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Deshidratacin de Gas El gas natural, como est producido, contiene normalmente vapor de agua.

El agua deber ser removida a un punto tpico de un contenido de 7 libras/MMPC para la mayora de los sistemas de transmisin de gas, hacia un tan bajo como el parcial ppm de agua y puntos de condensacin al menos de -150F de un tratamiento aguas arriba de equipos criognicos. El retiro del agua, o deshidratacin, se realiza para prevenir la formacin de hidrato ( y como congelacin potencial) o corrosin en la recoleccin de gas, sistema de transmisin o planta de tratamiento. Hay varias opciones de proceso que pueden ser utilizadas para llevar a cabo la deshidratacin. KOCKEN ofrece una variedad de estos procesos que consisten en los cinco bsicos abajo:

Compresin a una presin superior con enfriamiento subsecuente y separacin de las fases.

Mientras ms alta sea la presin, menor ser el contenido de vapor de agua saturado en lb/MMPC a una temperatura dada.

Enfriamiento debajo del punto de condensacin inicial Absorcin con desecantes lquidos ( como glicol ) Adsorcin con desecantes slidos ( como tamiz molecular ) Absorcin con delicuescentes slidos ( como cloruro de calcio )

KOCKEN considera alguno y todas las combinaciones de los procesos de tecnologa disponibles basado en una combinacin de factores incluso:

Especificacin del contenido de agua mxima Contenido de agua inicial Caractersticas del proceso Disposicin de la operacin Factores econmicos

Compresin y enfriamiento con separacin es una parte tpica del sistema de produccin / recoleccin de gas/y arreglos del proceso. Se aplica normalmente para una secante adicional de gas natural. Sin embargo, en algunos casos, este simple acercamiento puede ser suficiente para uso de campo de los sistemas de elevacin de gas. Enfriar debajo del punto de condesacin inicial. Mientras ms baja la temperatura, menor ser el contenido de vapor de agua saturada en del gas. Este mtodo requiere usualmente algunos medios de prevencin de hidrato y es aplicado como Separacin de Temperatura Baja. El glicol-etileno es usualmente utilizado para la temperatura ms baja del LTS para la prevencin de hidratos y la deshidratacin simultnea del gas. Esta aproximacin es combinada

frecuentemente con inyecciones directas de glicol en la parte delantera de las plantas de refrigeracin o plantas de absorcin de escaso aceite. Tambin han sido combinadas nuevas tecnologas de expansin con inyeccin directa para lograr la deshidratacin.

Absorcin de agua con un desecante lquido. ste usa usualmente uno de los glicoles, con contacto del gas y desecante en una columna de absorcin a temperatura ambiente. Tambin se aplica en combinacin con el enfriado, a temperaturas ambiente ms bajas. Es el proceso ms aplicado, usado extensivamente en operaciones de produccin y en varias refineras y en plantas de operacin qumica. Los gases naturales pueden ser deshidratados a 7lb/MMPC con sistemas estndares de regeneracin utilizando TEG o DEG. Con la adicin de gas atado a un regenerador de glicol, los contenidos de agua pueden alcanzarse a 1 o 2 lb/MMPC. Con el proceso mejorado de glicol como el proceso de KOCKEN Deshidratacin Azetrpico, donde los componentes del glicol y el BTEX son utilizados para conducir bandas azeotrpicas para reducir el agua, en agua con escaso glicol a niveles muy bajos; se pueden alcanzar los contenidos de agua de gas a 0.025 lb/MMPC (1ppm). Adsorcin del agua con un desecante solido. Los tamizes moleculares han encontrado una amplia aceptacin en la industria de proceso de gas para la alimentacin de plantas criognicas de aplicaciones de condicionamiento y algunas aplicaciones de gas agrio con formulas de ataduras resistentes especiales al cido. Los sistemas delicuescentes pueden ser atractivos para volmenes ms pequeos, tal como un sistema de produccin insolado o un combustible de gas. Los disecados delicuescentes estn hechos de varias mezclas de sales de halogenuro alcalino por ejemplo: cloruro de calcio, y son naturalmente higroscpicos.

