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INSUMOS

Vidrio Laminado:
Paola Andrea Ruiz Rojas
Periodista M&M

Transparencia que Seduce al Mercado del Mueble


El vidrio laminado, es uno de los insumos ms utilizados actualmente en arquitectura, interiorismo y produccin de mobiliario, dado que sus bondades, propiedades y caractersticas fsicas, hacen posible el diseo y desarrollo de productos innovadores, estticos, seguros y resistentes.

l vidrio es un material inorgnico que puede obtenerse artificialmente mediante la fusin a altas temperaturas (1500 grados centgrados), de arena de slice, carbonato de sodio y caliza. Se sabe que es uno de los elementos constructivos y decorativos ms antiguos que existen, y que fue descubierto accidentalmente por los fenicios haca el ao 5.000 antes de Cristo, desde entonces, ha evolucionado en aspectos como su transparencia ptica, aislamiento acstico y trmico, resistencia, variedad de formas, colores, peso y espesores, hasta convertirse en un material de uso masivo que puede ser empleado en diversas aplicaciones. A simple vista todos los vidrios parecen iguales, sin embargo, los procesos de fabricacin, los materiales utilizados para su obtencin, y los diferentes tratamientos que reciben para incrementar su resistencia, determinan sus caractersticas tcnicas, qumicas y fsicas, y por ende, su clasificacin.

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Dentro de la gran variedad de vidrios que se comercializan actualmente, existe uno que, aunque no fue pensado para ser empleado en la fabricacin de mobiliario, se ha ido convirtiendo en una de las materias primas preferidas por el sector del mueble y la decoracin; se trata del laminado, un tipo de vidrio que se cataloga como de seguridad y que, precisamente por su alta resistencia, est siendo utilizado en la fabricacin de algunas piezas de mobiliario como tapas de mesa, cabeceros de cama, tapas frontales para cajones y estantes, mesones de cocina, puertas y mamparas, entre muchas otras soluciones.

Cualidades estticas, resistencia y su nivel de seguridad lo hace ideal para el sector de interiorismo.

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Caractersticas Traslsidas
El vidrio laminado se compone de una resistente interlmina protectora, unida mediante calor y presin a dos hojas de vidrio. Una vez el material intermedio se sella o compacta a las hojas de cristal, forma un sndwich

de vidrio, que se comporta como una unidad que presenta la apariencia de un cristal normal, pero con caractersticas especiales en cuanto a durabilidad, seguridad y resistencia. El ms sencillo que existe, est compuesto por dos hojas de vidrio y una interlmina, pero a medida que aumenta el nmero de hojas de cristal y el de lminas de material intercalario, se crean nuevos vidrios multicapas,

mucho ms resistentes. La industria, fabrica este insumo con hojas de cristal flotado, recocido, termo endurecido o templado, y lminas de polivinil butiral (PVB), de etilvinil acetato (EVA), o de resinas polimricas que se activan mediante luz ultra violeta, como material intercalario. Es importante aclarar, que los materiales usados como interlminas, son los que posibilitan el proceso de adhesin, y que stos de acuerdo con sus propiedades qumicas y fsicas son los que proporcionan al vidrio laminado, las virtudes que los diferencian de otros tipos de vidrio. En general, todos los vidrios que son sometidos a un proceso de laminado, adquieren una serie de caractersticas que los hacen realmente especiales; por ejemplo, poseen una resistencia estructural al impacto que puede ser hasta seis veces mayor a la de un vidrio normal, hechos que les permite soportar impactos de bala o cualquier otro tipo de agresin externa. Adicional a esto, el proceso de laminacin les otorga una propiedad con la que no cuentan los dems cristales y es que al momento de quebrarse o romperse, los trozos quedan adheridos al material intercalario y no caen al suelo, razn por la cual

VIDRIOS
MATERIAL INTERCALARIO EVA, PVB O RESINAS
Estructura bsica del vidrio laminado, los espesores de las hojas de cristal y de material intercalado son elegidos segn el propsito de uso del cristal.

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son, en este momento, uno de los ms seguros que existen, y tambin de los preferidos para realizar trabajos de mobiliario arquitectnico, fachadas y fabricar tipos especiales de muebles o partes de ellos. Otras grandes ventajas que ofrecen los laminados es su amplia versatilidad, ya que pueden ser usados en proyectos de todo tipo y tamao; y que por su composicin tipo sndwich, tienen la capacidad no slo de filtrar la energa solar y resistir en ms del noventa por ciento, la penetracin de rayos ultravioleta, sino de elevar los niveles de aislamiento acstico y por ende, reducir, de manera efectiva, el ruido exterior.

Un sin nmero de posibilidades pueden desarrollar los fabricantes de muebles, con el vidrio laminado decorativo.

