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2.3.

MINERA Toda actividad minero-metalrgica incluye un proceso en el que se desarrollan actividades de exploracin, prospeccin, explotacin, beneficio y fundicin de los minerales. Cada una de estas actividades produce una fuente de contaminacin y determinado afecto ambiental. Sin embargo, las tres ltimas, por su intensidad, son los que generan mayores problemas ambientales (explotacin, beneficio y fundicin de los minerales). 2.3.1. UBICACIN DE MINAS Los yacimientos mineros importantes de la zona de estudio, se ubican en el flanco oriental de las cuenas del ro Desaguadero y del lago Uru Uru. Las aguas de estas minas drenan hacia el ro Desaguadero y el lago Poop y el lago Uru Uru. Los Principales distritos mineros son: Kori Kollo (Inti Raymi), Kori Chaca (Inti Raymi), San Jos (Cooperativas) y otras. A. Mina Kori Kollo (Inti Raymi) La mina ubicada sobre el ro Desaguadero (Chuquia-provincia Saucar) tiene una influencia indirecta sobre el lago Uru Uru. Montoya J.C. Medieta R. (2006) sealan que la mina Kori Kollo de la Empresa Minera Inti Raymi Sociedad Annima (EMIRSA) inicia sus operaciones mieras el ao 1982, con la finalidad de extraer Oro y Plata de los yacimientos ubicados en el cerro Kori Kollo (Chuquia provincia Saucar) y el cerro de Llallagua (La Joya provincia Cercado) del departamento de Oruro. En primera instancia, la extraccin del mineral se realiz de xidos (1982 1992) utilizando para la obtencin del mineral el mtodo Merril Crowe, a travs del proceso de lixiviacin con cianuro de sodio. Posteriormente EMIRSA ingresa a la etapa de sulfuros (1993 2004) donde abren un tajo de grandes proporciones (256 m de profundidad). El mtodo para la obtencin de los minerales fue Carbn In Leach CIL; lixiviacin con cianuro de sodio. Para la extraccin del mineral en la operacin de sulfuros tuvieron un inconveniente, el flujo de aguas salinas hacia el tajo. Para resolver el problema bombearon las aguas hacia las lagunas de evaporacin/infiltracin. Otro de los problemas fue la generacin de colas provenientes de los procesos metalrgicos, en este caso construyeron un dique de colas, con el objetivo de almacenar en ella los residuos mencionados. La mina Kori Kollo en sus dos etapas de operacin, han realizado la extraccin del mieral a cielo abierto. Movilizando grandes volmenes de tierra; a la vez, en el proceso de obtencin del mineral se ha utilizado

ingentes cantidades de cianuro de sodio. Otro problema identificado es, la proximidad del tajo Kori Kollo a las orillas del ro Desaguadero. El ro es la principal fuente de abastecimiento de agua para los ganados, riego de cultivos y consumo humano de las comunidades asentadas en las riveras del ro. Los autores manifiestan que las partculas suspendidas (polvos) generados en la voladura, trituracin, carguo y transporte fueron transportadas por el viento hasta el ro Desaguadero, provocando la sedimentacin de la misma. Adems concluyen que fue evidente el rebose de aguas de las lagunas de evaporacin/infiltracin (gestiones 1999 a 2003) en el mes de enero, llegando stas al cauce del ro Desaguadero; suelos de Mataj Pampa y Choro Choro. Verificado a travs de las imgenes satelitales y los reportes de los anlisis de la muestras de aguas y suelos.

B. Mina Kori Chaca (Inti Raymi) El proyecto Kori Chaca de la empresa Minera Inti Raymi inicia operaciones en el ao 2005, para la explotacin de Oro y Plata cuyas operaciones fueron a cielo abierto. Este proyecto est ubicado a dos kilmetros al oeste de la ciudad de Oruro, especficamente en la localidad de Iroco. Se tiene conocimiento que en la gestin 2009 cerrara operaciones espus de cinco aos de trabajo, lo que estaba previsto inicialmente era para tres aos pero seguramente por los precios altos extendieron sus actividades. Entre los probables problemas generados por estas operaciones mineras estn; el de haber dragado el canal COMIBOL par aaumentar el caudal de agua y haber concentrado agua proveniente del ro Desaguadero en el sector de la mina particularmente en la poca seca. Tambin dentro de sus operaciones mienras han abierto un pit prevista de unos 70 metros de profundidad lo cual puede haberse extendido y que en el proceso de cierre deben estar previendo llenar con agua del ro Desaguadero, para crear otra laguna similar al de Kori Kollo. Antes que se inie las operaciones se hizo un monitoreo de los factores ambientales (agua, suelo) en el entorno de Kori Chaca sera interesante hacer un monitoreo y evaluacin fsico y qumico en los mismos puntos y con los mismos parmetros qumicos para estableces si hubo cambios y consecuentemente contaminacin.