La deshidratacin del gas natural juega una parte importante en la produccin de gas natural. Una deshidratacin efectiva previene la formacin de hidratos de gas y la acumulacin de agua en los sistemas de transmisin. El gas natural cumple una importante funcin social en Venezuela, desde el punto de vista de los servicios que presta a los sectores de la comunidad en general. Es un combustible de excelente calidad, limpio y de fcil transporte y ha reemplazado con grandes ventajas a combustibles tradicionales como la lea, el carbn y el kerosene, evitando la degradacin y tala de rboles. En general, la corriente de gas natural posee, impurezas o contaminantes como nitrgeno, hidrgeno, anhdrido carbnico, y sulfuro de hidrgeno. El hidrgeno y el nitrgeno son gases inertes que solo van a afectar el poder calorfico del gas y tambin, lgicamente, el costo de transporte. Mientras que el anhdrido carbnico (CO2) y el sulfuro de hidrgeno, forman cidos o soluciones cidas en presencia del agua contenida en el gas. Estas sustancias son muy indeseables y deben eliminarse del gas natural. El contaminante al que hay que prestarle suma importancia es el agua, siempre presente en el gas proveniente del yacimiento, ya que produce corrosin y formacin de hidratos. Los hidratos son inclusiones slidas que se forman cuando los hidrocarburos del gas natural estn en contacto con el agua lquida bajo ciertas condiciones de presin y temperatura. El acondicionamiento del gas natural consta de dos procesos fundamentales: la deshidratacin y el endulzamiento. El primero consiste en la eliminacin del excedente de agua presente en la corriente gaseosa por medio de una tcnica denominada deshidratacin que ser el tema central del presente trabajo de investigacin.

DESARROLLO

DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL La deshidratacin de crudos es el proceso mediante el cual se separa el agua asociada con el crudo, ya sea en forma emulsionada o libre, hasta lograr reducir su contenido a un porcentaje previamente especificado. Generalmente, este porcentaje es igual o inferior al 1 % de agua. FORMACIN DEL AGUA EN EL PETRLEO Durante las operaciones de extraccin del petrleo, la mezcla bifsica de petrleo crudo y agua de formacin se desplazan en el medio poroso a una velocidad del orden de 1 pie/da, lo que es insuficiente para que se forme una emulsin. Sin embargo, al pasar por todo el aparataje de produccin durante el levantamiento y el transporte en superficie (bombas, vlvulas, codos, restricciones, etc.) se produce la agitacin suficiente para que el agua se disperse en el petrleo en forma de emulsin W/O estabilizada por las especies de actividad interfacial presentes en el crudo. Las emulsiones formadas son macro-emulsiones W/O con dimetro de gota entre 0,1 a 100 m. FORMACIN DE HIDRATOS. Adems de reducir su contenido calorfico, el agua ocasiona una serie de problemas en el manejo del gas cuando se encuentra en forma libre, en especial cuando se trabaja con temperaturas bajas a las que se forman compuestos slidos del agua y del gas natural llamadas hidratos. Los hidratos son slidos formados por la asociacin de molculas de agua que provocan obstruccin en las lneas de transporte del gas por lo que su generacin debe ser prevista y evitada. Difieren estructuralmente del hielo pero permanecen slidos bajo las condiciones de hidratacin y pueden llegar a bloquear rpidamente una lnea o separador.

El fenmeno de la hidratacin del gas no esta completamente definido, sin embargo, puede afirmarse que los hidratos se forman a una temperatura dada para cada mezcla gaseosa y no para la temperatura de hidratacin de un componente particular de la mezcla.

Una condicin principal para la formacin de hidratos es la condensacin del agua. Este es por consiguiente el primer punto a analizar, la cantidad de agua presente en el gas ser la que corresponda a la saturacin a condiciones de presin y de temperatura del yacimiento. La turbulencia favorece la formacin de hidratos y el congelamiento ocurre por lo general aguas debajo de los reguladores, vlvulas, orificios y estranguladores, y una vez que se forma el primer cristal el proceso progresa rpidamente. Debido a los problemas ocasionados por la hidratacin es necesario efectuar un riguroso control de las temperaturas en cualquier equipo de separacin o tratamiento del gas. Para el control del punto de roci de agua del gas natural se utiliza el grafico que da el contenido de vapor de agua del gas natural en la saturacin a diferentes temperaturas y presiones. PLANTA DESHIDRATADORA Una Planta Deshidratadora es una instalacin compuesta fundamentalmente por equipos destinados a separar el agua que el petrleo puede contener en el momento de su extraccin. Estos equipos estn complementados con los de bombeo, calentamiento y accesorios necesarios. TCNICAS MS COMUNES DE DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL Proceso de deshidratacin del gas con Aminas (MDEA): En un tpico

sistema de aminas el gas a tratar ingresa desde una unidad Scrubber cuya funcin es remover agua e hidrocarburos lquidos, a la torre absorbedora donde se contacta en contracorriente con la solucin de aminas.