Tipos de Vidrio Laminado


De acuerdo al material intercalario utilizado en su composicin, los laminados pueden dividirse en tres grandes grupos, as:
Vidrios Laminados con Resinas Polimricas

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En la construccin de estos vidrios se utiliza como material intermedio, un tipo de resina que se polimeriza con la ayuda de radiacin UV. Este insumo que se vierte en estado lquido entre las hojas de vidrio, luego de curado, ofrece un nivel de aislamiento

acstico muy elevado, lo que permite la formacin de cristales de menor espesor, pero con una mayor atenuacin acstica. Usualmente, los espesores de las resinas varan entre uno y dos milmetros, de acuerdo a los requerimientos del cliente y a las necesidades de uso

del vidrio. En cuanto a la tonalidad, existen resinas translcidas y mate. Del grupo de vidrios laminados, los fabricados con resinas polimricas son los menos comunes y los de menor utilizacin, ya que no ofrecen alta garanta de seguridad, y por lo tanto, su uso se limita slo a aquellas aplicaciones en las cuales la seguridad no es prioridad.
Vidrios Laminados con Pelculas de Etil Vinil Acetato EVA

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Saosa Special Laminated Glass Production.

Uno de los intercalarios ms comnmente utilizados para laminar vidrio es el EVA, un material de alta viscosidad, compuesto por macromolculas de resina, que se adhiere fuertemente al vidrio mediante un proceso de laminado en el que se utiliza una cmara de vaco y un horno a baja temperatura (115 a 120 grados Celsius).

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Foto: VasaDec

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El EVA es un producto que presenta alta compatibilidad con otros materiales como la tela, el papel, la malla de metal, la seda y la fibra de vidrio, lo que ha dado paso a la creacin de laminados muy decorativos y verstiles. Sin embargo, sus caractersticas tcnicas slo permiten que este intercalario pueda ser utilizado para laminar vidrios cuyo uso no supere los 15 metros de altura, pues su adherencia se ve afectada a mayores alturas. Vale anotar que las pelculas de EVA no requieren de almacenamiento especial, as como tampoco de ninguna manipulacin especfica, ni de grandes montajes para su tratamiento. Todos los aspectos anteriores, favorecen que los films EVA, sean elegidos frecuentemente para la obtencin de vidrios laminados arquitectnicos y decorativos.
Vidrios Laminados con Pelculas de PoliVinil Butiral - PVB

calor en un autoclave o recipiente metlico hermtico, en los que trabajan a altas presiones para lograr reacciones industriales. Los espesores de butiral que se utilizan, comnmente, para el laminado de vidrio son de 0.38 mm; 0.76 mm; 1.14 mm o 1.52 mm, dimensiones que varan de acuerdo a los requerimientos de uso del vidrio laminado; aunque tambin es preciso anotar que el grosor del PVB incide directamente en el nivel de seguridad, pues a mayor espesor, adquieren mayor resistencia. Ya, para su eleccin, transformacin y uso, los vidrios laminados con PVA, pueden ser manipulados como cualquier vidrio corriente, es decir, que pueden ser cortados, taladrados, biselados y grabados, lo que posibilita el desarrollo de proyectos creativos en reas tan diversas como la arquitectura, el mobiliario y la decoracin; no en vano el PVA es el material intercalario ms utilizado para laminar vidrio, porque proporciona mejores niveles de seguridad, durabilidad y resistencia, y porque es el que mayores desarrollos, aplicado al vidrio, registra en cuanto a diseos, colores y texturas. Existe otra clasificacin de los vidrios laminados segn su uso o funcionalidad, dentro de este grupo se ubican

El polivinil butiral es un compuesto qumico de gran adherencia y durabilidad, que resulta de mezclar alcohol de polivinilo y butiraldehdo; se trata de un material idneo para unir hojas de vidrio porque permite la transmisin de esfuerzos entre ellos, logrando de esta forma, la creacin de lminas mucho ms resistentes. La adherencia del cristal al PVB, la logran los fabricantes del insumo, mediante la accin simultnea de presin y

