su edad. Al verlo, con el rostro ancho y rubicundo, la nariz desmesurada y los labios carnosos, nadie habra imaginado que se ocupara de otra cosa que no fuera reparar motores pensando en las mujeres o en un buen festn. Forgeaud... ha rehusado usted el Servicio de Trabajo Obligatorio. Me parece que nunca le han gustado los formularios oficiales... Es imposible saber en qu momento se adhiri a la logia Conocimiento... Guy Forgeaud pareca hallarse en un aprieto, aturdido. En qu momento... pues ya no me acuerdo... No tengo muy buena memoria. Dej la escuela a los diez aos, sabe?... El jefe de las SS ya slo movi la cabeza para ordenar a sus hombres que pusieran a Forgeaud contra la pared. El secretario mantuvo la pluma en alto, en espera de la declaracin del cuarto hermano que se presentaba ante l. Andr Spinot, 35 aos, ptico, compaero. Una leve sonrisa anim el rostro del jefe nazi. Compaero... todava no lo han hecho maestro? Andr Spinot era un retaco delgado. Tena el cabello muy negro y una calvicie incipiente. Daba la impresin de no ir bien peinado ni bien rapado. Sus ojos reflejaban una inquieta curiosidad. Pero tena la mayor dificultad que caba esperar dadas las circunstancias. Chasqueaba la lengua, sin que de su boca saliera ni una palabra. Alguna otra precisin? Spinot dijo no con la cabeza. Y fue a reunirse con sus hermanos contra la pared, mientras que un coloso ocupaba su lugar ante el secretario.

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Raoul Brissac, 25 aos, picapedrero, compaero masn y compaero del deber llamado Buena Estrella. Brissac respiraba salud. Haba pasado ms das y noches al aire libre que bajo techo. Era un hombre soberbio, vivaracho, seguro de su fuerza. Crea que los compaeros del deber y los masones no se entendan se sorprendi el jefe de las SS. Hay imbciles en todas partes respondi Brissac. Se hizo un silencio crispado. Los agentes se mantuvieron firmes. El secretario no levant la nariz de su registro. El venerable se esperaba un arrebato de ira. Una vez ms, Brissac haba hablado demasiado rpido y golpeado demasiado fuerte. No tema ni a Dios ni al Diablo. Se senta capaz de enfrentarse a cualquiera, incluso a un jefe de las SS en pleno presidio nazi. Su imprudencia corra el riesgo de costar cara a la logia entera. No pas nada. El compaero Brissac fue a ponerse contra la pared. Le sucedi un sexto hermano, el ltimo antes del venerable. Jean Serval, 25 aos, escritor. Aprendiz. Serval era muy plido. Un hombre ms bien alto que, con los cabellos castaos, la frente despejada, los hombros encogidos y las piernas enclenques, tena el aspecto de un adolescente demacrado, desnutrido. Escritor... Le han publicado algn libro? El primero tena que ver la luz en noviembre de 1939. Pero la guerra... Sobre qu? Una novela de amor. Aprendiz... Entonces hace poco que ha entrado en Conocimiento? Justo antes de que la logia interrumpiera sus actividades, hace ms de cinco aos. Las SS consideraba que el joven era el eslabn ms dbil de la cadena. Emotivo, hipersensible, sin resistencia fsica. Jean Serval ocup su lugar en la fila. Franois Branier se qued solo. El jefe de las SS le hizo un gesto para que avanzara y se presentara ante el secretario. El venerable se vea indecente con su traje y su impermeable, cuando sus hermanos llevaban puesto el uniforme gris de los presos de la fortaleza. Su mirada se cruz con la del jefe. Descifr su condena. Ya no necesitara un soplo de esperanza, sino de eternidad. A condicin de que el Gran Arquitecto del Universo le diera fuerzas para vivir el presente ms desesperado. Franois Branier, 55 aos, mdico, venerable maestro. Todos los hermanos se volvieron hacia l. Los soldados los obligaron a ponerse nuevamente de cara a la pared. Pero tuvieron tiempo de reconocer a su venerable.

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El secretario acab de escribir, coloc un papel secante sobre la pgina y cerr el registro. Perfecto, seores concluy el jefe de las SS. Nos han sido de gran ayuda. Pero yo espero ms de ustedes. Mucho ms.

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Jean Serval grit. Un fuerte dolor en los riones. Un culatazo seco, profundo. La primera manifestacin de brutalidad. Y una orden en alemn que el venerable no entendi. Los hermanos esperaban que el venerable se reuniera con ellos, que la logia fuera reconstituida. Esperanza frustrada. Los agentes de las SS les hicieron abandonar la sala donde se haban convertido en nmeros. Franois Branier haba permanecido inmvil frente al secretario y al jefe nazi. Se los llevan al block, seor Branier. Espero que sepa inculcarles un mejor sentido de la disciplina. Me han parecido arrogantes. El comandante del campo no aguantar mucho tiempo semejante actitud. El jefe de las SS, con las manos cruzadas detrs de la espalda, sali de la sala martilleando el parqu con fuertes taconazos. Dos soldados obligaron a Branier a seguirlo. Subieron hasta la ltima planta de la torre. Seguir, subir, bajar, bajar otra vez, volver a subir, seguir... Habra otro destino? El venerable avanzaba entre paredes grises. Los peldaos de la escalera de madera crujan bajo sus pies. Siempre esa angustia difusa que se pegaba a la piel. No bastaba con ruidos normales y respiraciones humanas. Aquellos soldados de uniforme negro haban perdido el alma. No pensaban, no tenan sentimientos, no saban ni amar ni odiar. Obedecan las rdenes porque eran rdenes. Porque sa era la doctrina. Sin embargo, como ante cualquier ser que se cruzaba en su camino, el venerable se preguntaba: cabra la posibilidad de que este soldado, dispuesto a matar, recuperara la conciencia; de que atravesara la puerta del templo y accediera a la iniciacin? Por lo general, Franois Branier reciba un eco por respuesta, aunque fuera negativo. Pero, esta vez, slo sinti un fro vaco. No haba ni corazn ni entraas bajo aquellos uniformes. Robots con rostro humano. Quin diablos los haba creado? Qu malfico poder haba concebido aquella fortaleza donde la ms rica de las vidas interiores se iba a desintegrar en unas horas y convertirse en polvo? En tanto

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que mdico, Franois Branier haba conocido el sufrimiento en todas sus formas. En ocasiones, haba sido incapaz de aliviarlo. Pero era la primera vez que se enfrentaba al Mal, a cara descubierta. No haba recibido ni un solo golpe. Y todava llevaba puesto su traje de hombre libre. Pero el Mal estaba ah, insidioso, al acecho. En el rellano de la ltima planta, haba una puerta abierta. El jefe de las SS hizo entrar al venerable en un despacho de considerables dimensiones. Las paredes estaban cubiertas de fotografas enmarcadas. Retratos de Hitler, de Himmler, de regimientos de las SS, de la multitud saludando al Fhrer; pero tambin del interior de la fortaleza desde todos los ngulos: los chals de los presos, la caserna de las SS, las duchas, las alambradas de espino, el patio... Sentado en un viejo sof de respaldo alto, el comandante del campo lea un informe que le haba transmitido su ayudante de campo, un joven rubio que estaba de pie en actitud petrificada. Sobre la pesada mesa de roble del despacho, descansaban unas palmatorias en plata maciza. Al comandante del campo le gustaban las rarezas. Levant la mirada hacia su visita. Seor Branier... me alegro de acogerlo en este castillo del Reich. La almibarada pesadilla continuaba. Aquello no era ya un presidio, sino un castillo. El jefe del campo tena el aspecto de un modlico funcionario, con su expresin bonachona, su entrecana cabellera, su aire ms bien clido. Branier casi la habra considerado una reunin de negocios. Tenga la bondad de dejarnos a solas, Klaus. Yo mismo interrogar al seor Branier. Mi ayudante de campo anotar sus respuestas. La voz del comandante se haba vuelto cortante. El jefe de las SS, de quien el venerable haba aprendido el nombre, salud entrechocando los tacones y abandon el despacho. Branier tuvo la sensacin de que ste no estaba demasiado conforme con la orden. Qudese de pie, Branier. En este despacho, slo me siento yo. Cuestin de jerarqua. Le dolan las piernas slo de pensar que estaba en pie. Sin embargo, el venerable desvi la atencin hacia el ayudante de campo que, pluma de oca en mano, se situ ante un atril sobre el que haba colocado un cuaderno negro. Esta vez pens Franois Branier, la balanza se inclina a favor de la locura. Un tirano en un decorado de la Edad Media. Un agente de las SS que hace de monje amanuense mientras su jefe lo trata de seor. Se puede saber quin le ha dejado conservar esta ropa? Nadie en especial respondi Franois Branier. El comandante encendi un cigarrillo con la llama de una vela. Se tom su tiempo. Una serpiente que hipnotizaba a su presa. Llevamos mucho tiempo buscndolo, seor Branier... Qu ha estado haciendo ltimamente?

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Atendiendo enfermos. Soy mdico. El comandante aplast el cigarrillo. Su ayudante de campo no se atrevi a dejar constancia de la respuesta. El venerable contuvo la respiracin. Qu tipo de enfermos? Soldados alemanes, quiz? Soldados que ha curado hacindolos pasar a mejor vida? Creo que no valora bien su situacin, seor Branier. Ya no es tiempo de mentiras. Aqu slo aceptamos la verdad. Usted se esconda porque llevaba a cabo acciones deshonestas. Es masn. O peor, venerable maestro de una logia. Peor an, de una logia que cree poder guardar su secreto. No debe haber secretos para los hombres de la nueva era. El Reich no tolera a los conspiradores. El ayudante de campo anotaba febrilmente el discurso de su seor. El venerable se asfixiaba. Habra preferido un calabozo cualquiera a aquel despacho. Aguantar. Dejar la mente en blanco. Estoy convencido prosigui el jefe de las SS de que no se ha percatado de la grandeza de esta nueva era. Nuestro Fhrer no es un poltico decadente y corrupto como los que existan en su viciada Europa. Es el sumo sacerdote de una autntica religin. Los cristianos y los judos son satnicos. Los masones, tambin. Habr que exterminarlos. Pero otros se encargarn de hacerlo. Aqu, seor Branier, est en un lugar privilegiado. He seleccionado a individuos de lite; a quienes ostentan poderes y guardan secretos. Siento decepcionarlo intervino el venerable. Ninguno de nosotros ostenta ningn poder en particular. El secreto de mi logia desapareci cuando dej de reunirse, al inicio de la guerra. El jefe del campo descruz las piernas y dio un puetazo en la mesa de roble. La guerra! Es lo nico que sabe decir! Ya no hay guerra. El Reich ha ganado. Para qu seguir mintiendo? De verdad cree que su sistema de defensa sirve de algo? Yo no tengo prisa... acabar hablando. Acabar dicindomelo todo, desahogndose. El comandante se volvi hacia su ayudante de campo. Llvense al venerable Branier a su block. El venerable, siempre acompaado por dos agentes de las SS, fue conducido al block o barracn de color rojo. Procur cerrarse al diablico mundo que lo rodeaba; no dejar que hicieran mella en l las paredes grises, los rechinantes peldaos, el sol del patio, las alambradas de espino; no convertirse en su propia prisin. El barracn rojo pareca un pequeo chalet. Visto de cerca, era evidente que haba sido construido deprisa y corriendo. Haba algunos listones de madera separados, que dejaban entrar el aire glido. Las dos ventanas que daban al patio estaban mal ajustadas. El techo estaba agujereado en ciertos lugares. Bricolaje. Improvisacin. La puerta no tena pomo. Un agente de las SS la abri de una patada. El venerable entr en una enorme sala desierta, de unos

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treinta metros cuadrados. Sobre el suelo de hormign haba siete jergones. Estaban todos all. Pierre Laniel, el industrial; Dieter Eckart, el profesor; Guy Forgeaud, el mecnico; Andr Spinot, el ptico; Raoul Brissac, el picapedrero; Jean Serval, el escritor. Todos los que haban sobrevivido al exterminio. La puerta se cerr tras el venerable. Al fin solo con sus hermanos. Dieter Eckart, muy emocionado, se levant el primero y se plant frente a Franois Branier. Me alegro de verte, venerable maestro. Los dos hombres se dieron un triple abrazo fraternal y un sculo de paz. Los otros hermanos hicieron lo propio. Andr Spinot lloraba. De miedo y de alegra. El venerable sinti que recobraban la confianza, que su presencia les devolva un equilibrio indispensable; como si pudiera aportar una solucin, abrirles un camino hacia la libertad. Aun cuando sta no existiera. Cualesquiera que fueran sus dudas y sus tormentos, el venerable no deba confesarlos. Por eso la carga que lo abrumaba le pareca an ms pesada. Hermanos mos pidi el venerable, formemos la cadena de unin. En el interior del barracn de una fortaleza nazi perdida en montaas remotas, siete masones formaron la cadena fraternal clebre, segn la tradicin, desde los albores de la humanidad. Con los pies en contacto y las manos unidas, cerraron los ojos para comulgar mejor, para sentir mejor la fuerza vital de su comunidad nuevamente reunida. Que el Gran Arquitecto del Universo est siempre con nosotros! invoc el venerable maestro. Franois Branier, al igual que sus hermanos, senta el formidable calor que emanaba de aquel pequeo grupo de hombres atrapados entre las garras de un solo monstruo. A partir de entonces, la logia Conocimiento exista en aquel lugar, en aquel Oriente de exilio donde ejercera plena y absoluta soberana. Los siete hermanos presos volvan a ser libres, aptos para comunicar. Un crujido vino de afuera. Ruido de botas sobre las gravas del patio. Los hermanos rompieron la cadena. Se abri la puerta del barracn, y apareci la silueta del jefe de las SS. ste se apoy en el umbral, con las piernas ligeramente separadas y los brazos cruzados detrs de la espalda. Contempl irnico a los masones, como si tuviera constancia del rito que acababan de celebrar. En adelante, el venerable debera tomar precauciones. Pero cmo arrepentirse de haber cedido a un impulso que los haba unido como un solo ser? Entrguenme ahora mismo todos los objetos metlicos que lleven encima: relojes, alianzas, sortijas de sello... El jefe de las SS dej pasar a un agente con una cesta de mimbre. Era un hombre barrign, mal afeitado, con la frente muy ancha y afeada por una mancha en vino de Oporto.

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El venerable fue el primero en dar el paso. Entreg el reloj. Jams haba llevado alianza. Sus hermanos se mostraron igual de dciles, y la cesta enseguida se llen. Pierre Laniel, el industrial, se quit con pesar la alianza que llevaba desde haca veinticinco aos. Presenta que nunca ms volvera a ver a su esposa. Habra querido conservar aquel recuerdo suyo, clavar la mirada en el anillo de oro cuando le llegara la hora. Al entregarlo, se qued como mutilado. El intendente se detuvo ante Raoul Brissac, el picapedrero. Con un gesto violento, le arranc el anillo de metal que le colgaba de la oreja izquierda. Se salpic de sangre. El agente de las SS sacudi el botn, al que se haba quedado enganchado un trozo de piel, y luego lo arroj a la cesta. Les haba dado una orden precis el jefe. Brissac hizo un esfuerzo indecible para no gritar de dolor. Estaba dispuesto a abalanzarse sobre el intendente y golpearlo hasta la muerte. Pero su mirada se haba cruzado con la del venerable. El maestro de la logia le peda que no reaccionara. Y la jerarqua de la comunidad, libremente aceptada, no se discuta. Raoul Brissac, con la mirada levantada hacia el techo del barracn, y mordindose los labios hasta sangrar para olvidar el sufrimiento que le encenda el nimo, no rechist. El intendente le haba arrebatado su smbolo de compaero iniciado. El anillo tallado en piedra que su maestro le haba entregado una vez finalizada su obra maestra, una escalera de doble hlice; justo antes de haber conocido a Franois Branier y de haber sido admitido en la logia Conocimiento. El intendente, visiblemente decepcionado por la indolencia de Brissac, dio media vuelta, seguido de Klaus. La puerta del barracn se cerr de golpe. Cuando los torturadores se fueron, los masones permanecieron inmviles durante un buen rato. El venerable fue el primero en abandonar la torpeza. Enseguida examin la herida de Raoul Brissac, que mantena la mirada fija. El Compaero aguantaba el tipo. No es muy grave coment el venerable, que tapon la herida con un pauelo limpio, una de sus ltimas riquezas. Brissac tena una resistencia extraordinaria. Sin embargo, Franois Branier tema su reaccin en fro. El compaero no admita ni la tolerancia de los cobardes ni el perdn de las ofensas. Pese al cruel gesto del intendente, habra que convencerlo para que pensara primero en la comunidad. Quieren separarnos, Raoul, ponernos a los unos en contra de los otros. Atacarn a cada uno de nosotros por separado. Si t te hubieras resistido, nos habra molido a palos. No respondamos a sus provocaciones. En la medida de lo posible observ Laniel. Y ms all de lo posible replic el venerable. Aqu vivimos lo imposible, lo impensable. Adaptmonos, Pierre. Tenemos la fuerza para hacerlo.

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Pierre Laniel capt lo que el venerable dijo a medias palabras. Franois Branier ostentaba el secreto del Nmero. Era esencial preservar la persona del maestro de la logia. Pero ste ltimo slo pensaba en salvar las vidas de sus hermanos. Estamos perdidos confes Andr Spinot, el ptico, que se desmoron en un rincn de la sala y se llev las manos a la cabeza. Es probable confirm Dieter Eckart. Pero, al menos, habr que intentarlo. Cmo? pregunt Jean Serval, el aprendiz. Evasin. No suees objet Guy Forgeaud, el mecnico. No saldremos de aqu escalando paredes. Podan fiarse de Forgeaud. Era un manitas genial. Tienes alguna idea? inquiri el venerable. Todava no. Hay que estudiar mejor este lugar. No tendremos una segunda oportunidad. Todo depende de cundo empiecen los verdaderos interrogatorios advirti Jean Serval, expresando en voz alta la angustia latente. S y no coment Dieter Eckart, que se haba colocado en la esquina de una ventana para observar lo que pasaba en el patio. La cuestin es qu esperan de nosotros. Todas las cabezas, incluso la de Raoul Brissac, se volvieron hacia el venerable. Si alguien lo saba, era l. Incluso aunque no pudiera explicarlo todo, por juramento, debera hacer algunas precisiones. Franois Branier hizo gala de su aspecto hurao. Reelegido venerable de Conocimiento en cada San Juan de invierno desde haca quince aos, esperaba traspasar pronto su cargo a uno de los maestros de la logia. La Gestapo haba frustrado sus planes. Nuestra logia no es como las dems empez el venerable. Es depositaria de un misterio. Y si morimos, morir con nosotros. Desde que t diriges esta logia observ Dieter Eckart, hemos modificado los mtodos de trabajo. Hemos vuelto a nacer. Ya no construiremos catedrales de piedra, pero no por ello nuestros proyectos son menos importantes. Si es que queda alguien para llevarlos a cabo precis Pierre Laniel, con amargura. Slo somos siete. Los otros cuatro aprendices, al igual que tres compaeros y cuatro maestros, estn muertos o desaparecidos. Y nosotros mismos... no servimos de mucho ms. Quin nos ha vendido? pregunt Raoul Brissac con una voz velada. La sangre haba dejado de correr. Pero el dolor haba quedado estampado en el rostro del picapedrero. Un masn respondi el venerable. El que nos haba prestado el local.

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Una trampa. Haban cado en una trampa tendida por un hermano. Una lgrima asom a los ojos de Dieter Eckart, que la hizo desaparecer con el dorso de la mano. Laniel sinti que perda el valor. Forgeaud lament no estar ya muerto. Brissac olvid su oreja mutilada. Spinot mantuvo los ojos cerrados. Serval, atnito, miraba sin ver nada. Estamos solos dijo el venerable. Totalmente solos. Y siempre lo hemos estado.

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Permanecieron ms de una hora sin hablar. El venerable dej que se recobraran. Estaban sentados contra las paredes del barracn, y cada uno de ellos aguardaba a que algn hermano descubriera un rayo de esperanza. Branier los observaba. Pierre Laniel... humano, un lder capaz de soportarlo todo, a veces desarmado por el Mal. Un maestro declarado, apto para recibir el secreto. Dieter Eckart... una honda sensibilidad bajo su mscara de aristcrata, una prodigiosa inteligencia. Un futuro venerable. Guy Forgeaud... el ms hbil, capaz de arreglrselas en cualquier situacin; el anarquista genial, profundamente vinculado a la comunidad. Andr Spinot... el ms sensible y el ms frgil. Asesinado por la vida, mil veces vencido aunque nunca derrotado. Largos aos de trabajo para controlar su tumulto interior. Raoul Brissac... un autntico compaero del deber que tambin haba querido conocer la masonera. La suya fue una transformacin difcil, por su carcter rebelde e impulsivo. Un corazn de oro y unas enormes ganas de vivir. Jean Serval... el ms brillante de los aprendices, el principiante capaz de llegar al fin del mundo si no se perda en el camino. No los juzgaba. Los quera a todos. Por eso tena que conservar la lucidez. Hermanos, s, hermanos de espritu libremente elegidos para recorrer juntos el estrecho sendero que iba de las tinieblas a la luz; hermanos que hoy se ocultaban como animales llevados al matadero. Me voy a cargar a ese cabrn dijo bruscamente Raoul Brissac, rompiendo el silencio. Un puetazo en la cabeza, uno solo, y reventar como una fruta podrida. No tienes derecho a hablar as intervino Laniel. Deja que se explique, incluso aunque nos haya traicionado. Es un hermano, l... No lo interrumpi Andr Spinot, siempre postrado, pero cuya voz reson con especial claridad. La masonera ha muerto. Los hermanos ya no existen. Ya no tienen nada que decir, nada que demostrar. Las logias son conchas vacas. El primer golpe de viento

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las ha barrido. Y nosotros... nosotros vamos a morir porque somos los ltimos guardianes del secreto. Tienes razn asinti Dieter Eckart. El profesor nunca les haba parecido tan seguro de s mismo, tan tranquilo. Menudo campo de concentracin, y menudos alemanes! seal Guy Forgeaud, en tono casi burln, como de costumbre. Por qu dices eso? inquiri Pierre Laniel. A los alemanes les encanta alardear de sus ttulos. Son todos Oberstampfhrer o algo parecido. Adoran la disciplina, la posicin de firmes. Ni se os ocurra contestarles. Aqu, basta con ser educado y con escucharlos hablar un francs casi sin acento. Tienen miedo dijo el venerable. Seis pares de ojos sorprendidos lo contemplaron. Se creen que tenemos poderes. Ellos son todopoderosos, pero nunca se sabe... Es eso cierto? pregunt Serval, el aprendiz, medio irnico medio en serio. Tenemos poderes? No los suficientes para salir de aqu... Cuento con nuestra atencin para aprovechar la mnima posibilidad de evasin. No hay ninguna sentenci Spinot, el ptico. Cierra el pico! grit Brissac, levantndose de un brinco y plantndose ante Spinot. No empecemos! Es la verdad replic Spinot, crispado. Basta ya intervino el venerable. No tenis por qu hablaros en ese tono. Dividirnos sera la peor de las bajezas. Eso es lo que ellos esperan que hagamos. Pues yo no me voy a pasar la vida esperando. Para empezar, tengo ganas de mear. Raoul Brissac abri la puerta del barracn. El aire libre. El ulular de una sirena. Chasquidos de cargadores. Una orden dada por el altavoz. Alto!. El Compaero se qued paralizado, como desencantado. Varios agentes de las SS salieron corriendo de la caserna. Lo rodearon, apuntndole con sus armas. Una furia paranoica se apoder de Brissac. Estaba dispuesto a luchar cuerpo a cuerpo contra aquellos espectros. No hagas el imbcil, Raoul! grit Guy Forgeaud. Algn problema, Brissac? El jefe de las SS, socarrn y amparado por sus hombres, miraba al compaero como quien mira a un animal enjaulado. Necesidades fisiolgicas. El jefe dio una orden en alemn a dos de sus hombres. Uno de ellos empuj a Brissac por la espalda; el otro seal en direccin al barracn sanitario. La puerta del barracn rojo se cerr.

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Y si Raoul no vuelve? pregunt Pierre Laniel, con un nudo en la garganta. Unamos nuestros corazones en fraternidad encareci el venerable, como si las palabras rituales pudieran conjurar el miedo, como si pudieran volar para socorrer a un hermano en peligro. Se imaginaba a Raoul molido a culatazos, gritando con el rostro ensangrentado... Al cabo de cinco minutos, la puerta del barracn rojo volvi a abrirse. Primero vieron un uniforme de las SS. Luego, a Raoul Brissac, intacto. Cuando se quedaron nuevamente a solas, el compaero solt un largo suspiro. l tambin haba credo que jams regresara. Esto es de locos! observ Guy Forgeaud. Incluso tenemos derecho a la higiene. A lo mejor estamos en un chalet de veraneo; despus de todo... slo falta que nos traigan el desayuno a la cama. Has podido ver algo? pregunt el venerable a Brissac. S... nada especial. De escalar por las paredes, ni hablar. Demasiado altas. En la cima, hay alambradas de espino, seguramente electrificadas. Al lado de nuestro barracn est la caserna de las SS; a la derecha, los meaderos; y, junto a stos, las duchas. Tal vez haya otros edificios en algn rincn. Yo no he visto nada ms. No has visto a otros presos? No. Pero a lo mejor estn encerrados en otros barracones. Hermanos, quin sabe... Puede que ste sea un campo de concentracin para masones... El venerable not que un pnico sordo se apoderaba de sus hermanos. Si Raoul Brissac confesaba su impotencia, es que apenas tenan posibilidades. Vamos a celebrar una reunin de maestros anunci. Los dems hermanos vigilarn la puerta y las ventanas. La vida segua su curso normal. En cuanto una toma de decisin comprometa la vida de la comunidad, el venerable tena el deber de convocar la Cmara del medio, integrada por maestros de la logia. Era, desde siempre, la nica asamblea soberana de las hermandades iniciticas. Se rega por una regla de oro: la unanimidad. Cuatro maestros de la logia se haban librado del tormento: el venerable Branier, Pierre Laniel, Guy Forgeaud y Dieter Eckart. ste ltimo tena a su cargo la enseanza inicitica impartida a los compaeros. Guy Forgeaud realizaba una tarea comparable con los aprendices. Laniel velaba por la estricta aplicacin de la Regla. Cuando la Cmara del medio se reuna, compaeros y aprendices abandonaban el templo. Esta vez, en el espacio desierto del barracn rojo, se conformaban con volver la espalda a los tres maestros que celebraban una asamblea secreta en uno de los rincones de su prisin. A mi golpe de mallete dijo el venerable, entramos en la Cmara del medio.

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Franois Branier dio un puetazo en la pared con la mano derecha. No tena ni mallete, ni mandil, ni comps, ni escuadra, ni espada flamgera, ni altar... aqulla era la tenida ms pobre que haba celebrado jams. Con su traje arrugado, se senta casi indecente con respecto a sus hermanos, ataviados con su uniforme grisceo. Hermanos maestros, tenemos que tomar una importante decisin. Segn dicta nuestra Regla, debo consultaros y someter a votacin mis propuestas. Pierre Laniel consideraba sorprendente la actitud adoptada. All estaban los cuatro, fantasmas de masones perdidos en el infierno. Pero fantasmas que celebraban un rito esqueltico... Laniel crea enloquecer. Le costaba tragar saliva. Echaba en falta el marco habitual de una sesin masnica, la magia de las costumbres y los smbolos. La frustrante frialdad del barracn le impeda concentrarse. El venerable percibi el desconcierto de su hermano Laniel. Y estaba convencido de que la aparente calma de los otros dos maestros esconda una angustia igual de profunda. El mismo senta que poco a poco lo invada un miedo pesado. Cuando nos detuvo la Gestapo prosigui, tenamos que haber procedido a la eleccin del nuevo venerable de la logia. Conforme a la Regla, vuelvo a poner mi cargo en vuestras manos. No somos ms que cuatro maestros, los nicos capacitados para votar. El procedimiento es vlido, siempre y cuando se respete la ley de la unanimidad. El lugar donde nos hallamos se ha convertido en templo. Nada ms. Aunque el rito de transmisin se redujera al mximo, se llevara a cabo por completo. Pido que se declare un candidato. Guy Forgeaud, maestro demasiado joven, no haba realizado las suficientes funciones dentro de la logia para convertirse en venerable. Pierre Laniel procur que su mirada no se cruzara con la de Franois Branier. Jams se habra credo en condiciones de acceder a ese misterioso cargo en el que se reciban las claves ltimas de la iniciacin. Se conformaba con ser maestro. Le pareca que todava no haba descifrado todos sus secretos. Por supuesto, era un empresario. Haba aprendido a dirigir hombres, ya fueran ingenieros o peones; haba sabido hacerse querer y temer, convertirse en el eje de un edificio social en el que todo el mundo encontraba su lugar. Cuntos conflictos cotidianos haba resuelto mostrndose unas veces inflexible y otras, diplomtico? Haba pasado por crisis, por momentos difciles; pero siempre haba logrado salir adelante. Laniel crea conocer bastante bien a los hombres y sus pasiones, sus defectos, sus ambiciones, su grandeza tantas veces inesperada. Pero dirigir a los hermanos, orientarlos, servir de mediador entre ellos y el Gran Arquitecto del Universo... de eso an no se senta capaz. El nico que poda suceder a Franois Branier era Dieter Eckart. Con los ojos medio cerrados y la cabeza ligeramente inclinada hacia delante, Dieter Eckart pareca meditar. Su espritu estaba lejos,

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muy lejos de la fortaleza nazi. Posea semejante poder de concentracin, semejante firmeza de carcter, que lograba abstraerse en las peores situaciones. Tena tan presente como Laniel el principal objeto de la tenida que la logia debera haber celebrado la noche de la redada. Eckart saba que los hermanos de Conocimiento le profesaban respeto y confianza. Tambin saba que era el sucesor deseado por el propio Branier, aun cuando el venerable en funciones no tena derecho a designarlo como tal. En efecto, haba imaginado otro lugar para abordar esta cuestin. Incluso en la clandestinidad, la logia haba sabido obtener locales decentes para dar vida a la magia ritual. Pero aqu... Eckart pens en estos pocos hombres que, desde la iniciacin, haban recibido el encargo de dirigir una comunidad como aqulla. Cualesquiera que fueran su raza, civilizacin o carcter, haban sido elegidos para transmitir la luz. Para hacer vivir la vida y morir la muerte. Venerable maestro seal Dieter Eckart, todos sabemos que el venerable de Conocimiento no es un jefe de logia corriente. No se trata de una mera entrega de poderes. Tambin estn el secreto del Nmero, la clave de bveda de la hermandad. Branier asinti con la cabeza. Entonces apliquemos la Regla propuso Eckart. Votemos con conocimiento de causa. Franois Branier se sinti aliviado. Se haba sacado un inmenso peso de encima. Declaro vacante el cargo de venerable maestro. Pido a uno de los maestros declarados de la logia que, tras haber ayudado y participado en todas sus misiones, tras haber sido reconocido como tal por sus hermanos maestros, tras haber dirigido las tareas de compaeros y aprendices... le pido que ponga su candidatura en las manos del Gran Arquitecto del Universo. Pierre Laniel haba renunciado. Prefera permanecer en la sombra y secundar al futuro venerable. Branier, que ya haba pasado pgina, esperaba que Dieter Eckart se pronunciara. Finalmente, ste tom la palabra. Para el prximo ao de luz, propongo como venerable maestro a... Franois Branier. Dieter Eckart se haba expresado con una alegra pausada, contenida, y en un tono que no admita rplica. Pierre Laniel, sorprendido en un primer momento, consider que su hermano haba tenido una excelente intuicin. Guy Forgeaud no disimulaba su alegra. Dio el visto bueno con una sonrisa. Apoyo esta candidatura aadi. Hermano Franois, puedes asegurarnos que te sientes con la fuerza fsica y espiritual para asumir tus funciones? Franois Branier estaba acurrucado, con la cabeza hundida entre los hombros, mirndolos con ojeriza. Sus hermanos conocan

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perfectamente aquella actitud. Quera decir que el venerable reflexionaba de mala gana. Y si os dijera que he perdido esa fuerza? Que soy un viejo masn desgastado, fatigado, incapaz de dirigir esta logia por ms tiempo sin cometer un gran nmero de barbaridades? Pierre Laniel se estremeci. Un venerable tena la posibilidad de dejar su cargo en manos de los hermanos si se consideraba incapaz de desempearlo. Si nos dijeras eso respondi Dieter Eckart, no te creeramos. Nunca has estado en mejor forma. Los aos no pasan por ti. Es imposible que renuncies a tu funcin en semejante momento. No me hagas evocar tu sabidura, tu experiencia, tu proyeccin... no tenemos la costumbre de echamos flores. Ni Pierre ni yo podemos reemplazarte, y todos lo sabemos. Es hora de que te confiese algo: habra apoyado tu candidatura y no la ma incluso en circunstancias normales. Todava te queda mucho por hacer para formar a tu sucesor, venerable maestro. No dejes que nada te detenga. Llueve! grit Jean Serval, el aprendiz, apostado en una de las ventanas del barracn. No caa ni una gota de lluvia. Pero dos agentes de las SS, seguidos del jefe, venan hacia el barracn rojo. Serval haba empleado la frmula ritual para advertir a los hermanos de la llegada de un profano. A mi golpe de mallete anunci el venerable, quedan suspendidos nuestros trabajos. Dio un puetazo en la pared con la mano derecha, unos segundos antes de que se abriera la puerta del barracn para dar paso al jefe de las SS. Klaus contempl a sus presos y se percat de que los maestros estaban agrupados. Espero que estn pasando unas buenas vacaciones dijo. Les traigo una invitacin para cenar. De parte del comandante de esta fortaleza. Vendremos a buscarlos. Ni el menor rastro de acento alemn. Todava no haban odo hablar de ningn ttulo rimbombante de los que tanto gustaban los agentes de las SS. Y, encima, una invitacin a cenar... Haba algo que no encajaba. Era como si el terror reculara para cebarse, para impactar mejor. El jefe de las SS cerr de golpe la puerta del barracn. A mi golpe de mallete anunci el venerable, la logia se abre al grado de aprendiz. Volvi a dar un puetazo en la pared. Todas las miradas se volvieron hacia l. Hermano Raoul, t asumirs la funcin de retejador. El compaero Raoul Brissac, picapedrero, se apost junto a la ventana, decidido a no dejar entrar en el templo ningn elemento impuro.

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Ocupad vuestros lugares, hermanos mos. La magia de las viejas frmulas hizo que se les pusiera a todos un nudo en la garganta. El venerable estaba de pie, en medio de la pared que haba al fondo. A su izquierda, Pierre Laniel, Guy Forgeaud y Andr Spinot. A su derecha, Jean Serval y Dieter Eckart. Enfrente, Raoul Brissac. Lo que ms urge, hermanos mos, es reunir los elementos necesarios para vivir nuestro ritual. Hay que hacer todo lo posible por celebrar aqu nuestra iniciacin. Los ojos brillaron de esperanza. El venerable devolva a sus hermanos las ganas de luchar; de encontrar incalculables tesoros como la tiza o las velas. Pierre Laniel levant la mano derecha para pedir la palabra. El problema ser salir de este barracn. Quiz hayan decidido dejar que nos pudramos aqu. No lo creo objet el venerable. Est esa cena. Espero que podamos beber y comer. Demos un repaso a nuestras observaciones sobre el campo. Unos y otros hemos destacado detalles diferentes. Que cada uno tome la palabra. Guy, t nos hars un resumen. Cada hermano dio su versin. Guy Forgeaud memoriz lo esencial de las intervenciones. El mecnico, contrariamente a lo que haba dicho al jefe de las SS, tena una memoria prodigiosa. Con permiso del venerable, tom la palabra cuando todos los hermanos haban acabado. Por mi parte, no tengo nada que aadir a lo dicho... Gracias a las intervenciones de unos y de otros y a las fotos que nuestro venerable ha visto en el despacho del comandante, sabemos que la torre central de la fortaleza alberga los servicios administrativos y las salas de interrogatorio. En la cima, un camino de ronda, focos y metralletas pesadas. Una autntica torre viga que basta para controlar el interior del campo. Los barracones estn situados a lo largo de la muralla de la fortaleza, muy elevada y coronada por alambradas de espino electrificadas. Hay varios barracones de colores diferentes. El nuestro es el nico que tiene dos ventanas. Cuando fue al de los lavabos, que est junto al de las duchas, Raoul se fij en que las ventanas de las otras casetas estaban tapiadas. No sabemos si hay otros presos en el campo. Por ltimo, entre los chalets y las instalaciones sanitarias, se alza una caserna de las SS. Los suboficiales deben de alojarse en la torre. Andr Spinot levant la mano. Este campo no es normal. Por qu no? inquiri Serval, el aprendiz, a quien el venerable haba concedido excepcionalmente la palabra. Estamos encerrados en esta barraca, ni siquiera nos dan de beber, esos locos uniformados no dejan de asediarnos... Asediarnos... De momento, se estn conteniendo. Nada que ver con lo que se sabe de los campos de concentracin nazis.

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Las palabras de Andr Spinot actuaron como una corriente de aire glido. Cada hermano tom conciencia de que, tras las apariencias, se escondan los crculos del infierno. En qu instante caera la mscara? Andr Spinot, el ptico, antepona la lucidez en su lista de virtudes. Para l, velar lo real, ya fuera por miedo o desesperacin, era la peor de las cobardas. Nos falta un dato de gran importancia intervino el venerable. Cul? pregunt Forgeaud. La ubicacin de la enfermera. Tiene que haber una. Yo soy mdico. Debera tener acceso a ella. E incluso ser nombrado encargado. Un sueo. Sin embargo, Spinot no tuvo nada que objetar. El venerable haba descubierto un nuevo camino.