Luego del contacto amina gas, la amina deja el fondo del absorbedor cargada con los gases cidos (solvente rico). El solvente rico es flasheado en un tanque para remover de los gases de hidrocarburos y los condensados disueltos. Luego del tanque flash la amina rica (en CO2 / SH2) pasa por un intercambiador amina rica / pobre y finalmente a la torre de stripping donde el calor proveniente del reboiler rompe las uniones amina CO2 / SH2 separndose los gases cidos por un lado y la amina pobre por otro. Usualmente el calor del reboiler es provisto por vapor de agua saturado a 45 /55 psia (274 / 287 oF) el que produce una temperatura de stripping (regeneracin) mxima de 260 oF (127 oC). La amina pobre caliente procedente del stripper intercambia con la amina rica (solvente rico) hasta una temperatura de no menos de 10 oF (5 oC) por sobre la del gas de entrada para prevenir la condensacin de hidrocarburos gaseosas superiores (condensables) y es bombeada a la torre absorbedora donde comienza un nuevo ciclo.

Deshidratacin de Gases con Glicoles (TEG): La deshidratacin de gas es

el proceso de remocin de vapor de agua en una corriente gaseosa para reducir la temperatura a la cual el agua condensar en la lnea. Esta temperatura se denomina punto de roco del gas. Adems, la deshidratacin a punto de roco por debajo de la temperatura operativa del gas, previene formacin de hidratos y corrosin por agua condensada. La capacidad de una corriente gaseosa para mantener vapor de agua es reducida si se comprime o enfra luego el agua puede tambin ser removida de la corriente gaseosa comprimiendo o enfriando la misma.

El proceso con glicol se basa en el contacto del gas con un lquido higroscpico tal como un glicol. Es un proceso de absorcin donde el vapor de agua presente en el gas se disuelve en la corriente de glicol lquido puro. La performance de una unidad deshidratadora es medida por su habilidad para reducir el punto de roco del gas. En un proceso tpico el gas hmedo pasa a travs de un (scrubber) removedor de lquidos libres. Luego, el gas ingresa al contactor e intercambia el agua con el glicol que circula en contracorriente. El agua es absorbida por el glicol y el gas deja el contactor a travs de un removedor de niebla (demister) para reducir el transporte de glicol en el gas de salida a la lnea de venta. El glicol rico (en agua) es bombeado a travs de un filtro y luego a un intercambiador glicol glicol que eleva la temperatura del glicol rico antes que ingrese al regenerador. El glicol es separado del agua y los contaminantes de bajo punto de ebullicin en la columna del regenerador (reboiler) retenindose estos ltimos. El reboiler usualmente es del tipo tubos de fuego y funciona produciendo la temperatura requerida para alcanzar la eficiencia de remocin de agua buscada. Un acumulador almacena el glicol reconcentrado que luego pasa al intercambiador glicol glicol que reduce la temperatura a un nivel que no dae las bombas. Usualmente, antes de las bombas se intercala un filtro para remover contaminantes que cause excesivo desgaste de la bomba. El gas natural que se obtiene principalmente en bateras de separacin est constituido por metano con proporciones variables de otros hidrocarburos (etano, propano, butanos, pentanos y gasolina natural) y de contaminantes diversos. Representa aproximadamente el 47 % de los combustibles utilizados en el pas y el 72 % de nuestra petroqumica se deriva del metano y etano contenido en el gas, de ah la importancia de este recurso como energtico y como petroqumico. Algunos pozos de gas natural suministran gas con un grado de pureza muy alta

que es prcticamente metano puro. De cualquier forma, la mayora de los hidrocarburos son mezclas complejas de cientos de diferentes compuestos. Un tpico fluido de un pozo es una mezcla constantemente expansiva de gases e hidrocarburos ntimamente mezclada con agua, slidos y otros contaminantes, con gran velocidad y turbulencia.

La razn ms comn de deshidratacin es prevenir la formacin de hidratos en los gasoductos. Los hidratos de gas natural son compuestos slidos cristalinos formados por la combinacin de gas natural y agua bajo presin a temperaturas considerablemente por encima del punto de congelacin del agua. En la presencia de agua libre, los hidratos se formaran cuando la temperatura este por debajo del punto llamado temperatura del hidrato, la necesidad de prevenir la formacin de los hidratos es obvia, es la manera ms sencilla de eliminar los hidratos es para remover substancialmente el agua de flujo del gas natural. El mtodo ms eficiente para remover el agua presente en el flujo de gas natural es por adsorcin con un desecante slido como un filtro molecular o almina activada.