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LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO INFANTIL EN SUS COMIENZOS Ninguna ciencia tiene un origen abrupto, ninguna ha surgido de la nada. Tampoco la Psicologa del desarrollo. Sus antecedentes son los diarios escritos por padres ilustrados en los que aparece retratado, da a da, el desarrollo y crecimiento de sus hijos. Pestalozzi y Darwin recogieron datos de este tipo y se publicaron al fin de su vida. Vale la pena citar al mdico francs ltard que detall su experiencia en la educacin del legendario nio salvaje del Aveyron, crecido al margen de todo trato humano. En 1882 publica Preyer su libro Die Sede des Kindes que pasa por ser el primer clsico de la psicologa del nio. Otro personaje es Stanley Hall (1846-1924) que funda la psicologa del nio en Estados Unidos. Dos importantsimas obras de Jean Piaget (la figura seera de la psicologa infantil en el siglo xx), "El nacimiento de la inteligencia en el nio" y su continuacin "La formacin del smbolo en el nio" son tambin, a su manera, biografas infantiles. No suelen considerarse corno tales, ya que en stas se da una seleccin de ternas en funcin de una teora especfica. El ltimo cuarto del siglo XIX y primeros aos del XX constituyen autnticamente el punto de arranque de una ciencia del nio, que luego va a adquirir la envergadura y diversificacin que hoy contemplamos (pediatra, psicologa, sicopatologa infantil, proteccin de menores, educacin especial, etc.). De cuatro fuentes provienen principalmente las aguas que van a engrosar la corriente de lo que va a ser la Psicologa del desarrollo. Son la teora de la evolucin

(Darwin), la medicina, la educacin y la prevencin social.

PSICOLOGA DEL DESARROLLO

LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO

La teora evolucionista supuso una ruptura filosfico-cientfica trascendental en la humanidad. El hombre se ve destronado de su naturaleza superior y concebido como un animal ms, aunque dotado de caractersticas psicolgicas superiores. Justamente aqu se sita el vrtice del remolino de pensamientos que, inspirndose en la doctrina de la evolucin, afectan al desarrollo humano. Cul es el origen de la mente humana? Cmo se desgaja de la de los otros primates? La psicologa rechazar en adelante el recurso a trminos (conceptos) religiosos como alma, espritu; hablar de mente, psique. Nace al mismo tiempo una psicologa comparada que busca establecer un puente entre la filogenia (filiacin histrica de las especies animales) y la ontogenia (el desarrollo en el tiempo de cada individuo de la especie humana). A finales del siglo XIX, la medicina ya va adquiriendo un grado de madurez notable. Surge la preocupacin por la higiene, que las funciones de nutricin y las del sueo empiezan a ser mejor comprendidas. Al crecimiento fsico y desarrollo de la denticin se les daba un especial relieve por aquel entonces. Con los avances de la embriologa experimental surgen las primeras teoras del desarrollo del sistema nervioso. Dentro tambin de este marco clnico surge en Francia, en los aos de la Primera Guerra europea y como fruto de las prcticas de reconocimiento mdico para prevenir y remediar perturbaciones neurolgicas en los nios, la nocin de psicomotricidad. El tercer pilar que sostiene el gran esfuerzo en pro de un conocimiento cientfico del nio es la pedagoga. Con las polticas de escolarizacin saltan a la luz los problemas de aprendizaje. En los pases avanzados se investiga acerca de los mismos y as surgen en las universidades programas de psicologa