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As transcurri la espera hasta la noche. Todos los hermanos necesitaban recuperar energas. Se pusieron a dormir. Uno de ellos permaneci despierto, al acecho. Se turnaban para ir al lavabo, siguiendo un proceso inalterable: abrir la puerta del barracn, quedarse inmvil en el umbral, esperar la llegada de dos agentes de las SS y dejarse acompaar. Ni rastro de brutalidad. Solamente haba que darse prisa, no rezagarse en el camino, no volver la cabeza. Ningn hermano vio a otros presos. La fortaleza estaba en silencio. Hasta la montaa de las inmediaciones haba enmudecido. T tampoco puedes dormir? pregunt en voz baja Laniel, que estaba acostado junto al venerable. No. Crees que Franois se saldr con la suya? Tiene que hacerlo. No le queda ms remedio. Laniel miraba al techo. Quera creer en las palabras de Franois Branier. Porque un venerable maestro nunca miente. Menuda tontera, al menos... mira que dejarse trincar as, sin ofrecer resistencia... Pierre Laniel sola expresarse con crudeza. Una vieja costumbre que perda con sus obreros. Depende, Pierre... Laniel, sorprendido, se incorpor sobre el codo izquierdo y mir a Branier, inmvil como un gigante. Depende de qu? La logia ha quedado mermada desde el inicio de la guerra. Hemos perdido a doce hermanos. Hoy estamos todos reunidos. Ah radica nuestra fuerza. Pierre Laniel se pregunt si el venerable no empezara a perder el juicio. Sin embargo, se no era su estilo... El industrial crea conocer bastante bien a los hombres, pero Franois Branier no dejaba de sorprenderlo. Jams haba conocido a alguien tan sereno, tan firme

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ante las dificultades. De l emanaba un plcido resplandor. Con Branier, era fcil creer en lo imposible. Funcionaba. Hay que salir de aqu, Franois. Largarse, como sea. Tomarlos por sorpresa. Si les seguimos el juego, nos comern vivos. No nos precipitemos, Pierre. Ante todo, celebremos una sesin. Sacralicemos este campo de concentracin. Hagamos lo posible para que el Gran Arquitecto del Universo nos acompae y nos d la solucin. No creers...? No, no lo creo. Es una certeza, no una creencia. Pierre Laniel se estremeci. El venerable no sola comportarse as. En su opinin, quienes decan lo s eran unos inconscientes o unos maleantes. Muchas veces se diverta parafraseando al viejo filsofo: Slo s que no s nada... y ni de eso estoy muy seguro. No obstante, haba pronunciado la palabra certeza con absoluta conviccin, como el cazador que sabe que su tiro har diana incluso antes de haber disparado. Te acuerdas de cuando se fund esta bendita logia, Franois? Nadie crea en ella. Nadie quera creer. Y los hermanos... qu va! Han hecho todo lo posible por mandarnos al infierno! Hoy se alegraran de vernos all... La puerta del barracn se abri de una patada. Apareci Klaus, el jefe de las SS. En pie, seores. Los esperan para cenar. Al comandante le gusta que sus invitados sean puntuales. Los siete hermanos de la logia Conocimiento se levantaron casi a la vez. Abandonaron el barracn uno por uno, con el venerable a la zaga. Caa la noche. Las nubes ensombrecan el cielo. Un viento glacial barra el patio. La fortaleza evocaba una fiera agazapada en las crecientes tinieblas. Siempre el mismo silencio inhumano, solamente roto por el ruido de botas. Los siete hermanos avanzaron hacia la torre central flanqueados por los agentes de las SS, impenetrables como los elevados muros. Ninguna luz se filtraba bajo las puertas de los dems barracones. Hicieron entrar a los hermanos en la planta baja de la torre, una enorme sala con capacidad para cincuenta personas. Branier y sus hermanos asistieron a un espectculo de alucine. Una gran mesa con un mantel blanco. Platos de porcelana y cubiertos rojos. Candelabros de plata con tres brazos. Un camino de flores malvas. A la cabeza de la mesa, bajo una fotografa de Hitler, estaba el comandante, sentado en un trono medieval con respaldo alto. A su izquierda, sobre un estrado, una pequea orquesta dirigida por el ayudante de campo. Cuando los hermanos entraron, ste interpret la oda masnica para el grado de maestro, compuesta por el masn Wolfgang Amadeus Mozart. Un cartn con un nombre indicaba el lugar que deba ocupar cada hermano. Se acomodaron, perplejos, fascinados por la trgica belleza de la msica que los

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maestros de la logia conocan perfectamente por haberla utilizado en sus rituales. La oda fnebre dur algo ms de diez minutos durante los cuales, en absoluto silencio, dos agentes de las SS sirvieron un souffl de nscalos acompaado de Chteau Latour. El venerable maestro se haba sentado frente al comandante del campo, en la otra punta de la mesa. A su izquierda estaban un maestro, Dieter Eckart, y los dos compaeros, Andr Spinot y Raoul Brissac; a su derecha, dos maestros, Pierre Laniel y Guy Forgeaud, y el aprendiz, Jean Serval. Mozart guard silencio. El venerable tena el corazn en un puo. Espero que su logia aprecie esta msica y mi invitacin a cenar declar el comandante del campo, mirando fijamente a Franois Branier. Pese al hambre, nadie haba empezado a comer. Todo lo que haba en aquella mesa pareca envenenado. El venerable no respondi. l esperaba que se acabaran los prolegmenos. El jefe de las SS y otros agentes se haban puesto detrs de los invitados, dispuestos a intervenir si uno de ellos reaccionaba de manera inoportuna. Disfrutan ustedes de un trato privilegiado prosigui, pero no es injusto. No son como los dems. Poseen una ciencia que debe ser puesta al servicio del Reich. Si no, de qu servira? Ms vale abordar este tema en torno a una buena mesa. No le parece, venerable? Franois Branier mascull algo que pudiera pasar por un s. El comandante levant su tenedor. Los hermanos, hambrientos, empezaron a comer a toda prisa, por temor a ser interrumpidos de un momento a otro. El comandante los dej a sus anchas. El venerable y l no se quitaron los ojos de encima. Se concedan mutuamente una tregua. Franois Branier picoteaba. Haba perdido el apetito. Habr un postre muy original anunci el comandante. Sus revelaciones, venerable. No se oy ni un ruido ms de tenedores. Los hermanos esperaban ver la orientacin que su venerable dara al interrogatorio. No habr ninguna revelacin. Conocimiento ha dejado de existir, al igual que la masonera. Somos presos como los dems. El venerable haba hablado con una voz lenta y pausada, como para grabar una idea sencilla en la mente de un alumno algo torpe. Sin duda, acababa de encender la mecha del explosivo. Los hermanos tuvieron la sensacin de que un arma les apuntaba a la nuca. Un simple disparo, y todo habra terminado. Mejor eso que vivir eternamente. Admitmoslo dijo el comandante. Son ustedes buenos y leales franceses. Ya no conspiran contra el Reich. Pero la logia Conocimiento ha existido, verdad? No lo habr soado? Una vaga sonrisita se esboz en sus labios. El venerable sinti que se acercaba el punto final.

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S, Conocimiento ha existido. En qu rito trabajaba su logia? Rito Escocs Antiguo y Aceptado. El ms indisciplinado y misterioso subray el comandante, presa de la ansiedad. Los Escoceses Antiguos y Aceptados, segn la expresin arcaica, trabajaban con los ms arcaicos rituales de la masonera. Fcilmente contestatarios y herederos de los constructores de catedrales, no tenan demasiada predileccin por la administracin y el decoro que haban invadido las logias masnicas. El venerable no haba revelado un gran secreto. Estaba convencido de que, con ello, el comandante simplemente corroboraba una informacin que ya posea. Con qu grado trabajaba su logia? El venerable titube. Habra sido preferible disimular un elemento tan esencial, pero eso supona asumir un enorme riesgo. El comandante del campo no era un verdugo cualquiera. Haba estudiado a fondo el expediente de las logias. El venerable ignoraba de qu documentos y testimonios dispona. Su margen de maniobra era igual de escaso. Haba que soltar lastre, sin darle el extremo del hilo de Ariadna que permitira al comandante de las SS llegar al fondo. Conocimiento trabajaba con los grados de aprendiz, compaero y maestro. ... y maestro repiti el comandante. Rarsimo. Entonces celebraban reuniones secretas? Mera exigencia ritual. Cuando los maestros se renen, compaeros y aprendices quedan al margen. Seguro, venerable... pero nada obligaba a los maestros de Conocimiento a reunirse tan a menudo en Cmara del medio. sta es la expresin, no?... As que aquellas noches slo celebraban algo ritual... Y qu pasaba exactamente? Qu preparaban en las sombras? El venerable tosi. Tena la garganta seca. Casi al mismo tiempo, el aprendiz Jean Serval se escurri de la silla y, cual ttere desarticulado, cay sobre el parqu del comedor. Sus vecinos quisieron intervenir, pero los agentes de las SS se interpusieron. El venerable se puso en pie. No se mueva! orden el comandante de las SS. Soy venerable y mdico replic Franois Branier, desafindolo. Mi hermano Serval ha sufrido un desmayo. Yo mismo lo atender. Llvennos a la enfermera. Luego retomaremos la conversacin. Y si no, acabe con nosotros ahora mismo. El comandante del campo analiz la situacin en un segundo. El incidente le demostraba que los hermanos de Conocimiento no queran que los separaran. Ah radicaba su fuerza. Al confinar al venerable en la enfermera, debilitara su capacidad de resistencia.

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La cena ha terminado. El venerable y el enfermo, al block sanitario. Los dems, al block rojo. El comandante tambin se puso en pie, brusca y majestuosamente. El venerable senta un curioso respeto por aquel hombre. No haba sido elegido al azar. Loco pero nada obtuso, fantico pero lcido; sera el peor carnicero. Conocimiento haba cado en sus redes. Dos agentes de las SS levantaron a Jean Serval del suelo y lo arrastraron hasta la puerta del comedor. A los dems hermanos los obligaron a colocarse en fila india. De pasada, Guy Forgeaud tuvo tiempo de engullir un trozo de souffl. Un momento! Helmut... El ayudante de campo llev al comandante una enorme cesta con los relojes, los anillos, las alianzas y las sortijas de sello pertenecientes a los hermanos. A continuacin, ste meti la mano en su interior y los removi hasta hacerlos sonar. En masonera, a esto lo llaman metales. Los dejan a la puerta del templo antes de cada tenida. Despus, los recuperan... esta vez, yo decido. Procuren trabajar bien, si quieren ser libres... *** El venerable y el desvanecido Jean Serval fueron llevados a un barracn verde. Estaba situado en un hueco, entre la caserna de las SS y las duchas. Un soldado custodiaba la puerta de manera permanente. Todo pas muy rpido, como si los agentes de las SS quisieran librarse de una faena durante la cual corran el riesgo de contaminarse por contacto con un enfermo. Serval fue arrojado a un suelo de tierra batida. Al venerable lo empujaron por la espalda. Se tambale, sin perder el equilibrio. Luego la puerta se cerr. Primero fue la oscuridad, poblada de gemidos y lamentos. Las tinieblas estaban preadas de seres que sufran. Luego se hizo una luz, muy tenue. Una vela camuflada en una caja de cartn. Un gigante de barba roja se alz ante el venerable. Superaba los dos metros. Llevaba puesto un sayal, con un rosario como cinturn. Era un monje. Quin es usted? pregunt con voz de enfurecido. Qu viene a hacer aqu? Me llamo Franois Branier. Soy mdico. Y acompao a un enfermo. Tambin usted est enfermo? No. Pienso curar a mi amigo y ocuparme de la enfermera del campo. Una incongruente carcajada reson en la oscuridad. La carcasa del gigante recibi la sacudida de una formidable hilaridad. El venerable esper a que cesara la risa loca del monje. Yo explic ste ltimo soy fray Benot y me ocupo de esta enfermera desde hace quince das. Por suerte, no haba mdicos en

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esta fortaleza. De lo contrario, todos los pobres desgraciados que estn ah acostados ya estaran muertos. Cmo los atiende usted? Yo no los atiendo, los curo. Las plantas y el magnetismo. Aqu, se enferma por el fro o la comida. Con las manos, magnetizo. Con las plantas, dreno y prevengo las infecciones. Si tiene algo mejor que proponer, le cedo el puesto. Las plantas... cmo las consigue? Tengo derecho a una salida por semana, bajo la vigilancia de un batalln de las SS. Imposible evadirse. Sin embargo, la montaa empieza a revivir. No encuentro todas las especies que necesito, pero me las arreglo. Tambin he curado a un agente de las SS que haba pescado una buena diarrea y un principio de bronquitis... eso ha favorecido mi reputacin. Y eso ser til en el futuro, cuando por fin haya encontrado tipos con coraje. Conoce a todos los presos del campo? A usted y a su amigo enfermo, no. Han llegado en un convoy? Somos siete respondi el venerable. Hay ms de trescientos desgraciados en este campo de concentracin precis el monje, una buena veintena de los cuales est en la enfermera. Antes de mi llegada, segn algunos supervivientes que llevan seis meses aqu, habra habido un centenar de vctimas: fro, desnutricin... Ha creado usted esta enfermera? Ampliado. Antes era un simple cuartucho. Crean que este tipo de presos podra eludir los problemas de salud, incluso en las peores condiciones. Qu tipo de presos? El monje mir a su interlocutor con suspicacia. Gentes que deberan tener poderes... magos, astrlogos, videntes... Los agentes de las SS creen en la energa psquica. Estn convencidos de que estos pobres individuos guardan secretos fabulosos susceptibles de convertirse en armas con las que ganar la guerra. Influencia a distancia, hechizos y otras pamplinas... Verdaderos secretos, slo hay dos: Dios y la fe. El aprendiz Jean Serval dej de hacerse el enfermo. Abri los ojos y se puso en pie. Las palabras pronunciadas por el monje lo haban confortado. La mayor sorpresa se la llev cuando una mano de hierro lo levant del suelo como un vulgar paquete. Qu es todo esto? grit el monje. Una treta para acceder a la enfermera explic el venerable. El monje volvi a dejar a Serval en el suelo. Se puede saber dnde radica su poder? Al parecer, guardamos un secreto respondi el venerable. Cul? Ninguno. En las SS se lo inventan todo. El monje se rasc la barba, incrdulo.

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Sabe quin manda en este campo? Nos hemos tenido que ver con el comandante, con su ayudante de campo y un jefe de las SS que nos acompa desde Compigne. No s sus apellidos ni sus grados exactos. Slo conozco los nombres del ayudante de campo y del jefe, Helmut y Klaus. Hablan un francs perfecto, sin acento. Normal. Estos agentes de las SS son de una calaa un tanto especial indic el monje. Pertenecen a la Aneherbe, un cuerpo especial encargado de ocuparse de los poderes psquicos y de quienes los poseen. Tienen su propia jerarqua y libran su propia guerra. As que, seor Branier, usted no es un ciudadano cualquiera. Como tampoco lo son sus seis camaradas. Aqu, hay que jugar limpio, o estamos perdidos. Le repito: cul es su secreto? Ocpese primero de mi amigo Jean Serval. Ya hablaremos luego. Si los alemanes vienen a echar un vistazo, deben ver a un enfermo. La ira anid en el rostro del monje. Si no fuera porque era un hombre de Dios, habra sacudido de buena gana a aquel joven hurao que no daba su brazo a torcer y hasta se atreva a tomarle el pelo. Por allorden el monje a Jean Serval. Estrese y espere. Al fondo de la enfermera, haba una veintena de literas dispuestas en cuatro hileras. Una sola sbana por enfermo, aunque la temperatura no superara los diez grados centgrados. Jean Serval se acomod en una litera baja. Al venerable le asombr la pulcritud del local. El monje tena que hacer un trabajo de titanes para mantener aquel hospital improvisado. El coloso acompa a Franois Branier a un cuartucho en el que haba instalado un jergn, demasiado corto para que l pudiera estirar las piernas. Un techo bajo y paredes que rezumaban humedad. Era el rincn ms incmodo de la enfermera. El monje se haba llevado la vela y haba dejado a los enfermos reposar en la oscuridad. Tiene medicamentos? pregunt el venerable. Un pequeo botiqun, con aspirinas y desinfectantes. Los agentes de las SS estn mejor equipados. No descarto desvalijarlos discretamente un da de estos. He logrado hacer milagros con las plantas. Y no parar. Dios no nos abandonar. Ojal lo escuche... Cmo se atreve a ponerlo en duda? Las cejas del monje se arquearon. Mis seis hermanos y yo somos masones. Yo realizo la funcin de venerable en la logia. Se llama Conocimiento, y trabaja en honor del Gran Arquitecto del Universo. Un largo silencio sigui a esta declaracin. El monje se qued petrificado, en estado de choque. El venerable esperaba su reaccin con paciencia. Conoca la hostilidad que profesaban los hombres de la Iglesia a la masonera. Pero se senta obligado a decir la verdad sin

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tapujos. Ahora ms que nunca, haba que identificar a aliados y adversarios. De camino hacia aqu dijo al fin el monje, saba que me reunira con el diablo. Pero no saba qu forma adoptara. El monje se sent en el reborde del jergn. El venerable hizo lo propio. Los dos hombres se encontraban casi el uno junto al otro, mirando en la misma direccin. El diablo... No est yendo muy lejos? A Dios no le gustan los matices. Vomita las medias tintas. Respecto a los hermanos de mi logia, no tiene nada que temer. Porque son fanticos? No. Hombres que lucharn hasta el final por su ideal y su verdad. Dios es la verdad. Todo depende del concepto que uno tenga de Dios dijo el venerable. Ahora hay algo ms importante que eso... luchamos juntos o por separado? El monje entrecruz los dedos, haciendo crujir los nudillos. Yo no pacto con el enemigo. El enemigo, yo? Permtame decirle, padre, que desvara. Por muy venerable que sea, me parece que le voy a romper la cara. Pues ser una lstima para los dos. Porque no tengo intencin de ofrecerle la otra mejilla. La determinacin del venerable sorprendi al monje. Se zampa usted al cura? Demasiado indigesto, padre. Ni siquiera es usted cristiano? No entrar en eso... usted est con Dios; y yo, con el Gran Arquitecto del Universo. No tienen por qu librar un combate. Exacto. Dios existe; y el Gran Arquitecto del Universo, no. Es slo una imagen. No me est diciendo que caminemos cogidos de la mano? Ha olvidado que est excomulgado? Aqu, s. El lugar poco importa. Pertenece usted a una secta que conspira contra la Iglesia. Ha calumniado a los sacerdotes, ha hecho que expulsen a los monjes que vivan pacficamente en sus conventos, ha insultado a Dios. Y quiere que le d la mano? La fe no debe cegar a nadie. Algunos obispos han cado en la trampa. Han prestado odos a cualquier calumnia y a cualquier propaganda antimasnica. En este absurdo partido, amaado, entre Iglesia y Masonera, los adversarios de ambos campos han rivalizado en bajeza. Mientras ellos se enfrentaban, el materialismo, el fascismo y la locura han podido crecer en absoluta quietud. Los dos somos responsables de esta guerra y de sus horrores, padre. Su Iglesia y mi Masonera han traicionado su misin.

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Filosofa barata. La Iglesia nunca se ha apartado de su camino. No ser que olvida algunos genocidios cometidos en el nombre de Dios? Un ateo como usted no entiende de Historia. Los designios de Dios se cumplen gracias a nosotros y pese a nosotros. Filosofa fcil. La verdad inicitica, sa s que nunca se ha apartado de su camino. Poco importa que los masones lleven a cabo la iniciacin. Existe ms all de nuestras debilidades. Y no ha ordenado la masacre de nadie en nombre de un dogma. La puerta de la enfermera se abri, y dej entrar un aire glido. Apareci Klaus, el jefe de las SS. Ech un vistazo a los enfermos, y sorprendi al monje y al venerable en el cuartucho. Nuestro enfermo masn se encuentra mejor? pregunt dirigindose al monje. Tres das de reposo y tisanas refunfu fray Benot. Usted y el venerable Branier juntos... se han puesto ya de acuerdo? Cul de los dos dirigir la enfermera? El venerable baj la mirada hacia sus propios zapatos. Habl el monje. Aqu hay trabajo para los dos. Demasiados enfermos. Clima hostil y comida infecta. Temo que se declare una epidemia. Y no le perdonar la vida a nadie. El monje no tena fama de bromista. Klaus haba tenido ocasin de constatar su eficiencia. El comandante del campo haba prohibido que lo maltrataran antes de que hubiera revelado el alcance de sus poderes. Una epidemia... no haba peligro mayor. Ningn agente de las SS tena formacin mdica suficiente para apreciar la gravedad de la situacin. El Aneherbe los haba instruido en otras disciplinas. Saban diseccionar la mente y torturar el cuerpo, pero no cuidarlos. Era imposible esperar que la administracin nazi enviara un mdico. Haga lo necesario. Quiero un informe diario. El jefe de las SS abandon la enfermera a paso ligero, como si huyera de los apestados. La puerta se cerr. Me alegro de haber formalizado nuestra alianza dijo el venerable. No se haga ilusiones contest el monje. No tengo la menor intencin de colaborar con usted. Sencillamente, impedir que se salga con la suya. Ese imbcil de las SS ha interrumpido nuestra conversacin en el momento en que usted afirmaba barbaridades. Cmo cules? Maana ser otro da. Ahora tenemos que dormir. Aqu, eso es esencial para mantener el tipo. Usted no est enfermo, as que no tiene derecho a una litera. Este cuartucho es ms que confortable para un venerable. Y usted? Dnde dormir? Delante de la puerta. Si viene un SS, ser el primero en saberlo.

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El venerable se estir y cay rendido por el sueo. La fatiga le retorca los msculos. Como cada noche en el instante en que alcanzaba un vaco reparador, pens en sus hermanos. Vio a cada uno de ellos y les habl en silencio, intentando transmitirles su resquicio de esperanza. Cuando cerr los ojos, percibi el corpachn del monje tumbado ante la puerta. Estaba seguro de que ni mil agentes de las SS tendran la fuerza suficiente para desplazarlo.

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Arriba! Una mano sacudi al venerable. Cuando ste abri los ojos, esperaba descubrir una cama mullida, inundada de luz, y percibir el olor a caf humeante. Pero all slo estaba la siniestra enfermera de la fortaleza nazi y el semblante austero del monje. Es tarde. Levntese. Qu hora es? Segn mis clculos, el sol ya hace un buen rato que ha salido. Tenemos trabajo que hacer. Para las necesidades fisiolgicas, ah estn los cubos, en el rincn. Los vaciaremos cuando los agentes de las SS nos lo permitan. El venerable se desperez. El monje lo observ como a un mal alumno. Debera hacer ms ejercicio, venerable. Lleva usted una vida demasiado sedentaria. Franois Branier mir fijamente a los ojos. Llevo ms de dos aos sin dormir en la misma cama. He recorrido miles de kilmetros por toda Europa. He viajado en todos los medios de transporte imaginables. Y a eso lo llama falta de ejercicio? Una sonrisa franca ilumin el rostro del monje. No se ofenda, venerable. Es usted muy susceptible. Sigo pensando que un poco de gimnasia le har mucho bien. En el monasterio, tenemos una tcnica sencilla para no oxidarnos. Mire. El monje inspir y expir profundamente; luego, con las manos en las caderas, hizo girar rpidamente el cuerpo. A continuacin, se toc los pies diez veces con las manos, manteniendo las piernas estiradas. El venerable se encogi de hombros. Le aconsejo que haga esto cada da. Renase conmigo al fondo. Hay un enfermo que me preocupa. El venerable esper a que el monje estuviera lejos de su vista para intentar tocar l tambin los pies con las manos. Pero se vio

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obligado a doblar las piernas. Exasperado, abandon y se dirigi a la cabecera de un anciano con ronquera. Un astrlogo de Niza explic el monje. Un ruso blanco. Haba vaticinado el estallido de la guerra, pero se equivoc respecto a su propio destino. El venerable examin al astrlogo. Ni siquiera poda hablar. Ya slo podemos dejar que descanse en paz concluy el venerable en voz baja cuando se reuni con el monje en el cuartucho, donde el coloso prepar una decoccin de plantas que luego l machacara en un tazn con ayuda de una maja. se es su diagnstico? Desgraciadamente... Pues yo no estoy de acuerdo. Este anciano tiene vida en el cuerpo. Hiberna. Puede aguantar mucho tiempo as. Y Serval? Por qu se pasa el da durmiendo? Lo he sacudido al pasar, pero no se ha despertado. Normal respondi el monje. Le he hecho ingerir una droga vegetal. Me basta con un masn despierto. Debe parecer enfermo. Adems, eso le calmar los nervios. El venerable no tuvo tiempo de decir al monje lo que pensaba de sus mtodos. Klaus, el jefe de las SS, irrumpi en la enfermera. Informe exigi. Y la epidemia? Hay dos casos sospechosos contest el monje, sin dejar de preparar la decoccin. Es una especie de difteria. Qu opina usted, doctor Branier? Hiptesis probablemente acertada. Quiero que salgan de dudas, y rpido exigi Klaus. Necesito ms hierbas replic el monje. Por supuesto aprob Klaus. Pero ahora los dos trabajan juntos. Usted sali hace dos das, fray Benot. Le toca al venerable. El monje solt la maja y se volvi hacia el jefe de las SS. l no tiene ni idea. Me traer otras hierbas. Ya aprender... A cada cual su turno, es una orden! Usted sale demasiado, fray Benot. Cualquiera dira que est urdiendo un plan para huir... La mirada del monje permaneci enigmtica. Como quiera. Venerable, recoja todas las hierbas que pueda adonde lo lleven. Luego ya las escogeremos. Franois Branier gratific al benedictino con una amistosa palmadita en la espalda izquierda. Est claro que no me considera un mdico excelente, padre, pero todava recuerdo algo de herboristera... Cuide bien de los enfermos. Al salir de la enfermera flanqueado por agentes de las SS, el venerable mir en direccin al barracn rojo. Haban tapiado las dos ventanas. El patio de la fortaleza estaba vaco.

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Yo necesitara material mdico dijo el venerable al jefe de las Eso no es asunto mo. Quin manda aqu? El comandante del campo. Entonces, pregntele a l. Tengo estrictas consignas, venerable. Si usted quiere algo, precisa una moneda de cambio. El aire de la maana era cortante; el cielo, azul claro, sin nubes. En el viento, fragancias de primavera; la vida que renaca; las ganas de gritar para despertar de la pesadilla, para espantar a aquellos murcilagos de uniforme negro. Est bien. Lo preguntar. El jefe de las SS mir al venerable con desdn. Lo abandon en medio del patio y se dirigi hacia la torre central, en la que entr. Los agentes de las SS que vigilaban a Franois Branier lo ignoraban. Eran como piedras. El venerable record la observacin del jefe: en sus expediciones para la recoleccin de plantas, el monje seguramente haba urdido un plan de evasin. Por qu tambin dejaban salir al venerable de la fortaleza? Para deshacerse discretamente de l, para privar a la logia de su jefe? Al cabo de unos minutos, Franois Branier fue llevado ante el comandante, siempre acompaado de su ayudante de campo. En el despacho reinaba una temperatura agradable. Quera verme, venerable? Necesito sulfamidas, analgsicos... Yo no me ocupo de cuestiones de intendencia lo interrumpi el comandante. Procuro slo lo esencial, venerable. Todo lo dems me deja indiferente. Dispone de productos que yo pueda necesitar? El comandante mir a su ayudante de campo, que asinti con la cabeza. Sus exigencias son exorbitantes, doctor Branier. Lo que deniegue al mdico, tal vez lo conceda al venerable. El comandante sonri. Puede ser. Todo es negociable. Qu me propone el venerable? Franois Branier guard silencio. Le interesa el ltimo plan de trabajo de mi logia? Las narinas del comandante se apretaron. Jams haba logrado obtener un documento serio sobre los temas abordados por los hermanos de Conocimiento. Ser un principio, venerable... Al venerable se le sec la garganta. Perdi las fuerzas. Pronunci algunas palabras inaudibles y volvi a intentarlo. Nosotros hemos estudiado los derechos del hombre, la integracin del individuo en la sociedad y la... Me est tomando el pelo, venerable.

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El comandante del campo haba empalidecido. Senta una rabia fra. No! grit el venerable. Djeme hablar, por Dios! Franois Branier haba intentado una jugada imposible. Haba que destensar la situacin. Esta vez, se vio obligado a revelar autntica informacin. El comandante estaba demasiado bien enterado para dejarse engaar. El ayudante de campo estaba nervioso. Esperaba una reaccin violenta del comandante. Nadie se haba atrevido a hablarle en ese tono. Pero el agente de las SS permaneci inmvil, acechando a su presa. Con nosotros prosigui Franois Branier, me refera a la prctica totalidad de masones que se ocupaban de la moral, del civismo, de la integracin y de otros mil temas profanos. La logia Conocimiento fue creada para salir de esta encrucijada. Su ltimo tema de estudio ha sido la Regla. El comandante disimul su jbilo. La Regla... la ms formidable mquina de guerra concebida para unir a los hombres, para hacer de ellos un grupo inquebrantable, capaz de lograr todas las victorias. La Regla, que haba permitido a monjes e iniciados civilizar Europa; y a los templarios, convertirse en una extraordinaria potencia financiera... La Regla, a la cual el cuerpo especial Aneherbe haba consagrado tantas investigaciones sin resultados. Tendr que darme ms detalles, venerable... Franois Branier advirti el tono ligeramente irnico del comandante. El alemn deba de haber ledo pginas y pginas de reglamentos impresos por las obediencias, volmenes enteros de archivos administrativos. Sin embargo, el agente de las SS haba traspasado esta cortina de humo. De entrada, no se haba dejado cegar por el teatro barato oficial de los grandes maestros y de los grandes oficiales que, ornados con condecoraciones, recitaban una leccin carente de inters. Nosotros hemos preservado un documento titulado La Regla del Maestro. Data de los primeros tiempos del cristianismo y recoge originales del Prximo Oriente. Los primeros grandes monasterios se han alimentado de su parte oficial. La parte secreta ha permanecido en las logias iniciticas de constructores. El ayudante de campo tomaba nota con una rapidez casi increble. La pluma corra sobre el papel a una velocidad de vrtigo. l saba que el comandante no le perdonara haber omitido una sola palabra salida de boca del venerable. El alemn por fin iba a recoger el fruto de sus esfuerzos. Tena al hombre y la logia capaces de revelarle el secreto de la masonera, de sus instrumentos de poder y de su influencia en el mundo. Una palanca de mando que hara del Reich el mayor imperio jams creado. Himmler estaba convencido de que la manipulacin de las almas era el medio ms eficaz no slo de ganar la guerra, sino tambin de implantar un poder duradero.

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El comandante del campo se haba jugado la carrera al apostar por la masonera. Los dems miembros del Aneherbe, el organismo nazi encargado de utilizar los poderes ocultos como armas de gran precisin, slo crean en las tradiciones nrdicas y en la mstica tibetana. Incluso se haba enviado a Lhasa una misin especial para que descubriera los secretos de los hechiceros tibetanos. La masonera se consideraba una concha vaca; una asociacin internacional, desde luego, pero que slo aglutinaba embusteros y filsofos de barra de bar. El comandante estaba convencido de que segua transmitiendo un mensaje esencial. Cuando el SD, servicio de contraespionaje alemn, haba ocupado el inmueble del Gran Oriente de Francia, muchos documentos haban cado en sus manos. En junio de 1942, la unificacin del servicio de sociedades secretas haba ido un paso ms all en la represin, impulsada por Bernard Fay, administrador general de la Biblioteca Nacional. La traicin de dignatarios masnicos haba acabado de tejer esta gigantesca tela de araa, cuyo centro lo ocupaba el comandante de una fortaleza perdida en las montaas. Hoy saboreaba esta inmensa victoria. Tena delante al venerable de Conocimiento, condenado a hablar. Y dnde se encuentra ahora ese documento, venerable? En ninguna parte. No est escrito. Es un conjunto de recomendaciones prcticas. El comandante experimentaba la embriaguez de quienes alcanzan la meta. Estas recomendaciones prcticas tenan que ser instrumentos psquicos capaces de alterar el comportamiento humano, de poner en marcha un programa poltico, una revolucin preparada con paciencia. El venerable empez a revelar lo esencial. Ya no haba marcha atrs. Supongo que se conoca su Regla de memoria. Cada hermano posee una parcela de verdad. Habr que reunir los fragmentos dispersos, recuperarlos, organizados... Pero antes, quiero cumplir mis deberes de mdico. Tendran que haberos hablado de dos casos probables de difteria y de los riesgos de que se produzca una epidemia. Necesito medicamentos. Confo enormemente en los poderes del monje replic el comandante. Es un autntico curandero. Lo llevaremos a recoger plantas. Eso debera bastar para evitar complicaciones. Maana analizaremos la situacin. Desde esta misma tarde, mi ayudante de campo le preparar un despacho para que pueda empezar a trabajar. Pronto lo tendr a su disposicin. Buena cosecha, venerable. Dos agentes de las SS acompaaron a Franois Branier. Hoy es un gran da confes el comandante a su ayudante de campo. Un acontecimiento fabuloso, Helmut, un hito en la historia del Reich... Por fin voy a descubrir el secreto de la masonera. ***

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Paseo siniestro por la ladera de la montaa, primavera esttica. Klaus y una decena de agentes de las SS vigilaban al venerable. Avanzaron a campo traviesa hasta un parterre de flores al abrigo de un enorme peasco que las protega del viento y del fro. El venerable se arrodill y empez la cosecha. El monje tena razn. All haba con qu curar cierto nmero de afecciones. Recogi celidonia, acnito, serpol, diente de len, calndula. Sabiendo preparar decocciones y tisanas, se podra desinfectar heridas, combatir las enfermedades de hgado, las hipotermias, las depresiones. La tierra estaba hmeda. El plido sol no irradiaba calor alguno. Rodeado por los agentes de las SS como un animal enjaulado, el venerable sinti el impulso de arrojar la toalla. Le bastara con huir hacia la cima de la montaa, correr hasta que una rfaga lo tumbara y le concediera as la libertad. Sin duda, era la nica manera de salir de aquel infierno. Ya no necesitaba albergar ninguna esperanza. Lo que los hombres haban hecho de aquella tierra no justificaba que permaneciera en ella ni un segundo ms. Pero estaba la logia... la logia que se burlaba de los nazis, de las prisiones, del mal... la logia, con la eterna Regla que impeda a un hermano actuar a capricho. El venerable agarr las plantas, las meti en un saco de yute previamente examinado por un agente de las SS, se carg el saco al hombro y baj hacia la sombra mole de la fortaleza, inerte y silenciosa. A media pendiente, vio una casa pintada de verde a la entrada de un camino de tierra que se adentraba en un bosque de piceas. Una sola ventana. En la escalera, haba una chica rubia con un vestido rojo y blanco barriendo el umbral de la puerta, cubierto de agujas de pino arrastradas por el viento. En cuestin de un instante, levant la cabeza hacia l. Sus miradas se cruzaron. Entre ellos reinaba una complicidad insospechada. Una aliada. Una aliada del exterior. De camino a su prisin, el venerable intent desterrar de su mente aquella locura fundada solamente en una impresin fugaz. Pero no lo consigui. La esperanza haba anidado en su corazn.

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Hola, padre. Parece usted en excelente forma. Excelente respondi el monje al comandante. ste ltimo apart una pila de expedientes que su ayudante de campo se apresur a recoger. Todo bien con el doctor Branier? Nos faltan medios. Ay, padre! Son los rigores de la guerra. Todos nosotros los sufrimos. Helmut, trigame el material. El ayudante de campo dej sobre la mesa del comandante cinco naipes cubiertos y una varita de avellano. Pasemos a cosas ms serias dijo el agente de las SS, concentrndose. El comandante agarr la varita con el ndice y el pulgar. Luego recorri con ella cada naipe, hasta que la punta se tens sobre el ltimo. Creo que he encontrado el as de picas anunci. El agente descubri el naipe. Sota de corazones. Ay! murmur, decepcionado. Sus lecciones todava no han dado frutos. Debemos continuar. El monje haca lo posible por no ensear bien la radiestesia al comandante. Le daba tanto buenos como malos consejos. Hasta entonces, con aquella amalgama haba obtenido los resultados deseados. El alemn no progresaba. Antes de empezar la clase, padre, quisiera pedirle un favor. Tengo que analizar unas escrituras. El ayudante de campo retir los naipes y, en su lugar, puso siete firmas cuidadosamente recortadas y pegadas en hojas de papel blanco. Slo vuestro don de radiestesista me puede ayudar a esclarecer este asunto, padre. stas son las rbricas de personas acusadas de asesinato. Una de ellas es el jefe de una banda, un temible criminal

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que mueve los hilos. Pero no consigo identificarlo. No me queda otra eleccin: o doy orden de que los ejecuten a todos, o me seala usted al culpable. El comandante ofreci al monje la varita de avellano. Al cogerla, fray Benot experiment una sensacin de libertad. Tengo prisa, padre. Rpido. Sus indicaciones son demasiado vagas. El comandante encendi un cigarrillo. Debo aadir que ese hombre guarda un secreto militar y que se niega a hablar. Selemelo. El monje recorri las firmas con la varita pensando en la palabra crimen. No pas nada. Luego repiti para sus adentros secreto. La varita se tens sobre la tercera rbrica. El monje quiso continuar y disimular esta reaccin, pero el comandante lo interrumpi. Gracias, padre. Acaba de elegir al venerable Branier. *** Transcurri un da entero. El aprendiz Jean Serval, ya curado, haba regresado al barracn rojo. El monje y el venerable haban curado y dormido a turnos, sin intercambiar ms que opiniones mdicas acerca de los pacientes. Segn los clculos del monje, deban de ser las ocho de la tarde. El momento del relevo. El venerable dorma en el cuartucho. El monje lo despert y se sent a su lado. No me quedan plantas, venerable. Iba a pedirle una decoccin. El enfermo de la segunda litera, en la primera fila, tiene una infeccin de orina... Lo que nos faltaba. Necesitamos ms plantas. O medicamentos. El monje se frot las manos, como para entrar en calor. Primavera glacial. Venerable, aguanta bien el tipo para venir de la ciudad. Cuestin de fe. El calor interior. Lo senta usted en el monasterio? Seguramente hay ms fuego interior en el ms miserable de los monasterios que en todas las logias masnicas juntas. Eso me sorprendera, padre. Las logias no estn hechas para reunirse. Cada vez que una obediencia las agrupa y las somete a una administracin, todo se echa a perder. El espritu muere. Cada logia tiene su propio genio. Bonito caos... Nosotros, los benedictinos, tenemos la Regla, la santa madre Regla. Con ella, hemos civilizado Europa. Hay que rehacerlo todo... Pero lleva razn. Los masones iniciados conocen perfectamente su Regla. Blasfemia! El monje tuvo un acceso de ira. Se le hincharon las venas del cuello, y los msculos se le contrajeron sin querer. Blasfemia, ninguna... Qu ha hecho usted de esta famosa Regla? Acaso cree que la Iglesia la ha puesto en prctica?

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La Iglesia y la Orden Benedictina mascull el monje son dos cosas diferentes. Tambin lo son la masonera y mi logia. La Regla secreta, eso es lo que quiere sonsacarme el comandante del campo. Lleva meses intentando hacerme caer en su trampa. Hoy, tiene la certeza de que podr meter mano a ese tesoro. Aqu dijo el monje, slo se sobrevive en funcin del secreto que uno oculte. Pero es imposible que usted posea un verdadero secreto. Por qu? Porque es ateo, no creyente. Dios solamente revela su ley a quien lo acoge en lo ms hondo de su ser. No creyentes... se no es el trmino exacto. Nuestras creencias individuales no cuentan, por descontado. No hablamos de ellas. No nos interesan. Hay hermanos a los que conozco desde hace ms de quince aos, y todava no s en qu creen ni por quin votan. Lo que s es que todos nosotros trabajamos en honor del Gran Arquitecto del Universo. Una imagen, una quimera, un... No, padre. El smbolo del creador. Presente a cada instante. Cuando Cristo traz el plan del cosmos con comps, asumi la funcin de Gran Arquitecto del Universo. De hecho, as se le denomina en los primeros textos cristianos. Las cejas del monje se arquearon. Los ha ledo? Todos los textos sagrados nos conciernen. Todas las experiencias espirituales nos enriquecen. Difcil identificarse en semejante caos! No existe el caos dijo el venerable, sino la Regla. Gracias a ella, incorporamos en nuestra bsqueda lo que debera serlo. Y, sobre todo, creamos hombres. Slo Dios es creador! bram el monje. La iniciacin es un segundo nacimiento. Lo mismo que cuando usted se hizo monje, cuando se despoj del viejo hombre para renacer como el hombre nuevo, para entrar en su comunidad. Si siguiera oyendo sus herejas, venerable, creera que casi nada nos separa. Una gran diferencia... usted ha decidido retirarse del mundo, yo no. Retirarme del mundo? se indign el monje. Que el Seor diga lo contrario! En ese caso insinu el venerable, dejar de ser un buen cristiano. Estaba convencido de que los monjes vivan recluidos en sus monasterios. Los monjes... eso no quiere decir nada. Los masones, tampoco... Dejemos de enfrentarnos a molinos de viento. Usted es monje de la Orden Benedictina, yo soy venerable

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del Rito Escocs Antiguo y Aceptado. Eso es todo lo que nos queda aqu. O nos damos la espalda, o luchamos juntos. El monje reflexion. El venerable no rompi el silencio. Esta calma le vino bien. El dilogo estaba reido; el adversario era rudo, inteligente, acrrimo. Era la primera vez que hablaba as con un monje. Haba tenido la ocasin de intercambiar impresiones con muchos sacerdotes, pero con ningn benedictino. Franois Branier pensaba en el pasado, en esa Edad Media de oro en que monjes y constructores haban sabido trabajar mano a mano para cubrir Europa de un blanco manto de catedrales. Puede que en la srdida enfermera de aquella fortaleza nazi, el monje y el venerable se reconciliaran con la nica y verdadera Tradicin. Pero quedaban tantos obstculos por superar... Lo que propone es monstruoso, venerable prosigui el monje . Yo no pacto con hombres como usted. Lo ms que puedo aceptar es la idea de convertirlo. Acepto. El estertor de un enfermo interrumpi la conversacin. Se levantaron juntos y se ocuparon del desgraciado. Gestos simples, precisos. Una tisana. Palabras de consuelo. Una mecnica rodada en la que ambos hombres se compenetraban. El monje haba puesto a punto unas decocciones que atenuaban el sufrimiento y suman a los enfermos en un duermevela. Luego volvieron a sentarse en el cuartucho. A muchos de ellos les queda poco tiempo de vida dictamin el venerable. Hay uno que ya est muerto. Primera fila, abajo, a la derecha. Lo sacaremos esta noche, cuando los otros duerman a pierna suelta. Y las SS nos dejar hacerlo? Hay que respetar el protocolo. Cargaremos el cadver al hombro. Lo sacaremos con los pies por delante. Ni se le ocurra dejarse ver. Nos abatiran. Ah fuera hay una metralleta cargada apuntndonos da y noche. Los agentes de las SS dejaron en la enfermera dos ollas con sopa de col. El men no era muy variado. Pero haba que comer. Para mantenerse en pie. Gracias a las plantas, el monje prevena los problemas gastrointestinales; y, tanto l como el venerable, llenaban los cubos higinicos dos veces al da, bajo la atenta mirada de los agentes. Me quedar sin remedios, venerable. Hay que actuar. Usted puede convencer al comandante de que nos d medicamentos. Cmo? l tiene preguntas que hacerle... responda y negocie. Ya no puedo inventar ms respuestas. El comandante est al corriente de la importancia real de mi logia. No me lo puedo permitir. Huir o morir. Suicidarse?