El problema ms importante del proyecto Kori Chaca relacionado con el lago Uru Uru es que el ro Desaguadero, a travs del Canal COMIBOL llega al puente Espaol y desemboca aguas frescas hacia el lago Uru Uru. El proyecto minero est consumiendo aguas del canal COMIBOL que podra estar restndole el lquido elemento al lago lo que puede comprometer seramente el espejo de agua del Uru Uru. Tambin se ha podido observar que sus lagunas de evaporacin infiltracin tuvieron problemas con la infiltracin, situacin reportada por la Secretaria de Recursos Naturales y Medio Ambiente. C. Mina Iroco Se ubica en la parte oeste de la ciudad de Oruro (coordenadas UTM W 6642, S 80319), en las ltimas serranas orientales del sistema Desaguadero Poop. Es trabajada por cooperativas mineras. La produccin incluye oro y residuos de material sulfuroso (piritas) de los depsitos de cola de la mina Itos (San Jos). Las cooperativas, utilizan mercurio para la recuperacin de oro fino. Las aguas residuales de las operaciones mineras, son vertidas directamente hacia la playa de Iroco que est estrechamente conectada a las playas de inundacin de la canalizacin del ro Desaguadero Burguillos. Todas estas aguas cidas son transportadas a travs del ro Tajarita hacia el lago Uru Uru y luego al Poop, mediante el ro Desaguadero. D. Mina San Jos Se ubica en la zona Noroeste de la ciudad de Oruro, en las serranas en pleno altiplano central de Bolivia. Es trabajada por cooperativas mineras, la produccin incluye estao y residuos de material sulfuroso (piritas). Las aguas cidas de la mina San Jos son abundantes y son vertidas hacia el lago Uru Uru, con alto contenido de metales pesados, pH bajo (alrededor de 2 a 3) y con slidos elevados. Por otra parte indicar que la mina en pocas de lluvias los niveles inferiores se llegan a inundar. El bombeo de estas aguas cidas del interior de la mina est a cargo de la Corporacin Minera de Bolivia (Comibol) Oruro, pero esa institucin es cuestionada constantemente, porque desde que se hizo cargo de ese trabajo, los niveles de la mina se fueron inundando. Siendo mayor su impacto en la ciudad de Oruro y afectando de sobremanera a la fauna y flora del lago Uru Uru. 2.3.2. RESIDUOS MINEROS (DESMONTES DE MINAS)

Los desmontes de mina son acumulaciones de material estril o de bajo contenido mineralgico, remanente de las operaciones de explotacin. Parte del volumen de estos materiales es neutralizado en las labores de explotacin como material de relleno. En funcin de la magnitud del yacimiento pueden tratarse de volmenes muy considerables. Usualmente estn clasificados en dos grupos: los completamente estriles y los de bajo contenido mineralgico, que pueden ser sujetos a posterior tratamiento en planta. Son depsitos de granulometra heterognea y presentan mayor o menor contenido de minerales sulfurosos; por lo tanto, son los mayores generadores de aguas cidas por la percolacin de las aguas metericas a travs de estos depsitos. 2.3.3. RESIDUOS DE PLANTAS DE PROCESAMIENTO DE MINERALES (COLAS, RELAVES) Las colas son residuos finales del proceso de concentracin por flotacin. Son materiales muy finos con alto contenido de minerales sulfurosos y de productos qumicos usados en el proceso de tratamiento. Son depositados en depresiones o en diques especialmente construidos y, en muchos casos, vertidos directamente a los cauces de arroyos y ros principales. Por su granulometra fina son susceptibles al transporte por el viento, a la erosin y transporte fluvial, contaminando las aguas y los suelos circundantes. 2.3.4. EFLUENTES MINA Los efluentes son emanaciones de aguas provenientes de interior mina. Las mismas fluyen en forma natural o por bombeo, a travs de las estructuras mineralizadas o de los espacios dejados por las operaciones mineras. Estas aguas tienen un alto contenido de soluciones cidas y, a veces, son portadoras de metales pesados que contaminan las aguas superficiales y el suelo a lo largo de su recorrido. Lo que est ocurriendo precisamente con la mina San Jos, cuyas aguas son vertidas hacia el Tagarete y estas llegan al lago Uru Uru afectando seriamente a los recursos naturales del lago, especialmente la vida acutica como son los peces. 2.3.5. EFLUENTES DE PLANTAS DE PROCESAMIENTO DE MINERALES (INGENIOS) Los efluentes son, emanaciones de aguas residuales, del proceso de tratamiento de los minerales en las plantas de procesamiento. Estas aguas contienen residuos de diferente productos qumicos utilizados en el sistema de tratamiento como ser: promotores (sales de metales pesados), espumantes (compuestos orgnicos), depresores (sales, algunas muy txicas como el NaCN), colectores orgnicos (xantatos). Estas aguas a veces son almacenadas en estanques para su posterior recirculacin a la planta de procesamiento, pero muchas veces son vertidas directamente a los ros y este llevando contaminantes a cuerpos de aguas de mayor volumen (lagunas, lagos, etc.).

2.3.6. FILTRACIONES DE PIE DE DEPSITOS DE RESIDUOS MINEROS E INGENIOS Los depsitos de residuos slidos de minas e ingenios con contenido de minerales sulfurosos, plantean los principales problemas ambientales por que generan aguas cidas por percolacin de aguas metericas a travs de los depsitos. Entre los productos de oxidacin se tiene el cido sulfrico, que puede reducir o eliminar por completo la vida acutica.