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En el mercado existe una gran variedad de laminados decorativos, los ms comercializados, actualmente, son aquellos conocidos como laminados color y dentro de este grupo hay dos categoras: los que se fabrican con lminas de EVA que ofrecen una amplia gama de tonalidades pre establecidas; y los laminados con PVB, cuya pigmentacin se basa en una paleta de once colores bsicos que pueden mezclarse entre s, y que forman ms de mil combinaciones de color en acabados transparente, translcido y opaco. Existen tambin los laminados con inserciones, este tipo de decorativos, los obtienen los fabricantes, incorporando durante el proceso de laminacin, materiales y diseos tan diversos como dibujos, tejidos, grabados, lminas metlicas, vegetales deshidratados, hojas secas, flores, naturaleza muerta, fotografas, telas y papeles de diferentes texturas. Tambin existen otros cuyo aporte tecnolgico los ha convertido en una excelente opcin para la fabricacin de muebles publicitarios y comerciales: los que incorporan fibra ptica y dan paso a vidrios laminados con diodos LEDS, fuentes de luz, nanotubos de carbono, o materiales electrnicos. Precisamente, dentro de este grupo, uno de los ltimos desarrollos lo constituyen los de LCD, que se opalizan o aclaran con slo mover un botn, y cuya transicin obedece

Foto: www.evaglass.com

Los fabricantes de laminados decorativos con interlminas de EVA, ofrecer lminas cuyos tonos impongan criterios de moda.

Los Decorativos: Lderes de la Versatilidad


El uso del vidrio en la fabricacin de ciertas piezas de mobiliario no representa en s ninguna novedad; sin embargo, la aparicin en escena de vidrios laminados decorativos, lo es, porque estn revolucionando la carpintera mundial. Las caractersticas tcnicas, pero sobre todo, la apariencia fsica de los laminados decorativos que personalizan y distinguen las piezas que los incluyen, han posibilitado que este insumo gane terreno frente a materiales tan tradicionales como la madera y el metal, y se posicione como un elemento constructivo que hace posible la produccin de soluciones mobiliarias mucho ms atractivas, innovadoras, creativas, estilizadas y seguras, que las habituales.

Foto: www.maxlen.com.uk.

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La insercin de materiales como metal, madera o naturaleza, en las placas de vidrio, est determinando la personalizacin de los proyectos arquitectnicos y mobiliarios.

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Foto: Shandong Yaohua Glass Ltda.

los vidrios anti-robo, los blindados, los arquitectnicos y por supuesto, los decorativos; precisamente sobre este ltimo tipo de vidrio, ampliaremos la informacin en el presente artculo dado que se han convertido en un insumo de gran importancia para la industria del mueble mundial, durante los ltimos aos.

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La tecnologa de impresin da como resultado vidrios increbles.

a que estn fabricados con una pelcula especial a base de polister, provista de un lquido que al contacto con un choque elctrico, los opaliza. Este desarrollo an no se fabrica en Colombia. Finalmente, estn los vidrios laminados decorativos impresos, que representan una de las innovaciones ms recientes del mercado. En stos, el elemento decorado es el mismo material intercalario, es decir, que los diseos los imprimen digitalmente los fabricantes, en las entrecapas, antes de que el vidrio sea sometido al proceso de laminacin. Las impresiones son realizadas sobre las pelculas de PVB, utilizando tecnologa de chorro de tinta (ink jet) de alta definicin, lo que garantiza la reproduccin de cualquier imagen o diseo, o la imitacin incluso, de cualquier textura. Esta tcnica de impresin directa sobre el PVB, ofrece la posibilidad de ser combinada con los laminados color, y con los laminados con inserciones, hecho que ampla, indiscutiblemente, las posibilidades de decoracin y la personalizacin del diseo a eleccin y gusto de cada cliente. Es importante aclarar que la tcnica de impresin no debilita, de ninguna forma, las lminas de PVB y que por ende, las caractersticas tcnicas y las propiedades de los vidrios laminados con intercalarios impresos no se ven reducidas ni afectadas; incluso pueden ofrecer ventajas adicionales como tecnologa antideslizante y antihuellas, lo que resulta atractivo para los fabricantes de muebles y de elementos arquitectnicos.

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Tips para el Uso de Vidrio Laminado Decorativo en Mobiliario
Aunque el vidrio laminado es un material seguro y resistente, su uso y manipulacin debe ceirse a ciertos protocolos. Para la fabricacin de muebles y elementos decorativos, es casi indispensable que los diseadores y transformadores trabajen de la mano con los proveedores de vidrio y de herrajes, a fin que stos puedan por conocimiento del comportamiento del material, orientarlos sobre la viabilidad de un diseo, y ofrecerles recomendaciones para maquinarlos adecuadamente. A modo general, para usar vidrio laminado en carpintera arquitectnica y de mobiliario, es necesario: Calcular el tamao del vidrio y su calibre, de acuerdo a la pieza a fabricar. No hacer pegues con cualquier material o pegante, las siliconas han sido desarrolladas especficamente para este fin. Seguir el recorrido de pegado indicado por el fabricante: el pegante no debe caer en el canto del vidrio, pues lo daa inmediata y completamente. Utilizar nicamente materiales recomendados para su manipulacin. El vidrio puede utilizarse con perfilera de aluminio, al aire flotado, sostenido con elementos de acero inoxidable y sobre madera.