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En absoluto. Huir de aqu es imposible analiz el monje. Uno no sale vivo de esta fortaleza. Morir luchando y fomentar una revuelta? Sera un suicidio. Habra que robar armas, tener por qu luchar... Y si la guerra terminara maana? Y si bastara con aguantar? Su Dios no le brinda la esperanza? Ningn hombre, aunque sea monje, tiene la posibilidad de conocer la voluntad de Dios. Puede vivirla, ni ms ni menos. Vaya a hablar con el comandante, venerable. Exija una buena cena, y no olvide robar toda la comida que pueda. Revlele pequeos secretos. Y vuelva con los medicamentos necesarios para salvar vidas. Ser un hito en la historia de la humanidad. Un masn habr servido de algo! *** En el barracn rojo, la moral de los hermanos estaba de baja desde la desaparicin del venerable. Las ventanas estaban tapiadas. Vivan en la noche. Al arrancar esquirlas de madera, el maestro y mecnico Guy Forgeaud haba logrado abrir un intersticio que permita ver lo que ocurra en el gran patio. Los hermanos se haban organizado. Se obligaban a dormir o simplemente a descansar. Uno de ellos permaneca despierto, con la espalda apoyada en la puerta. Cuando las raciones llegaban, no las devoraban; aplicando la Regla, y en ausencia del maestro de la comunidad, compartan los alimentos y coman despacio. El aprendiz Jean Serval haba pasado tres das en la enfermera. Dos agentes de las SS lo devolvieron al interior del barracn rojo. En cualquier grupo de hombres, al recin llegado lo habran acosado con preguntas. Pero la logia Conocimiento era diferente. Primero se hizo el silencio. Luego, los hermanos se colocaron alrededor del aprendiz. Fue un maestro, Pierre Laniel, el que tom la palabra. Me alegro de verte, hermano aprendiz. Y ahora, si quieres darnos tu versin... La voz de Laniel temblaba de emocin. El venerable est vivo dijo Serval. Lo han destinado a la enfermera, con un monje que usa plantas para curar a los enfermos. Me ha tenido drogado todo el tiempo que he pasado all. He dormido. Luego me ha echado. Los hermanos parecan decepcionados. Puede salir? Una vez. Creo que lo han llevado a recoger plantas... Luego l se las ha dado al monje. Cmo se lleva con el monje? inquiri Dieter Eckart. Cuidan juntos de los enfermos... Hablan en voz baja. Yo apenas he odo ni una palabra de sus conversaciones. Pero el monje no parece muy amable. Amigo o enemigo?

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Ms bien enemigo... Aunque a lo mejor es un corderito. Al menos no he vuelto con las manos vacas. He aportado algo. El aprendiz abri la mano, con una sonrisa en los labios, y ense tres velitas. Cada hermano mir con atencin aquel tesoro de valor incalculable. Ya tenemos los tres pilares coment Dieter Eckart. Todo vendr. *** A qu llaman ustedes los tres grandes pilares, venerable? El comandante, siempre escoltado por su ayudante de campo, no haba dado el menor respiro al venerable, quien se haba visto acribillado a preguntas nada ms entrar en su despacho. Son los smbolos de la sabidura, la fuerza y la armona. Exacto, venerable. Usted conoce perfectamente su rito apreci el comandante, cerrando el Manual del Aprendiz del Rito Escocs Antiguo y Aceptado que tena delante. El documento en cuestin era un cuaderno de unas cuantas pginas dactilografiadas grapadas. Haba sido descubierto entre los papeles privados de un masn abatido en su propia casa cuando intentaba huir. Tiene alguna peticin, venerable? Hace ms de tres das que al monje y a m se nos prohbe salir. No nos quedan ms plantas, y muy pocos medicamentos para curar a los enfermos. Protesto a ttulo profesional. Algunos morirn. Las afecciones benignas empeorarn. Ya no puedo garantizar la higiene de este campo. El alemn enrojeci. No tiene nada que garantizar! Soy yo quien dirige este campo y toma las decisiones! Confrmese con responder, si desea que sus hermanos sigan con vida. El venerable tuvo la impresin de haber marcado un modesto punto. El comandante estaba fuera de sus casillas. Por un momento, haba perdido el control. Los medicamentos se reservan para los soldados alemanes. Como quiera. Pero, en menos de una semana, habr al menos tres muertos en la enfermera. No sern los primeros. Venerable! El Reich no carga con los dbiles. Arrgleselas con los medios de que dispone. El monje me ha hecho saber que usted no cooperaba demasiado. El venerable palideci. Conque el monje era un traidor. El ltimo chivato. Un tipo que haba vendido su alma al diablo para salvar el pellejo. Su misin consista en ganarse la confianza del venerable y hacerlo hablar. Me parece que no entiende muy bien la situacin, venerable. Es la supervivencia de su logia lo que est en juego. Pierde el tiempo preocupndose de seres inferiores. Un paso en falso puede ser fatal. Franois Branier apenas escuchaba las amenazas. Llegado a aquel punto, haban dejado de impresionarlo. Observaba al ayudante

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de campo, hiertico, silencioso. Por qu el comandante necesitaba aquella conciencia muda? Volvamos a la Regla, venerable... Empiezo a impacientarme. Usted tome nota, Helmut. El ayudante de campo se coloc ante el atril, pluma de oro en mano. Quin toma las decisiones en su logia? La Cmara del medio. Quin la compone? Maestros. Cmo se convierte uno en maestro? Tiene que haber sido aprendiz durante un mnimo de siete aos y compaero durante el tiempo que consideren los maestros. A qu pruebas se someten los compaeros? Deben realizar una obra maestra. Y en qu consiste? Todo vale. Por ejemplo? Puede ir desde una obra en miniatura hasta la torre Eiffel. Lo esencial es aplicar a la materia las leyes de la armona que nos han sido reveladas. Y... fabricar lo que sea? Mejorar la calidad tcnica de un producto? Es posible. Esas famosas leyes de la armona... cules son? Nada de teora contest el venerable. Formularlas no servira de gran cosa. Es cuestin de experiencia sobre el terreno... El comandante del campo recapacit. Sin duda, el venerable menta respecto a este ltimo punto; pero haba revelado aspectos importantes... Uno de los hermanos de su logia ser trasladado al taller de la fortaleza. All aplicar sus secretos. Veremos si sigue usted respetando las reglas, venerable. Y los medicamentos? Helmut har que le lleven un botiqun de primeros auxilios. Maana, podr salir a recoger plantas. El comandante no dejaba de avanzar sobre el tablero. Ahora, crea conocer casi perfectamente a su adversario. Intentar hacerle confesarlo todo de golpe habra sido un grave error. Tena que utilizarlo, darle esperanzas, calmarlo de vez en cuando sin dejarle escapar de sus garras, saber esperar, acoger las revelaciones una tras otra hasta que saliera a la luz el secreto de la logia Conocimiento. *** Ya est! exclam Guy Forgeaud, con el ojo siempre pegado al intersticio. El qu? pregunt Dieter Eckart, mientras se acercaba.

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La oportunidad que esperaba. Hay un todoterreno cargado de material aparcado a la entrada del garaje. Botn de guerra, sin duda. Necesito un voluntario que vaya al lavabo. Mientras que las SS lo vigila, yo me deslizo hasta el todoterreno y cojo todo el material que pueda. Menuda locura, Guy... No con la penumbra y en el momento del relevo. Normalmente, la vigilancia afloja durante unos minutos. Y, para rpido, yo. Los hermanos lo haban odo. Los maestros, por su parte, se preguntaban qu habra propuesto el venerable en semejante ocasin. Caa la tarde. Estoy convencido afirm Guy Forgeaud. Funcionar. En su voz, una plcida conviccin. Ya tengo ganas de ir al lavabo anunci el industrial Pierre Laniel. Sabr arrastrar los pies. Se retiraron. Estaban seguros de que el venerable se habra mostrado de acuerdo con los dos maestros que iban a arrancarlos de la inercia. Guy Forgeaud segua con el ojo pegado a la minscula abertura. Apenas distingua la parte de atrs del todoterreno. Ruido de botas. En la cima de la torre central, el relevo. Venga, Pierre, ahora. Siguiendo el ritual convenido para el barracn rojo, Pierre Laniel abri la puerta y se plant en el umbral, con los brazos en alto y el pecho descubierto. La reaccin no se hizo esperar. Un agente de las SS se le acerc apuntndole con el arma. Laniel hizo un gesto elocuente e inclin la cabeza en direccin al barracn de los lavabos. El alemn vacil. Se volvi para buscar la aprobacin del intendente que atravesaba el patio. Pierre Laniel crea que Guy Forgeaud, como de costumbre, haba estudiado bien la situacin. Sin embargo, dud por un momento. El agente llev a Laniel junto al intendente. Forgeaud contuvo el aliento. En cuanto el de las SS le dio la espalda, sali del barracn rojo agachado y se dirigi hacia el todoterreno. En calcetines, no haca ningn ruido. Las gravas del patio le magullaron las plantas de los pies, pero olvid el dolor para centrarse en su objetivo. En unas cuantas zancadas, lleg a la parte de atrs del vehculo. Estaba demasiado oscuro para distinguir el material que haba amontonado en el interior. Con los dedos agarr un saco de yute. Luego regres al barracn rojo casi sin mirar atrs. El incidente se produjo a medio camino. El pie derecho de Guy Forgeaud tropez con una piedra. No le hizo perder el equilibrio, pero el fondo del saco choc contra el suelo. Un leve ruido metlico se expandi en el aire glido. Pierre Laniel y los dos agentes de las SS llegaron al barracn de los lavabos. El maestro masn intuy el peligro. Oy el ruido en el momento en que se produca. La catstrofe. El intendente, que

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estaba en pie a la izquierda, iba a girar la cabeza cuando Laniel se abalanz sobre l. Guy Forgeaud esperaba que una rfaga lo acribillara por la espalda. Corra encorvado. Pero no haba perdido la esperanza. La puerta del barracn rojo se entreabri a su llegada. Arroj el saco al interior y l se tir al suelo. Sus hermanos lo levantaron al momento. Ests herido? Nada, nada contest Guy Forgeaud sin aliento. Casi me caigo. Raoul Brissac, el picapedrero, y Andr Spinot, el ptico, abrieron el saco. Contena llaves inglesas y una regla metlica. Estupendo valor el compaero Brissac. Todos pensaban lo mismo. Pronto tendran lo necesario para celebrar una tenida. Siempre y cuando el venerable regresara... Transcurri un cuarto de hora. El miedo y el nerviosismo haban desaparecido. Jean Serval, el aprendiz, y los compaeros Spinot y Brissac haban cavado un hoyo para ocultar el botn. La oscuridad reinaba en el barracn. Nadie se atreva a decir ni una palabra. Pierre Laniel no regres.

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Ya era noche cerrada cuando los agentes de las SS devolvieron al venerable al interior de la enfermera. El monje rezaba sentado en el cuartucho, mientras desgranaba el rosario que le serva de cinturn. El venerable lo miraba en pie, inmvil. Levntese orden Franois Branier. Por qu? Jams pegara a un monje sentado. Aunque fuera un cabrn. Fray Benot dej de desgranar el rosario. Qu ocurre? Levntese. Slo obedezco a Dios. Si quiere pegarme, hgalo. Pero me gustara saber por qu. El comandante de la fortaleza me ha hablado de su informe. Se habr divertido usted conmigo. Qu informe? Deje de fingir. En pie. El monje se levant despacio y se alis el sayal. Cabrn... eso ha dicho? Es el papel que ha interpretado. La barba del monje se estremeci. Y usted ha sido lo bastante estpido para creer a un oficial nazi... Es el tipo ms miserable que he conocido, venerable... Quin podra venerarlo? El cara a cara se eterniz. Cada uno esperaba a que el otro arrojara la primera piedra. Le pido disculpas dijo Franois Branier, sin bajar la mirada. El monje se encogi de hombros y tom asiento. Normal, para un infiel. El venerable hizo lo propio. Confo totalmente en mis hermanos. Hemos pasado por la misma iniciacin; por las mismas pruebas. Somos nosotros los que

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estamos en el centro del infierno, no usted. Y aunque eso no disculpa mi error, s lo explica. Le falta fe. Est acostumbrado a dudar del prjimo, cuando ni siquiera usted ve con claridad. Igual que su Gran Arquitecto del Universo duda de su creacin. Si yo me atreviera a... No le basta con mi arrepentimiento? La sonrisa interior asom al rostro del monje. El pasado me trae sin cuidado. Hagamos una apuesta, venerable. Franois Branier contempl al monje, intrigado. Tiene derecho a negarse. Seguramente habra logrado convertirlo. Tengo por delante toda la eternidad. Pero aqu el tiempo est contado. Por eso recurro a una apuesta. Siempre y cuando tenga usted el coraje de cuestionarlo todo. El venerable se preguntaba a dnde quera ir a parar el monje. Pero haba decidido que ya no haba marcha atrs, corriera el riesgo que corriera. Tal era el precio de su error. De verdad cree usted en su Gran Arquitecto del Universo? Es mucho ms que una creencia. El Gran Arquitecto del Universo es el principio de toda vida. Para m, eso es Dios. Creo en l. S que me ayudar a salir vivo de aqu. Por demostrar que la fe tiene sentido. No es vanidad, venerable. Es un acto de amor. Cuando amaine la tormenta, cuando Dios me haya permitido recuperar la libertad, le construir una capilla. Y usted sabr que se haba equivocado. Sabr que el Gran Arquitecto del Universo no existe. Acepto la apuesta. Si el Gran Arquitecto del Universo me permite volver a ver la luz, le construir una logia. Entonces sabr usted que estaba equivocado. Deme su mano derecha, con la palma abierta. El monje obedeci. El venerable le estrech la mano, a la manera de los antiguos, para sellar el pacto. Juro que respetar las condiciones de nuestro compromiso mutuo. Yo tambin lo juro afirm el monje, estrechndosela a su vez . Cuando mi capilla est acabada, rezar por usted, esperando que el Seor se digne a abrirle los ojos en el ms all. Su Dios es muy amenazador... El Gran Arquitecto no recompensa, pero tampoco castiga. Est con quienes obran en su nombre. Honrar su recuerdo cuando mis hermanos y yo celebremos nuestra primera sesin en nuestra nueva logia. El monje pareca afligido. Siento haber llegado a una solucin tan radical... pero su Gran Arquitecto es slo una ilusin espiritual. Lo entender en el momento de su muerte, estoy seguro. Entonces, vulvase hacia Dios. Tal vez l lo acoja en su seno. Su bondad es infinita. El venerable pareca tan triste como el monje.

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Eso sera tan sencillo... Un acto de fe, y todo quedara dicho. El Gran Arquitecto slo se revela a quienes han seguido el camino de la iniciacin. Lo entender cuando su fe lo abandone. Pero puede que entonces sea demasiado tarde para entrar en el templo. No importa replic el monje. Al vestir este sayal, he entrado ya en el templo del Seor. Ser mi mortaja. No necesito nada ms. Usted ha decidido abandonar el mundo, enclaustrarse en un monasterio, rezar, trabajar en el interior de su comunidad... Yo tambin he tenido la tentacin. Pero he elegido otra vida. La ms difcil. Estar a un tiempo dentro y fuera de un templo. Transmitir al exterior lo que me ha sido transmitido en el interior. Se cree usted capaz de cambiar el mundo, venerable? Por qu no? Al menos, capaz de demostrar que es posible... como Juan Bautista, el testigo de la luz. Al monje no le gust la comparacin. Se dispona a maldecir una vez ms al venerable por sus blasfemias, cuando la puerta de la enfermera se abri y dej entrar una corriente de aire glido en el cuartucho. Varios agentes de las SS entraron, nerviosos. Hicieron que el monje y el venerable se levantaran. Fuera. Rpido. Un escalofro recorri al venerable. Iban a ejecutarlos framente al caer la noche. No volvera a ver a sus hermanos. Los llevaron ante el barracn de los lavabos donde otros agentes de las SS formaban un crculo. Entre ellos se encontraba Klaus, el jefe. Miren! orden. El crculo se abri. El monje y el venerable vieron a un hombre tumbado en el suelo, con los ojos abiertos y un hilito de sangre corrindole por la sien. Pierre... El venerable haba murmurado el nombre de su hermano. Para s mismo, para la logia. Saba que estaba muerto, incluso antes de inclinarse sobre l. Pierre Laniel, maestro masn de la logia Conocimiento haba dejado de sufrir. El venerable apoy una rodilla en el suelo, le cerr los ojos y le traz el signo de la escuadra a la altura del corazn. El detenido agredi al intendente coment el jefe de las SS, alterado. Ha tenido su merecido. Franois Branier se puso en pie. Lloraba por dentro. Devolvieron al monje y al venerable a la enfermera. A ste ltimo, el trayecto le pareci interminable. Cuando la puerta se cerr, hundi la cara entre las manos y apoy la frente en una pared. El monje se le acerc. Venerable, nada me parece ms insoportable que dar el psame... Solamente quiero que sepa... que he bendecido el cuerpo de su hermano. *** Pierre Laniel se ha comportado como un loco asesino.

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El comandante del campo haba dicho esto sin dejar de leer el informe que tena delante. Franois Branier estaba de pie ante su mesa, flanqueado por Klaus, el jefe de las SS, y por Helmut, el ayudante de campo. El venerable estaba petrificado. La muerte de un hermano... el momento en que lo insoportable invade la piel, el vientre; en que la vida pierde su sabor. Pierre Laniel... El compaero de batallas, el hombre de la sombra que haba abolido toda ambicin personal para servir a la logia, el buscador incansable y preciso, el que exiga la perfeccin en todo sin imponer nada a nadie. Laniel que, como los dems hermanos de Conocimiento, haba prestado juramento la noche de su primera iniciacin: Prometo derramar hasta la ltima gota de mi sangre para defender a la comunidad inicitica que me da la vida. Un juramento que algunos habran considerado formal y que haba entrado en vigencia aquella noche glacial, lejos de la humanidad, lejos de la luz. Su hermano Laniel provoc a mi intendente prosigui el comandante. Perdi los nervios de la manera ms estpida, y eso me sorprende en un maestro de su logia... El venerable apenas escuchaba las palabras de la acusacin, pronunciadas en un tono acolchado. Intentaba no alejarse de Pierre Laniel, no abandonar aquella mano que tantas veces haba estrechado en la cadena de unin. Me complace recordarle, venerable, que usted y sus hermanos son presos totalmente privilegiados. Me resulta imposible hacer que lo trasladen de inmediato a un campo de reeducacin en rgimen severo; y, por supuesto, en orden disperso. Aqu, estn juntos y gozan de una detencin simple. Su despacho est listo, venerable. Lo acompaarn. Siga mostrndose cooperativo. No existe otra manera de salvar la vida de sus hermanos. Entendido? El comandante no logr atraer la mirada del venerable. Se preguntaba si el jefe de la logia Conocimiento tambin se haba hundido, si haba quedado reducido a un espectro. Estaba ya tan cerca de su objetivo... Pero puede que slo fuera una reaccin momentnea. Con el tiempo, Franois Branier se vera obligado a volver a la realidad. Un venerable no poda naufragar en la primera mar de fondo, ni aunque fuera la muerte de un hermano. El comandante no perdi la esperanza. Los supervivientes de la logia Conocimiento contemplaron su botn a la luz de una cerilla con la que el aprendiz Jean Serval encenda una vela robada de la enfermera. Guy Forgeaud haba vaciado en el suelo del barracn todo el contenido del saco de yute, fruto de su expedicin: llaves inglesas, regla metlica y martillo. Los hermanos fueron tocando el metal fro uno tras otro, como si se tratara del oro ms puro.

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Nunca ms veremos al venerable afirm Guy Forgeaud, al tiempo que acariciaba una llave. Quieren eliminarnos uno a uno. Con esto, al menos podremos morir dignamente. Dieter Eckart, que ocupaba el ms alto cargo de la logia en ausencia de Franois Branier, no intervino. No tena palabras para aplacar la fra clera de su hermano. Conoca perfectamente a Forgeaud. Saba que ira hasta el final si nada se lo impeda. Si utilizas esto contra las SS avanz el compaero Andr Spinot, el ptico, al menos hay que contar con un plan de evasin. De lo contrario, ser un suicidio. No tengo la intencin de suicidarme replic Guy Forgeaud. Pero no puedo actuar solo. Raoul Brissac, el compaero picapedrero, se implic en la conversacin. Al igual que Guy Forgeaud, ya estaba harto de la inaccin. De perdidos al ro... ms vala que los torturadores no salieran indemnes de la ltima lucha de Conocimiento. Dieter Eckart guard silencio. *** El ayudante de campo hizo pasar al venerable a su despacho, en la segunda planta de la torre. Un cuarto sin ventanas, de techo bajo. Dentro haba una silla y una mesa con folios y una pluma. Instlese aqu y escriba orden el ayudante de campo. Vendr a recogerlo dentro de unas horas. La puerta se cerr, y la llave dio una vuelta en la cerradura. El venerable se qued de pie durante un buen rato. Curiosamente, este rincn le apareci como un remanso de paz y de libertad. A solas consigo mismo, con el espritu de su logia, por fin iba a poder recuperarse. La estancia le recordaba al lugar simblico que los masones llaman gabinete de reflexin, all donde empieza la existencia inicitica. Tras haber sufrido las tres encuestas en las que los hermanos de la logia lo haban interrogado sobre su vida y su manera de pensar, el profano Branier haba afrontado la prueba a ciegas. Sentado en una silla, con los ojos vendados y sin saber dnde se encontraba, haba tenido que responder a multitud de preguntas. Despus haba vuelto a su casa sin saber si lo haban aceptado. Al cabo de tres das y tres noches sin dormir, Franois Branier haba recibido una llamada telefnica. El proceso segua su curso. Pronto recibira la primera iniciacin, la del grado de aprendiz. Aquella noche llova. Llevaba casi una hora esperando en la acera, ante un edificio del distrito 17 de Pars, hasta que un anciano haba venido a buscarlo. Sin mediar palabra, lo haba llevado a un stano y lo haba encerrado en un habitculo cuadrado. Encima de una mesa, tres copelas con sal, azufre y mercurio; en la pared, un gallo, una inscripcin alqumica y un llamamiento al despertar del ser interior del hombre. Branier haba redactado un testamento filosfico en el que exploraba su pasado sin indulgencia, consciente de que su vida

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de hombre era slo una obra inacabada, desordenada, incompleta. De la iniciacin esperaba una luz, otra perspectiva. No lo haban decepcionado. A lo largo de los aos, haba tenido muchas revelaciones: tantas bsquedas apasionantes, tantas emociones compartidas con sus hermanos, tantas responsabilidades que asumir para respetar y vivir la Regla del Gran Arquitecto del Universo. Hasta el instante en que los maestros le haban confiado el cargo de venerable. La soledad de un hombre cuya funcin era vehicular la expresin de una comunidad... sa era la dolorosa paradoja a la que ahora se enfrentaba Franois Branier. Sin su venerable, la comunidad se encerraba en s misma, no evolucionaba. Tena que reunirse con sus hermanos a toda costa para celebrar un ritual, para que pudieran huir todos juntos por el camino de los smbolos. El venerable se acomod en la mesa de tortura donde el nico instrumento destinado a hacerle sufrir era una pluma de oro. A Franois Branier no le gustaba escribir. Redactar una receta ya era todo un desafo. En este caso se le peda que formulara la Regla, que rompiera su juramento, que ofreciera el ms preciado tesoro a una banda de locos criminales. Lo ms difcil de sobrellevar era la separacin de los hermanos de la logia. Juntos, en la misma prisin, y sin embargo tan lejos... El venerable tema por ellos. Cmo los trataban? Qu crueldades se les infligan? Qu haba intentado realmente Pierre Laniel? Conoca demasiado bien a los iniciados de Conocimiento para suponer ni por un instante que permaneceran pasivos, de brazos cruzados, esperando a que los ejecutaran como corderitos. Sin duda, estaban convencidos de que nunca ms veran a su venerable, seguros de que la logia viva su desenlace y de que ms vala morir en el intento de evadirse. El venerable anot en lo alto del folio Ao de verdadera luz 5944, y titul el documento: Testamento de la logia "Conocimiento", en el Oriente de.... Se interrumpi. El Oriente era el lugar geogrfico en el que una logia se reuna. Pero tambin era el enclave mgico en el que, juntos, los hermanos hacan reaparecer la luz. Indudablemente, el venerable jams sabra cul era el oriente geogrfico de esta fortaleza nazi; as que escribi: En el Oriente de una montaa de primavera. Luego siguieron las primeras frases que deba cambiar por la vida de sus hermanos: sta es, sin lugar a dudas, la ltima manifestacin de la Regla sobre tierras de Occidente; antes de que desaparezcan hombres que han consagrado su vida a la iniciacin. La Regla se ha transmitido de templo en templo, de obra en obra, de generacin en generacin, para que el hombre siga afianzando. Hoy en da, la noche ha velado nuestro mundo. Lo devora todo con su avidez. Todo, menos esta Regla que es el nico instrumento de creacin.

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El venerable se pas un buen rato escribiendo, hizo trizas lo escrito y volvi a empezar. Le quedaban largas jornadas de trabajo para evocar los aspectos de la Regla concernientes a los aprendices, los compaeros, los maestros, las fiestas de San Juan, los diferentes tipos de sesiones y de reuniones, las obras iniciticas de las cuales la mayora ignoraba su verdadera ndole. Pero cuando todo esto se hubiera divulgado, an faltara la piedra fundamental del edificio, la que daba sentido a todo lo dems y que ningn maestro de logia haba revelado, ni siquiera de manera indirecta. Cuando Franois Branier llegara a ese punto, sera el fin de trayecto. Y entonces tendra que tomar la decisin ms desgarradora: o bien callarse y condenar a los hermanos, o bien hablar y romper su juramento. El venerable se estir. Se senta menos agotado, menos desanimado. Ya no esperaba huir del monstruoso engranaje que lo trituraba, sino que segua complacido su camino. Volva a disponer de la fuerza necesaria para hacer frente a la fortaleza. El siniestro aullido de una sirena invadi la noche.

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El ayudante de campo abri la puerta del despacho. Lo acompaaban dos agentes de las SS. Sgame orden al venerable. Franois Branier abandon el habitculo muy a su pesar, fuera del espacio y del tiempo. Qu ocurre? El ayudante de campo sonri. El venerable no debera haber hecho aquella pregunta. No tena nada que exigir. Haba dejado ver al alemn que an no se haba reunido, que sus recursos seguan casi intactos, que no se consideraba un condenado. Una falta grave. Franois Branier haba cado en su propia trampa. No se inquiete, seor Branier. Un ejercicio de alerta. Esta noche la pasar en la enfermera. El gran patio estaba desierto. Branier ech un vistazo al barracn rojo, donde sus hermanos estaban encerrados. Haba varios agentes apostados en el campamento, arma en mano. Franois Branier entr en la enfermera. El monje se le acerc. Tiene los medicamentos? El venerable pas al lado del monje como si ste no existiera, fue hacia el cuartucho y se dej caer pesadamente. Hace horas que espero, venerable bram el monje, plantado ante Franois Branier. No he podido hacer nada. Cmo que no ha podido hacer nada? No ha visto al comandante? S. Entonces? No ha podido cerrar el trato? El venerable alz la mirada hacia el monje. Un trato? Acaso cree que aqu se puede negociar algo? Se cree que esto es una fundacin donde se intercambian sentimientos de buena voluntad? El monje desgran su rosario, sin nervios.

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Qu le han hecho? Casi nada... o lo revelo todo, o ejecutan a mis hermanos. Me han encerrado en un despacho y he empezado a escribir. Entonces, cede usted... Yo no s nada confes Franois Branier. Usted tambin est metido en el ajo, venerable... Espero que su Gran Arquitecto no lo deje en la estacada. Respecto a los medicamentos, de verdad est todo perdido? El venerable tena un aspecto demacrado. Este monje no le daba ningn margen de maniobra. Habra preferido dormir, consumirse en la nada antes que responder a preguntas sin fin. Depende... Si el comandante aprecia mis primeras revelaciones, tal vez se muestre ms generoso. Tal vez... Pero cree que me voy a conformar con eso? No lo creo, padre. Lo veo. Un quejido interrumpi el dilogo de los dos hombres. El monje se precipit hacia el fondo de la enfermera, con el venerable a la zaga. El viejo astrlogo nizardo haba abierto los ojos. Gema, mirando fijamente al techo. El monje le enjug la frente, empapada en sudor. Fuego... hay fuego por todas partes balbuce el moribundo. El monje pos su larga mano sobre el pecho del anciano y lo magnetiz. El enfermo dej de suspirar casi por completo. Los prpados se le cerraron. Se relaj y el cuerpo se volvi a aletargar. Durar lo que dure coment el monje. Yo ya no puedo hacer ms. Maana dijo el venerable, ir a ver al comandante antes de seguir escribiendo. No sera mala idea rezong el monje. Hay tres que se debilitan a ojos vistas. Y parece ser que vamos a recibir otro contingente de enfermos... Cmo lo sabe? Tengo mis pequeos secretos. Y ahora, manos a la obra. Usted ocpese de la fila derecha, que yo atender a los de la izquierda. He preparado las decocciones en dos bidones. El suyo est a los pies de la cama. Franois Branier cogi el bidn colmado de un lquido verde y espeso. Slo Dios saba qu mezcla haba inventado el monje. El venerable lo prob, pero enseguida lo escupi. Incalificable. Qu le ha echado? Lo que haba. Ocpese de los enfermos. En momentos as, el monje mereca una mala contestacin. Sin embargo, el venerable prefiri no responder. Empez la letana de cuidados mnimos reforzada con palabras de consuelo. Haba que dar, y seguir dando, incluso lo que no se tena, a quienes se haban quedado sin nada... sin siquiera su propia existencia, diluida en la desesperacin.

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El venerable conservaba un olor de bosque en la boca. Quiz fuera un regusto de la solucin del monje. Era embriagador. La enfermera, los enfermos, la muerte rastrera... todo se difuminaba. Haba caminos verdes, hogueras, alfombras de musgo, rboles de frondosas copas traspasadas por el sol, ramas entremezcladas arquendose hasta el suelo. Franois Branier viva esta sensacin con tanta intensidad que pareca real. Ha olvidado a un enfermo intervino el monje, furibundo. Franois Branier le lanz una mirada agresiva. La ensoacin se haba roto en mil pedazos. Otra vez el infierno. Por qu no me deja en paz? El monje permaneci impasible. Tiene la cabeza en otro sitio, venerable. Est ausente. Y eso es muy malo, tanto para usted como para los enfermos. Tambin se pasaba el da dando lecciones en el monasterio? Es algo que evitamos en la logia. Normal. No saben nada. Los masones son unos ineptos. Acaso le parece que su noble religin no ha sembrado ya bastantes catstrofes en esta tierra? Mire, yo no soy ni cura ni misionero. Soy monje benedictino. Y yo soy venerable de una logia inicitica. Los dos hombres se retaron. Ni el uno ni el otro estaba dispuesto a ceder primero. La fatiga les poda. Pero ceder era reconocer la superioridad del otro. Peor todava, su verdad espiritual. Un enfermo los llam con un grito casi ahogado. Ya voy yo manifest el venerable. Esta vez, procure no despistarse... *** Franois Branier tena sueo, pero no poda dormir; ni siquiera poda cerrar los ojos. A su lado, pies contra cabeza, el monje roncaba dulcemente. Su Dios lo protega del insomnio. A menos que el benedictino fingiera estar dormido. El venerable no saba qu pensar de sus pequeos secretos. Habra sido tan sencillo levantarse, salir de aquella enfermera, respirar el aire nocturno, precipitarse hacia el barracn rojo, reunirse con sus hermanos y morir con ellos borrando la Historia, el tiempo, a los hombres. Franois Branier se crea capaz de hacerlo. Pero era eso lo que ellos esperaban del venerable? Esperaban una ltima locura o una nueva lucha? Por fuerza, tenan el convencimiento de que estaba luchando para sacarlos de all. Y si esta vez fracasaba? Y si conoca el primer fracaso de su vida inicitica? El juego estaba amaado, l desconoca las reglas y, sin embargo, no tena derecho a perder. Todo se decida en una sola partida, sin revancha posible. No puede contarle cualquier cosa al comandante? La voz del monje, grave, baja y pausada, vena de ultratumba. No tiene usted derecho a decirme lo que debo hacer. El diablo no manda en Dios.

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Aqu, quin sabe. Cuanto ms blasfeme usted, menos posibilidades tendr de sobrevivir. Clmese, padre. Necesitamos todas nuestras fuerzas. Yo necesito unas horas de sueo. Como usted. El monje dio un profundo suspiro. Ha pensado que podran recluirlo definitivamente en la torre? Que la prxima vez se quedara para siempre? El venerable esperaba que le hiciera aquella pregunta. Pensaba en el instante en que, despojado de su sustancia, sera slo un ttere entre las manos del comandante. A menos que ste se impacientara y practicara mtodos ms brutales, y rompiera as el pacto sellado con la logia. Lo he pensado. No me preocupa. Y su famoso secreto, venerable? Correr el riesgo de llevrselo a la tumba? Propone usted otra solucin? La confesin. El venerable, desconcertado, observ al monje, que estaba tendido boca arriba con los ojos cerrados. Jurara que dorma. Eso le dejara la conciencia tranquila. Y puede fiarse. El secreto de confesin es inviolable. Nada que ver con el de los masones. El venerable sonri para sus adentros. No me interesa, padre. La confesin me parece degradante. Y tenga la certeza de que el comandante del campo ha apostado por esto. Si nos pone juntos, es para que hablemos, para que yo acabe confesndome con usted. Debe de estar convencido de que usted ya conoce parte de mi secreto. Si yo muero, si mis hermanos mueren, se conformar con usted. Y usted no es masn, padre, pero se ha convertido en cmplice de la logia. *** El alba entr en el barracn rojo por una minscula rendija entre dos listones de madera. Guy Forgeaud haba logrado arrancar un trozo lo bastante grande para ver mejor qu pasaba en el patio. Luego lo devolva a su sitio. El camuflaje aguantaba. Los cinco hermanos haban establecido turnos de guardia, de manera que al menos uno de ellos permaneca despierto mientras que los otros dorman. As, tenan la impresin de combatir, de no abdicar. La vigilancia era un arma eficaz. La muerte no los cogera por sorpresa. El aprendiz Jean Serval peg el ojo a la rendija. Dieter Eckart lo haba despertado unos diez minutos ms temprano. Serval no se haba atrevido a confesarle que tena dolor de barriga; un dolor que le perforaba los intestinos. El hambre y el miedo. Segua vivo slo gracias a sus hermanos. Tena el convencimiento de que, si lo incomunicaran, enseguida se derrumbara. Serval no estaba preparado para someterse a semejante prueba.

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Antes, haba llevado una vida ms bien cmoda. Su entrada en la logia le haba cambiado el destino. l, que iba camino de ser un escritor mundano, cansado de las mezquindades de lo parisino, haba descubierto las exigencias de la Regla. Perdido en el infierno del presidio nazi, no se arrepenta de su eleccin. Jams llegara a ser una estrella literaria; en cambio, era ya un iniciado, aunque slo hubiera atravesado la puerta del aprendizaje. Su nico remordimiento: no haber trabajado con ahnco suficiente para acceder al grado de compaero. Uniformes. Siluetas negras en el rojo amanecer. Era Klaus, el jefe de las SS, que vena acompaado de cuatro soldados. Jean Serval se abalanz sobre sus hermanos, que estaban dormidos, y los zarande. Arriba! Que vienen! Dieter Eckart, Guy Forgeaud, Andr Spinot y Raoul Brissac se levantaron al momento. La puerta del barracn se abri y apenas tuvieron tiempo de notar que sus msculos doloridos se resentan por el sbito esfuerzo. Una claridad cegadora los deslumbr. El jefe de las SS formaba a contraluz una mancha negra en el rayo de sol. rdenes del comandante anunci. Uno de ustedes debe ser trasladado al taller de la fortaleza. Dieter Eckart, delante de sus hermanos, pareca imperturbable. Si l fuera el elegido, se sentira incapaz de asumir semejante funcin. Habra sido una condena camuflada. El aprendiz Jean Serval temblaba; los dientes le rechinaban al restregarse los unos contra los otros. Si lo aislaban de la comunidad, estaba perdido. Andr Spinot, el ptico, se escudaba tras la reconfortante mole de Brissac. No le asustaba el trabajo manual; pero cmo reaccionara abandonado a su suerte, lejos del consuelo fraternal? El picapedrero Raoul Brissac esperaba ser el voluntario designado. Robara herramientas. Librara su propio combate. Pasara factura a la gentuza que haba asesinado a Pierre Laniel. A Guy Forgeaud, el mecnico, slo le preocupaban sus hermanos. l no tena ninguna posibilidad de ser elegido por los alemanes. De acuerdo con su lgica, se llevaran al menos cualificado para humillarlo, quebrantar su coraje, inducirlo a la traicin. Vamos, Forgeaud. El tono del jefe era amable, casi clido. Guy Forgeaud tard unos segundos en asumirlo. Como si los alemanes no existieran, dio sin prisas el abrazo fraternal a cada miembro de la logia. Puede que fuera el ltimo. Hasta pronto, muchachos! Su voz era neutra, velada. Sigui en silencio a los agentes de las SS.