educativa. Este es tambin el momento en que en Pars se inician los trabajos de Binet y Simon sobre la inteligencia, destinados en un principio a ubicar a los nios en los grados escolares adecuados, pero que luego, merced a sus famosos tests, han adquirido su propia razn de ser y que han dado origen a una de las ramas ms slidas de la Psicologa: la psicometra, el psicodiagnstico y lo que hoy se conoce con el nombre de evaluacin conductual. Nacen en los pases socialmente avanzados instituciones de expertos que se ocupan de familias con nios o adolescentes con problemas. Poco a poco estas personas irn formando parte de los grupos clnicos, junto con los psiquiatras y psiclogos, para contribuir al diagnstico y a la terapia de los menores de edad marginados. Nace as la prevencin social. LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO EN EL SIGLO XX Podemos dar una pequea cronologa de la evolucin de la Psicologa a lo largo del siglo XX: 1) Sigmund Freud (1856-1939). Fue mdico, nacido en Viena, dio un giro radical a la exploracin de la mente humana con el Psicoanlisis. Sus ideas fueron aplicadas al estudio de los nios por su hija Ana. 2) Stanley Hall (1844-1924). Norteamericano. Fue el fundador de la psicologa del nio y del adolescente en su pas. Sus teoras acerca del desarrollo estuvieron muy influenciadas por las ideas de Darwin y Freud. 3) John B. Watson (1878-1958) Norteamericano abanderado del movimiento conductista (behaviorismo). Propugna el estudio estrictamente experimental del comportamiento humano. Abre paso a la concepcin del desarrollo como cmulo de aprendizajes. 4) Jean Piaget (1896-1980). Naci y viv en Ginebra. Bilogo y filsofo dedicado de por vida al estudio del conocimiento y su desarrollo. Sus teoras han tenido enorme influencia en el estudio del nio durante la segunda mitad del siglo xx. 5) Lev. S. Vygotski (1896-1934). Ruso. Su idea central es que el desarrollo humano se gesta en

la relacin social. Muri prematuramente y sus teoras, hoy da muy valoradas, no se divulgaron en el mundo occidental hasta los aos sesenta. 6) Arnold Gesell (1880-1961). Psiclogo y pediatra. Justamente clebre por su minucioso estudio del desarrollo infantil en su vertiente de la psicomotricidad. 7) Circa 1960 aparece el cognitivismo, que considera la mente como una computadora, es decir, como procesamiento de informacin. 8) De 1970 en adelante se produce una fragmentacin de la Psicologa del desarrollo y se establece una conexin con subdisciplinas: percepcin, motricidad, lenguaje, cognicin, comunicacin, neuropsicologa, etc. La sicopatologa de la niez y adolescencia. En Europa hay dos figuras de gran categora cientfica que dominarn todo el panorama de la Psicologa del desarrollo durante el siglo XX. Nos referimos, concretamente, a Jean Piaget y a Lev. S. Vygotski. De ellos hablaremos extensamente. No son, sin embargo, los nicos representantes del pensamiento psicolgico sobre los nios en el viejo continente. Ya hemos citado a la escuela de la psicomotricidad con origen en Francia. La escuela psicoanaltica discpulos de Freud como Melanie Klein y su hija Anna tambin se preocupa por los nios, aunque dentro de sus presupuestos y de su orientacin teraputica. Puede decirse que la ciencia de la psicologa del nio, desde una perspectiva de desarrollo, existe plenamente desde el segundo cuarto del siglo XX. Pero tampoco es una disciplina unificada, sino una suma de corrientes o enfoques que se inspiran en teoras psicolgicas ms generales. Por ejemplo, para el conductismo (o behaviorismo), que imper entre los aos treinta y sesenta, el desarrollo era equivalente a aprendizaje. Pero, hacia ese mismo tiempo, Gesell, un pediatra de la Universidad de Yale, sostena una visin biolgica del desarrollo en que los procesos de maduracin juegan un papel de primer orden. En los aos sesenta sobrevino la revolucin cognitiva, es decir, la psicologa abjura de los presupuestos behavioristas, uno de cuyos implcitos era considerar los procesos psquicos en trminos de respuestas a estmulos medio- ambientales. El behaviorismo sustentaba una concepcin del organismo como una mquina que reacciona pasivamente (y de ah que en su concepcin del aprendizaje y