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Aplicacin en muebles.

y materias primas fuera de lo comn, como el vidrio laminado decorativo. Colombia no ha sido ajena a esta tendencia, por el contrario, ha estado a la vanguardia en estos desarrollos. Varias empresas nacionales, productoras de mobiliario, han empezado a disear sus productos con base en este insumo, a razn que han hallado un buen aliado para la creacin de piezas con una esttica especial, enmarcada en la modernidad y la sofisticacin. Los proyectos fabricados con vidrio laminado decorativo son, en esencia, desarrollos para un mercado que prefiere las piezas contemporneas y nicas, ya que como lo explica Jenny Reyes, Directora de proyectos de Industrias Reyman empresa santaderena dedicada a la fabricacin de mobiliario, entran en la onda de lo exclusivo, porque no se producen en serie, y porque en su gran mayora tienen el sello personal del comprador. Este insumo, permite concretar proyectos, modernos, ajustados a los gustos y necesidades del cliente, explica Reyes. Precisamente por lo anterior, y por costos, las piezas obtenidas a partir del preciado insumo se comercializan, principalmente, en estratos altos. Las empresas fabricantes de muebles en vidrio laminado, consiguen su materia prima a precios que oscilan entre $180.000 hasta $3.000.000 el metro,

monto que vara de acuerdo al tipo de laminado. Los vidrios con desarrollos de ltima generacin, como los que incorporan tecnologa ptica, pueden incluso llegar a tener un valor comercial de hasta 3.000 euros por metro (unos $6.800.000 colombianos, aproximadamente). El vidrio laminado ha hecho presencia en el mercado colombiano por ms de veinticinco aos, pero slo hasta hace menos de una dcada, la industria vidriera nacional empez a producir y comercializar laminados decorativos; de hecho, an son muy pocas las empresas que han incursionado en la fabricacin de este insumo y muy contadas, tambin, aquellas que lo utilizan como materia prima para la fabricacin de mobiliario. Hoy, la industria colombiana est produciendo una extensa gama de laminados decorativos que incluye desde laminados color, con inserciones, impresos, pintados, o mixtos, hasta algunos con procesos de serigrafiado. En cuanto a espesores, ofrece desde los ms sencillos 2.0+2.0, hasta 60 milmetros; calibres que varan segn los requerimientos de los clientes y a las necesidades de los proyectos que los involucren. La gran mayora de laminados decorativos nacionales son fabricados con materiales e insumos importados de

El Mercado de un Insumo con Diseo


La tendencia mundial en interiorismo ha abierto la posibilidad al aprovechamiento de materiales antes impensados en la fabricacin de mobiliario. Esta oportunidad ha sido utilizada por diseadores industriales, de interiores y arquitectos, para involucrar en sus desarrollos, insumos

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Foto: www.archiexpo.com

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Los fabricantes de herrajes son determinantes a la hora de crear proyectos: de ellos depende que existan soluciones para sostener y trabajar el vidrio.

pases como Espaa y Blgica; de igual forma, los procesos productivos mediante los cuales se obtienen, tambin han sido adaptados de dichas naciones, lo que ha favorecido la produccin de vidrios competitivos de altsima calidad. En cuanto a la aplicacin de protocolos de seguridad para su fabricacin, se ha podido establecer que, a pesar que en Colombia no existen normas ni leyes que regulen su produccin, los fabricantes nacionales del insumo han adaptado pruebas internacionales como las de adherencia, impacto, horneado, cada, pndulo y hervido, entre otras, para garantizar la calidad, confiabilidad, y resistencia de los nacionales. Aunque la tendencia mundial apunta hacia un uso, cada vez mayor, de este tipo de vidrios para interiorismo y decoracin, an en el pas es limitada la demanda en estos sectores. Segn Camilo Gmez, Gerente de Evolution Glass firma local especializada en la produccin de laminados decorativos esto se debe a que, bsicamente, existe un marcado desconocimiento sobre las bondades del producto y sus amplias posibilidades de uso. Sin embargo, quienes lo conocen, concuerdan en afirmar que el vidrio laminado decorativo es un material muy verstil, que posibilita el desarrollo de obras arquitectnicas y de interiorismo con grandes niveles de creatividad, modernidad, estilo y seguridad.
Fuentes

Jenny Rey Castellanos, Subgerente Industrias Reyman Ltda. mantillada@yahoo.com - ind.reyman@yahoo.com Camilo Gmez Moreno, Gerente Comercial Evolution Glass S.A.S. cgomezm@cigtra.com www2.dupont.com - www.glassproduct.es - www.pazosycia.com - olvitec. com.co - www.cristalpontevedresa.com - www6.uniovi.es - www.saflex.com

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