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El gran cuarto de bao, venerable. Todos los blocks del campo pasan por aqu. El personal de la enfermera antes que nadie. Al rayar el alba, el monje y el venerable haban sido conducidos al barracn de las duchas. Momentos antes, haban odo extraos ruidos de botas en el gran patio. Franois Branier enseguida haba pensado en uno de sus hermanos. Pero era imposible saber lo que ocurra. Ni rumor de voces ni detonacin. Pronto regres la plcida calma, como si nadie viviera en el interior de la fortaleza. Klaus, el jefe de las SS, haba venido en persona a arrancarlos del hermtico mundo de la enfermera. El monje, como de costumbre, lo haba desafiado con la mirada. No le tena miedo. Klaus les haba sealado la direccin de las duchas. El monje haba agarrado al venerable del brazo, por temor a que se imaginara lo peor y reaccionara de manera violenta. Branier haba obedecido. Los dos hombres haban atravesado el gran patio a paso lento. Los ojos del venerable estaban en alerta perpetua, captando todo lo que pasaba en su campo de visin. Lo registraba todo sin mover la cabeza, de expresin torpe. El monje avanzaba cabizbajo, mirando disimuladamente. Cualquiera jurara que le traa sin cuidado el ambiente que lo rodeaba. En realidad, era la ensima vez que ubicaba sus puntos de referencia. El cuartel de las SS, los barracones, la torre central, la muralla... y este patio del que acabara por conocer hasta el ltimo centmetro cuadrado. Catalogaba y haca inventario con un rigor benedictino. El venerable crea que el monje meditaba para olvidar el mundo exterior. Y el monje consideraba que el venerable elucubraba utpicos proyectos de evasin. El fro era intenso y el cielo, de un azul muy puro. La puerta del barracn de las duchas, que estaba entreabierta, dejaba asomar un suelo cimentado. No vena ningn ruido del interior. El monje y el venerable esperaban desde haca un cuarto de hora. No lo entiendo dijo el monje. La ltima vez me hicieron entrar directamente.

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A lo mejor no vamos a ducharnos observ el venerable. Qu insina? El venerable no respondi. El monje sinti que se le haca un nudo en la garganta. Aquello no le gustaba. Los alemanes tenan costumbres arraigadas. Algo preparaban. Un acontecimiento del que ellos parecan los protagonistas. Los agentes de las SS los vigilaban desde una distancia considerable. Al menos no iban a abatirlos como a conejos... Y si salimos corriendo hacia las duchas? propuso el venerable. No hay escapatoria posible objet el monje. Si dejamos que nos encierren ah dentro, estamos perdidos. De todas formas... No haga el idiota, venerable. Puede que esto slo sea un grano de arena en la maquinaria. Usted y yo no tenemos derecho a equivocarnos. Esperemos. Esperar... a que nos metan una bala en la espalda? No moriremos as. Demasiado rpido. Al comandante no le gustara. Nunca se sabe. Podan hablar casi sin mover los labios. Intercambiaban las palabras en un murmullo apenas perceptible que les bastaba para entenderse. No lo haga, venerable. Es una trampa. El semblante de Franois Branier se haba endurecido. Se encoga para tomar impulso. El monje le ley el pensamiento. Si lo hace, nos condenar a todos... a sus hermanos, a usted mismo, a m... Franois Branier no acostumbraba a pensrselo dos veces. Cuando tomaba una decisin, era definitiva. Sin embargo, tena en mente una incertidumbre que no lograba disipar. Qu propone usted, padre? Nada, venerable. Confe en Dios. Eso bastar por el momento. Si eso lo complace... Los nervios del venerable se destensaron. El monje lo sinti, y supo que haba ganado. Franois Branier se reproch lo que consideraba una especie de cobarda. Se haba dejado influir por un profano. Pero acaso lo era aquel benedictino? Aquello le produjo vrtigo. Estaban los iniciados y los profanos. Entre ellos exista una barrera infranqueable. As era desde tiempo inmemorial, y siempre lo sera. Qu pintaba el monje en aquel orden eterno? Por qu le perturbaba que hubiera surgido de un mundo intermedio, ni totalmente inicitico ni totalmente profano? Posea una fuerza y una serenidad de espritu que el venerable slo haba conocido en unos pocos hermanos. Sin duda, las haba adquirido practicando una regla, viviendo en nombre de un principio supremo al que l llamaba Dios.

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Pero tena que haber otras razones. Muchos religiosos seguan un modo de vida idntico y no se le parecan. El monje tena menos confianza en s mismo que nunca. Rezaba. No se mova, no miraba nada, se obligaba a encerrarse en s mismo para alcanzar un mximo de serenidad. No crea que pudiera detener al venerable, un ser hurao, anclado en su comunidad como en un paraso inviolable. Le haba impedido cometer un error fatal? Se equivocaba al afirmar que aquello era una trampa? Lo nico positivo: haba mantenido la situacin bajo control. El venerable le haba cedido el paso. l, el individuo ms desconcertante que haba conocido fuera de su monasterio. Al monje no le caba la menor duda sobre la vocacin satnica de los masones, pero aqul no se pareca en nada a sus congneres. Hablaba como un monje de la Regla... la Regla que consideraba su principal secreto! All haba un formidable misterio que el monje se haba jurado que esclarecera. Si forzaba al venerable a bajar la guardia cada da un poco ms, acabara logrndolo. La luz del da haba invadido el patio. Los soldados marchaban. Un vehculo arranc, subi la rampa del garaje y abandon la fortaleza por el gran prtico, que rpidamente se cerr. Nada fuera de lo normal. Un calambre dijo el venerable. Gire el pie en todos los sentidos le recomend el monje. No pienso dar el espectculo. Me obligarn a caminar. No tengo eleccin. Yo salgo corriendo hacia las duchas. Y usted? El monje se reproch su vanidad. Crea haber sometido al venerable, pero se haba equivocado. No se senta capaz de quedarse all, de brazos cruzados, mientras que l se precipitaba... No quera conceder al venerable el privilegio de morir en combate. Dios no se lo permitira. Siento haberles hecho esperar dijo Klaus, el jefe de las SS, interponindose entre los dos hombres y la entrada de las duchas. Un contratiempo tcnico. Nos faltaba desinfectante. El alemn exhiba un rostro alegre. El venerable dej de contener el aliento. El monje mir hacia el suelo. Una forma gil, ligera, rpida y vestida de negro entr en el barracn de las duchas con un pesado bidn. El venerable la haba reconocido, pese al uniforme. Era ella, la chica rubia de la casa. Su aliada. Se haba recogido en un moo los cabellos rubios, que disimulaba bajo una gorra cuya visera le tapaba la frente. Deba de prestar pequeos servicios a las SS a cambio de proteccin; a no ser que formara parte del personal militar. Pero el venerable no poda aceptar que ella participara de aquella locura. La desinfeccin dur slo unos minutos. La joven volvi a salir, salud torpemente al jefe de las SS y se escabull. Con un gesto, Klaus orden al monje y al venerable que pasaran al interior del barracn.

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Una sala de duchas para una decena de personas. Se quitaron la ropa. De las alcachofas sala agua fra; congelada, segn el venerable, que no tard en habituarse a aquella sensacin. Lavarse, purificarse... eso era bueno. El monje haba elegido la ducha del fondo. De pronto, se puso en cuclillas y arranc una baldosa. Apareci una cavidad y, en su interior, un saco de tela. El agua dej de correr. El monje, todava mojado, se precipit hacia su ropa, se la puso y disimul el saco aplastndolo contra el pecho. Luego se ajust el rosario a modo de cinturn para impedir que se le escurriera. El venerable se volvi a vestir. Se lo ha trado ella? El monje ignor la pregunta. Fue el primero en salir del barracn de las duchas, con paso precavido. *** El contenido del saco de tela estaba esparcido por la cama improvisada, en el cuartucho de la enfermera. Minsculos bollos de pan rellenos de queso. Mi tesoro explic el monje. Por esto arriesga esa chica el pellejo cada vez que viene a desinfectar las duchas. A los enfermos les encantan. Los prepara ella misma. Pero usted no los toque, aunque se muera de ganas. El venerable se encogi de hombros. Y no le procura nada ms til? Nunca se lo he pedido. Acta como bien le parece. Cmo ha descubierto usted ese escondite? La primera vez que tuve derecho a la ducha solo, ella lo haba dejado abierto. No teme una provocacin? S... pero he pensado en los enfermos. Algo es algo. Podramos intentar obtener medicamentos a travs de ella... El monje empez a distribuir los bollos de pan, que los enfermos engulleron con avidez, casi sin masticar. Aroma a queso con sabor de libertad y de das felices. Deje en paz a esa chica recomend el monje. Ya mucho hace. El venerable dio de comer un bollo de pan al astrlogo nizardo. Segua agonizando. Los labios se le apergaminaban. Todo va a arder murmur, masticando a duras penas. Todo... El fuego caer del cielo, nadie saldr con vida... nadie! El astrlogo se incorpor, arque el busto, repiti las mismas palabras una decena de veces y luego se desplom, inerte, con los ojos clavados en el techo de la enfermera. El monje y el venerable hicieron lo de cada da: asear a los enfermos, limpiarles las camas, suministrarles algunas curas y pronunciar frmulas de consuelo que ya no engaaban a nadie. Por qu no vienen a buscarlo? pregunt el monje. Sus revelaciones les han bastado?

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La puerta del barracn se abri. Era Klaus, el jefe de las SS. El venerable le mir a los ojos. No vengo a buscarlo a usted. El comandante espera a fray Benot.

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El comandante del campo estaba almorzando. Ensalada verde, cordero asado, queso de cabra. Un envo especial de diario, una necesidad para conservar la moral de un hombre al que el Reich haba confiado una misin decisiva. Cada noche, en un silencio casi absoluto, el comandante redactaba un largo informe en el que analizaba minuciosamente el comportamiento del venerable, de los hermanos de su logia y del monje. Era indispensable tocar estos tres registros a la vez. Los primeros resultados obtenidos parecan interesantes. Todava estaban lejos de alcanzar su objetivo, pero la progresin era constante. Las defensas del venerable se desmoronaban; saba que haba cado en la trampa y no vea escapatoria. Su debilidad, la logia. No abandonara a sus hermanos, y tampoco tena derecho a sacrificarse por ellos. De manera que se senta obligado a revelar los diferentes aspectos de la Regla. Sin duda, aprovechaba el tiempo para retrasar las ltimas confesiones, la divulgacin de los secretos que conferan a Conocimiento su carcter nico y sus excepcionales poderes. Los hermanos, encerrados en el barracn rojo, vivan horas cada vez ms penosas. Apartados de su lder, ignoraban por lo que ste pasaba, se imaginaban lo peor; y eso les hara perder el resquicio de esperanza que todava les daba fuerzas para continuar. Dadas las circunstancias, seran incapaces de mantener su unin. La muerte de Pierre Laniel los haba quebrantado, pero el comandante quera ms: dividirlos, oponerlos los unos a los otros, demostrar al venerable que la logia se descompona. se sera un golpe decisivo. El comandante segua indeciso sobre las circunstancias de la muerte de Pierre Laniel. Ataque de locura? Intento de suicidio? Accidente? No haba explicacin satisfactoria. Una trama urdida por los hermanos, pero con qu intencin? De qu les podra servir la muerte de Laniel? Acaso se haban desembarazado del eslabn ms dbil de la cadena? Sin embargo, Pierre Laniel no daba la impresin

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de ser frgil. En teora, una logia como aqulla no deba comportarse de manera tan brutal hacia uno de los suyos. Aun apartado de sus hermanos, el venerable seguramente ejerca cierta influencia sobre ellos. La desaparicin de Laniel entraba en un plan que l habra establecido de antemano? Estas lagunas incomodaban al comandante, que tena la vaga sensacin de pasar por alto un elemento importante. No obstante, l segua siendo el maestro de ceremonias. Creaba las reglas a su antojo. El cordero asado se le deshaca en la boca. Una delicia. Su visita anunci el ayudante de campo, embutido en su uniforme de gala. El comandante dej el tenedor y retir el plato. El ayudante de campo quit la mesa y le sirvi un vaso de Saint milion, que el superior degust con ansia mientras que la pesada silueta del monje, flanqueada por dos agentes de las SS, entr en el despacho. La barba tupida, el sayal en un sorprendente estado de pulcritud, el rosario que llevaba por cinturn con las cuentas brillantes... fray Benot llenaba la sala con su presencia. Hace mucho que no tengo la ocasin de consultarle, padre. Todo bien? No. Me faltan medicamentos. Pero todava estamos con este problema de intendencia! El doctor Branier ya me lo indic... olvidmoslo ahora. Hay temas ms interesantes que tratar. Helmut! El ayudante de campo hizo salir a los dos agentes de las SS, cerr la puerta del despacho y se coloc en un rincn de la sala, con las manos cruzadas detrs de la espalda. El nico tema que me interesa insisti el monje es la posibilidad de curar a los enfermos. Me niego a hablar de otra cosa. Usted no tiene que negarse a nada, padre. Absolutamente a nada. El monje no baj la mirada, y el comandante apreci aquella reaccin de orgullo. Le gustaban los seres que se le intentaban resistir, incluso si ya haban perdido la partida. Hacer aicos a este monje entraba en sus planes. Aquel hombre tena infinidad de recursos, entre ellos la innata astucia de los religiosos. Sin el menor remordimiento, el comandante haba firmado la orden de ejecucin de muchos de ellos. Charlatanes de discurso vacuo, sin inters. Los creyentes le aburran. En cambio, aquel benedictino tena unos poderes fuera de lo comn: practicaba artes secretas que los tcnicos del Reich transformaran en ciencias eficaces. Cmo va su colaboracin con el doctor Branier? El monje ni se inmut, como si no hubiera entendido la pregunta. Yo creo que es un mdico excelente... y usted, padre? Tenemos que cumplir con nuestro deber, l y yo. Y sin medicamentos, fracasaremos.

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El comandante se volvi a servir l mismo un vaso un vino. Tengo la impresin de que se le escapa un detalle, padre. Entiendo sus dificultades... pero su deber es respetar y acatar las reglas de esta fortaleza. Al Reich no le gustan los enfermos. De hecho, lo que me ha impulsado a hacer de sta una enfermera modlica ha sido mi espritu humanitario. En cuanto a los medicamentos... los conseguir, a condicin de que usted se muestre ms cooperativo. El monje frunci su poblado entrecejo. De buena gana habra ahogado al nazi en su propio vaso de vino y estampado contra la pared a la ladilla de su ayudante de campo. El doctor Branier es el ms temible de los terroristas prosigui el comandante. Masn, anticlerical, miembro de la Resistencia... ha matado y ha dado orden de matar a decenas de inocentes. Gracias a sus primeras declaraciones, hemos podido desmantelar numerosas redes de saboteadores: sacerdotes y religiosos confundidos por la propaganda. Branier es un hombre valiente, pero decidido a salvar el pellejo. Y eso qu tiene que ver conmigo? El monje adoptaba una expresin severa, desaprobadora. El comandante hizo chasquear la lengua contra el paladar: el Saint milion era fresco y ligero, a pedir de boca. Franois Branier es venerable de una logia masnica, nica en su especie. Guarda secretos que interesan al Reich. No creo que Branier confiese, pero usted podra animarlo a que le haga alguna confidencia... si es que no se las ha hecho ya. El monje levant la mirada hacia el techo. Dios es mi nico confidente. Padre, si quiere medicamentos, dgame todo lo que Branier le revele sobre su secreto. Quiere usted que haga de chivato? la voz del monje se haba vuelto ronca. Las palabras poco importan. Espero sus informes. Branier y yo slo hablamos de temas mdicos. Esa clase de individuos no despierta en m ninguna simpata, y tampoco siento el menor deseo de conversar con l. Es peor que un pagano. No me interesan las confidencias de ese hombre. Padre, tendr que forzarlo si realmente desea curar a sus enfermos... Retomamos el curso de radiestesia? El comandante abri un cajn del escritorio y de su interior sac una varita de mago en madera de avellano. Se levant y se coloc al lado del monje. Agarr el extremo de la varita con el pulgar y el ndice y se la puso delante. As est bien? El monje rectific la posicin. Reljese. Coloque la varita a la altura del pecho. Y luego djela vibrar.

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El comandante sigui las indicaciones. Helmut! El ayudante de campo se acerc al escritorio, sobre el que deposit cinco naipes cubiertos. Busco el as de picas dijo el comandante. Recorri cada uno de los naipes con la punta de la varita. sta se tens ligeramente sobre la segunda, empezando por la derecha. Le dio la vuelta, con la mano algo temblorosa. Un as de picas. Vamos progresando, padre. El monje sinti que lo invada una oleada de pesimismo. *** Guy Forgeaud no haba visto pasar las horas del da. En el taller del stano de la torre, le haban confiado la reparacin de un motor de todo terreno y la torreta de una auto ametralladora en penoso estado. A los alemanes les faltaban tcnicos. Forgeaud propuso emplear la soldadura, y el agente de las SS encargado del material no le puso objecin. Pero el masn tambin se las estaba ingeniando para sabotear a conciencia unas soldaduras que, pese a su buen aspecto, se rompieran al primer tiro. Forgeaud era un profesional en este tipo de trabajo, as que oper con extrema lentitud y mucho cuidado. Slo haba un inconveniente: un minucioso cacheo a la entrada y a la salida del taller hacan que fuera difcil robar nada. Si a Forgeaud le permitan trabajar en el local con regularidad, ya encontrara la manera de lograrlo. El taller estaba demasiado limpio. Pocas herramientas. Forgeaud crea estar soando. Moverse en su entorno preferido, en el interior de una prisin... Su sorpresa fue mayor cuando lo dejaron solo. No se priv de explorar todos los rincones. Mientras buscaba unas varillas fileteadas en un estrecho pasillo de almacenaje, descubri una pequea puerta con una inscripcin en tiza: Waffenschmiedsladen, Armera. Un simple candado impeda el paso. Forgeaud no se entretuvo demasiado por aquellos lares. Cuando regres al taller, varillas fileteadas en mano, entr el jefe de las SS. Satisfecho con sus nuevas funciones, Forgeaud? Har lo que pueda... su auto ametralladora est podrida. Aqu tengo, como mnimo, para un mes de trabajo. Hay que cambiar todas las varillas fileteadas y rehacer todas las soldaduras. Bien, bien asinti el jefe. Se le proporcionar lo necesario. Trabajar aqu diez horas al da, sin interrupcin. *** El venerable, sentado en su mesa de trabajo con la cabeza entre las manos, no se decida a escribir. Haban ido a buscarlo a la enfermera antes de que el monje regresara. Ms vala no despertar ninguna sospecha. Pero una sorda angustia impeda que Franois

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Branier se concentrara y hallara palabras que no traicionaran y que dieran, a la vez, la sensacin al comandante de estar hacindose por fin con la Regla secreta de la masonera. El aprendizaje. La entrada del iniciado en la comunidad. El primer paso. La pluma del venerable empezaba a correr sobre el papel. Casi se alegraba de poder meditar, detener la frentica carrera del tiempo y volver a los orgenes de su aventura espiritual. Haba sido un aprendiz rebelde, contestatario. Desobedeca las rdenes que le parecan arbitrarias. Exiga mucho de quienes se decan maestros y no respondan a sus preguntas. Franois Branier haba desesperado de la iniciacin, llegando incluso a pensar en abandonar la logia donde el viejo profesor, su padrino, le haba recomendado que entrara. Pero durante una entrevista con el segundo vigilante, encargado de los aprendices, se produjo la conversin. ste le haba reprochado ser demasiado l mismo. Demasiado l mismo... Pero qu quedaba de la comunidad que haba soado? Un profano decepcionado vestido de iniciado, que acusaba a sus hermanos de no ofrecerle lo que l exiga. Un monstruo de egosmo y vanidad que olvidaba criticarse a s mismo. Franois Branier haba entendido que se estaba convirtiendo en su principal adversario, su mayor obstculo en el camino de la iniciacin. Entonces se consagr a lo esencial: los smbolos y los ritos que le haban sido transmitidos. Haba tenido una revelacin. El aprendizaje haba comenzado. El primer secreto era el dominio de los elementos: la tierra, el agua, el aire y el fuego. Smbolos para designar las fuerzas vitales del universo que el iniciado aprenda a conocer. Cuntas noches, cuntas horas para despertar a estas complejas nociones, para vivirlas, para descifrarlas. Jean Serval, el escritor, era el ltimo superviviente de una generacin de aprendices con rigurosa formacin; mientras que los maestros de las dems logias se sentan a disgusto en su presencia, por lo mucho que los superaba en cuanto a la profundidad de sus ideas y el conocimiento de la Regla. El venerable escribi largas pginas sobre los rituales que iniciaban al aprendiz en el conocimiento de los elementos. Las reley, titube, estuvo a punto de hacerlas aicos y finalmente le parecieron lo bastante ambiguas. Extraa vuelta atrs... El perodo de aprendizaje haba sido tan penoso como excitante: el descubrimiento de un nuevo mundo, el de la logia; pero tambin la sensacin de perderse por caminos sin fin, en paisajes ignotos. El aprendizaje, el tiempo del silencio, del desprendimiento de su propia imagen. El rostro de la joven alemana acudi a la mente del venerable. Por qu asuma riesgos tan grandes, si no era hostil a los nazis? Encarnaba la estrecha puerta de la liberacin. Tena que hablar con ella. Pero su relacin con el monje era enigmtica.

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Se abri la puerta del despacho. El jefe de las SS avanz a zancadas hacia la mesa de trabajo y se apoder de las pginas escritas por el venerable. El comandante le espera. *** El venerable permaneci cerca de media hora en pie ante el escritorio del comandante. ste ltimo, sin alzar la cabeza ni un solo segundo, lea atentamente el documento que Klaus le haba entregado. Es usted un hombre preciso concluy al fin. Preciso pero oscuro. Estas pginas son las de un filsofo; no las de un hombre de accin. El comandante se levant y se pase entre su escritorio y una ventana que daba al gran patio. Plantado en un rincn del despacho, el ayudante de campo observaba, imperturbable y silencioso. Su disertacin me ha parecido interesante, venerable. Pero creo que no nos hemos entendido. Le exijo que me revele el secreto de lo que usted denomina Regla. De su manera de actuar sobre el mundo. Nada de discursos esotricos. Es usted quien me ha malinterpretado. El comandante se coloc ante la ventana, de espaldas a su interlocutor. Se puede saber por qu? Porque nuestra manera de actuar sobre el mundo empieza por los discursos esotricos. se es el primero de los secretos. Formar primero al iniciado para sus futuras tareas, lejos de la apariencia. Como si se preparara a un atleta para que batiera un rcord sin el menor entrenamiento fsico. Todo se basa en la actitud interior. El venerable quera parecer convincente. El comandante se volvi con brusquedad, agarr el fajo de papeles y los agit en las mismsimas narices de Franois Branier. Me est usted diciendo que este galimatas contiene el secreto de su logia? El venerable sostuvo la mirada furibunda del comandante. sa es la verdad. Soy incapaz de formular la Regla de otro modo. El alemn volvi a sentarse. Por qu no, despus de todo... quiero creerle. Pero debo ser prudente. Por eso he enviado a su hermano Guy Forgeaud al taller de mecnica. Un maestro masn tiene poderes. l nos lo demostrar mal que le pese. El venerable palideci. Qu ms haba ideado aquel demonio? Al aislar a Forgeaud, reduca la comunidad, le restaba poder. Sin duda, haba decidido quebrantar a los masones uno a uno, distribuirlos por el campo semana a semana... Guy Forgeaud lograra resistir. Conservara la calma. Aprovechara las circunstancias.

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Su hermano Forgeaud es un mecnico excelente prosigui el comandante. Le hemos propuesto que repare una auto ametralladora para comprobar su buena voluntad. Espero que no cometa la imprudencia de sabotearla. *** Guy Forgeaud no tena manera de saber la hora ms que por su fatiga muscular. Seguramente llevaba trabajando medio da sin parar. Delante tena la torreta de la auto ametralladora que haba desmontado. Sabra disimular su sabotaje, incluso a ojos de un experto. Unas malas soldaduras enseguida se habran notado. Era impensable que no hubiera un mecnico competente en la guarnicin de las SS. Qu queran de l? Queran hacerle caer en la trampa identificndolo como saboteador? No es que Forgeaud dejara volar la imaginacin. Tal vez la realidad se le antojaba as de simple... la necesidad de un mecnico de oficio de reparar material defectuoso. Su verdadera preocupacin era la logia. Tena que conseguir el material necesario para celebrar una tenida y entrar en la eternidad del smbolo, en el interior de una fortaleza nazi. Hizo inventario del material que haban puesto a su disposicin. Una autntica mina. Pero les faltaba la tiza... detalle tonto. Es que no haba ni una barra de tiza en aquel taller? Busc por todas partes. Nada. La conseguira. La necesitaba. La logia la necesitaba. Dondequiera que se encontrara, Guy Forgeaud senta el impulso de identificar las aberturas que dieran al exterior. Ver lo que pasaba fuera, eso ya era libertad. Ara las paredes en busca de un respiradero camuflado, de una ventana tapiada. Le toc el premio gordo. Muy cerca del techo, encima de un andamio oxidado, haba una rejilla obstruida por mugrientos trapos; sin duda, para combatir el fro. Antes de tocarlos, Forgeaud los contempl detenidamente y memoriz su disposicin exacta. Cuando los quit, un viento glido le peg en la cara. Se estaba haciendo de noche. No se observaba nadie en el patio. Un agente de las SS controlaba el trabajo de Forgeaud a todas horas. ste ltimo se acostumbr enseguida, hasta tal punto que el instinto lo avisaba de la llegada del nazi. Slo le quedaba esperar que los alemanes no cambiaran sus hbitos. Si alguna vez lo sorprendieran en la cima del andamio, mirando al patio... El monje y el venerable estaban codo con codo en el cuartucho. Me he ocupado de los enfermos yo solo. Esta vez el comandante lo ha retenido mucho tiempo. Haba un tono de sospecha en la voz del monje. Como si el venerable le ocultara algo. Y cree que eso me divierte? El monje, irritado, manipul las cuentas de su rosario. Qu quera?

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Siempre lo mismo. El secreto de la logia. No le han gustado las ltimas pginas que he escrito. Va a hacer que se lo coman crudo manifest el monje, desabrido. Hace mal en jugar al gato y al ratn con ese tipo. l pone las reglas, no usted. Sabe siquiera si sus hermanos siguen con vida? En el caso de Forgeaud, s. Por lo que respecta a los dems, no. Pero usted... usted debe de saberlo. El monje enrojeci. Se volvi hacia el venerable, que lo estaba mirando. Qu quiere decir con eso? Todava me trata de traidor? Por qu piensa as, padre? Quiero decir que usted podra averiguarlo fcilmente. Cmo? Preguntndoselo a la chica rubia. Usted cree que tengo ocasin de hablar con ella? De hablar... tal vez no. Pero bastara con hacerle preguntas usando el escondite de las duchas. Ella circula libremente por el campo. No me extraara que hubiera tramado con ella otros trapicheos. En cuanto a los medicamentos... Djeme en paz con los dichosos medicamentos! grit el monje. El venerable, sorprendido, lo mir de reojo. Ya no los necesita? Habr que pagar un precio demasiado elevado. De cunto hablamos? Eso no es asunto suyo. El monje se enfurru, mientras se preguntaba por qu haba decidido no traicionar a aquel masn que despreciaba a Dios y se burlaba de los creyentes. El ms miserable de sus enfermos vala diez veces ms que l, y necesitaba tanto aquellos medicamentos... Pero no se convertira por ello en el peor de los cabrones. Ganarse la confianza del venerable para filtrar informacin al comandante del campo. Ganarse la confianza del venerable... acaso era posible? Aquel hombre achaparrado, fortachn, de frente ancha y despejada, hombros enormes y paso tranquilo como si no fuera presa de ninguna pasin, de ninguna emocin. No haba perdido un pice de su equilibrio. Por un instante, fray Benot pens que Franois Branier habra podido ser un buen monje. Luego desech aquella absurda idea. Quin es esa mujer? pregunt el venerable. No tengo ni idea. Nunca he odo el sonido de su voz. Vino aqu una vez, como una sombra. El monje desvelaba uno de sus pequeos secretos. El venerable apreci el detalle. l tambin se inquiet. Cuntos ms datos de esta importancia guardaba el benedictino para s? Acaso no depositaba la menor confianza en su aliado masn, como sera lgico? No estara urdiendo un plan tortuoso, sealando falsas pistas que lo

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llevaran hasta un avispero? El monje, como cualquier otro preso de la fortaleza, pensaba primero en salvar el pellejo. Y en hacer que triunfara su dios. Si revelara al comandante el secreto del venerable, tendra ms probabilidades de salir indemne. Era, en cierto modo, un collabo de derecho divino. El venerable se reproch la bajeza de sus sospechas. l sola fiarse. Los maleficios de la fortaleza empezaban a surtir efecto. Le estaba prohibido ser crdulo. No era su propio destino lo que estaba en juego, sino el de la logia. En aquel infierno, todos intentaran salvar el pellejo, incluido el monje. Yendo ms lejos todava, acaso no le interesaba ver morir la ltima logia inicitica? Contribuir a su destruccin sera para l un ttulo de gloria. El monje era el peor adversario de la logia, ms temible an que el comandante de las SS. Vino hace ms de un mes prosigui el monje. Los agentes de las SS estaban almorzando, y la vigilancia se haba relajado. Ella llevaba puesto el uniforme. Al entrar, se puso un dedo delante de la boca en seal de silencio. Dej en el suelo una cajita llena de medicamentos y se fue. Un soplo de aire fresco. Una aparicin. Hoy se me ha agotado la reserva. Y ella no ha vuelto, puede que a causa de su presencia. Quiere que me sacrifique? interrog el venerable. Usted tiene la respuesta. Faltara que el sacrificio sirviera de algo. Alguna idea? Sobre todo, no quisiera influir en su decisin. Gracias por su humanidad, padre. No esperaba menos. Le queda un poco de sopa fra? El venerable tena hambre. En su interior renaca una formidable energa, porque la situacin al fin le pareca clara. Haba identificado a su principal enemigo, el ms vicioso. El monje era el seor del infierno.

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El venerable esperaba. Klaus, el jefe de las SS, haba venido a buscarlo temprano, para llevarlo al despacho de la torre en el que deba anotar los secretos de la logia Conocimiento. Pero sobre la mesa de trabajo no haba papel. La pluma de oro tambin haba desaparecido. No quedaba el menor rastro de escritura. Broma sdica? Descuido? Una nueva prueba concebida por un cerebro enfermo? El venerable dej de interrogarse en vano. La nica solucin era seguir esperando. Soportar el aislamiento, aceptar la presencia del mal, convencerse de que se reunira con sus hermanos para celebrar una tenida en honor del Gran Arquitecto del Universo. El venerable se sent en la nica silla del cuarto desnudo, frente a la mesa de trabajo. El vaco. Franois Branier tena la paciencia pegada al cuerpo. El tiempo no lo asustaba. Dejaba que pasara por l, sin resistirse. La vida inicitica le haba enseado que, en verdad, el tiempo no exista. Estaban el da y la noche, las estaciones, el envejecimiento, los ciclos... pero siempre era la primera maana del mundo, el primer instante en que los destinos de los seres se fundan en uno, en que la vida no se degradaba. Franois Branier, como todo iniciado, albergaba en su interior una juventud que se regeneraba. Sus muertos vivan en l; su mujer, el anciano profesor de francs, Pierre Laniel... ellos lo animaban a resistir, a domesticar las tinieblas. Antes de celebrar los misterios, los hermanos de Conocimiento haban mencionado en varias ocasiones la posibilidad de una detencin y hasta de la destruccin de su obra por la barbarie. El venerable no haba dado respuesta a las inquietudes expresadas. No reconfortaba. No ocultaba la realidad. Con honda satisfaccin, haba constatado que sus hermanos estaban listos. Les asustaba la prueba, pero no se dejaron llevar por el pnico. El Mal estaba en el orden de las cosas. El suelo de la logia se denominaba pavimento de mosaico, por estar compuesto de cuadros negros y blancos. Camuflada en el blanco, una parcela de negro; escondida en el negro, un destello de blanco. La fortaleza nazi pretenda ser el Mal absoluto.

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Sin embargo, haba una parcela de luz en aquella oscuridad. Le corresponda al venerable distinguirla y hacer uso de ella. Despus de todo, se era su cometido. Lo ms insoportable era la ausencia de sesiones. Vivir en comunin con sus hermanos, celebrar los ritos, trabajar en honor del Gran Arquitecto, formar la cadena de unin, avanzar paso a paso por el camino del conocimiento con la Regla como gua... aquellos momentos lo embriagaban. Para ellos no haba otro paraso. El venerable entenda a los antiguos que acompasaban el ao con los ritos y dedicaban das, e incluso semanas enteras, a recrear lo sagrado, a vivir en armona con las leyes del Universo. Esta realidad, que pocos hombres conocan, el venerable la haba vivido en lo ms secreto de la logia. Los iniciados no trabajaban para s mismos. Como los monjes de la Edad Media, laboraban en el silencio de una comunidad que resplandeca sin ostentacin, manteniendo el equilibrio del mundo. Como los monjes... Este pensamiento disgust a Franois Branier. La llave dio vueltas en la cerradura. Klaus, el jefe de las SS, abri la puerta. El venerable contuvo una exclamacin hostil. Junto al jefe, estaba la joven rubia, con un uniforme de las SS. As que ella lo haba traicionado. Lo venda a los nazis con la mirada; le segua el juego al monje. Sacrificaban al masn. Herido en lo ms hondo de su ser, el venerable adopt una expresin impasible. Algn problema, seor Branier? El venerable se apart, para ir a apoyarse a la mesa de trabajo. Necesito hacer un poco de ejercicio. Si hay que recoger hierbas, me ofrezco voluntario. Esperaba una reaccin inmediata por parte de la joven. Pero ella segua callada detrs del jefe. Los paseos sanitarios no me competen a m, seor Branier. Algn otro deseo? El venerable neg con la cabeza. Klaus se diverta, como un gato que se prepara para dar el zarpazo. Con un testimonio directo como prueba, acusara al venerable de tentativa de evasin o de cualquier otra cosa. Vamos. La orden son como un restallido. La joven se dirigi hacia Franois Branier. l no la mir, para facilitarle la labor. Denunciar a alguien violenta al menos durante un instante al peor de los traidores. Adems, slo quera guardar de ella un recuerdo claro, una sonrisa en un bosque inundado de luz. Ella alarg el brazo hacia la mesa de trabajo y se alej, nerviosa, hasta volver a ocupar su lugar detrs del jefe de las SS. Que trabaje bien, seor Branier dijo Klaus al salir, acompaado de su secuaz.

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Sobre el escritorio, la joven le haba dejado hojas de papel y un bote de tinta negra. *** Hay que averiguar dnde tienen encerrado al venerable exigi el aprendiz Jean Serval. Pues no veo cmo confes Dieter Eckart. Yo montar guardia todo el tiempo que me sea posible. Acabar por verlo en el patio manifest Guy Forgeaud. Dos soldados de las SS haban devuelto a Forgeaud a su barracn entrada la noche. Durante una hora larga, y antes de caer en un profundo sueo, el mecnico haba descrito su primera jornada de trabajos forzados. Los hermanos estaban de acuerdo: la puerta de acceso a la armera esconda una trampa. Pero Forgeaud no perda la esperanza de comprobarlo sin dejarse atrapar. Estaba satisfecho con las primeras soldaduras que haba hecho en la auto ametralladora. El sabotaje era invisible. Faltaba comprobar su eficacia. Si Guy logra traernos armas dijo el compaero Raoul Brissac , pasamos a la ofensiva. Lo cachean a la salida del taller objet Dieter Eckart. Sera una locura asumir semejante riesgo. Ya hemos perdido a uno de nuestros hermanos. Pues iremos todos al matadero si actuamos como mansos corderitos! se dej llevar Brissac. Yo no creo que un compaero deba emplear ese tono ante un maestro espet Eckart, con mucha frialdad. Un doloroso silencio se instal en el barracn rojo. El aprendiz Jean Serval y el compaero Spinot desviaron la mirada de su hermano Brissac. ste ltimo se dio la vuelta. No he querido ser agresivo explic, crispado. Estoy seguro de que nuestra supervivencia pasa por la accin. Y empieza por hacer pagar a esos cabrones la muerte de Pierre. T no eres quien para tomar ninguna decisin, hermano mo. Esta intervencin puso fin a la discusin. Pero Dieter Eckart no era tonto. La ausencia del venerable pronto se convertira en un obstculo insuperable. No tardaran en desmembrarse. *** Cunto los necesito, se deca a s mismo el venerable, incapaz de escribir. Slo los rostros de los hermanos de su logia le permitan salir del pozo sin fondo hacia el que se vea arrastrado. Cunto los necesito, porque ellos existen de verdad, porque han nacido en la conciencia, en la vida real. Como cada noche, el venerable record el rostro de cada uno de sus hermanos, uno tras otro. Estudiaba sus posibilidades ocultas, sus trabas, los progresos que haban hecho en el camino, las causas de sus xitos y tambin de sus fracasos. Los xitos, los deban slo a s mismos y a sus esfuerzos. De los fracasos, l se haca responsable.

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No haba sabido entenderlos en el momento adecuado, indicarles la direccin, la manera en que deberan haber actuado. Muchas veces, pasaba largos minutos meditando sobre la logia, olvidando el sueo, olvidndose de s mismo. Se pas la mano derecha por la cabeza. S que era pesada la carga de venerable que los maestros de la logia se transmitan de generacin en generacin. Ningn rey, ningn emperador, ningn presidente de ninguna Repblica poda imaginar lo que descansaba sobre los hombros del venerable de una logia inicitica. Segn la Regla, ste ltimo no comparta su carga con nadie. Al trmino de la vida comunitaria en la que cada hermano encontraba el apoyo que necesitaba, independientemente de las circunstancias, estaba esta inmensa soledad, este desierto en llamas donde faltaba el alimento, ese pas ignoto donde todos los caminos eran vrgenes. Maravillosos, los tiempos en que an no era venerable, en que peda consejo a los maestros, a los vigilantes, al maestro de la logia. Ahora ya no haba intermediarios entre l y el Gran Arquitecto del Universo. El venerable es el mediador entre el cielo y la tierra, afirmaba la Regla. Qu quedaba del individuo Franois Branier, de sus gustos, de sus fantasmas, de sus ambiciones? Todava existan, sin duda; pero lejos de l, en una esfera exterior a la de su persona. La funcin de venerable se le haba impuesto. No se senta ni triste ni orgulloso por ello. Formaba parte de los riesgos y las necesidades del oficio. Un venerable dejaba de ser l mismo, pasaba a estar al servicio de la comunidad. Y servir significaba darlo todo. Franois Branier no era ni un mstico ni un romntico. No le quedaba opcin, y en aquella ausencia de opcin resida la libertad. l ya no se preocupaba de s mismo. Se haba unido a un destino, sin fatalismos. El futuro de la logia dependa, en gran parte, de la va recorrida por el barco que l tripulaba. A veces, le habra gustado abandonar el timn, confirselo a un hermano ms experimentado, ms competente. Maldeca sus carencias, su vanidad, su mediocridad ante la gran misin que corresponda. Pero la Obra continuaba, su logia evolucionaba, sin darle tiempo a recrearse en sus miserias. Aqu, en esta fortaleza donde el tiempo humano haba desaparecido, resurgan como sombras distorsionadas. Qu valor tena un venerable privado de su comunidad? Ninguno, sin duda. Cmo percibir el camino de la luz? Si se degradaba l, degradaba la logia. Pero tampoco tena derecho a engaarse, a considerarse un superhombre, a inventar motivos de esperanza. Slo el ritual haca de l un venerable. Ahora ms que nunca, la logia le peda que hiciera de venerable; ahora que le era imposible. *** El monje haba terminado la ronda matutina de visitas. Haba aseado a los enfermos encamados, limpiado las camas, suministrado

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curas. Autnticas curas. Porque la joven rubia de uniforme nazi haba vuelto, al rayar el alba, para entregarle ms medicamentos. El monje slo haba percibido una silueta. Luego haba manipulado con delicadeza el pequeo paquete que esperaba en el suelo de la enfermera. Ya tena con qu aguantar unos das ms, con qu conseguir algunas victorias sobre el sufrimiento. Cunto haca que el monje no sala a recoger plantas? No lo saba. Se haba olvidado de contar. Mala seal. Alguna negligencia ms como aqulla y se hundira en la resignacin, la peor de las dimisiones. Fray Benot tena el hbito de cumplir sus obligaciones. En el ltimo monasterio en el que haba vivido, el de Saint Wandrille (Normanda), se hablaba de l como futuro abad, funcin que ya ejerca de manera oficiosa debido a la avanzada edad del titular. Pero aquel recuerdo ya no le ataa. Se limitaba a revivir sus paseos por el inmenso parque, las horas de meditacin en el bosque, la presencia divina, los goces del trabajo manual, el placer de la lectura. Lo que ms echaba en falta era el refectorio. Una sala romana del siglo XI con proporciones tan perfectas que santificaba a todo aqul que entraba. Las mesas estaban dispuestas en forma de T. Al fondo, el abad. Los cubiertos siempre estaban puestos, como si unos seres invisibles celebraran un banquete mientras los monjes de carne y hueso atendan sus trabajos cotidianos. En cuanto Benot pona el pie en el refectorio, se senta transportado a otro mundo, lejos de bajezas y mezquindades. Entre aquellas paredes eternales haba mucho ms que bienaventuranza: armona. Cuando cada monje ocupaba su lugar experimentaba una beatitud que borraba fatiga, preocupaciones, dudas. El hecho de comer juntos, beber juntos, pensar juntos, reportaba a la comunidad una luz que perduraba largo tiempo en el interior y en la soledad de las celdas. El monje estaba convencido de que slo los benedictinos conocan este secreto, hasta el instante en que conoci al venerable. Benot, que no crea que una logia masnica tuviera nada en comn con una comunidad monacal, se qued sorprendido ante la exigencia espiritual que impulsaba a aquel hombre, ante su respeto a una Regla que pareca considerar su bien ms preciado. Un ataque de tos sacudi el enorme pecho del monje. La falta de aire, sin duda.