educacin pusieran todo su nfasis en la accin instructora). Los cognitivistas conciben la mente como una computadora y los conocimientos (la inteligencia) en trminos de procesamiento de informacin. Este movimiento no ha tenido grandes repercusiones sobre las teoras de la mente en desarrollo, en parte porque su modelo era la mente adulta y en parte porque por esta misma poca Piaget estaba en su cenit. Recientemente, una rama del cognitivismo el conexionismo empieza a llenar este vaco. El panorama de la Psicologa del desarrollo actual sigue enormemente fragmentado. Ciertamente, conocemos cada vez mejor a los nios, en su primera infancia, en su paso por la niez y luego en su adolescencia, pero este conocimiento nos llega por facetas. Grosso modo, los psiclogos que investigan el desarrollo, entre el nacimiento y el final de la adolescencia, se sitan en uno u otro de tres grandes dominios de indagacin: * El primero es cmo ponen los nios a punto sus capacidades psicolgicas para conocer, comprender, recordar, razonar, etc.: el nio como sujeto cognoscente. El estudio del nio como sujeto cognoscente busca establecer un modelo de desarrollo de su inteligencia, concebida sta como capacidad de razonamiento lgico. * El segundo es cmo desarrollan los nios sus capacidades sociales para entenderse con las personas y comunicar y asimilar las normas de comportamiento, e interiorizar los valores de su sociedad: el nio como sujeto social. El nio como su jeto en relacin con sus semejantes busca establecer un modelo del desarrollo de su capacidad de comunicacin interpersonal y de entendimiento del mundo social. * El tercero es cmo y por qu sufren los nios perturbaciones de tipo psicolgico y cmo inciden aqullas en su desarrollo cognoscitivo y social. Se estudia al nio afectado de alguna sicopatologa y se busca establecer sus causas y sus remedios. Estas tres ramas no constituyen sendos compartimientos estancos. El desarrollo de las capacidades cognoscitivas est muy ligado al desarrollo social y viceversa. En cuanto a las psicopatologas del desarrollo, es obvio que se definen con relacin a un patrn ideal (normal),

que es el que presentan las dos ramas anteriores. INTRODUCCIN AL ESTUDIO DEL DESARROLLO HUMANO Hasta hace poco, el desarrollo era un gran misterio. En el siglo XVIII prevaleca la idea de que en el embrin de los organismos estaba ya el individuo en su completitud, aunque su tamao fuese nfimo e invisible. El desarrollo consistira simplemente en adquirir el tamao normal adulto. Era la doctrina de la pre formacin. A ella se opuso la epignesis, que concibe el embrin como entidad en potencia, es decir, la configuracin del ser vivo y su organizacin vital se construyen a lo largo del desarrollo embrionario por diferenciacin a partir de un material primordial (el zigoto). sta es la visin hoy en vigor: el desarrollo implica transformaciones o metamorfosis. Qu es el Desarrollo? Hemos hecho un fugaz recorrido por las ideas y las prcticas que en tiempos pasados han guiado la crianza de los nios pequeos. Tambin hemos contemplado los esfuerzos pioneros por crear una ciencia del desarrollo de los nios. Incluso hemos dado nombres y hemos citado escuelas, corrientes, tendencias. Pero qu es el desarrollo en s? Hasta hace muy poco era un conocimiento prctico: el de cmo sacar adelante a nios, animales o plantas, conseguir que llegasen a la fase de plenitud adulta. En esta perspectiva vulgar, el desarrollo humano es la fase de crecimiento y de adquisicin de capacidades que ostenta el individuo adulto (postura bpeda, lenguaje, razonamiento, pubertad,...). La psicologa cientfica no puede, evidentemente, limitar el conocimiento del desarrollo a la descripcin de cmo arriba a la adultez la criatura humana. Ha de crear una teora del desarrollo. El desarrollo para los bilogos consiste en una serie de transformaciones de ndole biolgica: tejidos, sistemas funcionales (neuromotor, sensorial-perceptivo), etc. Para los psiclogos, el desarrollo es, adems, el despliegue de las capacidades psicolgicas humanas. Estas poseen un sustrato biolgico,

pero se expanden en una matriz socialrelacional. Lo que llamamos desarrollo psicolgico o humano es el resultado de cmo ambos se conjugan. Seguidamente abordaremos los enfoques del desarrollo que se inspiran en la Biologa. Piaget es aqu la figura principal. La Biologa, que nace a finales del siglo XIX, aport muchos conocimientos sobre el desarrollo de los humanos y de los animales: la embriologa, la anatoma comparada, el evolucionismo, la fisiologa; en los umbrales del siglo xx ha nacido la gentica. La biologa del desarrollo se nutre de todas ellas. Pero el desarrollo humano implica otros procesos ms all de los que describe la Biologa: son los mentales y sociales. Y aqu tiene su lugar la psicologa infantil, que nace por aquellos mismos aos. Entre sus preocupaciones primeras, urgidas por la teora de Darwin, destaca la emergencia de la mente, el despliegue de los fenmenos mentales tpicamente humanos. A continuacin introduciremos el modelo de desarrollo que privilegia las relaciones sociales como gestoras del mismo. Aqu ser el psiclogo ruso Vygotski quien nos trazar la pauta. El Desarrollo Humano En La Perspectiva Biolgica La aproximacin ms antigua al concepto de desarrollo proviene de la Biologa. La ciencia experimental intent, desde el siglo XVIII, descifrar el enigma de la configuracin de los rganos y aparatos corporales (desarrollo morfolgico) en los fetos animales (aves cuyos polluelos se observaban in ovo). La medicina, por otra parte, en su afn de asegurar la vida del recin nacido y de las madres, busca comprender mejor los mecanismos biolgicos que actan en la fase temprana del nacimiento y primer desarrollo: Como resultado, la biologa ha sustentado una representacin del niocomo-organismo, o sea, de una criatura cuyo comportamiento se entiende predominantemente como funcionamiento. Lo psicolgico sera de secundario inters. Evidentemente, el psiclogo no puede estar de acuerdo con esta postura restrictiva; enseguida veremos, al exponer el tema del desarrollo neonatal, cun lejos se halla esta visin de la realidad.