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Venerable, no estoy nada satisfecho con su trabajo. Con las narinas apretadas, los labios plidos y los ojos inquisidores, el comandante del campo miraba a Franois Branier como un profesor furioso por el mal ejercicio de un alumno. Entre sus manos, tena las pginas que el venerable haba redactado a lo largo del da con letra fina, apretada y regular. Lo que usted acaba de leer es totalmente exacto. Le doy mi palabra. Ya lo creo, venerable. En revelar detalles sin importancia no hay quien lo supere. Sin importancia, el plano de la logia de aprendiz? La significacin simblica del mallete y del cincel, del pavimento de mosaico? Le he sealado elementos esenciales en nuestra vida inicitica. El comandante tendi los papeles a su ayudante de campo, que los archiv cuidadosamente. Slo habla de iniciacin, de simbolismo, de bsqueda... inservible. No es lo que yo le pido. Pues no s hacer otra cosa. En pie ante el escritorio del comandante, Franois Branier haca gala de una calma absoluta. El de las SS menta. Por fuerza estaba interesado en el esoterismo y la bsqueda inicitica. Saba que aquello formaba parte de la Regla. Adems, le haban asignado la misin de investigar aquellas cuestiones. Se enojaba porque haca frente a un obstculo imprevisto: el tiempo. Su mejor baza se volva contra l. Ahora, pareca tener prisa por llegar a la esencia, al secreto de la logia, a sus aplicaciones prcticas. Por qu tanta urgencia? Por qu el tiempo se converta en el adversario de quien crea controlarlo? Acaso a los alemanes les haba entrado miedo de perder la guerra? O es que los libertadores se acercaban a la fortaleza? Una nueva esperanza. Si la hiptesis era acertada, el venerable poda considerar que haba ganado la partida;

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o que la haba perdido demasiado rpido, si no... En el supuesto de que el comandante se sintiera acorralado, habra recurrido a mtodos ms brbaros para lograr sus objetivos. La Regla! Es lo nico que sabe decir! Una mscara para ocultar su verdadero secreto. Estoy harto de sus smbolos, venerable. Son cortinas de humo. Sabe perfectamente que no es as. La voz de Franois Branier, autoritaria, haba resonado como durante una tenida, para rectificar o desviar una intervencin errnea. El comandante se llev un breve sobresalto. El venerable lo haba provocado expresamente, para intentar corroborar la pertinencia de su hiptesis. Los ojos del alemn brillaron, pero su reaccin se qued en eso. Cogi un cigarrillo de un estuche nacarado. El ayudante de campo se lo encendi. Hablaremos de smbolos y esoterismo ms tarde, mucho ms tarde, cuando haya obtenido resultados. se ser el postre, venerable. El plato fuerte es la organizacin secreta de su logia y la red que ha tejido por toda Europa. Pero no cambiemos de tema... Y si reconstruyramos sus viajes? El venerable crey discernir un resplandor de diversin en la mirada normalmente apagada de Helmut, el ayudante de campo. Efectivamente, me he movido mucho para atender asuntos profesionales. Con el estallido de la guerra, se cre una internacional de mdicos combatientes y... Deje eso a un lado interrumpi el comandante. No me lo creo. Usted ha utilizado esta coartada para acometer una misin secreta. Eso es lo que vamos a reconstruir juntos, empezando por Berln, el da siguiente a la declaracin de guerra. Viajaba con el nombre de Hans Brunner, cardilogo. El de la foto es usted, verdad? El ayudante de campo present al venerable una fotografa ampliada. En el interior de un restaurante lleno de humo, se observaban a numerosos oficiales nazis y a algunos civiles. En una mesa, Franois Branier y dos ancianos de cabello cano. Para qu negar lo evidente? Excelente respuesta, venerable. Quines son esos dos hombres, por qu ocultaba usted su verdadera identidad, y qu haca en Berln por aquellas fechas? Dos colegas a los que quera ayudar a abandonar el pas. Por qu no? ri sarcsticamente el comandante. Pero esos colegas, en efecto mdicos, tambin eran miembros de dos logias berlinesas que haban sido desmanteladas dos meses antes. Esos dos masones, ex venerables, haban logrado escapar a la persecucin e, incluso, se haban atrevido a permanecer en los lmites del partido! Los detuvimos unas semanas despus de su visita, y murieron sin revelar ms que tonteras. De qu habl con ellos, seor Branier? El venerable estaba al corriente de la muerte de sus dos hermanos. Formaban parte de quienes conocan el Nmero, la

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Regla secreta de la masonera. Aquel mismo da, en el momento en que el nazismo se dispona a invadir Europa, le haban indicado el itinerario que deba recorrer para reconstituir los elementos dispersos destinados a preservar la existencia de, al menos, una logia capaz de transmitir la integridad de la iniciacin. Branier haba asumido todos los riesgos para reunirse con los hermanos alemanes que se negaban a abandonar el pas y a quienes podan seguir siendo tiles. Hablamos de las logias francesas y alemanas pertenecientes al Rito Escocs Antiguo y Aceptado. Los masones por fin tomaban conciencia de la gravedad de la situacin. Pensbamos... Me est tomando el pelo? grit el comandante, al tiempo que daba un puetazo sobre la mesa. Esos dos hombres eran revolucionarios. Lucharon contra el Reich, negaron la verdad predicada por el Fhrer. Ellos le confiaron la misin de combatir el pensamiento nazi, de utilizar la masonera como una red de sabotaje y subversin! sa es la realidad. Usted es el jefe secreto del movimiento de resistencia ms poderoso del nuevo orden. Utiliza armas y hombres que nosotros debemos destruir. Su logia es el ltimo foco de oscurantismo. El comandante aplast el cigarrillo en el reborde del cenicero. Al venerable le pareci nervioso, inquieto. Recurra a una retrica pomposa, como para sosegarse y animarse. Cmo iba a ser tan poderosa una pequea logia como Conocimiento? pregunt el venerable. Sus ltimos hermanos son vuestros prisioneros. El poco poder que tenemos est en sus manos. Anlisis superficial. Los hermanos que usted ha iniciado siguen en libertad en diferentes pases. Ha dejado en pie nudos de resistencia. Y yo quiero hacer una buena limpieza. En estos momentos, no hay ni una sola una logia en Alemania, y nunca ms volver a haberla. As debera ser en todas partes. El comandante se calm. Prosigui con su reconstruccin de los hechos. Despus de Berln, viaj a Roma y a Bolonia. All, se presentaba como el doctor Renato Sciuzzi, miembro influyente del movimiento fascista. Durante una ceremonia de condecoracin celebrada en Roma, contact con un ingeniero y, en la Pascua de Bolonia, con un ebanista. Siempre el mismo mtodo: ocultarse entre la multitud, en manifestaciones oficiales, atreverse a aparecer en pblico con agentes subversivos... Soberbia tctica, seor Branier. Con un solo fallo: la fotografa. Ha dejado pistas. Tan visibles, en la prensa, que nadie haba reparado en ellas. Excepto yo, hace menos de un ao. Realizadas las comprobaciones, he visto demasiadas veces su cara junto a la de esos agentes subversivos. Qu haca usted en Italia, seor Branier? El venerable record momentos dramticos que haba pasado en una Italia soleada, clida, radiante. Roma, la apasionada; Bolonia, la

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secreta... un pas a la deriva, presa de una oleada de violencia. Una etapa ms que decepcionante en el periplo de Franois Branier. Los masones temblaban, pero no crean en lo peor. Consideraban que el reino del Duce permitira la supervivencia de la masonera y no haban adoptado ninguna precaucin especial para proteger los archivos; simplemente los haban trasladado fuera de la capital, precisamente a Bolonia, donde Franois Branier haba consultado los documentos concernientes a la Regla. Al poco tiempo de hacerlo, unos masones declarados peligrosos haban sido ejecutados sumariamente y aquellos documentos, destruidos. Me reun con hermanos a los que haba conocido en Pars. Intent hacerles ver la tragedia que acabara con ellos. En vano. Fueron conversaciones sin importancia. En Roma, se entiende... Pero por qu Bolonia, si no para contactar con una clula clandestina? El ayudante de campo anotaba con mecnica regularidad las palabras pronunciadas por los dos interlocutores. El comandante las releera de noche con objeto de hallar un desliz en la argumentacin del venerable, una indicacin que a l le hubiera pasado inadvertida. No existen clulas de masones iniciados. nicamente logias. Nosotros no funcionamos como los comunistas. En Bolonia, ni siquiera haba logias; solamente el ms grande historiador italiano de nuestra hermandad. El comandante del campo sac una fotografa de la carpeta que tena sobre la mesa. Este hombre? Un rostro atractivo de sexagenario, con el cabello plateado, gafotas de carey y un fino bigote blanco. Exacto respondi el venerable. Muri dos das despus de su visita y unas horas antes de llevar a cabo nuestro registro. Curiosa coincidencia. En su casa, encontramos mandiles rituales, medallas, emblemas... pero ni un solo documento sobre su organizacin subversiva. No lo habr eliminado usted mismo porque l no quera seguirlo y corra el riesgo de traicionarlo? El venerable conserv la calma. Aunque estuviera de pie, no senta el cansancio. Usted conoce perfectamente nuestros ritos. El masn que rompe su juramento, est muerto. Se condena a s mismo. No es necesario ejecutarlo. Quiere usted decir que se suicid? Yo no quiero decir nada. Est muerto. Insina que su visita a Bolonia fue en vano? En absoluto. All descubr un antiqusimo rito de iniciacin en el grado de compaero basado en los poliedros, los cuerpos platnicos y el pitagorismo. Gracias a l, la logia Conocimiento tiene previsto restituir este grado en su pureza original.

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El comandante, harto ya, encendi otro cigarrillo. Y no estableci usted contacto alguno con los comandos antifascistas? Durante una estancia tan breve, habra resultado difcil... y yo nunca he pertenecido a la masonera poltica. Mis peores enemigos se lo confirmarn. El alemn pas una pgina ms de su informe. En los aos cuarenta, se le pierde la pista a menudo. No me consta que haya viajado al extranjero. No sali de Francia? Recorr casi quinientas ciudades. Cada noche dorma en una cama diferente. El comandante se relaj. Le dio una larga calada al cigarrillo. Ya est!... Pona a punto su red terrorista a partir de logias masnicas de las que usted haba pasado a ser el jefe secreto. El venerable no pudo evitar sonrer, por lo diferentes que eran sus recuerdos. No precisamente... Deseaba contactar con hermanos deseosos de salvaguardar la iniciacin pese a las dificultades. Esperaba encontrar al menos un centenar en toda Francia. Y en todas partes fui rechazado como un apestado. Los supuestos hermanos se escondan. Teman las denuncias. Me tomaban por un provocador. Y, sobre todo, ni el trmino de iniciacin ni su vocacin masnica tenan ningn sentido para ellos. La guerra haba hecho aicos su humanismo de pacotilla. Entonces entend que la masonera estaba muerta, que slo unas pocas logias merecan ser salvadas; porque de ellas renacera la vida inicitica. Al venerable le haba faltado decir una sola logia. Eso habra sido confesar que Conocimiento haba sido elegida depositada del secreto. Ahora bien, nada urga ms que sembrar la confusin en el espritu del comandante. La verdad era tan simple, tan desconcertante... Al de las SS le costara creerla. Complet usted este periplo sin resultados? Y sostiene que su objetivo era de orden estrictamente inicitico? No sabra resumirlo mejor. Hace mal en subestimarme, venerable. Usted era un agente de enlace perfecto para la Resistencia. Su paso por las ciudades de Francia coinciden con atentados, sabotajes, asesinatos de oficiales alemanes... Cuestin de azar, tal vez? Seguramente. Soy incapaz de manipular un explosivo sin hacerme saltar a m mismo por los aires. El comandante ri con sarcasmo. Normal... usted incita, dirige, no escucha. Los de la Resistencia me divierten. Nos hemos infiltrado en sus organizaciones. Y luego los franceses son tan amigos de la delacin! En la lista no figura su red de logias. La necesito. Yo slo puedo ofrecerle mi logia.

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Nada ms que revelar sobre la actividad subversiva de la masonera? No tiene que preocuparse a ese respecto. El comandante guard silencio durante un minuto largo, indiferente. Pas una pgina ms de su informe. De enero a marzo de 1942, estuvo en Inglaterra... y no precisamente solo. Lo acompaaba Dieter Eckart. Siempre por motivos... espirituales? Con la punta del cortapapeles, que haba agarrado como un pual, el comandante traz unas figuras sobre un papel secante que haba en el extremo del escritorio. Por supuesto. Tenamos que contactar con la gran logia de Inglaterra para rendirle cuentas de la situacin. En Francia, me haba decepcionado la cobarda de los masones. Y en Inglaterra, cog una buena rabieta ante su insondable estupidez. Mucho decorado, muchas medallas, muchos notables anclados en sus reglamentos del siglo XIX, apartados de sus orgenes. Momias. Logias de momias. Dieter Eckart estaba atnito. Mantuvimos ms de diez entrevistas con quienes pretendan dirigir la masonera y lo haban dejado correr. El comandante estaba confuso. Se preguntaba si el venerable no estara diciendo la verdad, por muy disparatada que le resultara. En vez del jefe secreto de una red de hombres dotados de temibles poderes, no sera ms bien una especie de dinosaurio, uno de los ltimos iniciados? Suprema estrategia. Hacerse pasar por menos que nada; reducirse a la posicin de un espiritualista leal y bondadoso, apoltico, consciente de los problemas que acucian su poca. La actitud del venerable, su humildad teida de autoridad y su serenidad hacan que el personaje resultara tan verosmil! Menos para uno de los grandes responsables del Aneherbe, encargado de detectar los poderes ocultos de las sociedades secretas y usarlos en pro de la victoria del Reich. El comandante ya casi haba olvidado el tiempo que haba perdido en su interminable interrogatorio para llegar al fondo de la cuestin, a este Franois Branier, tan peligroso por s solo. Entonces su estancia britnica se sald con otro fracaso? No organiz usted la menor base terrorista? Nada de nada. Corri mejor suerte en Escocia, adonde se dirigi en la primavera de 1942 y de donde no se retirara hasta el final del verano? No exactamente respondi el venerable. Ya no me haca muchas ilusiones. Pero quera ir a Kilwinning. All naci la forma medieval del Rito Escocs Antiguo y Aceptado. Una especie de peregrinaje. Una manera de recobrar las fuerzas. A Franois Branier se le pas decir que prcticamente todos los hermanos de Conocimiento haban acudido a Kilwinning para celebrar una tenida excepcional y regenerarse en la matriz de su rito.

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El comandante del campo pas mecnicamente las pginas restantes de su informe, una treintena de hojas en las que haba entremetidas fotografas y recortes de prensa. Supongo que es intil recordar sus otros viajes a Espaa, Grecia, Blgica, Pases Bajos, Noruega... porque la respuesta siempre ser la misma! Ninguna actividad revolucionaria, nada de maquinaciones subversivas ni de redes terroristas! Una misin inicitica para reagrupar a los hermanos dispersos! As es confirm el venerable. Slo que la palabra misin no es acertada. Yo no busco la conversin de nadie. Los iniciados son constructores y testigos, ni ms ni menos. El comandante se qued helado. Seor Branier... acaso espera convencerme? No ser tan ingenuo como para creer que me voy a tragar ese cuento de hadas? Y la coartada mdica? En sus viajes slo se ha cruzado con mdicos. He estudiado muy de cerca los lugares en los que residi y las personalidades con las que se reuni. Muchos fsicos, industriales, especialistas en tecnologa punta. En cada pas, visit al menos una fbrica y un laboratorio de investigacin. Y ahora que conozco a los miembros de su logia entiendo por qu. El venerable ech mano de su poder de concentracin para no doblegarse ante el ataque final que el comandante se preparaba a lanzar. Pierre Laniel explic el de las SS, era industrial, gran conocedor de la metalurgia. El profesor Eckart es uno de los principales especialistas del mundo en historia tcnica. Hay empresas francesas y alemanas dispuestas a contratarlo como asesor. Andr Spinot no slo se dedica a fabricar gafas; se pasa el tiempo estudiando sistemas de propulsin. Es autor de numerosas patentes, algunas de las cuales han sido retenidas por organismos oficiales. Raoul Brissac tiene predileccin por un aspecto en concreto: la resistencia de los materiales. Su experiencia como compaero le ha enseado trucos de profesin que ningn ingeniero conoce. Jean Serval es el hijo de un eminente fsico francs. l mismo ha recibido una formacin cientfica muy avanzada. Su tesis doctoral versaba sobre la propagacin de las ondas. La literatura es una mera coartada. En cuanto a Guy Forgeaud, su mecnico, mantiene la apariencia de un buen pen sin habilidades especiales. Salvo la del camuflaje. En total, un equipo coherente del que usted es el moderador. Un equipo que ha recibido la orden de concebir y fabricar un arma ultramoderna para derrotar a Alemania. Cul, seor Branier? El comandante crey haber mermado las ltimas defensas del venerable. Pero ste ltimo permaneci inerte, ausente. No s a qu se refiere... aparte de la medicina, slo tengo una cultura cientfica muy limitada. El tono del de las SS resultaba amenazante:

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Espero que me haya escuchado bien! Su mayor astucia es la de aparecer en primera lnea, usted que no es ni tcnico ni cientfico. Utiliza la masonera para disimular un equipo de saboteadores, y se ha credo que nadie descubrira sus manejos. Ha olvidado que el Fhrer dio orden de destruir las sociedades secretas, reductos del mal. El venerable dio un paso hacia el escritorio. El comandante contuvo el aliento. El ayudante de campo sac el revlver con gesto nervioso y apunt con l a Franois Branier. Me cuesta entender semejante rosario de estupideces dijo el venerable, presa de un arrebato de clera. Hablarn. Usted y sus cmplices. Slo le podemos hablar de la logia, la Regla y la iniciacin. Porque no hay nada ms. Su posicin pronto ser insostenible, seor Branier. Como la de su hermano Forgeaud. Qu le ha hecho? El venerable se mostraba amenazador, como si pudiera ejercer algn tipo de poder. El comandante sonri. Lo he trasladado a su medio natural. Un taller mecnico. Pronto sabremos si es slo un modesto operario.

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Si me lo permite, venerable, lo veo nadando en la sopa. El venerable estaba postrado, y no haba dicho palabra desde que los agentes de las SS lo haban devuelto a la enfermera. El monje lo haba dejado un buen rato en ese estado, sin siquiera pedirle que se ocupara de los enfermos. Pero aquello no poda ir para largo. Le horrorizaban los depresivos. Me gustara saber por qu... La voz del monje era apremiante. El venerable levant la mirada hacia l. Quieren cargarse a un hermano. A quin? A Guy Forgeaud, el mecnico. El comandante lo ha enviado al taller. Con qu intencin? Para tenderle una trampa. Ignoro cul. Aydeme. El monje, incmodo, se atus los pelos de la barba. Yo? Cmo? El venerable mir fijamente al monje con tal intensidad que lo hizo casi estremecerse. La rubia... estoy convencido de que ella y usted han organizado una red en el interior del campo. Arrisguese a utilizarla para prevenir a Forgeaud. Que mantenga la calma y juegue al mecnico cifrado de mollera. El monje tosi varias veces. Le ha cogido el fro? No. Una vieja bronquitis que se resiste. No lo entiendo. Por qu Forgeaud debe hacerse el incompetente? Es un mecnico genial. Es capaz de reparar lo que sea, incluso aquello que desconoce. El comandante est convencido de que, en realidad, es un ingeniero de alto nivel. Y se equivoca? Evidentemente.

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Y a usted, por quin le toma? Por el coordinador de un equipo de terroristas que se esconde tras el velo de la masonera. En esto no va tan desencaminado apreci el monje. Al venerable le haba parecido correcto decir la verdad. Si el monje estaba conchabado con los alemanes, le costara reconocer que Branier haba sido sincero. El venerable haba titubeado. Pero slo exista una manera de prevenir a Forgeaud: utilizando al monje dndole los menos datos posibles. Tratar de despertar su curiosidad, obligarlo a transmitir un mensaje para intrigar a Forgeaud. Una estrategia ms bien miserable y peligrosa. Con escasa probabilidad de xito. Pero qu otra cosa poda hacer? Tiene usted la talla para dar semejante golpe determin el monje. Su masonera es de pacotilla. Una engaifa. En cambio, usted y su equipo... me habra gustado formar parte de un comando de lite como el que usted dirige. No somos un comando de lite! profiri el venerable. Somos una logia, que ha cado en las manos de locos criminales! El monje se rasc la mejilla, con aire apenado. Usted no confa en m, venerable. A lo mejor se cree que he firmado un pacto moral con los nazis. Franois Branier guard silencio. El monje sacara sus propias conclusiones. Mientras la duda persistiera, no sabra cmo actuar. Qu mensaje quiere hacer llegar a Forgeaud? Que no toque nada respondi el venerable. *** Guy Forgeaud se acostumbraba al ceremonial. Cada maana, las SS vena a buscarlo con el alba para llevrselo al taller. Y cada maana, como si stos no existieran, l daba a sus hermanos el abrazo fraternal. Cuando la puerta del taller lo aisl del exterior, Guy Forgeaud no le prest atencin. Su mirada se vio atrada por el objeto gris acerado que alguien haba dejado en el caballete. Un cilindro metlico, una especie de turbina en miniatura, provista de alerones, que recordaba a un cohete futurista. Enseguida despert la curiosidad del mecnico. Crea haber visto los motores y propulsores ms extravagantes, pero aquello... dio una vuelta alrededor del artefacto con respeto, y se fij en que tena varias abolladuras. Sinti unas ganas tremendas de desmontarlo, la imperiosa necesidad de ver lo que aquel monstruo llevaba dentro. Forgeaud puso la palma de su mano derecha sobre el metal helado, como para acariciarlo. Entonces retrocedi. Y si aquella mquina saltara por los aires? Y si se le echaba encima? Puede que los nazis hubieran decidido ofrecerle una bella muerte mecnica, por diversin. Domin su miedo. Y recuper el anhelo de desmontar pieza por pieza, de comprender. Si saltaba por los aires, saltaba por los aires. Antes de empezar, Forgeaud se subi a su puesto de vigilancia para

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ver qu pasaba en el patio. Una bocanada de evasin. Un pellizco de libertad robada. Se entretuvo en lo alto del andamio. Un clic muy dbil, casi inaudible. Se abri la puerta del taller. Forgeaud, paralizado, no tuvo tiempo de bajarse de la percha. Haba cado en la trampa. Entr el primer uniforme, y el maestro masn se abalanz sobre l. Se lanz al suelo y se encontr cara a cara con una mujer. No toque ese artefacto articul en un francs chapurreado. Luego dio media vuelta y abandon el taller. La puerta se cerr tras ella, y l volvi a quedar aislado del exterior. *** El monje dorma a pierna suelta, agotado tras una dura jornada de trabajo. Dos muertos. Haba colocado los cadveres en el umbral de la enfermera, con los pies por delante. Las SS se los haba llevado al caer la noche. El venerable haba pasado el da en el habitculo de la torre que le serva de despacho. No le haban dado ni de beber ni de comer. Lo haban despojado de pluma y papel. Sus confesiones ya no parecan interesar al comandante. Franois Branier haba dormido como un gato, continuamente alerta, despertndose al menor ruido. Un falso sueo, un falso reposo. La sensacin de absoluta soledad era dolorosa. Dej la mente en blanco y se redujo a una existencia vegetativa, a un estado primitivo en el que recuerdos y deseos quedaban anulados. Cuando los dos agentes de las SS lo devolvieron a la enfermera, ya haca un buen rato que el sol se haba puesto. Al pasar por el patio, el venerable haba captado un perfume de flores primaverales. En los alrededores de la fortaleza, el invierno se retiraba. Dentro del barracn, su olfato enseguida se vio asaltado por la muerte, la enfermedad, el sufrimiento. Procur no despertar al monje. Iba a acostarse cuando oy que alguien lo llamaba desde el fondo de la enfermera. Era la voz desarticulada del viejo astrlogo nizardo. Estaba incorporado, con el busto erguido. Se aferraba a la sbana con rabia, como si fuera su ltimo vnculo con la vida. Franois Branier lo agarr por las muecas. El anciano, sorprendido, se qued con la boca abierta. Quin anda ah? murmur, espantado. El doctor Branier. Voy a curarle. Clmese. El astrlogo intent levantarse, pero el venerable se lo impidi. Quiero irme. Quiero volver a Niza. Cuando se recupere. Ahora est demasiado dbil para viajar. El enfermo alz los ojos hacia el techo de la enfermera, como si hubiera odo una voz celestial. Es una ciudad muy bonita, Niza. Tiene sol, mucho sol... y flores, tambin... sabe cmo aman, las flores? Esperan que pase la noche y luego se abren, ptalo a ptalo, para no perder ni una gota de luz. El zodaco es una flor. Se abre cuando se observa al trasluz. Yo he visto

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el futuro. Fuego. Moriremos todos quemados, calcinados como la madera vieja carcomida por los gusanos. Slo yo conozco la fecha y la hora. Haba tanta pasin, tanta emocin en la voz del anciano, que el venerable le sigui la corriente. Y por qu slo usted? El astrlogo sonri. Al fin le hacan la pregunta correcta. Porque soy el nico que ha augurado el estallido de esta guerra... y tambin su fin. Pero nadie ver ms que fuego, una bola de fuego en el cielo. Franois Branier cogi al astrlogo por los hombros y lo oblig a mirarlo a los ojos. Cundo? Cundo se acabar esta pesadilla? El astrlogo contuvo el aliento. Un fuego, una hoguera, pronto... este mundo est perdido. Pronto? Qu significa pronto? En el caso de los astros, no es un mes... ellos no viven el mismo tiempo que nosotros. Un loco. Un pobre loco. Por un instante, el venerable haba credo que el anciano era un vidente, que haba presentido un acontecimiento futuro. Pero no haca ms que divagar, seguir caminos sin salida en el paisaje de su demencia. De repente, coloc las dos manos temblorosas alrededor del cuello de Franois Branier y apret. El venerable no forceje. No tiene derecho! No tiene derecho a destruir este mundo, aunque est podrido... Jreme que usted tampoco escupir fuego! Clmese recomend el venerable, mientras notaba que las uas se le clavaban en la carne. Entonces... es usted el incendiario? Quin prender fuego al mundo? Lo que quedaba de vida en aquel cuerpo enfermo y demacrado se concentr en la punta de los dedos. Franois Branier entendi que el anciano haba decidido luchar. Para eliminar el peligro; para convencerse de que acabara con la desgracia anunciada. El venerable ya no poda respirar. Las manos del estrangulador se endurecan en un ltimo esfuerzo. El venerable le dio al astrlogo un puetazo en el pecho. Pero ste ltimo no lo solt. Al contrario, el golpe leve le sirvi de acicate. El cuello de Franois Branier se iba perlando de sangre. Con la mano izquierda, apart bruscamente al anciano. El astrlogo se desplom sobre su lecho. Tuvo suaves estertores y luego cerr los ojos. El venerable puso la oreja derecha en el pecho del anciano. Ya no perciba los latidos de su corazn. Cuando el venerable despert, el sol luca en lo alto del cielo. Un rayo se filtraba bajo la puerta de la enfermera.

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Le he dejado dormir dijo el monje. El campo parece muerto, esta maana. Algo raro pasa. Ni siquiera han venido a recoger el cadver que he dejado fuera. El astrlogo nizardo? No. Uno ms joven. Un vidente. El astrlogo tambin est muerto. El monje pareci sorprendido. Le he dado de comer, hace menos de una hora. El venerable se levant y se dirigi al fondo del barracn. En su lecho, el anciano tena estertores casi imperceptibles. Franois Branier se par unos minutos a escuchar aquella respiracin de ultratumba que pareca interrumpirse a cada instante y que continuaba, incansable. Despus regres al cuartucho donde el monje preparaba los medicamentos. Anoche su corazn haba dejado de latir. Los milagros existen, venerable. Incluso aqu. En qu punto estamos con el comandante? Calma absoluta. Mis revelaciones ya no le interesan. Desengese. Es una tctica como otra. l las prueba todas. Quiere su secreto. Es su razn de vivir. Tiene casi todos los triunfos en la mano. Por qu dice casi todos? Porque se hace ilusiones... Y slo hay un secreto. El conocimiento de Dios. Demasiado mstico, padre. No olvide que yo dirijo una clula de terroristas encargados de poner a punto la nueva arma que acabar con Alemania. Fray Benot se encogi de hombros. Puede. Pero sera demasiado que a los masones se les ocurriera una idea tan genial. Usted es un verdadero masn: cree en su iniciacin. Y me temo que su logia es slo un montn de valientes perdidos en el mal camino. El venerable hundi la cabeza entre los hombros y mir al suelo. Aquel discurso lo haba odo miles de veces. El monje era demasiado sutil para pronunciarlo sin segundas. Predicaba lo falso para saber la verdad. Lo empujaba al fallo, como un jugador de ajedrez que comete un error aparente. Y dnde est el buen camino? Su Gran Arquitecto lo abandona. Normal. El buen camino es Dios. l es la puerta, la verdad y la vida. Todo aqul que renuncie a l est condenado a morir. Es usted un intolerante, padre. O convierte, o excomulga. Yo slo quiero ser testigo. Testigo de la luz. Qu va a saber usted de la luz divina?

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Al menos lo mismo que usted; y seguramente un poco ms, porque usted no es un iniciado respondi el venerable. Ha seguido un mal camino y ya no tiene el valor de retroceder. Hemos hecho una apuesta, venerable. La mantengo, padre. Slo tengo una palabra. Hara bien en renunciar. Dios le perdonara. El Gran Arquitecto no aprecia a quienes renuncian. En el exterior se escuchaba ruido de botas. Delante de la enfermera, el murmullo de un cadver al que arrastran por los pies. rdenes en alemn. La vida sigue observ el monje.

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Felicidades, seor Branier dijo el comandante, en tono sentencioso. El venerable haba sido conducido a su despacho poco despus del anochecer. Llevaba en la enfermera desde la noche anterior. Un trabajo agotador, y ms enfermos: astrlogos y videntes checos, la mayora en un estado lamentable. Aquellos hombres haban sido torturados. Ninguno sobreviva mucho tiempo. El monje les haba dado la extremauncin. Es usted un excelente lder prosigui el comandante. Aun estando ausente, sus hermanos lo obedecen. Estoy convencido de que mantienen un contacto... teleptico. Los ojos le brillaban. Pasaba una y otra vez aquellos dedos sobre una bola de metal que le serva de pisapapeles. Helmut, el ayudante de campo, tomaba nota en un gran cuaderno que tena apoyado sobre un atril. No domino esa tcnica replic el venerable. En serio? En serio. Y cmo se explica usted que su hermano Guy Forgeaud haya rechazado la magnfica turbina que yo le haba ofrecido como cebo? Un modelo ultra secreto sobre el que un tcnico como l habra tenido que abalanzarse! Franois Branier sonri, sin insolencia, como una fiera que se divierte con la carantoa de alguien ms dbil que ella. Eso demuestra que Guy Forgeaud es un simple mecnico sin habilidades especiales. Olvide ese estpido argumento, seor Branier. Prefiero que me diga que mi estrategia era ordinaria, que mi trampa era ingenua! No s... Un silencio sostenido sigui a las palabras del venerable. El ayudante de campo dej de escribir, esperando la reaccin del comandante. ste pos la bola de metal en la mesa, encendi un

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cigarrillo y empez a pasearse ante la ventana de su despacho. Se mova como una maquinaria bien regulada. Hay otra explicacin, venerable. No es cuestin de telepata ni de ingenuidad. Existe una red de espionaje en el interior de la fortaleza. La experiencia demuestra que ni las peores mazmorras impiden que los presos se comuniquen entre ellos. No ser demasiado difcil identificar a los culpables. Qu le parece? El venerable estaba en apuros. El comandante jugaba a ganador. Si Forgeaud hubiera cometido la imprudencia de sabotear la turbina, habra revelado sus competencias. Al no tocarla, desvelaba la existencia de una organizacin resistente en el mismsimo interior de la fortaleza. Pero en verdad lo ignoraba el comandante? No dejara actuar al monje, a la joven alemana y a algunos otros para controlarlos mejor? A menos que el monje fuera el peor de los traidores y colaborara con el comandante. En ese caso, la joven alemana era su cmplice. Y cmo estar seguro de que Forgeaud no haba cado en la trampa? La informacin proceda del comandante, fuente poco menos que dudosa. Una vez ms, haba que detener el huracn, encontrar un punto de referencia, un anclaje. La vspera de su iniciacin, el padrino de Franois Branier le haba dicho: Llegar un da en que no tendrs ninguna certeza, ninguna esperanza, ningn deseo. Estars perdido en una negra noche y no podrs recurrir a nadie, porque sers el maestro de la logia. Tus hermanos lo esperarn todo de ti. Sers el hombre ms solo que la tierra haya acogido jams. En ese momento, o te hundirs, o empezars a entender qu es la iniciacin. El momento anunciado por el viejo sabio haba llegado. Qu sabe usted de esa red, seor Branier? Estoy al corriente de todo respondi el venerable. El comandante titube un instante, y luego reanud su marcha mecnica. Le escucho. La decisin se impuso fulgurante al venerable. Se haba llevado por delante los argumentos razonables. Poco importaba saber si se trataba de un error; en ese caso, la decisin sera definitiva. Franois Branier no dispona de un clima de reflexin. El mero hecho de aplazar su respuesta habra sido un indicio. El comandante no dejaba nada al azar; se era un concepto ajeno a su manera de pensar. La menor palabra, el ms anodino de sus gestos estaban calculados. El venerable conoca bien aquel mtodo por haberlo usado. Pero all, en aquellas condiciones, sera incapaz. Su nica arma era la espontaneidad, la visin instantnea con el mximo riesgo. Como sola decir Pierre Laniel: el todo por el todo. Esa red no existe. ndese con cuidado, seor Branier. No aceptar...

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Es mucho ms simple que lo que usted se imagina. Ninguno de los hermanos de mi logia acta sin una orden formal por mi parte. Forgeaud tampoco. Cuando se les presenta una dificultad, esperan. Es usted un autntico dictador observ el comandante, escptico. La logia funciona segn una jerarqua indiscutible. Lo entiende, no? El de las SS sigui con su vaivn. Y cmo les hace llegar sus rdenes formales? Mediante signos. Cules? El venerable le puso la mano derecha sobre el hombro izquierdo, muy cerca del cuello. El ayudante de campo enseguida esboz un croquis en el gran cuaderno. Eso no es masnico. Es un signo cualquiera. En efecto, no se trata de un signo habitual. Es propio de mi logia. Una simple medida de seguridad. No tienen mensajes codificados para comunicarse entre s? S. Siempre que lleguen. Y qu cdigo usan? Cruces y puntos en una casilla. El ms clsico, con unas variantes. Lo ponan en prctica en las logias alemanas. Seguramente ustedes tengan algunos ejemplares en su poder. Pero yo no he vuelto a ver a Forgeaud y, por lo tanto, no he podido hacerle llegar el menor mensaje. Al igual que los dems, no har nada mientras que no reciba instrucciones mas y solamente mas. El comandante se sent a su despacho y abri una carpeta. Helmut, que devuelvan el venerable a la enfermera. *** Menuda paliza constat Raoul Brissac al ver a su hermano Forgeaud, con el rostro cubierto de magulladuras. El mecnico acababa de despertarse, tras haber pasado una noche agitada. Tena golpes por todo el pecho. Por qu no lo han enviado a la enfermera? pregunt el aprendiz Serval. Seguramente para que no vea al venerable avanz Dieter Eckart. Guy Forgeaud, con un ojo a la funerala, el labio superior reventado y los pmulos amoratados, esboz una sonrisa. Hermanos, he cometido una gran estupidez. Los supervivientes de la logia Conocimiento rodearon a su hermano, que estaba tendido en el suelo del barracn rojo. Antes, la comida exigi Andr Spinot. No haban tocado su ltima racin de col hervida para reservarle un festn a Forgeaud. Lo ayudaron a incorporarse y comer. Mastic cada bocado con la alegra de seguir vivo.