Lo fundamental es lo siguiente, qu es lo que hace que un organismo, que pasa por diversos estados, relativamente estables, salga de cada uno y proceda hacia otro nivel superior? Esto ocurre en la fase fetal, en la neonatal, en la niez, etc. Pongamos por caso un nio que se desplaza gateando por el suelo eficazmente, qu le impulsa a ponerse de pie? Si con sus gestos y vocalizaciones se hace entender bastante bien, qu le impele a aprender el lenguaje articulado? Si en el dominio social entiende las relaciones de parentesco y la jerarqua, cmo es capaz, ms adelante, de extender esos razonamientos a relaciones entre cantidades abstractas creando as nociones como las de orden, inclusin, proporcionalidad y otras? Estos interrogantes estn relacionados con el espinoso problema de la causalidad, tema filosfico por excelencia. Psiclogos y bilogos han intentado conjuntamente definir el desarrollo. De sus discusiones puede extraerse la siguiente caracterizacin esquemtica (y abstracta) del mismo: * Consiste en una sucesin de transformaciones que sufre el sistema viviente en su organizacin a lo largo del tiempo. * Estas transformaciones, irreversibles y acumulativas, abocan a niveles de organizacin ms complejos. El primer punto hace referencia a lo observable: el desarrollo es metamorfosis, o sea, cambios en la estructura orgnica y subsiguientemente en su comportamiento. El segundo plantea el tema de la emergencia de niveles de organizacin progresivos sin vuelta atrs (la flecha del tiempo slo va en un sentido). Ambos aspectos suscitan tremendos interrogantes cientficos que estamos empeados an en resolver. Existe un estadio final del desarrollo? La biologa contesta afirmativamente: el desarrollo animal puede darse por concluido cuando el organismo llega a su fase de madurez reproductora. Sin embargo, en la especie humana el desarrollo no se da por acabado al llegar la pubertad. Nuestros adolescentes siguen desarrollndose incluso biolgicamente y por supuesto psquicamente. Los adultos evolucionan psicolgicamente a lo largo de la vida. En la

especie humana se puede asegurar que el desarrollo no concluye nunca. Entre las figuras que adoptan una concepcin del desarrollo psicolgico inspirada en los principios de la Biologa, Jean Piaget ocupa un lugar preeminente. Piaget naci en Ginebra en 1896 y toda su vida como profesor e investigador transcurri en esta ciudad. Por eso su ingente obra se encuadra genricamente en la llamada Escuela de Ginebra. A grandes rasgos Piaget explica, en su teora, cmo los nios a lo largo de su infancia organizan sus movimientos; luego, esa accin material pasa a ser organizada mentalmente para convertirse, finalmente, en operaciones lgicas que son las que permiten la abstraccin y el discurso cientfico. Piaget escalona este despliegue progresivo en una serie de periodos de los que ms tarde hablaremos. El enfoque social relacional del desarrollo El desarrollo, en su dimensin psicolgica y especficamente humana, se lleva a cabo muy particularmente en el seno de la relacin social. En otras palabras, el psiquismo humano no se construye exclusivamente sobre la Biologa, sino muy particularmente sobre la comunicacin interpersonal. La visin social-relacional (o sociogentica) del desarrollo, que hoy goza de un gran predicamento, es obra del psiclogo ruso Lev S. Vygotski, que vivi entre 1896 y 1934. La parte importante de su obra la desarrolla a partir de los aos veinte, tras la revolucin bolchevique. Es por ello por lo que tienen en ella un peso considerable las ideas de Marx acerca de la influencia preponderante de lo social en la emergencia de las capacidades psquicas humanas. Las ideas de Vygotski tienen como teln de fondo el desarrollo de la humanidad (particularmente el salto que nos aleja de los antropoides). Pero son extrapolables al desarrollo de los nios y, de hecho, muchas de sus investigaciones las hizo con nios. Vygotski sostiene con ahnco que la configuracin del psquisrno infantil se lleva a cabo gracias a la mediacin de los humanos (la familia en primer lugar). Esta relacin o mediacin es ms intensa que la que se da en los animales, incluso en la de nuestros parientes ms prximos, los antropoides,