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Estupendo valor. Su elocucin dejaba que desear. Pero sus hermanos no se perdieron ni una de sus explicaciones. No he tocado su maldito artilugio: una especie de bomba volante provista de aletas metlicas. Me apeteca desmontar aquella cabronada, pero habra dejado pistas forzosamente. Presentarme aquella mquina como una tarta de cumpleaos, era cuando menos un poco fuerte. Luego apareci una joven con uniforme de las SS que me recomend no tocar nada y desapareci. El problema fue la inaccin. Haba terminado el sabotaje de mi encargo, y ya slo me quedaba abrir la armera. No me pude resistir. Nada de armas, slo botellas de vino blanco. No tuve tiempo de probarlo. Los agentes de las SS se abalanzaron sobre m. Me sacudieron duro. Ca redondo. Y cuando volv en m ya estaba aqu. Al ver vuestras caras, crea haber llegado al paraso de los masones! Por quinta vez en un mismo da, el monje recit la plegaria de los muertos. Evocaba el reino celeste que, en su mente, adoptaba la forma de las construcciones de la abada de Saint Wandrille, del refectorio donde los monjes celebraban el banquete ritual, de la biblioteca donde descifraban las escrituras, del claustro donde ponan en orden sus ideas caminando con un paso eternal, de las celdas donde vivan un cara a cara con la Presencia. Se superpona a aquellas imgenes la del cementerio escondido en un bosque, sobre la colina que dominaba la abada. All estaban enterrados los hermanos, descansando al ritmo de las estaciones, en el silencio de das y noches que incitaba a las plegarias rituales. Aquel cementerio donde a fray Benot tanto le habra gustado descansar. Muy cerca, haba un oratorio bajo los robles. Algunos hermanos venan all a meditar durante largas horas, con la mirada perdida en la lejana del valle. Benot, el ms forzudo de la comunidad, el ms trabajador, el ms enrgico, tambin era el ms contemplativo. Llegaba a olvidar las santas horas en que los hermanos rezaban. Y entonces enviaban al ms joven a buscarlo. El monje ya nunca volvera a experimentar la felicidad absoluta de aquella luminosa soledad. Se reprochaba aquella falta de fe, el rechazo de un milagro todava posible. Dios cumpla Su voluntad, no la de un individuo. Si aquel mundo tena que ser destruido, para qu rebelarse? Tal vez haba llegado el fin de los tiempos. Ser testigo de semejante acontecimiento, del regreso de lo creado al Creador, no deba llevarlo a la desesperacin. Acaso la humanidad haba tocado el fondo del horror? Se trataba de un final o del principio de atroces convulsiones que haran desaparecer los ltimos vestigios de armona? Benot pensaba en la primera comunidad de monjes que haba civilizado un Occidente presa de las peores barbaries. Cruel haba sido el da en que los hermanos, demasiado numerosos, haban tenido que escindirse en dos comunidades. Menudo el dilema que surgi en la abada: designar a los hermanos que se marcharan a

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tierras lejanas para fundar un nuevo monasterio. El monje se senta exiliado en un lugar extrao, en un mundo de tinieblas donde tena rdenes de descubrir una parcela de luz. Acaso le haban asignado una misin? l no se vanagloriaba de ello, porque hacerlo no cambiara la realidad. Pero Dios no era aficionado a los juegos de azar. Si haba metido a un monje en aquel infierno, seguramente era para demostrar que el Mal no era absoluto. Sufrimiento, esperanza, vida, muerte, luz, tinieblas... en la gran ruleta del destino, todo estaba decidido. A excepcin de una incgnita: la presencia de aquel venerable. El monje deba admitir que haba imaginado de otra manera al peor de los secuaces de Satn. El venerable. Tal vez el venerable tambin cumpliera una misin, pero cul? Qu peso tendra el Gran Arquitecto frente al Dios todopoderoso? El monje, seguro de ganar la apuesta, se aclar la voz, nervioso. Al hacerlo provoc otro ataque de tos, que se confundi con el siniestro aullido de sirenas de la fortaleza.

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Raoul Brissac, el picapedrero, mantena el ojo pegado a la abertura practicada en la parte inferior de la pared del barracn rojo que daba al gran patio. Esperaba, incansable. Habra esperado durante siglos. La herida en la oreja todava le produca agudas punzadas, pero no tena cura. El cabrn que le haba robado el anillo de compaero y que haba matado a Pierre Laniel lo pagara con su propia vida. De momento, el intendente pareca intocable. Un carnicero de mirada ausente cuyo rostro obsesionaba a Raoul Brissac. No podra vivir tranquilo mientras aquel tipo existiera. La muerte de un hermano no queda impune. Era imposible actuar solo. Ni hablar de poner a otros hermanos en peligro. Raoul Brissac acechaba pacientemente, observaba durante horas. Esperaba la mejor ocasin. Llegara. La deseaba con tanta fuerza que propiciaba las condiciones como por arte de magia. En la logia Conocimiento, durante la iniciacin al grado de compaero, se revelaba el uso del poder personal, el manejo de las energas interiores. Ahora tena la capacidad de modificar el curso de las cosas slo de manera infinitesimal; y, pese a ello, de modificarlas proyectando su voluntad hacia el objetivo que quisiera alcanzar. El venerable posiblemente hubiera reprochado a Brissac el uso de un poder, el desvo de una fuerza espiritual hacia la materialidad. El compaero rechazaba aquella crtica de antemano. La proteccin de la logia pasaba por el combate. Haba que atacar, destruir la maquinaria del adversario, demostrarle que su sistema no era infalible. Y, para empezar, vengar la muerte de Laniel. Los acontecimientos ocurrieron tan rpido que Raoul Brissac no tuvo que pensrselo dos veces. Se dej llevar por el instinto. Vio que un hombre sala tambalendose de la torre central. Estaba envuelto en llamas. Ya no le quedaban fuerzas para gritar. Lo seguan dos agentes de las SS, tambin en llamas, con una enorme marmita de aceite de la que salan humo y llamaradas. Uno de ellos, un coloso, logr recorrer unos metros a costa de un increble esfuerzo. Las

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manos se le quedaron pegadas al metal ardiendo. Finalmente, se desplom contra la pared de un barracn que enseguida se incendi. Las sirenas de la fortaleza se activaron en el preciso instante en que los primeros deportados abandonaron el barracn para evitar ser quemados vivos. Los agentes de las SS salieron de su caserna, arma en mano. Dispararon a los detenidos que, locos de esperanza, intentaban escalar los muros de la fortaleza. Otros empezaron a evacuar los barracones y obligaron a los presos a concentrarse ante la torre, junto a los lavabos. Los masones fueron los ltimos en salir. Durante unos minutos, rein el caos. El fuego que se extenda, los quemados que gritaban, los equipos de emergencia que se organizaban con demasiada lentitud, los insensatos que intentaban huir sin importar adnde, la manga de incendio que no funcionaba correctamente, los cubos que no se encontraban, los agentes de las SS que disparaban al aire para no abatir a sus camaradas, los cabecillas que tomaban la precaucin de abandonar las filas en cuanto stas se formaban. Raoul Brissac haba localizado al intendente. En la mano derecha, el compaero sostena una varilla de metal procedente del pequeo arsenal que la logia haba improvisado. Brissac avanz ligeramente encorvado y a paso ligero, invisible, entre las sombras del incendio. Un barracn totalmente destruido, otro medio calcinado, cadveres salidos de la fortaleza: aqul era el nico balance que los hermanos de Conocimiento podan trazar. Disipado el pnico, se formaron filas de presos en el gran patio bajo la supervisin de los agentes de las SS. Klaus, el jefe, haba restablecido el orden en menos de un cuarto de hora. El incendio estaba controlado. Los masones haban vuelto a su barracn conducidos por una decena de agentes crispados. Cada uno de los hermanos senta un extrao malestar. Por mucho que el incidente pareciera zanjado, les rondaba la angustia, como si el incendio fuera slo el preludio de una tragedia. No se les distribuy la racin de cena. Nadie ha visto al venerable? pregunt Dieter Eckart. Serval y Spinot negaron con la cabeza. Ellos haban ayudado a Guy Forgeaud a desplazarse, mientras Dieter Eckart observaba lo que ocurra a su alrededor para prevenirlos del peligro. Y t, Raoul? El compaero Brissac estaba ms enfurruado que el da en que haba sufrido el primer interrogatorio que decidira su futuro inicitico. Aquel hombre, de frente baja y ojos juntos, se encerraba en s mismo. Raoul... te he hecho una pregunta insisti Dieter Eckart, asombrado ante el mutismo de su hermano. No. No he visto al venerable. Se perda el ltimo rayo de esperanza. Por primera vez, los hermanos de Conocimiento haban visto a sus camaradas de

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infortunio, a los otros deportados. Al menos trescientos. Muchos ancianos. Dios mo, dnde puede estar? estall Guy Forgeaud, cuya energa apenas pareca mermada por las heridas. No crees que a lo mejor...? pregunt Andr Spinot, con voz ansiosa. Tampoco he visto al monje observ el aprendiz Jean Serval. Puede que los hayan liquidado a los dos dijo Brissac, sombro. La enfermera no se ha quemado objet Dieter Eckart. No han hecho evacuar a los enfermos. Un incendio dijo el monje. Cualquiera dira que ha cundido el pnico. El monje y el venerable oyeron gritos, rdenes en alemn, martilleo de botas, rfagas de disparos. Tengo la impresin de que van a dejar que nos asemos aqu, con los enfermos. Son capaces valor el monje. Voy a bendecir a nuestros protegidos. Cuando el pesado corpachn del benedictino se tambaleaba en direccin de las camas, se volvi hacia el venerable. En su logia no se preparan para la muerte? La vivimos simblicamente durante la iniciacin al grado de maestro. Es la nica manera de conocerla desde el interior. Cuando un hermano muere, celebramos una sesin fnebre. No honramos al individuo, sino su mandil de iniciado. Para nosotros, no est muerto; pasa al Oriente eterno. Su ser se convierte en luz. Es una estrella que gua a sus hermanos en la tierra. El monje adopt la actitud severa que haban conocido perfectamente algunos novicios a los que haba procurado la formacin. Lo suyo es la poesa, el paganismo, el... Por qu, padre? No fue una estrella lo que llev a los magos hasta Cristo? El monje mascull una respuesta imprecisa. Desprecia usted la humanidad, venerable. Slo da importancia a sus hermanos. Franois Branier se cruz de brazos, en una actitud bien conocida por los jvenes hermanos a quienes haba orientado hacia los misterios. Usted admite a todo el mundo en su cementerio, padre? Yo dira que slo rene all a los hermanos del monasterio... Ustedes tambin forman una lite. Siempre he envidiado esa manera de vivir el reposo eterno. He visitado algunos cementerios benedictinos, perdidos entre la maleza, aislados en los flancos de una colina, inmersos en el silencio. Todos aquellos que han vivido, trabajado y rezado juntos estn all, unidos por siempre jams. Cuando un

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hermano va a meditar a las inmediaciones, vuelve a ver sus rostros. Llora por dentro, pero as alarga su existencia, los contina. Ocupmonos de los enfermos interrumpi fray Benot. *** Klaus y cuatro agentes de las SS irrumpieron en la enfermera. Empujaron fuera al monje y al venerable, obligaron a los enfermos a levantarse y les hicieron avanzar a culatazos en los riones. Tres de ellos, incapaces de moverse, fueron ejecutados de un disparo en la sien. Delante del barracn de los lavabos, los agentes de las SS haban apiado sin orden ni concierto los cadveres de los quemados y los restos de madera calcinada, todava humeantes. Capt la atencin del monje y del venerable el estrado sobre el que yaca el cuerpo de un agente. Al lado estaba el comandante de la fortaleza, envarado en su uniforme impecable, con las piernas ligeramente separadas y las manos cruzadas detrs de la espalda. Lo acompaaba su ayudante de campo. Los presos abandonaron sus barracones en largas y resignadas hileras, y fueron realineados en una veintena de filas, de cara al estrado. El monje y el venerable se hallaban en el extremo izquierdo de la primera fila. Franois Branier gir la cabeza en vano para localizar a sus hermanos. Y ellos, que estaban en la cola, tampoco vieron al venerable. Los agentes de las SS hicieron mantener un alineamiento impecable, y luego se colocaron ellos mismos en cuadrado alrededor de los deportados. Son un plaido musical. La obertura de El buque fantasma, de Wagner. Dos presos hablaron y se movieron. Enseguida fueron sealados por el jefe, sacados de la fila y molidos a palos. El comandante permaneci inmvil hasta el final de la obertura. El monje rez. El venerable invoc al Gran Arquitecto del Universo. Ni el uno ni el otro clamaron una gracia concreta; slo buscaban intensificar una presencia. La msica se extingui. Las piernas de algunos se volvan pesadas. Los enfermos se derrumbaban. El comandante esper a que el silencio fuera absoluto. Tom la palabra: Se ha cometido un monstruoso crimen. Un soldado del Reich ha sido vilmente asesinado, apualado por la espalda. Que el culpable se entregue de inmediato. De lo contrario, cada minuto, har ejecutar a dos presos. Klaus, empiece la cuenta atrs. El jefe de las SS mir el reloj. El monje se preguntaba quin estara lo bastante loco para llevar a cabo un acto semejante. Seguramente el comandante no se contentara con una sola vctima expiatoria. Tal vez cerrara la enfermera, suprimira las raciones, instituira un rgimen de trabajos forzados y multiplicara los servicios. Sin duda, haba sido un pequeo grupo que haba aprovechado la confusin para vengarse de un cabo de vara, y que as crea actuar de manera heroica. El monje slo vio una solucin:

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entregarse antes de que acabara la cuenta atrs. Y mostrarse convincente para explicar cmo lo haba hecho. Sera una lstima perder as una apuesta ganada de antemano. Pero tena muchas vidas que salvar. Haban transcurrido treinta segundos. El venerable estaba seguro de que los hermanos de Conocimiento eran responsables de aquel atentado. Indudablemente, el preludio de una tentativa de evasin abortada. Lo haban dado por muerto y no haban querido morir como perros. No habra una segunda oportunidad. El venerable se vea obligado a declararse culpable del asesinato. Esperaba salvar a sus hermanos. El maestro de la obra tena el deber de intervenir cuando los obreros se vieran amenazados. Perdera su apuesta, y el secreto del Nmero quedara sepultado en las tinieblas. Veinte segundos ms. El jefe de las SS empez a desgranarlos en voz alta. Diecinueve, dieciocho, diecisiete... El comandante saba que el o los culpables se entregaran. La reaccin de unos desaprensivos? Un golpe de fuerza? En menos de quince segundos, saldra de dudas. Imaginaba al asesino muerto de miedo, dudando si abrir la boca. Seguramente tendra que ejecutar a algunos presos para persuadirlo. El monje haba tomado una decisin. Se manifestara cinco segundos antes del plazo. Pero una hiptesis lo atormentaba. No se tratara de una comedia? El comandante no habra ordenado aquel asesinato para poner a los masones en un aprieto? Treinta segundos, doce, once... He sido yo! Una voz potente eclips la del jefe de las SS. Raoul Brissac sali de la ltima fila y se abri paso entre los presos, empujando a quienes no se apartaban lo bastante rpido. El efecto sorpresa fue tajante. Los agentes, en espera de una orden que no llegaba, no dispararon. Brissac se par en seco a un metro del comandante que no haba alterado su posicin. Yo liquid a ese asesino. Cmo? pregunt el comandante. Raoul Brissac contempl el cadver, tendido boca abajo. En la base del cuello, tena una varilla de metal clavada hasta el fondo. As! grit el compaero, abalanzndose sobre los restos mortales del agente de las SS que haba matado a Pierre Laniel y que le haba robado el anillo. Arranc la varilla de metal y la clav repetidas veces en el cadver. Mientras lo haca, su mirada se cruz con la del venerable. Fue su ltima visin. Agentes de las SS arremetieron contra l. Ejecucin inmediata orden el comandante. *** Raoul Brissac no haba vacilado. En sus ojos anidaba el salvaje orgullo que Franois Branier haba visto en su futuro hermano desde

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su primer encuentro. Brissac era un hombre de palabra, trmino ridculo que ya no tena razn de ser. Pero, al compaero Brissac, las modas le traan sin cuidado. Antepona el honor de la logia y de sus miembros a cualquier otra consideracin. Por su carcter demasiado independiente, no haba soportado aquel atentado a cuerpo y alma. Una vez ms, haba cometido un error que le impedira seguir su camino hacia la maestra: actuar solo, por su cuenta y riesgo, sin consultar a la comunidad. Por qu lo ha hecho? pregunt el monje. Todos los detenidos haban sido devueltos a sus respectivos barracones. La enfermera estaba medio vaca. Franois Branier pareca ausente. Aqulla era la primera pregunta que el monje se atreva a hacerle pasadas dos largas horas. Consideraba que se era su deber. Pues mire adnde lo ha llevado... El venerable mir al monje con una severidad que le dio escalofros. Una presencia... eso era lo que le evocaba aquel masn. Una inmensa presencia, comparable a la del primer abad que haba conocido. Eso lo ha llevado al Oriente eterno, padre. All resplandecer para ayudarnos a sobrevivir. Brissac el indmito, Brissac el indomable... Haba abandonado el espacio y el tiempo para fundirse en la luz. Le agradezco lo que tena intencin de hacer dijo el venerable. Aquello cogi desprevenido al monje. De qu me est hablando? De la decisin que haba tomado. Lo llevaba escrito en la cara. Se declarara culpable para evitar una masacre. Tiene usted agallas, padre. El monje tosi. Acaso no haba considerado usted la misma solucin? Pero, en su caso, se sacrificara por un masn... No saba que uno de los suyos haba dado el golpe! Si no... Si no qu? El pecho del monje se estremeci con otro ataque de tos. Debera cuidarse, padre. Si quiere un diagnstico... No lo necesito. Jams he ido al mdico. No veo por qu iba a empezar precisamente hoy. Me curar yo solo. Y ahora ser mejor que vayamos a dormir. El religioso se acost de lado, inquieto. La muerte de Raoul Brissac lo haba impresionado enormemente. Su mirada tambin se haba cruzado con la ltima del compaero que, sin ayuda de nadie, haba desafiado el podero nazi. En cierta manera, haba triunfado. La primera brecha en la fortaleza haba que atribursela a l. El comandante era consciente del peligro, por mnimo que fuera. Y cmo reaccionara? Al monje le habra gustado prever los golpes, pero

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su espritu no se separaba de la persona de Raoul Brissac, aquel masn que haba elegido su propio destino con inquebrantable determinacin. La masonera era una fuerza daina. No haca falta volver sobre ello. Pero los masones de aquella logia... a qu categora pertenecan? Cmo no reconocer que se comportaban como verdaderos hermanos? Puede que el espritu de comando bastara para explicarlo. Sin embargo, en los ojos de Raoul Brissac, el monje haba captado aquella luz que slo algunos monjes excepcionales haban sabido generar en su interior. El venerable se pas la noche entera postrado. Pierre Laniel, Raoul Brissac... dos hermanos, un maestro, un compaero. Un hombre maduro, uno joven. Se conocan muy poco, no haban entablado amistad. El compaero apreciaba del maestro su sentido de la decisin, su compromiso tan discreto como eficaz, su espritu de sntesis. Al maestro le gustaba del compaero su sentido de la dignidad, su exigencia, su capacidad de trabajo. Dos hermanos irreemplazables. Franois Branier jams volvera a dormir como antes. A escasos pasos de l, el cadver de Raoul Brissac se balanceaba en el viento nocturno, colgado de una horca instalada ante la enfermera.

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Durante tres das slo tuvieron derecho a beber un vaso de agua. Nada de comida. Tres enfermos fallecieron. El monje y el venerable tenan menos trabajo, pero la provisin de medicamentos se agotaba. Entre los casos ms graves haba una crisis de uremia, una hemiplejia y un tumor. El viejo astrlogo nizardo todava respiraba. Los alemanes lo haban dejado olvidado en su cama. Varias veces al da, pronunciaba una retahla de incomprensibles palabras y luego recaa en su entorpecimiento. Por qu las SS le haban perdonado la vida? Por la voluntad de mantenerlo con vida a causa de los dones que se le atribuan? O por mera negligencia? El monje y el venerable haban limpiado la enfermera con los medios de que disponan; esta sensacin de proximidad los reconfort. Estaban habituados a aquel reducto, a aquel horizonte cerrado. Este ayuno me ha sentado muy bien manifest el monje apurando el fondo de su vaso de agua. Tena que perder unos kilos. Los benedictinos tienen fama de vividores. No nos damos las comilonas de los masones! Trmino inexacto, padre. Celebramos banquetes rituales que forman parte integrante de nuestras tenidas de trabajo. Alimento espiritual y alimento material son indisociables. No comulga usted con el cuerpo y la sangre de Cristo? No empecemos a mezclarlo todo! Sus supuestos banquetes rituales no son ms que una ocasin para vaciar botellas y cantar estupideces. El venerable se rasc el mentn. En la mayora de los casos, es cierto. Pero no en lo que respecta a mi logia. Un masn borracho es slo un desgraciado. Cada uno bebe lo justo. Es cuestin de conocer sus propios lmites. No me sea beato, padre. Sus hermanos no han rechazado ninguno de los placeres mundanos.

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Usted blasfema! No tiene ni idea de la ascesis que nos imponemos. El monje volva a enrojecer. El venerable tena el don de hallar frmulas irritantes. Pese a las apariencias, no debe de ser muy diferente de la nuestra. Todo se basa en la Regla. Si seguimos vivos, es gracias a ella. El monje mir al venerable con atencin. De dnde viene su famosa Regla? No ser de nosotros? Los ojos del monje brillaron con un resplandor casi malicioso. Insina que el mayor secreto de la masonera es de origen cristiano? Sabe perfectamente que somos los ltimos paganos irreductibles. Si viera usted nuestra fiesta de San Juan de invierno, tras la toma de posesin del venerable y de sus oficiales... en el banquete se sirven las mejores carnes y los mejores vinos. Pasamos toda la noche sentados a la mesa. El monje puso cara de duda. nicamente entre masones? San Juan de invierno es la fiesta secreta de la logia. Dicho de otro modo, venerable, su comilona tiene un carcter sagrado? No seleccionan lo mejor para honrar a su Gran Arquitecto? No dedican esa noche a la meditacin comunitaria, en vez de a entonar canciones del cuerpo de guardia? El venerable baj la cabeza para que el monje no viera que los ojos se le empaaban. El ataque del benedictino lo haba sorprendido. Esperaba crticas y sarcasmos, no una intuicin de la verdad. El recuerdo del ltimo San Juan de invierno acuda a su mente como una oleada de sol. Estaban todos reunidos, los veinte hermanos de Conocimiento, en su templo del extrarradio parisino desconocido por las autoridades administrativas de la masonera. Una inmensa residencia, especialmente acondicionada por uno de los hermanos a quien el compaero Raoul Brissac haba dado las indicaciones tcnicas necesarias. Tras su nuevo nombramiento como venerable, Franois Branier haba hecho entrar en el templo a compaeros y aprendices para anunciarles la composicin del Colegio de Oficiales, los hermanos llamados a desempear un oficio inicitico. Luego, por orden jerrquico, la comunidad se diriga hacia la mesa del banquete, puesta por los aprendices. Fuagrs, salmn, adobo, roquefort, sorbetes, Chteau Latour y champn... El maestro de los banquetes haba vaciado las cajas del hermano tesorero para aquella velada que todos consideraban especial, antes de que llegara el apocalipsis. La fiesta exiga que estuvieran presentes los alimentos ms suntuosos. Franois Branier haba celebrado el ritual de los trabajos de mesa, que acababa con el triple homenaje al Gran Arquitecto, a la logia y a la iniciacin. Luego los hermanos de Conocimiento se expresaban, uno tras otro, sobre la manera en que vivan su experiencia. Tenan la aguda sensacin de que se

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preparaba una tragedia a escala mundial, pero ni el miedo ni la angustia distorsionaban sus testimonios. El venerable no les haba ocultado que, en su opinin, la logia se reuna, intacta, por ltima vez. Pronto empezara la lucha secreta por la supervivencia. Las noticias que llegaban de Alemania eran claras: la masonera sera destruida en todas partes; y sus miembros, ejecutados sin juicio. Cuntos de ellos se sentaran a aquella mesa despus de la tormenta? Si es que amainaba algn da... No me quiere contestar, venerable? Franois Branier sali de sus recuerdos. Puede que tenga razn, padre. El monje pareca afligido. Por momentos, me resulta casi simptico. Usted y sus hermanos tenan buenas intenciones; pero cometieron el error de alejarse de Dios para cambiarlo por una imagen sin sentido. No estn tan lejos de la verdad. Por qu no dar el paso? Deje de predicar intervino secamente el venerable. Hemos hecho una apuesta. Esperemos el resultado. Pero antes dgame... Dos agentes de las SS entraron en la enfermera. El venerable se encogi, dispuesto a levantarse. Pero los soldados lo ignoraron y empujaron al monje fuera. *** Los presos del barracn rojo estaban deprimidos. El aprendiz Serval haba ocupado el puesto de observacin de Raoul Brissac y desde all haba contemplado su cadver, colgado durante un da entero antes de ser bajado y quemado. Andr Spinot, el ptico, guardaba un silencio casi absoluto, sin apenas alimentarse. Brissac era su hermano y su amigo, la persona que le haba despertado el deseo inicitico al revelarle su verdadera naturaleza. l lo haba ayudado, animado, orientado. Brissac slo admiraba el trabajo bien hecho. Gracias a l, Andr Spinot haba aprendido a mostrarse exigente consigo mismo. Ahora, con el venerable y Raoul Brissac desaparecidos, le faltaban puntos de apoyo. Ninguno de vosotros ha visto al venerable? pregunt Dieter Eckart por dcima vez. Me ha parecido divisarlo a lo lejos respondi Guy Forgeaud, que se recuperaba lentamente. Pero estaba confuso... no s si lo habr soado. Nadie corrobor la intervencin del hermano Forgeaud. Eckart, Spinot y Serval recordaban el lamentable estado en el que lo haban arrastrado al exterior del barracn rojo. Forgeaud, medio inconsciente, era incapaz de tenerse en pie. Los ojos se le cerraban sin quererlo. Sus hermanos saban perfectamente que, contra toda realidad, intentaba devolver a la logia un rayo de esperanza. Y si intentamos celebrar una tenida, a pesar de los pesares? pregunt Serval. De lo contrario, moriremos como ratas!

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Mientras yo no tenga pruebas fehacientes de la muerte del venerable, aqu no se celebrar nada de eso contest Dieter Eckart. Andr Spinot abri la boca, pero de ella no sali ni un sonido. De qu serva gritar que jams volveran a ver a Franois Branier? Yo mismo ir a buscar al venerable dijo Guy Forgeaud. *** Una vez dispensadas las curas a los enfermos, el venerable se sent en el cuartucho. Un par de das ms, y se quedaran sin medicamentos. Haca muchas horas que el monje se haba ido. A l, las SS nunca lo haban retenido tanto tiempo fuera de la enfermera. Una buena leccin de radiestesia para el comandante? Un informe detallado sobre las palabras y los actos del venerable de Conocimiento? Un exhaustivo interrogatorio sobre su autntico rol durante el incendio? Franois Branier no crea haber cometido un gran error, pero el benedictino tena percepciones fuera de lo comn. Su autntico rol era difcil de determinar. El monje resultaba enigmtico, insaciable. Para l, reconocer el valor de la iniciacin masnica equivala a socavar los cimientos sobre los que su universo se haba construido. El venerable slo poda aparecrsele como un mercenario del espritu o un terrorista a secas. Sobre todo, tena pendiente aquella apuesta en la que Dios haba comprometido, de alguna manera, su reputacin. Y no aceptara perderla. Franois Branier se sobresalt. Una silueta entr en la enfermera. Una sombra rpida, que se desplazaba sin hacer ruido alguno. No era propio de las SS. Se levant y se dirigi hacia la entrada del barracn. Era ella. La joven que, con su uniforme nazi, depositaba una caja cerrada en el suelo. Se qued petrificada en cuclillas. Dej que l se acercara y retirara la tapa. Medicamentos. Quin es usted? Y por qu hace esto? Ella se enderez, esquiva. Pero l la agarr por la mueca. La necesitamos. Aydenos a salir de aqu. Ella se solt, recul con vivacidad y se fue. Franois Branier enseguida puso a buen recaudo el tesoro que le haba trado. Servira para alargar algunas vidas. *** El aire enojado del monje no presagiaba nada bueno. La conversacin con el comandante de la fortaleza debi de haber sido dura. El venerable, sentado, haba puesto ante l una hoja de sierra y unas tijeras. Dnde ha encontrado esto? En la caja de medicamentos que iba destinada a usted, padre. Me pregunto dnde ha escondido todo el arsenal de las dems ocasiones. No he tenido tiempo de registrar a fondo la enfermera. El monje hizo rodar algunas cuentas de su rosario entre los dedos. Creo que Dios me consentira romperle la cara.

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Su lado militar... a la Iglesia le gusta eliminar a quienes la incomodan. Lstima que haya olvidado exterminar a todos los masones. El monje estaba que arda, cerraba los puos. El venerable se dispona a encajar el golpe. No veo por qu mi hallazgo lo enfurece. Ha montado usted una red con esa muchacha y prepara una evasin. Imaginaciones suyas. Este material nos servir para curar a los enfermos. El venerable dej clara su decepcin: Quiere huir solo, padre... esto demuestra una absoluta falta de caridad cristiana. No hable por hablar. No busco nada para m. Que usted lo piense o no, es otra historia. Yo no tengo el poder de confesar, y tampoco querra tenerlo. Pero como venerable, escucho los secretos de mis hermanos y procuro quitarles un buen peso de encima. Aquellas palabras dejaron al monje sin respiracin. Un pagano anticlerical le propona confesarse con l para aliviar la conciencia! A quin se dirige, venerable? A quien quiera entender, padre. Est convencido de que el secreto de mi logia es peligroso para la supervivencia de todos. Lleva razn. Puesto que trabajamos juntos, est usted implicado mal que le pese. El comandante lo utiliza. Cmo? se es su secreto. Debe de ser terrible; si no, me hablara de su conversacin con el nazi. Sin duda, prefiere no tener que mentir. El monje desgran lentamente su rosario. Una buena tcnica para mantener la sangre fra. El venerable posea la calma de un luchador en reposo, maestro de un poder que slo utilizaba en el momento preciso. No tengo ninguna confidencia que hacerle, venerable. Lo que el comandante espera de m no le concierne. Reduce usted su colaboracin al mnimo, padre. Reconozca que su respuesta es ambigua. El monje empez a clasificar los medicamentos que haba trado la joven. Hace mal en ser tan desconfiado, venerable. Yo tambin podra serlo. Las largas horas que pas con el comandante, sus seudorrevelaciones... Y si estuviera usted negociando con l? Y si cambiara su pellejo por el de los dems presos? Franois Branier palideci. Dos de mis hermanos estn muertos. Acaso imagina que voy a vender a los dems para salvar el pellejo? El monje volvi la espalda al venerable. Su voz se hizo sorda y pesada. Le he contado tonteras. Pero usted me acaba de dar un empujn.

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El venerable se puso en pie. De acuerdo, padre. Olvdelo. Estamos empatados por nuestras tonteras. Fimonos el uno del otro. Que el Gran Arquitecto del Universo nos permita luchar juntos. Que Dios nos inspire algo mejor dese el monje. Los dos hombres se estrecharon la mano. Durante un buen rato. *** El fro del amanecer cortaba la carne del venerable. Los agentes de las SS lo haban sacado de la enfermera con los primeros rayos de sol para llevarlo a la herbosa pendiente donde haba efectuado su anterior cosecha. Serpol, celidonia y acnito estaban hmedos del roco. Los dedos rechonchos de Franois Branier trabajaban mal, rompan los tallos. En poco ms de un cuarto de hora, lo llevaron de regreso al campamento. Entonces comprendi la razn de aquella precipitada cosecha. La casa donde viva la joven rubia ya no exista. No quedaba ms que una pequea pila de tablas calcinadas ante las cuales un agente de las SS montaba guardia, sin duda para impedir que algn fantasma fuera testigo del crimen que all se haba producido. As que la haban detenido. La aliada del exterior haba desaparecido. *** Hay un herido anunci Klaus, el jefe de las SS. Imposible trasladarlo. Acompaado de dos soldados, haba dado la noticia sin la menor emocin. Cuando los alemanes entraron en la enfermera, el monje y el venerable hacan ingerir quinina a dos enfermos. Con un gesto rpido, disimularon los medicamentos en las ropas de sus pacientes. Ya voy dijo Franois Branier. El jefe de las SS le cort el paso. No. Usted no. El monje. El venerable presenta un duro golpe. El de las SS no elega al azar. El monje cogi unos apsitos. l tambin estaba preocupado. Por lo general, se llevaba a enfermos y heridos a la enfermera. Y por qu excluir al doctor Branier de manera tan contundente? El gran patio estaba inundado de luz solar. Un viento glido lo barra. El invierno todava no se haba retirado. Flanqueado por los agentes de las SS, el monje se dirigi hacia la torre central. Lo hicieron bajar al taller mecnico. Ante la mesa de trabajo, Guy Forgeaud gema en cuclillas, con la mano izquierda ensangrentada arrimada al pecho. Qu le ha pasado? Un accidente... El masn le ense la mano izquierda. El dedo meique, triturado, estaba en carne viva. La herida era terrible. El monje ech mano de una caja y la coloc de manera que Forgeaud se pudiera sentar con la espalda apoyada contra la mesa.

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Habra que trasladarlo a la enfermera dijo el monje al jefe de las SS. Imposible respondi el alemn, muy bruscamente. Crueldad gratuita? De ella, Klaus no andaba escaso. Pero el monje se ola que la razn era otra. Entonces, lo dejo morir aqu. No tengo nada para curarlo como es debido. El alemn pareca contrariado. Dgame qu necesita. Ir a buscrselo. Arrgleselas para que Forgeaud vuelva al trabajo lo ms rpidamente posible. El monje pidi compresas, desinfectante, analgsicos... Klaus se lo transmiti en alemn a un agente que sali corriendo a buscar los productos a la enfermera de la caserna. El jefe de las SS se qued all, cerca de Forgeaud, mientras que el monje se ocupaba de la herida. Como el religioso supona, era imposible intercambiar ni una palabra con el masn. El monje lo haba entendido. Guy Forgeaud se haba mutilado voluntariamente para que lo llevaran a la enfermera. All, habra visto al venerable; o bien habra sabido que estaba muerto. El sufrimiento del masn deba de ser abominable. Apretaba los dientes hasta hacerlos rechinar. Aprtese dijo el monje al jefe de las SS. Me molesta. Klaus vacil por un instante, sorprendido ante la arrogancia de su preso. Pero el monje haba empezado a hacer el vendaje y lo iba a pisar si no se mova. El jefe, muy tieso, dio recul hacia un lado. Guy Forgeaud aprovech para levantar los ojos hacia el monje. En su mirada se lea una pregunta: El venerable est vivo? . Pero Klaus ya haba recuperado su posicin y los observaba a los dos con una intensidad que helaba la sangre. El monje no tena la posibilidad de cometer la menor torpeza: corra el riesgo de condenar al herido. Termin el vendaje y sinti la desesperacin de un masn que crea haber sufrido en vano. Listos. Todava no est muerto.

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El venerable est vivo anunci Guy Forgeaud a sus hermanos. Los ojos del maestro masn brillaban de fiebre. Su dedo triturado era un volcn. Si no hubiera tenido a sus hermanos alrededor, si no se hubiera visto obligado a mantener su rango de maestro, se habra estrellado contra una pared. Por qu dices eso? le pregunt Andr Spinot, tentado de disimular su esperanza con un tono cido. Por el monje. Cuando me estaba curando, pronunci esta frase... Todava no est muerto. La decepcin dej huella en el rostro de Dieter Eckart, de Andr Spinot y de Jean Serval, que esperaban un hecho concreto. Es que no me creis? se sorprendi Guy Forgeaud. S, s... respondi Eckart. Pero no te equivoques... esa frase slo se refiere a ti. Guy Forgeaud se mordi los labios hasta hacerlos sangrar para no gritar. No... no hablaba de m... no tena por qu expresarse as... con la mirada me transmita un mensaje concerniente al venerable. Est vivo. Y juro que ir a buscarlo. No... no hagis nada... mientras tanto. Guy Forgeaud cay de costado, inconsciente. El barracn rojo se sumi en tinieblas. Andr Spinot cuidaba de Guy Forgeaud, que tena una agitada pesadilla. El compaero no conciliaba el sueo. Estaba seguro de poder permanecer despierto durante siglos. Por miedo. No quera morir sin ver el rostro de su asesino, y no saba cundo, ni el da ni la hora; slo saba que se acercaba el momento. Jean Serval, el aprendiz, se arrim a Dieter Eckart, sentado en un rincn del barracn. Quiero hablar contigo, Dieter dijo Serval con voz temblorosa. Dime. Serval titube. Afortunadamente, estaba oscuro, y Eckart no le vea la cara.

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Quiero morir, Dieter. Ya no puedo ms. Todos estamos igual, hermano. Jean Serval se estremeci. Quiero morir ya. No me quedan fuerzas para continuar. Eso no importa respondi Dieter Eckart. El aprendiz se sinti avergonzado, casi insultado. Cmo puedes decir eso...? Lo que t pienses y sientas, hermano aprendiz, carece de inters. Tu deber es obedecer y callar; silenciar en ti tus excesos y tu falta de armona. Jean Serval, furioso, cerr los puos. Eso son slo discursos. Es que no te das cuenta? No ves dnde estamos, no sabes...? Lo veo y lo s le interrumpi secamente Dieter Eckart. Tu revuelta es intil. Te hace perder una energa preciosa, y nos debilita a todos. Quieres suicidarte? Hazlo. No hables de ello. Pero ten en cuenta que privars a la logia de uno de sus elementos esenciales. Si abandonas esta vida como un profano desesperado cualquiera, nos habrs traicionado. Te habrs traicionado a ti mismo. Jean Serval hundi la cabeza entre las manos y se ech a llorar. *** El monje y el venerable degustaban lentamente un tazn de sopa de col. Llevaban dos das confinados en la enfermera, como si el comandante del campo ya no se interesara por ellos. Haban muerto cinco checos, a raz de las torturas sufridas all o en algn otro lugar. El monje haba dedicado una hora larga a limpiar su sayal, y el venerable lo haba imitado cepillando el traje gris que le recordaba la libertad de otrora. El monje y el venerable eran los nicos presos de la fortaleza que llevaban puesta su propia ropa, como si el comandante hubiera querido aislarlos an ms, singularizarlos. El venerable pas la tela entre el ndice y el pulgar. Aquel traje ya no era presentable, de tanto sudor y tanto polvo; pero todava aguantaba el tipo. Los dos hombres se miraron con insistencia, como si nunca se hubieran visto. Por qu decidi hacerse monje? pregunt Franois Branier. El benedictino desgran el rosario que le serva de cinturn. Por deseo de Dios y por conocimiento de los hombres. Harto de ellos? Para nada. He constatado sus lmites. He conocido a tipos extraordinarios, pero slo se ocupaban de s mismos. Ninguno saba dar. No le bastaba con ordenarse sacerdote? El monje baj la cabeza como si lo hubieran cogido en falta. He conocido a muchos sacerdotes... yo buscaba otra cosa. Una existencia ms comunitaria, ms fraternal. Estaba terminando mi carrera de medicina cuando me tropec con un viejo monje, por

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casualidad, en una librera del barrio latino. Se dirigi a m, tomndome por un vendedor. Me pidi una obra sobre hierbas medicinales. Al principio, cre que desvariaba, y me mostr ms que desagradable. l insisti. Discutimos. Luego cenamos juntos y pasamos la noche entera hablando. Al amanecer, reemprendi el camino de vuelta al monasterio. Lo segu. A sus setenta aos de edad, estaba en una forma fsica impecable, y eso que haba bebido y comido por cuatro. La fatiga no haba hecho mella en l. En cambio, yo estaba destrozado. Aquel anciano me fascinaba. Por l he adoptado la vida monstica, empezando por Saint Wandrille. No volv a ver a mi interlocutor hasta el final de un largo retiro; y entonces supe que se haba convertido en abad. l me lo ha enseado todo. Franois Branier se haba emocionado con el relato del monje, Tena la sensacin de redescubrir su propia existencia. Sigue vivo? Muri hace cinco aos respondi fray Benot. Desde entonces, he viajado de monasterio en monasterio, incapaz de superar su ausencia. Luego me tach de cobarde y ped autorizacin para volver a Saint Wandrille. Me la concedieron. All, he intentado llenar el vaco. De convertirme en hombre y monje, nada de nada. He servido a mis hermanos; he cumplido las funciones que se me asignaban. Cuando el prior me hizo saber que yo sera el prximo abad, crea que se estaba burlando de m; pero aqul no era su estilo. Se haba declarado la guerra. Los monjes se dispersaron. Yo qued al cargo de Morienval, una abada romana de Oise. Las SS me detuvo all mismo. No por mi Fe, sino porque me acusaba de usar mis poderes sobrenaturales! Imagnese... Magnetismo y radiestesia! Como si eso fuera sobrenatural! Los benedictinos llevan siglos practicando esa medicina. Usted tambin, venerable; usted tiene poderes... Franois Branier se sobresalt. Fascinado por las palabras del monje, haba perdido la nocin de su propia realidad. Usted espera que algn da sea abad y yo no lo espero. Y eso por qu? Dirigir una comunidad es la ms inhumana de las tareas. Ninguna experiencia, ninguna competencia es suficiente. En realidad, nadie sabe si el hermano designado para guiar a sus hermanos est capacitado. Aceptar ese cargo es asumir el mayor riesgo que un humano puede correr. Y yo lo creo capaz, padre. Desconfiado, el monje mir al venerable de reojo. Se preguntaba si no se estara burlando de l. El tono del masn pareca sincero, se perciba su emocin. He apostado a Dios, venerable. Estoy tranquilo. No como usted. De qu tengo miedo, segn usted? Teme no resistir, no mostrarse a la altura de su funcin. Porque no confa en su Gran Arquitecto.

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Siento decepcionarlo, padre. Que no aguantar el tipo? Es muy probable. Mi resistencia tiene unos lmites, como la suya. Que no soy un buen venerable? No me corresponde a m decirlo. Mis hermanos decidirn. Ellos me han reelegido hasta el prximo San Juan de invierno. Yo no tengo eleccin. Debo dirigir la logia. El Gran Arquitecto del Universo? Est ms all de la creencia. Confiar o no en l, qu ms da? l crea el mundo a cada instante; de nosotros depende saber interpretarlo. Una creacin muy terica. No, padre. Yo no consigo hacrsela sentir. Pero le juro que en ella est la felicidad, la verdadera felicidad. El benedictino sinti un escalofro que, curiosamente, lo hizo entrar en calor. Estaba a la defensiva, pero saba que viva un momento inefable. Enclaustrado en aquel barracn, respiraba aire puro. La felicidad evocada por el venerable, la conoca, porque la haba experimentado en el monasterio, entre sus hermanos. Cmo poda un masn tener acceso a tales misterios? Un largo ataque de tos lo oblig a combarse ligeramente. Casi es usted mdico observ el venerable. No cree que es hora de curar esa... bronquitis? Cada uno lleva su cruz. Yo me las apao con la ma. Un rayo de sol penetr en la enfermera e ilumin el rostro de los dos hombres. Klaus, el jefe de las SS, haba empujado la puerta sigilosamente, a diferencia de como sola hacerlo. Avanz unos pasos y se plant ante el venerable. Sgame le orden a Franois Branier. Tengo una sorpresa para usted.

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El venerable esperaba someterse nuevamente a un interrogatorio. Un sol resplandeciente, que brillaba en lo ms alto del cielo, recalentaba la atmsfera. Sigui a Klaus hasta la torre central. Franois Branier levant la mirada hacia la cima, de donde sobresalan los caones de metralletas pesadas. El jefe de las SS pareca nervioso. Empuj a uno de los dos SS que vigilaban el acceso a la torre y subi a la segunda planta, seguido de su preso. Se detuvo ante una puerta, que no daba al despacho del comandante, y llam. Le abri Helmut, el ayudante de campo, que hizo entrar a Franois Branier y volvi a cerrar la puerta. El jefe de las SS se qued fuera. El venerable descubri una sala totalmente tapizada de terciopelo rojo y dbilmente iluminada por el resplandor de unas velas. Al fondo, haba una cama baja sobre la que estaba tendido el comandante. Un mareo explic su ayudante de campo. He hecho que lo trajeran a su habitacin. Examnelo. Por instinto, Franois Branier se inclin sobre el enfermo. De repente se vio sumido en la tibia atmsfera de las visitas a domicilio en las que haca de confidente. Slo que aquel domicilio era una prisin; y el paciente, un verdugo. Por qu no acude a un mdico nazi? El comandante era el nico mdico alemn del campamento, seor Branier. Un colega... El venerable se pregunt si Helmut le estaba mintiendo, si el comandante no haba organizado una macabra puesta en escena. No tiene usted derecho a negarse a prestar auxilio insisti el ayudante de campo. Aqul era precisamente el dilema del doctor Branier. El comandante tena la mirada perdida, la tez muy plida, los labios finos. Sin duda, una insuficiencia cardiaca. Tiene medicamentos?

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El ayudante de campo abri la puerta de un armario con las estanteras repletas de remedios. Haba con qu curar las afecciones ms graves. Dejar morir al comandante, deshacerse del ayudante de campo, trasladar a la enfermera el contenido del armario, curar, sanar... un sueo imposible. El venerable sera abatido por los agentes de las SS nada ms salir de la torre. Decdase, seor Branier. De lo contrario, har venir al monje. El benedictino sabra mostrarse caritativo, sin duda. Ocupara el lugar del venerable si ste ltimo se negaba a examinar al comandante. Franois Branier abri el cuello del uniforme del enfermo y le examin el fondo del ojo. Salga de aqu exigi, volvindose hacia Helmut. Nada de curiosos mientras yo hago mi trabajo. Pero... O eso o me cruzo de brazos. El ayudante de campo vacil. Llamar al monje era la ltima solucin. Pero l no confiaba en los poderes del religioso. Le concedo cinco minutos. El agente cerr la puerta. El monje rezaba. Pero la plegaria no la haca tan sereno como de costumbre. La angustia lo tena atormentado. Tal vez porque el viejo astrlogo nizardo acababa de morir, presagiando una vez ms la llegada inminente del fuego destructor; o, a lo mejor, porque su instinto le anunciaba una prueba tan terrible que ni l mismo sera capaz de superar. A cada ataque de tos, el monje se iba debilitando. Y no slo fsicamente. Echaba demasiado en falta el monasterio, sus hermanos, las horas rituales, la vida comunitaria. Hasta el momento, haba sabido capear el temporal. Pero ahora se desmoronaba. El venerable bastara para curar a los enfermos. Por lo dems, de qu serva luchar? Abandonarse a Dios, perderse en l, dejarse absorber por su inmensidad... no sera se el mejor camino? En todo caso, el ms rpido para regresar a su verdadera patria. El monje rechaz la tentacin. Peor an: la dimisin. La coartada... Problemas de salud. Empezaba a buscar excusas, a mentirse a s mismo. La verdad es que Dios lo rehua. Pero por qu? Por qu ya no responda a sus plegarias? Por el dilogo que haba mantenido con el masn? O simplemente porque su deseo de luchar se mermaba y lo condenaba a convertirse en un deportado ms? *** No estamos tan lejos del objetivo afirm Guy Forgeaud. Casi disponemos de lo mnimo para celebrar una tenida. Estara bien encontrar esa maldita tiza... La capacidad de resistencia del mecnico asombraba a sus hermanos. No lo haban derribado ni heridas ni golpes. Se recuperaba muy rpido, como un convaleciente mimado.

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Siempre y cuando el venerable est entre nosotros le record Dieter Eckart. El compaero Andr Spinot cumpla su turno de guardia, con el ojo pegado a la abertura que haba en el muro del barracn. No pensaba en nada ms. Se olvidaba de la fortaleza, del miedo, de la muerte vil. Slo miraba. Serval, el aprendiz, trabajaba. Los dos maestros le haban pedido que reflexionara sobre un paso esencial en la iniciacin al primer grado, la purificacin mediante el fuego; y que lo hiciera teniendo presente el instante en que el venerable ordenaba al nuevo iniciado con el mallete y la espada flamgera. Lo s, Dieter contest Forgeaud. Slo hay tres posibilidades: o el venerable se encuentra en la enfermera, o est enfermo en la torre central, o... est muerto. No... Forgeaud puso la mano en el hombro de su hermano maestro. No te preocupes, Dieter. De un venerable como l, no se librarn tan fcilmente. Ojal pudiera creerte, Guy... ojal. Si t te hundes, los dems tambin. Sin Franois, t eres nuestro punto de equilibrio. Todos sabemos que lo ocurrido no ha hecho mella en ti. Esta tenida tendrs que presidirla t. No tengo derecho a hacerlo, Guy. Ni siquiera aqu. Ni siquiera en estas circunstancias. Forgeaud baj la cabeza. Dieter Eckart estaba en lo cierto. Guy, sabes que Franois Branier no es un venerable como los dems. He conocido a decenas de ellos: buenos, malos, flojos, fanticos. Y ninguno se le pareca. Nuestro venerable es un maestro espiritual, hombre. Un tipo de la talla de los viejos abades que construyeron Occidente. Slo l sabe adnde nos lleva. Yo lo seguir hasta el final. Como el resto de nosotros. Porque l nos obliga a superarnos, a convertirnos en lo que todava no ramos. Guy Forgeaud respiraba las palabras de Dieter Eckart como un aire vivificante. Perciba la verdadera talla del venerable como si oyera hablar de un ser lejano, tan inaccesible y tan cercano a la vez. Es l grit Andr Spinot, es l! El compaero abandon su puesto de observacin y se arroj a los brazos de Guy Forgeaud. En el patio hip Spinot, con la voz quebrada por la emocin, el venerable... con el jefe de las SS... El venerable est vivo! Vivo! *** Franois Branier abri la puerta de la habitacin del comandante. El ayudante de campo esperaba en el pasillo, pasendose de un lado a otro. Mir el reloj. Haban transcurrido cinco minutos. Sobrevivir anunci. Reposo absoluto durante unos das y cuidados intensivos. Gracias, doctor Branier. Es muy grave?

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Mucho. Habra que hacerle unos reconocimientos exhaustivos. Helmut pareca confuso. Un ruido de botas reson en el pasillo. Klaus se dirigi en alemn al ayudante de campo: Me han dicho que el comandante est enfermo. Franois Branier mir hacia otro lugar. Se supona que no entenda aquella lengua. S respondi el ayudante de campo. Est en condiciones de ejercer sus funciones? Necesita reposo y... En ese caso sentenci el jefe de las SS, me veo obligado a asumir el mando del campamento hasta nueva orden. Helmut, exijo un parte mdico cada seis horas. Ocupar el despacho del comandante. Espero que me traiga un informe inmediato de la situacin. El ayudante de campo chasque los talones e hizo el saludo de las SS. El venerable esperaba, sin mostrar impaciencia. Se quedar aqu, doctor Branier indic el jefe de las SS, pasndose nuevamente al francs. A partir de ahora, lo considero el nico responsable de su salud. Nadie puede hacer lo imposible. Tal vez requiera una operacin. He solicitado el envo de especialistas. Pero, de momento, la vida del comandante est en sus manos. *** En el interior del barracn rojo, los hermanos de la logia Conocimiento estaban atnitos. Contemplaban al compaero Andr Spinot, cuyos ojos rean y lloraban a un tiempo. No daban crdito. Ests seguro de lo que dices, Andr? pregunt Jean Serval Era el venerable? No me cabe ninguna duda! No me equivoco, te lo juro! Os dais cuenta? El venerable, vivo! El ptico no tena la costumbre de mostrarse tan efusivo. El aprendiz Jean Serval vibraba en la misma onda, y Dieter Eckart exteriorizaba sus sentimientos. Pero eso no es todo dijo Guy Forgeaud. Va a haber que sacarlo de all. Los de las SS lo han llevado a la torre? S contest Spinot, exaltado. No le quitar los ojos de encima. Forgeaud estaba pensativo. Si al menos tuviramos un arma de verdad... Pongamos los pies en la tierra, Guy. Slo podemos esperar y observar. Serval se plant ante Dieter Eckart. Y si yo intentara salir, esta misma noche? Bastara con agrandar la abertura. Podra colarme en el interior de la torre y... El maestro interrumpi al aprendiz.

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No cometeremos ningn suicidio, hermano. Permanezcamos alerta y apelemos a la presencia del venerable unindonos ms. Eso har que vuelva. *** Excelente, padre observ el jefe de las SS, mientras inspeccionaba la enfermera. Todo un ejemplo de pulcritud. Los enfermos se hundan en sus lechos, alarmados. Teman verse expulsados de aquel infierno para caer en otro peor, si cabe ms sombro. El monje, sentado, desgranaba su rosario. Klaus se qued inmvil ante l. Para qu creer en semejantes supersticiones? Cada uno tiene su mtodo para no olvidar a Dios... En su caso, tal vez sea el hecho de llevar uniforme. Al jefe de las SS se le desencaj el rostro. Ahrrese sus palabras, padre. Pagar muy cara su arrogancia, crame. Nadie tiene derecho a insultar al comandante de este campamento. El monje no se atrevi a alzar la cabeza. Su predecesor est muerto? Una tmida sonrisa anim los fros labios del alemn. Nos hemos mostrado muy tolerantes con usted. Desde que ha llegado aqu no ha hecho ms que mentir. El monje, impasible, se puso a dar brillo a las mangas de su sayal frotndolas la una contra la otra. Un poco de saliva facilitaba la operacin. Mentir, yo? Mi religin me lo prohbe Sera un pecado, y yo no tendra aqu a nadie con quien confesarme. Klaus esperaba un error por parte del monje. Y acababa de cometerlo. Pues s, padre... usted y el venerable Branier se confiesan mutuamente. Estoy convencido de que se lo han dicho todo, y de que l le ha confiado su secreto. La enfermera cay en un silencio casi absoluto. El monje se levant, se ajust el sayal, se coloc bien su rosario-cinturn y le plant cara al jefe de las SS. Slo un hombre de Dios puede confesar a otro hombre de Dios. Para que lo sepa, el venerable y yo no tenemos absolutamente nada que decirnos. Lo considero un pagano condenado a las llamas del infierno. Klaus dio un paso atrs. Aqu, su Dios est fuera de lugar. Su presencia est prohibida. Por fuerza, usted y el venerable se han tenido que poner de acuerdo. Han llegado a un pacto. Conozco perfectamente la reaccin de los detenidos. Slo piensan en rebelarse, en evadirse, en urdir cualquier plan para hacerse la ilusin de volver a ser hombres libres. Los peores enemigos acaban por aliarse. El monje senta que se acercaba el momento tan temido.

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Se equivoca. El venerable y yo somos mucho ms que enemigos. No existe ningn tipo de comunicacin posible entre nosotros. Klaus se dirigi hacia la puerta de la enfermera. Padre dijo, volviendo la espalda hacia el monje, le concedo una ltima oportunidad. Revleme inmediatamente el secreto de la logia. La voz del benedictino no se quebr. No hay secreto. El venerable no me ha confiado nada. La puerta se cerr. El monje se arrodill y rez.

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El comandante ha muerto. Franois Branier mir desconcertado al ayudante de campo. Cundo? Hace una hora, doctor Branier. El jefe de las SS, Klaus, ha asumido el mando de la fortaleza. Sgame. El venerable sali del cuartucho donde llevaba encerrado dos largos das, sin comida. Un rincn en el que haba pasado la mayor parte del tiempo dormido. Por qu aislarlo de aquella manera? Por qu impedirle que curara al enfermo, que lo reconociera otra vez? El venerable, flanqueado por los agentes de las SS, baj la escalera de la torre y fue a parar al gran patio. Estaba abarrotado de detenidos con uniformes a rayas, divididos en dos grupos, que dejaban muy poco espacio entre s. En el primer grupo, estaban los hermanos de la logia Conocimiento: Dieter Eckart, Guy Forgeaud, Andr Spinot y Jean Serval. Dos maestros, un compaero y un aprendiz. Los supervivientes. Lo vieron. Pero no manifestaron ningn signo de alegra. Los agentes de las SS los vigilaban, apuntndoles con los fusiles. Una atmsfera apocalptica. Nadie se mova. Los presos y sus carceleros parecan petrificados por siempre jams. La puerta de la enfermera se abri. Dos agentes de las SS acompaaron al monje hasta el espacio existente entre ambos grupos. Haca un buen da, casi hmedo. La voz del jefe de las SS se alz tras el venerable. Vaya a reunirse con el monje. El venerable avanz, seguido por centenares de miradas. Rode por la izquierda el grupo ms cercano, caminando a paso lento. Aquel ritmo le recordaba las procesiones de San Juan cuando, precedido por el maestro de ceremonias, marchaba a la cabeza del Colegio de Oficiales hacia la mesa del banquete ritual. Adnde se diriga esta vez? En qu laberinto se haba extraviado?

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El venerable lleg al centro del patio y se detuvo ante el monje. Ya no vea a los dems detenidos, reducidos a una masa oscura y lejana. El monje estaba serio. Franois Branier tena miedo. Por primera vez en su vida se senta rebajado a la condicin de insecto. Este campamento necesita una reforma anunci Klaus. Todos ustedes realizarn trabajos de mantenimiento. Hace falta ms orden. Limpiarn la enfermera. Est hecha una autntica porquera. Y dos mdicos? Sobra uno... El monje y el venerable giraron lentamente la cabeza hacia el jefe de las SS, apostado ante la torre central para que todos pudieran escucharlo. Klaus dio una orden en alemn, y dos agentes fueron a buscar al monje y al venerable. Les ordeno que se batan en duelo. El vencedor quedar a cargo de la enfermera. El vencido ser ejecutado. A menos que muera durante el combate. El monje reaccion con vivacidad. Yo no me batir contra nadie. Mteme si quiere. Estoy preparado. El benedictino tena la arrogancia de un abad al interponerse, solo, en el camino de las hordas brbaras. Est bien, padre. Si me revela inmediatamente el secreto de la logia Conocimiento que el venerable le ha confiado. Un masn nunca se sincera con un beato como se protest Franois Branier. Ese masn es el de la peor calaa replic el monje. Cmo se le ocurre pensar que lo haya podido escuchar ni un solo momento? La mirada de Klaus pasaba del monje al venerable. Ya que tanto se detestan, por qu no se pelean? Me niego a golpear a un religioso. Me resulta demasiado fcil. El jefe de las SS, que herva de ira, logr contenerse. Perfecto, seores. Me jura usted por su Dios, padre, que ignora el secreto de Conocimiento? El benedictino mir al cielo. Lo juro. Miente! exclam el de las SS. Estn ustedes conchabados! El monje y el venerable permanecieron impasibles. Aguantar pensaba el benedictino. Aguantar hasta descorazonarlo, hasta hacerle desistir de su proyecto. Negar y renegar deca el venerable para sus adentros, hasta que l mismo se convenza. S que se ha confiado usted al monje prosigui el jefe de las SS, dirigindose al venerable. Con sus poderes, se apoyan el uno al otro. Pero eso se ha acabado. Uno de los dos va a desaparecer. El otro se encontrar solo y acabar hablando. Cul de los dos morira? El monje pens en su apuesta. Dios decidira; acostumbraba a hacerlo. Adoptara la solucin acorde con su Amor. El benedictino no tena nada que temer. Si aqul era el final

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del trayecto en la tierra, tambin sera el regreso a la patria celestial. Sin embargo, fray Benot todava se crea capaz de ofrecer actos venideros, mil y una plegarias para invocar lo divino. Pero no se rebelaba, y tampoco se someta. Aceptaba la voluntad del Maestro de todas las cosas, porque su mirada llegaba ms lejos que la suya. l o el monje? El venerable record su apuesta. El Gran Arquitecto del Universo actuara segn la Regla. No haba ni azar ni compromiso; slo un gigantesco plano a escala del cosmos donde cada elemento de la creacin ocupaba su preciso lugar, aun cuando el hombre no entendiera nada de todo aquello. Puesto que el venerable deba afrontar la muerte llegado el momento, deba hacerlo con dignidad. Acaso no se preparaba para ello, desde el primer momento de su iniciacin, desde aquella larga meditacin en el gabinete de reflexin donde, frente a una cabeza de muerto, haba descartado su destino profano? El jefe de las SS exhiba una leve sonrisa, plenamente satisfecho de su plan. Cada uno de ustedes ser responsable de la mitad de los detenidos explic. Por eso los hemos dividido en dos equipos. En el suyo he incluido a los catlicos, padre; y en el suyo, venerable, a los miembros de la logia Conocimiento y los astrlogos. El vencido condenar su equipo a la muerte. No era as en el mundo antiguo? Eso debera incitarlos a la lucha... para salvar vidas! El monje cerr los ojos. Primero, para borrar el horror; luego, para volver a centrarse. El venerable repiti hacia sus adentros las palabras que acababa de escuchar, para asumir la atroz realidad. Padre dijo Franois Branier, con la garganta seca, no nos queda ms remedio que matarnos los unos a los otros. El monje percibi un curioso resplandor en la mirada del venerable, que procuraba transmitirle una intencin. El monje no lograba descifrarla, pero decidi fiarse. Est listo, padre? insisti Klaus, impaciente. A menos que uno de los dos se anime a hablar... Ese secreto slo existe en su imaginacin afirm Franois Branier. El venerable no me ha confesado nada dijo el monje. Renuncie a esta locura que no le llevar a ninguna parte. Klaus retrocedi unos pasos. Se subi a un pequeo estrado y se dirigi a los detenidos en alemn, en checo y en francs, para explicarles lo que se jugaba en el combate. Hubo algunas exclamaciones, rpidamente acalladas con culatazos. Cientos de febriles miradas se posaron sobre el monje y sobre el venerable. Los dedos de los hermanos de Conocimiento se rozaron y esbozaron una cadena de unin. Andr Spinot baj la mirada. Jean Serval hizo lo propio. Dieter Eckart agarr firmemente la mueca de Guy Forgeaud, que estaba dispuesto a precipitarse hacia el terreno cercado donde el monstruoso duelo tendra lugar.

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Desndenlos! orden Klaus. Agentes de las SS sujetaron al monje y al venerable. Unos rasgaron la parte de arriba del sayal, otros arrancaron la chaqueta y la camisa. Con el torso desnudo y los brazos colgando, los futuros adversarios sintieron el soplo de la brisa. Los dos tenan una poderosa musculatura y un torso fuerte, lo cual resultaba tranquilizador. Que empiece la pelea! grit el jefe de las SS. De lo contrario, cada diez segundos har ejecutar a diez presos de cada bando. Murmullos de angustia recorrieron las hileras de los deportados. Una voz grit: Vamos, cura! A por l! Todos pensaron que el que haba gritado sera ejecutado. Pero los de las SS no reaccionaron. El agitador volvi a las andadas y pronto fue imitado por sus vecinos. Vamos, masn! replic un miembro del equipo de Franois Branier, que inaugur una serie de nimos. Durante ms de un minuto se desat una estruendosa batalla verbal. Se oy un disparo. En la primera fila, se desplom un hombre de cada bando, con la cabeza volada por los aires. Se impuso un silencio aterrador. No quiero or ni un ruido durante el combate indic el jefe de las SS. Procedan, seores. Hasta que uno de los dos muera. El venerable dio un paso hacia el monje, alarg bruscamente el brazo derecho y le encaj un puetazo en todo el pecho. El monje slo sinti un leve dolor. El venerable haba frenado su golpe. Golpee, monje. Golpee como yo! Franois Branier haba adoptado una expresin fiera, como si quisiera matar a su enemigo. Le golpe en el hgado. El benedictino le sigui el juego: se dobleg, pero despus asest un codazo que dej temblando al venerable y lo hizo recular, vacilante. Lamentars tu impiedad previno el monje, mientras pona los puos en forma de martillo y los blanda sobre la cabeza del venerable. ste ltimo intent esquivarlo. Demasiado tarde. Recibi el golpe en el hombro izquierdo y lanz un grito de dolor. Pero entonces se libr de su ataque propinndole al monje una patada en la rodilla. Se dispona a lanzar una ofensiva cuando Klaus intervino. Basta! Estn fingiendo! Vamos, pelense de verdad! Los agentes de las SS se apresuraron a disparar sobre las primeras filas de los dos equipos. La frente del monje se surc de arrugas. Al venerable le costaba respirar. Esta vez, padre, ser Dios o el Gran Arquitecto. Lo siento, pero debo intentar salvar a mis hermanos. El monje le habra ofrecido de buena gana la otra mejilla, pero no consentira que ejecutaran a decenas de pobres diablos que se vean

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obligados a depositar en l sus esperanzas de supervivencia. Ni Cristo ni Benot se haban comportado como corderos degollados. Uno haba venido a traer fuego al mundo; el otro haba luchado contra los brbaros. l, como monje, tena que derrotar a un venerable para salvar a los cristianos; aun cuando no le hiciera ninguna gracia golpear a Franois Branier. El venerable sinti que pesaba sobre l la esperanza de sus hermanos. No los vea, porque estaban sumergidos entre las filas de su equipo. Pero perciba su atenta presencia. Tena que luchar por ellos, herir, matar a un hombre por el que senta admiracin. Cualquier muerte hubiera sido preferible a aquel monstruoso duelo. Los dos adversarios avanzaron el uno contra el otro. Cada uno de ellos quera asestar un golpe, y solamente uno, para que el suplicio acabara cuanto antes mejor. Ya saban que jams lo olvidaran. Se miraron de hito en hito y se hablaron en silencio, implorando su perdn respectivo. Ellos no se convertiran en bestias sanguinarias; se desdibujaran tras una funcin para volverse tormenta, tempestad y rayo que matan sin querer. El monje propin un cabezazo al venerable, que se desplom, sin respiracin. Consigui levantarse, pese al insoportable dolor que notaba en el pecho. Rabioso, le devolvi el golpe. El monje sufri un corte en la ceja izquierda. Corra la sangre a borbotones. No dara el espectculo pataleando como un fantoche. Slo le quedaba esperar, de pie, el golpe de gracia. El monje tosa, derribado. Se incorpor, ya sin fuerzas. No distingua ms que la vaga silueta de su adversario, una forma que deba destruir. Con los puos en guardia, provistos de la fuerza de un leador cuando empua su hacha, se prepar para matar al venerable. Un grito agudo lo inmoviliz. La voz de Andr Spinot. Soy judo! grit el masn. Soy judo! A la mierda los alemanes! Las SS morir, perder la guerra! Durante unos segundos, los alemanes fueron incapaces de reaccionar. Andr Spinot se abri paso entre las hileras de deportados, pas corriendo ante el monje y el venerable y se abalanz sobre el jefe de las SS. Al sentirse amenazado, Klaus despert de su letargo. Apart a Spinot de ua patada en el vientre. Ms de cincuenta presos, locos de miedo, se precipitaron hacia los muros de la fortaleza, derribaron al venerable y arrollaron al monje. Otros, aterrorizados, se tiraron al suelo. Y otros atacaron a los agentes de las SS. El jefe dio orden de disparar.

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La muerte tena gusto de noche. Franois Branier la saboreaba a fondo, dejndose transportar por los ruidos de voces que rompan su silencio. Observaba rostros que se perfilaban en la bruma. Eran Raoul Brissac, Dieter Eckart y Jean Serval. El venerable tendi la mano hacia sus hermanos, para tocar el vaco. Entonces se obr el milagro. Brissac sonri, y Eckart lo cogi de la mano. Serval rompi a llorar. La logia... vosotros, la logia? Una revelacin. Sus hermanos todava eran incapaces de hablar. Dieron al venerable el tiempo de reconciliarse con la vida. Dnde estamos? En nuestro barracn respondi Dieter Eckart. Te desmayaste justo cuando el monje te iba a rematar. Franois Branier se incorpor, inquieto. Y Andr? Dnde est Andr? Muerto. Se delat como judo y provoc un motn. Fue una masacre. Abrieron fuego. Quemaron el cadver de Andr en el centro del patio. La voz de Dieter Eckart no se haba quebrado. Deca la verdad, tal como la haba visto. No acostumbraba a disfrazarla, por insoportable que fuera. En cuanto al hermano Andr... El venerable y los maestros de la logia haban pasado mil trabajos para arrancarlo de su narcisismo y mostrarle el camino hacia la luz. Andr tena problemas para sincerarse, para aliviar sus temores, para hallar el equilibrio que le habra permitido progresar ms rpido. Por ser demasiado sensible, haba tenido que contenerse para pasar de la afectividad a la fraternidad. A lo largo de su bsqueda, haba hecho gala de un formidable coraje y engendrado cualidades que no tena. Al declararse judo, haba ofrecido su sangre al cuerpo sagrado de la logia, como si durante su iniciacin se hubiera obligado mediante juramento al grado de aprendiz.

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Andr Spinot haba salvado a la comunidad, al apostar por su eternidad, por su incesante metamorfosis regida por el Gran Arquitecto. Con Andr en el Oriente eterno, ya slo quedaban cuatro hermanos. Eckart no dud en desgarrar la conciencia de Franois Branier. No hay tiempo para lamentaciones, venerable maestro. Tenemos cosas que hacer. Dieter Eckart se explic con su habitual autoridad. Con su actitud, trasladaba a sus hermanos lejos de la fortaleza nazi. Les recordaba los stanos abovedados donde tantas tenidas haban celebrado, las piedras ancestrales, los edificios perfectos donde el hombre se senta un poco menos mortal. Y el monje? inquiri Franois Branier. Sin darle una respuesta, Eckart y Forgeaud ayudaron al venerable a levantarse. ste ltimo logr tenerse en pie, pese a sentir dolores por todo el cuerpo y, especialmente, en el pecho. Pero el sufrimiento era llevadero. Podis soltarme... debera poder yo solo. El venerable vio al monje. Estaba estirado en el suelo del barracn, exnime. Los hermanos de Conocimiento le haban zurcido la sotana. Est...? No respondi Dieter Eckart. Respira. Lo han arrollado. Por qu lo han trado aqu? Ni idea. El venerable crea saberlo. Haban dado al monje por muerto. En adelante, el jefe de las SS lo tomaba por un colaborador de los masones. Comparta su destino, a menos que los traicionara. El benedictino, un traidor? Franois Branier se dejaba invadir otra vez por la duda. Si el monje haba hecho de sopln, era con el comandante. Pero ste ltimo haba desaparecido, tal vez asesinado por Klaus. El jefe de las SS no tena la sutileza del comandante. Impaciente y violento, no tena la precaucin de seguir enfrentando el monje al venerable; y tampoco esperaba nada de un conflicto que los habra destrozado. Prefera alinearlos en el mismo campamento. Esta actitud no presagiaba nada bueno. El comandante era un monstruo fro y calculador. Klaus era una bestia imbuida de su nuevo poder. Ha sido el monje el que me ha molido a palos? pregunt el venerable. Un sagrado forzudo! manifest Guy Forgeaud. T has cado el primero, pero no creo que l hubiera tenido fuerzas para rematarte. Tambin estaba listo. Si Andr no hubiera intervenido, me habra matado. El venerable se inclin hacia el monje. El benedictino ni se haba inmutado.

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Y la enfermera? Destruida indic Dieter Eckart. Los ltimos agitadores se refugiaron all. Los de las SS la incendiaron y dispararon sobre quienes intentaban salir. En mi opinin, ms de la mitad de los deportados han sido exterminados. Cunto tiempo me he pasado inconsciente? Unas horas. Las SS os han dejado en paz? No hemos visto a nadie dijo Guy Forgeaud. El patio est vaco. Ni un ruido. Los cuatro hermanos se sentaron. Hemos escondido material dijo Forgeaud. Sera una lstima dejar que se oxidara. Tienes un plan? No, venerable maestro. Precisamente te esperbamos para urdir uno. Venerable maestro intervino Eckart, creo que ya va siendo hora de... Lo s, Dieter. Vamos a celebrar esta tenida. Despus, podremos morir tranquilos. Jean Serval se angusti. Morir... acaso creis...? Tendr que ser rpido exigi el venerable. Esta misma noche. Sin duda, Klaus ha eliminado al comandante. Puede que no haya tenido mucho tiempo de presentarse a sus superiores. Su mejor baza ser sonsacarnos nuestro secreto con mtodos radicales. La tortura murmur Serval. No perdamos ni un minuto ms dijo Forgeaud. Tenemos las velas, una caja de cerillas y con qu simbolizar regla, escuadra y comps. Faltan el tablero y la tiza observ Dieter Eckart. No hay tenida posible sin trazar el plano en el tablero. Esta noche saldr a buscar lo que falta propuso Forgeaud. Ni hablarzanj el venerable. Pensemos otra solucin. *** El monje suba hacia las colinas de Saint Wandrille. Caminaba por entre la maleza, alumbrada con la fresca luz de la primavera. Se senta ingrvido, casi inmaterial. Slo los rboles tenan una forma distinta; ms all de sus troncos centenarios se desplegaban capas de bruma. El monje, irritado, abandon el sendero, dispuesto a atravesar la niebla. El sol pronto se ocult bajo sus pasos. l trat en vano de aferrarse a una rama y cay de espaldas. Una interminable cada, durante la cual qued cegado por un sol que, poco a poco, se fue transformando en rostro. El del venerable. Me alegro de volver a verle, padre.

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El monje tena los ojos abiertos. Enseguida not un dolor fulgurante en la ingle. Lanz un grito y se agarr a la mueca derecha del venerable, que le ayud a incorporarse. Estoy yo ms molido que usted, padre. Tenemos la mano pesada, tanto el uno como el otro. As que no he logrado deshacerme de usted... La carcasa es robusta. Franois Branier cont al benedictino lo que haba sucedido. Eckart y Forgeaud se mantuvieron al margen, en un rincn del barracn; vean al religioso como a un intruso. Jean Serval ocupaba su puesto de observacin. Por el patio pasaban agentes de las SS. La caserna pareca presa de una gran agitacin. Necesito su ayuda, padre. El monje suspir. Sus penas hacen que por fin se vuelva hacia Dios? Hemos decidido celebrar una tenida ritual aqu mismo. Al sacralizar este lugar, haremos renacer la luz, nuestro verdadero alimento. Luego, ya nada importar. Mejor para usted. Pero yo no veo... Necesitara su rosario. Con el rostro arrugado por las punzadas que le recorran todo el cuerpo, el monje sac fuerzas de la indignacin. Nadie lo tocar. No tenemos la intencin de quitrselo por la fuerza. Se lo pido de manera amistosa. Y se entiende que le ser devuelto. Los ojos del monje lanzaron rayos de furia. Puede que incluso sintiera no haber asestado el golpe decisivo que habra mandado al venerable al otro mundo. Forgeaud se preguntaba por qu el maestro de la logia se mostraba tan paciente. Pensaba usar mi rosario para alguna de sus prcticas satnicas? El venerable sonri. No empecemos, padre. Nosotros celebramos ritos, como usted. Satn no tiene cabida entre nosotros; no est libre ni de buenas costumbres. Aquel argumento no hizo mella en el monje. Este rosario est consagrado por el ltimo abad de Saint Wandrille. Es mi ms preciado tesoro. El venerable mene la cabeza. Le comprendo. Para m lo era el mandil transmitido de maestro de logia en maestro de logia. Pero tener algo, aqu... es acorde con la voluntad de Dios? Mtase en sus asuntos! estall el monje. Franois Branier baj la voz y habl slo para el monje. Quera confesarle, padre... que me he dejado vencer porque no tena ganas de pelear. He intentado odiarlo, ver en su lugar el dogma, la inquisicin, el fanatismo religioso. Una prdida de tiempo. Siempre

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apareca usted, una persona ms. Cuando su rostro se desdibuj, ya era demasiado tarde. Me senta vaco, incapaz de defenderme. Su Dios haba ganado. No del todo protest el monje. Aqu estamos, el uno y el otro. Nuestra apuesta sigue en pie, y an tengo intencin de ganar. El venerable mir al monje, procurando tocarle la fibra sensible. Le quedaban fuerzas para golpear una vez ms? Para matar? A qu viene eso? Se desafiaron en silencio. Si su rosario es una reliquia sagrada, padre, no tiene nada que temer. Al monje se le ensombreci el semblante. Este rosario no saldr de mi cintura. Antes tendr que pasar por encima de mi cadver. No insistir. Peor para nosotros. Los prpados del monje se cerraron. Estaba molido y necesitaba unas horas de sueo. Yo te traer lo que haga falta constat Forgeaud. No! protest Jean Serval. Soy el aprendiz. Me corresponde asumir los riesgos. A Forgeaud le arda la frente. La herida le punzaba. Agarr a su hermano por los hombros. Le sacaba una buena cabeza. Escchame bien, hermano aprendiz. Aqu y en el ms all vivimos segn la Regla. T eres aprendiz y yo, segundo vigilante. Ests bajo mi inmediata autoridad. T te quedars aqu y yo saldr ah fuera. Y no se hable ms. Jean Serval volvi la mirada hacia el venerable. Pero ste ltimo no tena nada que aadir. *** Acababa de caer la noche, mucho ms lentamente que de costumbre. La primavera traa el buen tiempo. Jean Serval observaba el patio sin cesar, con el ojo pegado a la abertura. Normalmente, los agentes de las SS hacan el cambio de guardia delante de la caserna. Ningn otro movimiento. En el suelo del barracn se observaba una lima que Forgeaud haba sacado del escondite. El monje dorma. Dieter Eckart estaba adormilado, tras dos das de vigilancia ininterrumpida. Te bastar, como arma? Me har buena falta, venerable maestro contest Guy Forgeaud. Al taller? Me las arreglar para abrir. Coger un cordel. Nos conformaremos con eso. Respecto a la tiza, lo intentar. Seguro que quieres ir? Guy Forgeaud tena miedo. No tena ni una posibilidad entre mil de lograrlo.

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No, prefiero quedarme. Sera lo ms razonable. Pero nosotros no somos gente razonable. Nosotros queremos vivir nuestra iniciacin en pleno infierno. Nosotros queremos recrear el plano de la logia; no nos basta con imaginrnoslo. Somos constructores. Por eso iremos a muerte. Yo, el primero. Con todos mis respetos, venerable maestro. As es. El venerable y el maestro Guy Forgeaud se dieron el triple abrazo fraternal. Va libre dijo Serval. No se va un solo agente de las SS en el patio. Los focos estaban apagados. Guy Forgeaud se dirigi hacia la puerta del barracn. Ira reptando hasta el taller. Pero justo cuando se pona en cuclillas para ponerse boca abajo, una mano se le pos sobre el hombro izquierdo.

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La poderosa mueca del monje inmoviliz a Guy Forgeaud. Mi rosario les es realmente indispensable? pregunt el benedictino al venerable. ste ltimo asinti con la cabeza. Qu van a hacer con l? Ponerlo en el suelo de este barracn y usarlo como smbolo. Con mucho cuidado, como si manipulara material frgil, el monje se quit el rosario que le serva de cinturn. En el momento de entregrselo al venerable, titube. Separarse de l era como abandonarse a s mismo, casi como renegar de su fe. Se reproch aquella reaccin fetichista. El rosario era slo un objeto, sin ms valor que el que se le daba. Agradeci al venerable que le hubiera arrebatado aquella parte profana de su ser. Cuando vio su rosario en las manos del venerable, el monje experiment la extraa sensacin de entrar en otro mundo. Transmita una plegaria a un ateo. Cuntos dedos haban hecho rodar aquellas cuentas de bano, que elevaban pensamientos hacia Dios mediante la simple repeticin de un gesto? El rosario haba sido el atento testigo de innumerables horas de soledad en celdas austeras iluminadas por la presencia divina. A veces, el monje se preguntaba qu hermano se lo quedara a su muerte. Y ahora estaba en posesin de un venerable. Por qu acceda a ayudarlo? Si Guy Forgeaud hubiera intentado salir, lo mataran. La logia no habra podido celebrar una tenida segn la Regla. Pero la Iglesia no habra perdido nada. Pero a qu Iglesia perteneca un monje benedictino? No se vinculaba, de manera intemporal, a las primeras comunidades en que mano y espritu eran indisociables? No buscaba construir al hombre como un capataz, con unos materiales llamados fe, plegaria y trabajo? El venerable pareca incmodo. Le hace falta alguna cosa ms? inquiri el monje, enojado. Mi sayal, tal vez?