porque est potenciada por el lenguaje. En Vygotski anida una idea-ncleo, una especie de motivo musical que va a ir dando pie a muchas variaciones dentro de su obra: es la contraposicin rotunda entre naturaleza y cultura y el salto, inconmensurable segn l, que supone el paso de la una a la otra. La naturaleza existe en nosotros en forma de dotacin biolgica; en ella hunde sus races la vida humana en todos sus rdenes. Pero la vida psquica pertenece a otro orden radicalmente distinto del de la biologa. La tesis vygotskiana de la mediacin social tiene dos facetas complementarias. Por una parte, afirma que el hombre ha emergido de su pasado antropoide, adquiriendo unas capacidades psquicas superiores, gracias a los tiles o instrumentos. Con ellos se instaura el trabajo y su dimensin social de accin concertada; con los instrumentos nace la cultura humana. Por otra parte y sta es la otra faceta hay una segunda mediacin social: la que se realiza a travs de los signos. Gracias a que los adultos hacen cosas significativas (signos) delante de los nios, stos adquieren los significados. Son signos los gestos comunicativos, la escritura, el lenguaje, pero lo son tambin los gestos instrumentales (cortar con un cuchillo, martillar, apretar los botones del vdeo, teclear el ordenador, etc.). Biologa Versus Cultura. Una Vieja Polmica Acerca Del Desarrollo Dnde ubicar las causas del desarrollo? En el sustrato biolgico: los genes, la herencia evolutiva, la maduracin,...? O bien en la interaccin con las personas: crianza, clima afectivo, transmisin cultural, aprendizajes? La visin del desarrollo que sostienen Piaget y Vygotski, cada uno por su lado, es representativa de una vieja polmica que ha impregnado la representacin del mismo. Queda planteada en la alternativa siguiente: Est promovido el desarrollo desde dentro, es decir, por el orden biolgico-natural? O bien el desarrollo procede del impulso de los estmulos de fuera, es decir, del entorno social? O quizs se trata de un compromiso entre ambos polos?... Los factores que desde dentro hacen avanzar o determinan el desarrollo seran de ndole biolgica. Se resumen en una palabra: la naturaleza. Pero desde fuera tambin provienen influencias decisivas: las adquisiciones propias

del aprendizaje son las ms frecuentemente invocadas. En los aos veinte surge en Norteamrica una intensa polmica sobre quin tiene ms peso en el desarrollo la naturaleza o la crianza?, la biologa (dotacin del individuo, ritmos nerviosos y de maduracin, etc.) o la intervencin familiar y social? Enseguida la alternativa se reformul como lo innato o instintivo frente a lo aprendido. Entre los aos treinta y la dcada de los cincuenta el conductismo dictamin que lo que verdaderamente cuenta en el desarrollo es la intervencin externa: el aprendizaje. Se ha hecho clebre el aforismo de Watson: Dadme un nio pequeo y har de l lo que quiera: un ingeniero, un cientfico o un honesto padre de familia.... Gesell, sin embargo, ya por los mismos aos, propone una concepcin del desarrollo como guiado primordialmente por la maduracin. La discusin, con sus ms y sus menos, ha proseguido a todo lo largo del siglo. En la actualidad, la biotecnologa con sus deslumbrantes xitos en el campo de la ingeniera gentica est contribuyendo muy sutilmente a realzar el papel de los genes en todo lo que atae al organismo y al comportamiento. Dnde est el punto de equilibrio? De hecho, ningn psiclogo o bilogo es tan obtuso como para inclinar radicalmente la balanza de un lado o del otro. Todo es cuestin de grados. La naturaleza (una metfora, por cierto) son procesos fsicos y bioqumicos que regulan la vida: rigen su aparicin (nacimiento), su despliegue en cada individuo, su mantenimiento, su propagacin (reproduccin) y su extincin. Pero tambin la sociabilidad es producto de la evolucin animal y, por lo tanto, tiene carta de naturaleza. La biologa del desarrollo se expresa en un entorno o medio ambiente del cual forma parte no slo el clima, hbitat natural, medios de subsistencia, sino tambin la relacin social que provee la cooperacin necesaria para asegurar el mantenimiento y pervivencia de las especies (la humana, en particular). De ah que crear una polaridad excluyente entre lo natural y lo social carece de sentido. Lo correcto es concebir la biologa y la sociedad como elementos en constante interaccin. En el desarrollo del nio hay que contar con lo que l trae a este mundo en forma d capacidades generales y especficas con