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Lo necesitar a usted, padre. Para que participe en nuestra tenida. Al monje le pareci haber odo mal. Pierde usted la cordura... Deje que se lo explique. Todos los hermanos aqu presentes desean vivir esta tenida. Dieter Eckar y Guy Forgeaud son maestros; as que ellos, y nadie ms que ellos, celebrarn simblicamente los oficios de la logia. Jean Serval es aprendiz y, cuando salgamos de aqu, preparar un trabajo para pasar al grado de compaero. El monje y el aprendiz intercambiaron una mirada furtiva. Serval, loco de alegra, se acababa de enterar de que le resultara posible acceder a otros misterios. Nada poda alegrarlo ms. Se sinti imbuido de nuevas energas. S, iban a salir de aqulla. El monje pensaba en los diez oficios monsticos que regan la vida cotidiana de su comunidad, en la paz del divino obrador. Acaso los masones los haban imitado, o tal vez la propia organizacin jerrquica haba sido transmitida y conservada por sus irreemplazables virtudes? Sus secretos no me conciernen, venerable. Yo no necesito ninguna explicacin. Nuestras tenidas deben celebrarse a cubierto prosigui Franois Branier, sin hacerle caso. En un lugar como ste, necesitamos un retejador exterior, un oficial encargado de velar por la seguridad de nuestros trabajos. l se queda en el exterior de la logia y previene a sus hermanos cuando descubre un peligro. Le pido que realice esta funcin, padre. No asistir a nuestros misterios; pero permitir que se desarrollen con total serenidad. El monje, sofocado, olvid su sufrimiento. Saba que el venerable era un personaje temible desde el primer instante en que lo conoci; ahora bien, de ah a proponerle que se convirtiera en masn... Creo haber hecho todo lo posible contest el benedictino. Me pide demasiado. No me lo parece insisti el venerable. Esta tenida es vital para nosotros. El Gran Arquitecto se lo agradecer. El monje refunfu. El venerable lo someta a una dura prueba. Se aprovechaba de su agotamiento, sin darle tiempo a recobrar el aliento. Le aseguro, padre, que nuestra tenida no contiene nada que pueda ofender a su Dios. Los hermanos esperaban la respuesta del monje. Si uno de ellos se viera obligado a hacer de retejador exterior, no podra asistir a los trabajos. Y se sera el ms insoportable de los sacrificios. La cadena de unin slo se completara si el monje aceptaba la proposicin del venerable. El benedictino tom asiento. La cabeza le daba vueltas. Tena hambre; en cambio, su fatiga se atenuaba. Los golpes no haban mermado su energa vital. Y si, al otro lado de la puerta de aquel

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siniestro barracn, estuviera el parque de la abada de Saint Wandrille, con sus rboles y el gorjeo de sus pjaros? Y si bastara con traspasar aquella frontera para regresar al paraso terrenal? Saint Wandrille estaba vaco. Ya no haba ms monjes en el monasterio. La guerra tambin haba llegado hasta all. Sus altos muros ya slo albergaban la ausencia. El ltimo paraso era aquel barracn lleno de masones que todava crean en lo sagrado. Aunque se equivocaran, aunque celebraran ritos paganos, olvidaban el horror y mantenan la esperanza. Y qu tendra que hacer? quiso saber el monje, con la mirada perdida. Los hermanos de Conocimiento rodearon al venerable. Nada ms que mirar al exterior por la abertura que hemos hecho en la pared y prevenirnos si algn agente de las SS viene hacia nuestro barracn. Su ayuda es inestimable, padre. Dense prisa inst el monje, mientras se dispona a ocupar su puesto. Finalmente oficiaba de retejador exterior. El venerable y los otros tres supervivientes de la logia hicieron los gestos necesarios para construir el templo. El venerable se situ en el Oriente, Dieter Eckart a su derecha y Guy Forgeaud a su izquierda. Jean Serval se coloc en la columna de septentrin. Guy Forgeaud destap el escondite, y de all sac un martillo que entreg al venerable. ste ltimo dio un golpe en la pared del fondo. Que cada uno ocupe su lugar, hermanos. Con esta simple frase, el mundo se volva a poner del derecho. Cada hermano aceptaba su justo lugar en un universo sin tacha. Hermanos mos prosigui el venerable, nuestra Regla nos exige que nos aprendamos nuestros rituales de memoria. Debemos recrearlos continuamente. Para sacralizar este lugar y abrir la logia, os pido que invoquis conmigo al Gran Arquitecto del Universo. Ordenmonos, hermanos. El venerable coloc el mallete improvisado a la altura del corazn. Eckart y Forgeaud hicieron lo propio. El aprendiz se puso la mano derecha en la garganta. El monje slo vea la noche. El patio estaba casi sumido en la oscuridad. En el interior del barracn, los hermanos apenas se distinguan. El benedictino estaba furioso. Furioso con el venerable, porque ste ltimo haba olvidado precisar que, si no vea nada, escuchara con atencin; furioso consigo mismo por no haberlo captado a tiempo. Hermano primer vigilante, qu se necesita para que una logia sea justa? pregunt el venerable. Que est iluminada contest Dieter Eckart. Y que l tambin lo est. Guy Forgeaud coloc tres velas en el suelo.

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Que la Sabidura cree dijo el venerable, que se exprese y se materialice. Guy Forgeaud rasc una cerilla y encendi con ella las mechas de las velas. A partir de entonces, tres estrellas brillaban en el firmamento del barracn rojo convertido en templo. Que los tres grandes luceros se revelen orden el venerable. Dieter Eckart ech mano de las herramientas que Guy Forgeaud haba trado. Sobre la regla metlica, puso escuadra y comps, representados por las llaves inglesas. Que el hermano aprendiz trace el plano de la logia. Jean Serval se adelant, para situarse en el centro del tringulo formado por el venerable y los dos maestros. Simblicamente, slo el venerable poda realizar el acto de creacin consistente en dar a conocer los smbolos. Por designacin, esta tarea poda competer a un aprendiz. As, la energa circulaba desde el maestro de la logia hasta el ms humilde de sus miembros. Jean Serval palideci. Con qu iba a trazar el plano? Crey que, arrastrados por el salvaje deseo de vivir su ritual, los hermanos haban descuidado ese detalle. Pas el rosario del monje a Dieter Eckart, quien a su vez lo entreg al aprendiz. Serval coloc el objeto en el suelo, para completar un rectngulo. sta era la forma adoptada por la cuerda de agrimensor con sus nudos de apoyo, que delimitaba el espacio sagrado en el interior del cual se desplegaban las figuras mgicas. El venerable inclin la cabeza, queriendo decir al aprendiz que haba hecho un buen trabajo y que ya poda volver a ocupar su lugar. El rosario del monje servira, por s solo, como plano de logia. Jean Serval tuvo un movimiento impulsivo. Haba que hacer lo posible por celebrar aquella tenida excepcional. Y l, con gesto violento, se apoder de la lima que Guy Forgeaud haba dejado tirada. Aunque tema el dolor fsico, se rasp la piel del antebrazo izquierdo hasta sangrar. Tuvo que apartar la mirada, pero finalmente logr embadurnar el ndice de la mano derecha en su propia sangre, luego se arrodill y traz los smbolos sobre los listones de madera usados. Empez con el tringulo, la primera forma geomtrica posible. A septentrin, dibuj un sol con un punto en el centro y, a medioda, una luna creciente. Despus, las tres ventanas, el pavimento de mosaico a cuadros blancos y negros, el mallete y el cincel, la perpendicular, el nivel, las dos columnas, la piedra bruta y la piedra cbica, la puerta del templo. El aprendiz se levant. La madera ya haba absorbido su sangre. En honor del Gran Arquitecto del Universo dijo el venerable, declaro abiertos los trabajos de la logia. Hermanos mos, formemos la cadena de unin. Los tres maestros y el aprendiz entrelazaron sus manos, y as reconstruyeron al hombre en su unidad. Mientras ellos saboreaban la

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plenitud de aquel momento, la puerta del barracn se abri bruscamente. Helmut, el ayudante de campo del difunto comandante, estaba de pie en el umbral.

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El monje los haba traicionado. Al ver que el de las SS vena hacia el barracn, no los haba alertado. Tal vez le haba hecho una seal al principio de la tenida para que los masones fueran sorprendidos en plena actividad. Rompamos la cadena, hermanos orden el venerable. Las manos se separaron, pero no los espritus. El plano de la logia segua visible. El monje se dio la vuelta y abandon su puesto de observacin. Tena el rostro ptreo. En sus ojos, el venerable ley sufrimiento y pesar. El ayudante de campo entr y, acto seguido, cerr la puerta del barracn. Franois Branier se senta humillado. El monje era casi un hermano para l. Se haba equivocado al depositar en l toda su confianza. La logia iba a pagar muy caro su error. Abrumado, no comprendi el gesto del monje. Pese a las heridas, el benedictino se levant bruscamente, se abalanz sobre el de las SS y le apret la garganta hasta estrangularlo. No! grit el ayudante de campo. Soy uno de los vuestros! Soy un hermano! El monje titube por un momento y dej de apretar. Eckart, Forgeaud y Serval, pasmados, esperaban la decisin del venerable. Estaban en plena sesin masnica. Nadie poda tomar la palabra por su cuenta. Si eres un hermano dijo Franois Branier en alemn, dame la contrasea de aprendiz. El ayudante de campo mir fijamente al venerable. Los labios apenas se movieron. No articul palabra. Furioso por no haber cumplido su misin, el monje no quera dejar que nadie ms se encargara de mandar al de las SS al infierno. Como no conoca la contrasea, estaba condenado. Djelo, padre exigi el venerable. El monje cedi, sorprendido. El de las SS avanz un paso hacia la escuadra y luego se detuvo, con los ojos clavados en el plano de la

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logia, trazado con la sangre del aprendiz. Dio dos pasos ms y traz con la mano derecha el smbolo de la orden. Venerable maestro declar, soy el ltimo superviviente de una logia de Berln cuyos miembros han sido ejecutados o deportados. Al igual que ellos, cre en Hitler. He formado parte de la sociedad Thule, en la que haba otros masones. Esto es lo que me ha salvado. Pero acabaron identificndome y, ahora, cada da espero ser detenido. Dieter Eckart crea que aquello era una provocacin. Pero el ayudante haba asumido todos los riesgos al venir solo. Guy Forgeaud se emocion. As que en lo ms profundo del infierno, haba un hermano al que no conocan. Jean Serval reviva el momento de su iniciacin. Se senta perdido, deslumbrado. La vida ya no se paraba a la puerta de aquella prisin. Alemania pronto perder la guerra declar Helmut. Maana, pasado maana, el mes que viene... pero perder. No ests yendo demasiado lejos, hermano? inquiri el venerable, con una pregunta ritual para descubrir el grado inicitico del alemn. Conozco los misterios de la estrella. Y no vas demasiado lejos? No, venerable maestro. Soy compaero y desconozco el secreto de los maestros. En esta logia estn presentes los tres grados de la iniciacin concluy el venerable. Podemos trabajar en sabidura, fuerza y belleza. Una indecible alegra inund el corazn de cada uno de los hermanos. Haban logrado evadirse de la fortaleza, de la guerra y de la desgracia. Padre dijo el venerable, podra retomar sus funciones de retejador? El monje no se ruborizaba desde aquel lejano da en que su abuela lo haba sorprendido robando chocolate. Al dejarse llevar, haba asistido a aquella tenida masnica y olvidado el hbito que llevaba. Casi se haba visto seducido por la magia de las actitudes rituales. Avergonzado, dio la espalda a los masones para observar de nuevo lo que pasaba en el patio. Por desgracia, no poda taparse los odos. Un hermano pide la palabra en beneficio de la logia? El ayudante de campo levant la mano. Tienes la palabra le dijo Franois Branier. Klaus, el jefe de las SS, lleva ms de dos horas reunido con sus principales subordinados. Ha logrado convencerlos de exterminar a todos los deportados y abandonar la fortaleza. La guarnicin no es lo bastante numerosa para soportar un ataque inminente. La ltima cuestin que deben resolver es la de la logia Conocimiento. Para sonsacarles el secreto, slo les queda probar con la ms brutal de las

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torturas. Doble o nada. Klaus y sus hombres llegarn de un momento a otro. Quera preveniros y morir con vosotros. Cada uno encaj el golpe lo mejor que pudo. Se lo esperaban, pero deseaban que aquel espectro se alejara y que ellos pudieran convertirse en presos de excepcin. Hasta entonces, los haban mantenido aislados mientras el venerable luchaba por la supervivencia de todos y cada uno de ellos. El castillo de naipes se desmoronaba. Cuando la puerta del barracn se abriera por ltima vez, dejara entrar al cortejo de la nada. El retejador .nos avisar de todo riesgo de intrusin dijo el venerable. Este peligro forma parte de nuestra iniciacin. Hermanos, os invito a poneros manos a la obra. Hermano Dieter, todo es conforme a la Regla? Dieter Eckart contempl el plano de la logia. Todo exacto y perfecto, venerable maestro. Cada uno de los hermanos se ha despojado de sus imperfecciones y cumple su funcin. Las palabras rituales se propagaban como el fuego en el cuerpo de Jean Serval. Le abrasaban el alma. En tanto que aprendiz, permaneca en silencio durante la solemne tenida. Una vez convertido en compaero, recibira el don de la palabra si superaba la prueba. Entonces devolvera la energa que haba recibido. Ahora Jean Serval tena la seguridad de que la puerta del barracn rojo no se abrira durante la noche. Aquella tenida durara eternamente. El venerable tena el rostro demasiado sereno para que fuera de otro modo. De dnde venimos, hermano segundo vigilante? De una logia de Jean, venerable maestro. En qu trabajan los iniciados? Desbastan la piedra bruta mientras practican la Regla. Los aprendices estn satisfechos? La armona reina entre ellos, venerable. Hermano primer vigilante, los compaeros han descubierto la piedra bruta? La Fuerza reside en ellos, venerable maestro. Que los maestros transmitan la Sabidura que les ha sido transmitida. As nacer la luz. Ocupad vuestro lugar, hermanos. Cada uno de ellos busc instintivamente el banco de piedra o de madera en el que acostumbraba a sentarse. Se conformaron con sentarse en el suelo del barracn con las piernas cruzadas. Hermanos prosigui el venerable, nuestros ltimos trabajos se haban basado en los deberes del iniciado respecto al Gran Arquitecto del Universo y, ms concretamente, en el secreto del Nmero del que nuestra logia es depositaria. As que pens el monje los de las SS no se equivocaban. De manera excepcional continu Franois Branier, he tomado la decisin de transmitiros este ltimo secreto de la

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iniciacin. Ninguno de vosotros es venerable, pero me dirijo al venerable que llevis dentro. Esta noche os convertiris, como yo, en custodios del Nmero que hace inmortal nuestra hermandad. Dieter Eckart pidi la palabra. Venerable maestro, esta postura no me parece conforme a la Regla. Ninguno de nosotros est capacitado para recibir ese secreto y, mucho menos, para transmitirlo. Moriremos desempeando nuestra funcin, no pedimos ms. Tenemos el inmenso placer de celebrar esta ltima tenida. Si nuestro secreto va a desaparecer con nosotros, ser porque el Gran Arquitecto as lo habr querido. Y te recuerdo que hay un profano... casi entre nosotros. El monje no era tan ingenuo para creer que el venerable haba olvidado su presencia. Se dispona a darse la vuelta, a saludarlo y a abandonar el barracn. No tena intencin de escuchar ms de la cuenta. Nuestro retejador exterior hace su trabajo a la perfeccin indic Franois Branier. Oye lo que se dice en el interior del templo; pero, al igual que nosotros, est obligado a guardar el secreto. El monje gir la cabeza. Su mirada se cruz con la del venerable, que ley en ella un asentimiento. Esta vez, el monje sinti que el venerable depositaba en l una confianza absoluta. Le tenda una trampa. As lo obligaba a quedarse, a guardar un secreto que no haba querido compartir. El hermano Dieter lleva razn constat Guy Forgeaud despus de haber obtenido la palabra. Slo puedes transmitir el ltimo secreto a tu sucesor, venerable maestro. se no es el objetivo de esta tenida. Aunque el compaero y el aprendiz compartieran la opinin de los maestros, guardaron silencio. El venerable nunca haba estado en desacuerdo con su Cmara del medio, integrada por maestros de la logia. Era fcil respetar la Regla de la unanimidad, en la medida en que los hermanos vivan en armona. Tal vez uno de nosotros sobreviva insisti Franois Branier. Tan cerca de la destruccin de nuestra logia, es preciso que todos estemos al corriente de lo esencial. S que sta es una propuesta excepcional, que contradice la Regla. Pero debemos agotar todas las posibilidades de sobrevivir. Dieter Eckart volvi a pedir la palabra. Debemos rechazar todo aquello contrario a la Regla. Cuntas veces nos has repetido que all se encontraban todas las respuestas a nuestras preguntas? Por qu hoy iba a ser diferente? Porque hoy es nuestro ltimo da, hermano. Guy Forgeaud levant la mano. No importa, venerable maestro. La iniciacin no puede desaparecer, aunque nosotros muramos. Si este mundo est podrido

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hasta el punto de permitir el asesinato de un venerable, mejor morir. No violemos la Regla bajo ningn pretexto. El monje comprenda la tentativa del venerable. Ante todo, transmitir la Regla, incluso en las peores condiciones. Nada de preguntarse si un hermano es digno o indigno; simplemente pensar que es un hermano y que esta mera cualidad le permite transmitir los secretos ms inaccesibles. El venerable haba fracasado. Era imposible cambiar la opinin de los dos maestros. La jerarqua no se rompera, la Regla no se transgredira... pero solo l cargara con el secreto. Entonces deduzco que rechazis mi proposicin manifest el venerable. Vamos a... Las palabras de Franois Branier se perdieron en un silbido agudo que se amplific a una velocidad extraordinaria hasta volverse ensordecedor. Los hermanos se taparon los odos por instinto. Luego todo explot.

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Una bomba. El fuego del cielo que el viejo astrlogo nizardo tantas veces haba anunciado. Atacaban la fortaleza nazi. Mil ideas se haban arremolinado en el espritu del venerable, durante las escasas dcimas de segundo que haban separado el fin del silbido y el estallido de la bomba. Haba cado justo ante la puerta del barracn rojo. Luego otro silbido, otros dos, otros diez... El barracn rojo haba saltado por los aires. Franois Branier haba salido disparado hacia atrs. Su nico reflejo, protegerse los ojos con los antebrazos. El impacto frontal de las tablas le produjo heridas en la espalda, y el polvo lo ceg. Pero consigui levantarse. Un montn de ruinas. El monje tena el rostro ensangrentado, pero se mantena en pie. El aprendiz Jean Serval, con el brazo izquierdo inmvil, trataba de ayudar a Guy Forgeaud, sepultado bajo las tablas. A su lado estaba Dieter Eckart, con la cabeza destrozada. Su cadver yaca sobre el de Helmut, el ayudante de campo, el hermano aparecido en pleno infierno. El monje pareca incapaz de avanzar. Se tambaleaba, como una estatua a punto de caer de su pedestal. El venerable lo agarr del brazo. Serval levant a Forgeaud. Estoy ciego dijo el maestro. Se aceleraba el ritmo de las explosiones. Largumonos de aqu! inst Guy Forgeaud. Ahora podemos huir. Franois Branier no tena ganas de dar el menor paso. Deseaba quedarse all, junto a Dieter Eckart. Vamos le dijo el monje. Su hermano tiene razn. Hay que intentarlo. Avanzaron arrastrndose el uno al otro, franqueando los restos de piedras y escombros. El venerable quiso detenerse, hablar con Dieter Eckart, pero el monje tir de l.

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No servir de nada murmur el benedictino. Jean Serval y Guy Forgeaud ya haban llegado al patio. El aprendiz, pese a su brazo roto, guiaba al maestro ciego, cubierto de polvo y sangre. Las explosiones se espaciaban. El ataque perda intensidad. La fortaleza agonizaba. Ya no quedaba ningn barracn en pie. La caserna de las SS arda en llamas. La torre central estaba destripada. En la muralla, todo eran grietas y agujeros. Unos deportados corran y otros se peleaban con los agentes de las SS que haban sobrevivido, para arrebatarles las armas. Disparos. Gritos. Muerte. Llamas que encendan la noche. El venerable caminaba a duras penas. Cada esfuerzo alargaba su sufrimiento. La herida que tena en la espalda deba de ser grave. En cambio, el monje se recuperaba. El gusto de la libertad le devolva las fuerzas. Djeme, padre... empiezo a ser una carga. Un retejador no abandona a su venerable. Deje de decir disparates y camine. No lejos de all, explot una bomba que los tir al suelo. Una densa humareda los aisl. Perdieron de vista a Serval y Forgeaud, que se dirigieron hacia una de las brechas que haba en la muralla. Ya est! grit Serval Salvados! El aprendiz distingui la herbosa pendiente. Haba que franquear unos bloques, precipitarse al vaco, luego correr, correr... Serval tir violentamente de Forgeaud, que sobreviva gracias a una voluntad de hierro. Morira con las botas puestas, pero no en aquella prisin. Alto! orden la voz de Klaus, el jefe de las SS. Klaus no haba dejado de disparar desde el principio del ataque. Ya haba vaciado varios cargadores, para matar a fugitivos y ejecutar a desertores de las SS. El can de su fusil ametrallador quemaba. Pero Klaus era el amo de la fortaleza, y nadie la abandonara. Jean Serval no quiso obedecer la orden del de las SS. La libertad estaba demasiado cerca. Cuerpo a tierra! orden Guy Forgeaud. Aterrorizado, y con los ojos llenos de lgrimas, el aprendiz se volvi hacia el maestro. Sinti un escozor en el costado que lo hizo doblegarse. Se llev la mano a la herida y la retir empapada de sangre. Camin hacia el jefe de las SS, que continuaba disparando. No, ahora no, me voy a convertir en compaero, voy a... Klaus rea, con una risa de loco. Los masones no escaparan. Serval, ya muerto, segua avanzando. El cargador del fusil ametrallador estaba vaco, pero el SS no dejaba de apuntar a los dos hermanos con su arma. Guy Forgeaud dio un paso ms y se abalanz sobre el de las SS. Alcanz el cuello con sus manos y apret. Pero no le quedaban fuerzas para matar.

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Antes de caer en el pozo sin fondo de la vida, recobr la vista. Un solo instante. Lo justo para percatarse de que el jefe de las SS haba sido casi decapitado por una esquirla. El monje y el venerable caminaban en crculo, sin saber dnde se encontraban. Un trozo de la muralla se vino abajo y aplast a una decena de deportados que la escalaban. El monje tosa sin cesar, con la garganta irritada por la polvareda. l haba presenciado el enfrentamiento entre Klaus y los dos hermanos. El venerable, no; se desplazaba en una bruma rojiza, capaz de distinguir slo las sombras. A sus espaldas, el ruido de un motor. La auto ametralladora avanzaba peligrosamente en su direccin. Iban a morir atropellados. El venerable supo que no volvera a ver a ninguno de sus hermanos y que haba perdido su apuesta. No desaparecera l, sino el secreto del que era depositario. Un secreto que sus antecesores haban considerado vital para la humanidad. Un secreto que haba dado lugar a las pirmides, a los templos y a las catedrales, esos faros, esos oasis de belleza y armona que influan sin saberlo en el ms brbaro de los hombres. Entonces Franois Branier comprendi que l era el ltimo de los gigantes; abandonaba un mundo en el que ya no encontraba su lugar. La iniciacin iba a desaparecer porque la humanidad haba elegido la fra luz de la nada. Ya no quedaba ni un solo hermano al que dar la mano. Y sin embargo, todos ellos vivan en l; estaban presentes en cada una de sus clulas, en cada gota de su sangre. Ya slo quedaba el monje, que intentaba en vano hacerlo avanzar, rescatarlo del monstruo de metal que se dispona a devorarlos. Ahora, Franois Branier viva la funcin de venerable. Estaba posedo por la comunidad de hermanos que haban partido hacia el Oriente eterno; constitua el eslabn que los vinculaba al Gran Arquitecto y al mundo. Tal vez algunos sabios no necesitaran de nadie para descubrir la verdad; en cambio, l necesitaba del ms humilde de los iniciados. Eran todos irremplazables. Franois Branier se colm de la vida de sus hermanos. Esta vez, se senta capaz de transmitir la Regla, de reconstruir una logia en la que nada de lo que haban vivido sera traicionado. Se converta en venerable. Pero ya era demasiado tarde. Haba fuego por todas partes. La fortaleza se desmoronaba. Franois Branier, ltimo venerable de la logia Conocimiento, dej caer la cabeza hacia atrs y cerr los ojos.

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A finales de aquel verano de 1947, el sol se volva suave como una caricia. le de France haba pasado un calor sin precedentes desde mediados de primavera. Manzanos y perales estaban cargados de frutos pesados que maduraban a lo largo de das luminosos. El pueblo viva al ritmo pausado de las tradiciones, lejos del urbano ajetreo; a las siete de la tarde, campos y huertos quedaban desiertos. Los lugareos tomaban el aperitivo, hablaban de las cosechas, se preparaban para la llegada del otoo. Ningn ruido rompa la brisa de septiembre; ningn ruido, salvo la meloda del mallete y el cincel de un picapedrero, encaramado en la cima de un andamio. El monje se interrumpi, dej sus herramientas a un lado y se enjug la frente. Empezaba a hacer fresco. Pese a su robusta constitucin, lo tema. Padeca las secuelas de la congestin pulmonar que haba estado a punto de acabar con su vida. El monje trabajaba en la capilla desde el amanecer. Una semana ms, y celebrara su inauguracin. Haba adoptado el plan de la iglesia alta de la abada de San Wandrille. Un estilo romnico muy puro, austero, despojado de todo discurso intil. Cuando el monje haba empezado su obra en un terreno que le haba ofrecido el municipio, los lugareos se haban ofrecido a echarle una mano. El benedictino haba rechazado su ayuda, aduciendo que se trataba de un voto. Deba trabajar l solo. Su capilla quedara al amparo de san Francisco. Una vez terminada, sera ofrecida al pueblo con la condicin de que la mantuvieran en un perfecto estado de conservacin. Se celebrara una misa una vez al ao para glorificar la fraternidad de los justos. Nadie haba podido descubrir ms detalles. Ya estaban acostumbrados a la muda presencia de aquel extrao benedictino. Cuando regresara a su monasterio, lo echaran de menos. El monje pasaba la mano sobre un bloque de granito que acababa de colocar. Aquella piedra tena alma. Vibraba. Rezaba. De buena

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gana habra pasado el resto de su vida en el interior de su capilla. Pero la comunidad lo reclamaba. Ascendido a la dignidad de abad, ya no poda darse el lujo de la soledad. Mil tareas, de la ms material a la ms espiritual, exigan su presencia y su atencin. As lo dictaba la Regla, y no haba derogacin posible. El monje se baj del andamio, limpi las herramientas y las guard en una caja que deposit en el interior del edificio, donde pronto estara el altar, una piedra de fundacin de la poca de las catedrales que Saint Wandrille ofreca a la capilla. El terreno, inabarcable, estaba poblado de hayas y robles. A occidente, una hilera de lamos de follaje plateado. Ninguna casa a la vista. El monje mont en una bicicleta y fue pedaleando tranquilamente hasta el pueblo, por un sendero que atravesaba los campos. El sol se acostaba en los trigales. Unos cuervos llegaban graznando al bosque. Las golondrinas bailaban en el cielo, y algunas descendan en picado hacia el monje para saludarlo a su paso con un batir de alas. El benedictino senta un afecto especial por aquella hora del da, en la que Dios le pareca estar tan cerca que un dilogo sin palabras se entablaba en su interior. Entonces el monje ya no era dueo de s mismo. Sus pensamientos se dispersaban en el sol rojizo, y eran absorbidos por las luces fugaces en las que se juntaban el da moribundo y la noche naciente. No tena nada que elegir ni que decidir: la vida segua su curso. En la plaza del pueblo, dos campesinos discutan sobre un pltano. Saludaron al monje cuando ste apoy la bicicleta contra la pared del ayuntamiento, un bonito edificio de finales del siglo XVIII al que se acceda por una escalinata. El monje subi lentamente los peldaos. Desde que haba salido del infierno, desde que Dios le haba permitido ganar su apuesta, el benedictino apreciaba cada uno de los segundos que viva. Entr en el ayuntamiento. El vestbulo de entrada ola a cera y a madera vieja. Ayudndose de la barandilla, subi la chirriante escalera interior. El despacho del alcalde se hallaba en la dcima planta. La puerta estaba entreabierta. El monje la empuj. Buenos das, seor alcalde. Buenos das, padre? Excelentes. Una cerveza fresca? El monje no se hizo de rogar. Tena sed. Desde el ventanal del despacho, vea la frondosidad de los grandes tilos que sombreaban el lugar. Vamos, padre? El monje se levant. Llevaba mucho tiempo esperando aquel momento. El alcalde march delante del benedictino. Los dos salieron del ayuntamiento por la parte de atrs, luego atravesaron un jardn de csped y entraron en una propiedad cercada con altos muros. Al

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fondo, una casa tradicional de tres plantas. En un rincn del terreno haba un tmulo en piedra, al cual una pesada puerta de metal impeda el acceso. El alcalde sac una llave del bolsillo. Entonces, venerable, es aqu donde ha construido su logia. S, padre. Puesto que el Gran Arquitecto me ha permitido ganar la apuesta, he mantenido mi palabra. Lo he construido todo con mis propias manos. Como usted. Supongo que las visitas estn prohibidas a los profanos. Usted ha podido ver mi capilla, pero yo no ver su logia. Dios no tiene miedo de dejarse ver; en cambio, su Gran Arquitecto se esconde. Franois Branier dio una vuelta de llave en el cerrojo y abri la puerta. Tengo la impresin, padre, de que su Dios no se deja ver tanto como usted pretende. Entre. Desde que se hizo retejador, ha dejado de ser un profano. O tengo que recordarle que los retejadores son antiguos venerables? Est usted en su casa. Como revancha. Para m sera un gran placer ser recibido por un abad. Bueno refunfu el monje, mientras bajaba la escalera que conduca a la logia. Una decena de peldaos, un recodo a la derecha y una antesala con un cuartucho. Aqu es donde meditan los futuros iniciados antes de su primera muerte explic el venerable. Abri otra puerta, que daba a la logia propiamente dicha. Una bveda en forma de ngulo, cubierta de estrellas. Un suelo de baldosas negras y blancas. Al fondo, tres peldaos llevaban a una especie de estrado sobre el que haba tres mesitas. En la del medio, un Delta. El monje se acerc y descubri, a ambas partes de la puerta, dos columnas coronadas por granadas. En el centro del templo, otras tres columnas enmarcaban un tablero en blanco: la superficie sobre la que escriban, en cada tenida, los smbolos creadores, los que el monje haba visto mezclarse con la sangre de un hermano en el suelo del barracn. Ha encontrado un sucesor? Todava no respondi el venerable. He logrado reunir a algunos hermanos para reconstruir una logia inicitica. Me mantienen como venerable hasta el ao que viene. Entonces espero retirarme. De buena gana me ira con usted, padre... La gente como nosotros no tiene derecho a retirarse, venerable. Adems, yo no tolerara la presencia de un hereje entre los muros de mi abada. Ser ms til aqu. Hay mucho que hacer para devolver a algunos el sentido de la vida. Y cuando lo hayan recuperado, stos salvarn a otros. El monje y el venerable se sentaron en uno de los bancos de madera que los hermanos ocupaban durante las tenidas. La serenidad de la piedra desnuda y su tranquila eternidad iban penetrando poco a poco en sus almas.

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Sobre un pequeo altar, cerca del monje, haba una cesta de mimbre con los metales. Entre ellos, el anillo del compaero Raoul Brissac que l mismo haba encontrado entre los restos calcinados de la fortaleza. Sabe algo de nuestra joven alemana? Pronto ser profesora de universidad contest el venerable. La joven rubia haba logrado escapar y avisar a los aliados. Si Guy Forgeaud no hubiera saboteado la auto ametralladora record el monje, ahora no estaramos aqu. Estoy convencido de que hubisemos muerto arrollados. Se par en seco. Una bomba la desintegr. Usted no vio nada de aquello. Se haba desmayado. Guy Forgeaud, Dieter Eckart, Pierre Laniel, Andr Spinot, Raoul Brissac, Jean Serval, maestros, compaeros y aprendiz, todos ellos abrasados en el infierno. El misterio de un venerable pensaba el monje es su soledad. Cuando lo ha dado todo, cuando se entrega totalmente a su logia, cuando su vida es una suma de las vidas de sus hermanos, qu le queda de su persona? El abandono de lo que crea ser, la extraa luz de un mundo en el que preguntas y respuestas han desaparecido, en que el Gran Arquitecto del Universo es una presencia que se vale por s misma... Un venerable no tiene ni amigos ni confidentes. Est solo, porque su destino personal ya no cuenta, ni siquiera en su opinin. Quiz tema una tarea que lo supere, quiz dude de todo. Pero eso no importa. Estas emociones no son compartidas. Los hermanos esperan que el venerable dirija la logia, que les ilumine el camino, que les aporte la energa necesaria. Por qu hemos ganado los dos? pregunt el monje. Porque no podamos perder respondi el venerable. Fuera, caa la noche. Uno de los crepsculos acolchados de le de France que, con su squito de nubes naranjas, resguardaba los ltimos rayos del sol. El monje y el venerable abandonaron la logia y recorrieron juntos, con las manos cruzadas detrs de la espalda, el camino de tierra que se perda en el campo, lejos de las casas. Los monjes de Saint Wandrille son muy afortunados de teneros como abad, padre. Deje de ocuparse de nuestros asuntos replic el monje, hurao. Piense en formar maestros y en transmitirles su famoso secreto. Yo nunca he credo que fuera valioso, pero mejor utilizarlo para transformar la podredumbre en pureza. Por una vez, padre, comparto su opinin. Ni el monje ni el venerable deseaban que aquella noche llegara a su fin. Desde lo alto del cielo, las golondrinas vieron cmo sus dos siluetas, curiosamente parecidas, se aventuraban en las tinieblas.

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Lxico masnico bsico

Acacia: Smbolo masnico de la inmortalidad del alma. Es tambin el smbolo de la iniciacin. gape: Banquete fraternal desprovisto de todo ritual que se organiza tras la tenida. Arte Real: Nombre que recibe la masonera en cuanto a ascesis e ideal de vida. Atributo: El delantal, cordn y dems emblemas que cambian segn el grado o la funcin ejercida en la obediencia. Altar: Mesa situada frente al Venerable, sobre la que se sitan las tres Grandes Luces: el Volumen de la Santa Ley, la escuadra y el comps. Ante el altar los nuevos iniciados prestan su juramento. Barrica: Trmino que en el banquete masnico designa la botella. Carta de Constitucin: Ttulo que una Obediencia otorga a una logia para poder trabajar de manera regular. Catecismo: Manual que contiene para cada grado la enseanza masnica. Ctedra del Rey Salomn: Sede ocupada en la logia por el Venerable. Coloquio: Debate en torno a temas concretos entre especialistas masones y profanos. Columnas: Designa los lugares de los masones en el Templo, estn al lado de una u otra columna. Las dos columnas simblicas J y B

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(Jakin y Boaz) se sitan a la entrada de la logia, a imitacin de las que Hiram coloc ante el vestbulo del templo de Jerusaln (Jakin a la derecha, y Boaz a la izquierda) segn aparece establecido en la Biblia (1 Reyes, 7, 21-22). Contrasea: Forma de reconocimiento manual entre francmasones. Despertar: Regreso a la actividad masnica de un francmasn o de una logia. Edad: Grado masnico. Escocismo: Francmasonera de los altos grados. Escuadra: La segunda de las tres grandes Luces que iluminan la logia como signo de equidad y conciliacin permanente entre las oposiciones que hay en la logia. Experto: Masn encargado de reconocer a los visitantes. G: La letra sagrada inscrita en el centro de la escuadra. Para algunos masones es la primera letra de la palabra inglesa God (Dios); otros la consideran la primera letra de la palabra geometra. Gabinete de reflexin: Gabinete en el que se encierra al profano antes de su iniciacin para meditar ante un cierto nmero de smbolos. En este lugar redacta su testamento filosfico. Grados: Pasos en escala que se deben recorrer para llegar al conocimiento masn. Gran Arquitecto del Universo: Referente no exclusivo del Creador. Para algunos masones es el smbolo de Dios, para otros el principio creador y para todos la Ley. Las siglas son G.A.D.U. Gran Maestro: Suprema autoridad en una Obediencia. Grabar: En lenguaje masnico significa escribir. Guantes blancos: Smbolos de la pureza. Hermano: Ttulo fraternal con que se distinguen los miembros de la masonera. Hijos de la Luz: Forma frecuente de denominar a los masones. Hijos de la viuda:

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Forma frecuente de denominar a los masones. Iniciacin: Ceremonia ritual de ingreso de un profano en la masonera. Instalacin: Ceremonia ritual de toma de posesin del venerable maestro. Irradiacin: Ceremonia de expulsin de un hermano por mala conducta. Juramento: Cfr. Obligacin. Lluvia: Momento en que un profano se acerca en el momento que se celebra una tenida. Logia: Lugar donde se renen los masones. Imitando a las logias operativas de los constructores de catedrales se orientan como las catedrales. La puerta se encuentra a occidente; el Venerable se sita en el oriente, y los compaeros en el sur, con los maestros. Mandil: Delantal usado por los masones en la logia y adornado segn el grado. Mallete: Martillo o masa con dos cabezas, de madera o de marfil, atributo del Venerable y de los dos Vigilantes. Metales: Signos exteriores de riqueza y de las pasiones humanas. Obediencia: Federacin de logias bajo una misma autoridad. Obreros: Miembros activos de una logia. Orden: Sinnimo de la Masonera Universal. Oriente: Lugar donde se ubica el Venerable Maestro en una logia. Lugar o poblacin donde se ubica una logia. Oriente Eterno: El situado ms all de la muerte. Pasar al Oriente Eterno se refiere a la muerte de un masn. Palabra de paso: Palabra secreta utilizada en cada grado. Pasar la paleta: Perdonar a un hermano una ofensa. Pase bajo venda: Interrogatorio que hacen al profano que quiere iniciarse en masonera con los ojos vendados. Pasos: Pasos rituales que se dan en cada grado.

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Plancha: Todo trabajo escrito, bien se trate de un discurso, de correspondencia, etc. Profano: Persona no iniciada o ajena a la masonera. Radiar: Excluir o expulsar a un hermano juzgado indigno o que no ha respetado sus compromisos. Recibir la luz: Iniciarse en la masonera. Sueo: Estado en el que se encuentra un francmasn o una logia que ha interrumpido su trabajo masnico regular sin perder sus derechos masnicos. Supremo Consejo: Potencia masnica que dispone de la jurisdiccin sobre los talleres del 4 al 33 grado (por lo tanto no en las logias azules). Taller: Nombre que la masonera otorga a todos los cuerpos iniciticos, ya se trate de las logias que trabajan en los tres primeros grados, o de entidades constituidas por los grados superiores. Templo: Para el masn, en primer lugar es el ideal a realizar: el templo de Salomn que jams se acabar de construir. Tambin es el local en el que se rene la logia. Tenida: Reunin ritual de una logia. Toque: Modo de reconocerse los masones. Trazar: Escribir. Tringulo: Agrupacin de tres maestros masones. Tronco de la viuda: Tronco en el que al fin de cada tenida, los masones depositan sus bolos para las obras de beneficencia de la logia. Trono de Salomn: Lugar reservado para el Venerable en las tenidas. Valle: Lugar geogrfico donde su ubica una logia. Viajes: Preambulaciones del profano alrededor del taller durante sus pruebas de iniciacin.

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