asiento en su propio organismo; pero, a la vez, estas potencialidades se realizan en un entorno familiar y cultural, que las propulsa ms o menos y tambin las gua por distintos caminos. La tarea (no fcil) es proporcionar una explicacin coherente de cmo se conjugan en el desarrollo del ser humano, lo generado desde dentro (endgeno) y lo generado desde fuera (exgeno). El enfoque sistmico del desarrollo fundamenta esta conexin necesaria entre lo endgeno y lo exgeno del desarrollo. El nio (como todo organismo) es un sistema abierto. Es decir, su existencia y sus cambios de estado se realizan en un intercambio constante con el medio externo. Entendemos una unidad dotada de una estructura (por estructura entendemos un conjunto de elementos, o partes, y sus relaciones: una silla, un ordenador, un huevo de gallina, un individuo humano, una compaa comercial, etc.). Un sistema tiene organizacin: cmo se relacionan sus elementos. Un sistema es abierto si para mantener su estructura y organizacin necesita establecer intercambios con su entorno. Entre los cambios de estado que experimenta el nio estn los que constituyen el desarrollo propiamente dicho. El medio externo provee al organismo de inputs (alimentos, estmulos perceptivos, signos sociales, etc.) que desencadenan cambios de estado acordes con las predisposiciones del organismo. Los cambios de estado que constituyen la ontogenia no son caticos: estn dentro de un cauce que la filogenia ha trazado y que resulta ser lo que vulgarmente conocemos por fases o etapas del desarrollo de cada especie. La Aproximacin Ecolgica al Desarrollo El psiclogo norteamericano U. Bronfenbrenner adopta una visin del desarrollo humano inspirada en la teora de sistemas. La idea bsica de Bronfenbrenner es que el desarrollo de los nios pasa por sucesivos mbitos (la familia, la escuela, los grupos de amigos, etc.). En cada uno de ellos, el nio se inicia en actividades tpicas, teje relaciones con las personas (adultos o nios) y, al mismo tiempo, empieza a desempear roles sociales. Bronfenbrenner seala que cada mbito es una modalidad de vida y de experiencias y que el desarrollo estriba en integrarlas armnicamente a lo largo de la vida. Los dos mbitos que ms

tempranamente acogen al nio son la familia y la escuela. A cada mbito en que el nio est presente Bronfenbrenner lo denomina un microsistema. Estos mbitos primarios o microsistemas estn mutuamente relacionados: constituyen una especie de tejido que envuelve, todo l, al nio. Al conjunto de los mismos, Bronfenbrenner lo denomina el mesosistema. El mesosistema habitual de muchos nios est formado por la familia (nuclear y extensa), por la escuela, el grupito de amigos del barrio o del pueblo, eventualmente por el grupo de esparcimiento, la parroquia, etc. Es sumamente interesante analizar esa relacin y mutua influencia que los mbitos del mesosistema ejercen entre s. Ligada a la nocin de mbito como ubicacin y a la diversidad de mbitos en los que se va a ir realizando el desarrollo del nio, Bronfenbrenner introduce la nocin de transicin ecolgica: se da cada vez que el nio entra en un mbito nuevo. Si cada mbito ecolgico se caracteriza por las actividades, relaciones y roles de las personas que lo pueblan, una transicin ecolgica supone un cambio en las mismas. Pongamos, por ejemplo, la familia y el sistema escolar: Este ltimo impone horarios, periodos de vacaciones, gastos de determinado tipo (libros, uniformes, excursiones, etc.); los trabajos que los nios y nias han de realizar en casa movilizan a los padres; stos son convocados a reuniones y entrevistas; se da, por ltimo, una influencia difusa por eso de que el sistema escolar es normativo y educativo, lo cual obliga a los padres a adoptar posturas (a favor/en contra) acerca de lo que a los nios y nias se les inculca. Viceversa, la familia tambin influye sobre el sistema escolar: interviene en el Consejo, hace or su voz en caso de que ciertas disposiciones no sean de su conveniencia o agrado, controla desde lejos la formacin y calidad de instruccin, etc. Al igual que entre la familia y el colegio existen relaciones y mutua influencia entre el grupo de amigos en que estn los chicos y chicas y la familia o el colegio, que no es difcil sacar a la luz. Dentro de la concepcin ecolgica del desarrollo, las transiciones son un suceso no slo normal, sino potencialmente positivo, y deben conducirse de manera que impulsen el desarrollo psicolgico del nio. La transicin

ecolgica primordial es, evidentemente, el nacimiento. No slo para la criatura, sino igualmente para los padres. Otras transiciones ecolgicas tpicas de la infancia y niez son la entrada en la guardera o en el parvulario, el paso por los diversos grados de sta, un traslado de localidad (emigracin en el caso ms extremo), una separacin familiar (fallecimiento o divorcio), un internamiento hospitalario, el veraneo, etc. La cuestin es, por qu valorar positivamente la transicin ecolgica? La transicin ecolgica es inherente a la ampliacin del tejido de relaciones humanas, a la diversificacin de actividades y roles. Es la clave de la expansin del nicho ecolgico. Al referirnos al nicho ecolgico hemos de huir de la imagen del nido o receptculo. El nicho ecolgico es fundamentalmente la red de relaciones que teje todo ser vivo, primero con su medio fsico (donde encuentra alimento, cobijo, etc.) y, seguidamente, con los otros seres vivos que lo pueblan. Esta segunda clase de relaciones puede ser positiva, con sus congneres, o negativa, frente a sus potenciales enemigos (depredadores). Existen otros mbitos, fuera de la experiencia del nio, que ejercen influencia indirecta en su desarrollo. Constituyen para Bronfenbrenner el exosistema. Un ejemplo evidente es el del trabajo de los padres. No slo el que los padres trabajen fuera de casa incide en la primera educacin de los nios (prestaciones de guarderas, canguros y otras), sino que los avatares propios del mundo laboral estn repercutiendo da a da en la organizacin de la vida familiar y la relacin de los padres con sus hijos. Otro caso puede ser la pertenencia paterna a un grupo religioso o ideolgico que sostiene ideas peculiares acerca de la educacin, sobre la alimentacin o la salud, etc. Finalmente, existe un ltimo crculo envolvente del proceso de desarrollo: es el constituido por las instituciones sociales a gran escala polticas, religiosas, profesionales que influyen en la legislacin y en la organizacin de la vida de los ciudadanos y en la mentalidad. Es el macrosistema. Podemos situar en el macrosistema toda la produccin de la informacin que se difunde a travs de los llamados media: TV, peridicos, revistas, etc. Su influencia directa (TV) e indirecta (a travs de las modas, estilos, lenguaje, etc.) sobre el

desarrollo psicolgico es innegable, aunque difcil de evaluar con exactitud. Otros elementos del macrosistema como polticas econmicas (becas), legislativas (sobre los derechos de los nios), programas de intercambio universitario, polticas de fomento de natalidad o de control de la misma, etc., influyen en el desarrollo psicolgico de los nios o adolescentes. Aqu es donde podemos situar las ideologas, los principios ticos y morales, las representaciones de lo que es la vida (como proyecto y como realizacin), en una palabra, lo que al comienzo de esta exposicin hemos denominado creencias. El proceso de desarrollo de cada nio est tambin, a cada momento, influenciado por las etapas y experiencias anteriores: no es una trayectoria regular sino dentada, no est prefijada sino que necesita a cada momento ser regulada (como una nave espacial). La educacin consistir en proveer a los nios, poco a poco, del cuadro de instrumentos que les permita autorregularse. Cada uno es, en definitiva, el piloto de su propia vida. Por una Intercultural Psicologa del Desarrollo

En la medida en que cada cultura constituye un sistema de ideas que interpretan del mundo, una buena parte de las mismas (las que ataen a la crianza, socializacin y educacin) tienen un fuerte impacto en el desarrollo. En su desarrollo las personas adquieren rasgos psicolgicos peculiares y distintivos de su cultura. Ello supone dificultades de entendimiento en la relacin intercultural (barreras culturales). No se trata de diferencias orgnicas, sino en su manera de estar en el mundo porque, para comenzar, eso que llamamos mundo suele ser, en cada cultura, de una diversidad caleidoscpica. Cada pueblo ha construido su visin de la niez y adolescencia; cada criatura crece y se desarrolla en la trama mental y social que ha creado esas etnoteoras (como las denominan los antroplogos). La psicologa del desarrollo reconoce que el desarrollo de los nios y nias refleja muy bien las ideas que cultivan los padres acerca de lo que es un nio, una nia. Aunque pocas pautas globales emergen del anlisis comparado de las prcticas socializadoras, hay una que est en estos momentos atrayendo la atencin de los investigadores. Es la contraposicin entre un contexto familiar comunal frente a uno individualista. En nuestra sociedad occidental predomina un talante personalista segn el cual cada nio y cada adolescente es (debe ser) un individuo autnomo, responsable y constructor de su destino; este ltimo atae particularmente a la profesin y creacin de nueva familia. Nos sorprende conocer que, en otras culturas, las familias constituyen un sistema compacto: se cultiva en ellas un sentimiento del nosotros que no da pie a que germinen individualismos. Frente al ethos personalista occidental, en el seno de la familia cInica hay poco lugar si lo hay para proyectos personales; no es desgajable el destino del grupo del de cada miembro. La incidencia y el choque cultural subsiguiente que esta mentalidad puede ocasionar en la adaptacin escolar son evidentes. Nuestra escuela est basada en la competicin y persecucin de objetivos personales. A los nios que han crecido en sociedades fuertemente jerarquizadas, como la

La perspectiva sistmica del desarrollo sostiene que cada nio y su medio, la naturaleza y la cultura (socializacin y educacin) forman, de entrada, una unidad compleja en constante interaccin. Lo que cada nio llega a ser, sus cambios a lo largo del desarrollo, estn inextricablemente ligados a la historia de las influencias que ha ido recibiendo del entorno. Es evidente que los estados del sistema en desarrollo no constituyen una sucesin idntica en todos los nios y nias. Los nios y nias nacen en sociedades que se han estructurado en funcin de avatares de subsistencia, normas y valores peculiares que, a su vez, definen el comportamiento de sus miembros entre s y frente a la naturaleza inerte. Lo que el nio/la nia debe llegar a ser, las habilidades que necesita adquirir (para hacer frente a la vida), los problemas que deber resolver (tipificados por su cultura) emergen en el tejido de relaciones culturales en que se va a ver envuelto cada uno.

gitana, les puede costar adaptarse a un mundo escolar que pasa a todos los nios por el mismo rasero. Nios inmigrantes que se han educado, en un sistema en que se usan los castigos corporales (recurdese el viejo aforismo la letra con sangre entra...) pueden perder el respeto por el maestro e inters en aprender en nuestro sistema escolar, menos disciplinario. Asumir que hay notables diferencias en el desarrollo de los nios de cada parte del mundo implica ms que el hecho de admitir que nios de distintas culturas van a poseer capacidades intelectuales y habilidades prcticas diferentes. La cuestin psicolgica crucial es si los mismos procesos de pensamiento y el mundo de las emociones y sentimientos, que son parte esencial de la integracin de cada nio a su cultura, van a ser distintos en razn de las peculiaridades de sta. A partir de aqu ha surgido la crtica a la concepcin occidental del desarrollo y de la niez. La psicologa de infancia, la niez y la adolescencia, son construcciones o representaciones sociales culturalmente establecidas por el pensamiento occidental. No es que sean falsas, estrictamente hablando, pero deben relativizarse. Cada lnea de explicacin cientfica de las puestas a punto por nuestra ciencia (la de Gesell, la del conductismo, la de Freud, la de Piaget, etc.) estn histricamente ubicadas y tienen sus pocas de moda. Han jugado un papel importante en nuestras concepciones acerca de la niez y han inspirado prcticas de crianza y socio-educativas. Hemos de revisarlas, sin duda, pero no forzosamente rechazarlas slo porque estn ubicadas histricamente y son hijas de una organizacin (la occidental) del pensamiento. El mrito de esta corriente crtica es hacernos caer en la cuenta de nuestro provincialismo cultural y de nuestra arrogancia cientfica. Los nios son un invento de cada cultura (W. Kessen). LECTURA 1 MACERES, A (2002). "Psicologia Del Desarrollo. Del Nacimiento Al Final De La Adolescencia". Ed. UOC. Barcelona