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Potencial elctrico.

Antecedentes.
Habamos visto cmo calcular los campos elctricos, pero como el campo es una cantidad vectorial en algunos casos se dificulta su clculo; por lo que ahora desarrollaremos una forma ms sencilla de obtener el campo partiendo del potencial que es una cantidad escalar y adems presenta otra gran ventaja, es fcil medirlo experimentalmente.

Definicin de diferencia de potencial.


El campo de una fuerza conservativo es un campo en el cual el trabajo que se hace al mover una partcula en una trayectoria cerrada, es cero. Una condicin lgica equivalente es que el trabajo hecho por el campo de fuerza sobre una partcula que se mueve del punto a un punto , es independiente de la trayectoria tomada por la partcula en la trayectoria tomada por la partcula de a . El concepto del campo de fuerza conservativo puede ser aplicado al campo elctrico ya que su dependencia de posicin es la misma que la de la fuerza;

Por esto es que afirmamos que los campos elctricos en electrosttica son conservativos. El trabajo que se realiza al llevar la carga prueba positiva del punto al punto lo que representamos por la diferencia de potencial entre y , esta definida por la ecuacin: La diferencia de potencial entre dos puntos es igual al trabajo realizado al llevar la carga de prueba entre dichos puntos por un agente externo, dividida por la magnitud de la carga de prueba. Si se conoce la diferencia de potencial entre dos puntos para una carga prueba, es muy fcil calcular la energa potencial y viceversa. Como el trabajo hecho en llevar una carga de un punto a otro puede ser positivo, negativo o cero; la diferencia de potencial puede ser positiva, negativa o cero.

Supongamos que el potencial en el punto es mayor que en ; al llevar una carga positiva al punto , tendraun potencial mayor que . La unidad de potencial elctrico es igual a la unidad de trabajo entre la unidad de carga. En el sistema MKS, la unidad de potencia se expresa en joules por coulomb, pero es muy frecuente recibe el nombre de Volt , y podemos definirlo de la siguiente manera: existe una diferencia de potencial de un Volt entre dos puntos, cuando se hace un trabajo de un joule al llevar una carga de un coulomb entre dichos puntos. Generalmente cuando hablamos de un potencial elctrico nos referimos a diferencias de potencial; para problemas donde se desea calcular el potencial elctrico de cargas aisladas o de una distribucin elctrica, ordinariamente se toma como potencial de referencia el de un punto situado en el infinito, donde el valor del potencial es cero. Para algunos circuitos elctricos se toma como referencia de potencial a la tierra y se le da el valor de cero. El potencial elctrico en la vecindad de un objeto aislado y cargado positivamente es positivo y en los alrededores de un objeto aislado y cargado negativamente es negativo, adems la definicin de potencial dad por la ecuacin Podemos ver que se trata de un escalar y que tanto el trabajo como la carga elctrica son cantidades escalares. La regin del espacio en que todos sus puntos tienen igual potencial elctrico se denomina regin equipotencial.
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La diferencia de potencial entre dos puntos que se encuentran en la misma regin equipotencial es cero, es decir, el trabajo que se debe realizar para llevar una carga prueba entre dos puntos en una regin equipotencial es cero. Las superficies equipotenciales son de gran utilidad para describir cualitativamente el campo elctrico. En una esfera metlica cargada las superficies equipotenciales rodean a la esfera como cascarones concntricos en su exterior, como se muestra en la figura podemos ver que las lneas de fuerza son perpendiculares a las superficies equipotenciales, esto se cumple para todos los casos. Observemos que para cualquier trayectoria que se siga de I, II, y III, la diferencia de potencial entre las superficies equipotenciales es la misma, en otras palabras el campo elctrico es conservativo. Dentro de la esfera metlica existe una regin volumtrica equipotencial.

Hemos visto que si una fuerza es conservativa, el trabajo que efecta sobre una partcula durante un desplazamiento se puede expresar como una diferencia entre dos energias potenciales: una para el punto de partida y otra para el punto de llegada del desplazamiento. Si se conoce la energa potencial que corresponde a la fuerza, de inmediato se podr conocer la conservacin de la energa mecnica, que no es ms que la suma de la energa cintica y la energa potencial. La fuerza elctrica que ejerce una distribucin esttica de cargas sobre una carga puntual es una fuerza conservativa. Tomemos el caso de la fuerza elctrica ejercida por dos distribuciones uniformes de cargas positivas y negativas, colocadas en sendas placas paralelas; esas placas paralelas con carga generan un campo elctrico uniforme en el espacio que hay entre ellas, la magnitud de ese campo elctrico es directamente proporcional a la cantidad de carga por unidad de rea en cada placa. La fuerza que ejerce este campo elctrico sobre una carga puntual es y el trabajo efectuado por esta fuerza constante durante un
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desplazamiento del punto figura.

al punto

como se ve en la

Tambin podemos expresar el trabajo como: si definimos la energa potencial por lo que el trabajo se puede considerar en funcin de las energas potenciales correspondientes a los puntos ; luego entonces al considerar que la conservacin de la energa mecnica es la suma de la energa cintica energa potencial y la

De la ecuacin anterior vemos que la energa potencial es directamente proporcional a la distancia . Esta proporcionalidad directa entre la energa potencial y la altura recuerda la energa potencial gravitacional, . Ambas energas potencial elctrica y potencial gravitacional se parecen ya que implican una fuerza constante. Pero sus signos son opuestos, se presentara el caso en que los signos de las energas si el campo elctrico fuera hacia abajo o si la carga fuese negativa.
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En la siguiente figura se observa que el trabajo efectuado por el campo elctrico a lo largo de los segmentos horizontales es cero, porque el campo elctrico es perpendicular a ellos; el trabajo efectuado a lo largo del segmento vertical va hacia arriba (a la derecha) es positivo, y el trabajo efectuado a lo largo del segmento vertical (a la izquierda es negativo) lo que da como resultado trabajo cero para todo el viaje redondo.

La figura muestra una trayectoria cerrada pro que sale de las placas, podemos apreciar que el trabajo efectuado a lo largo del segmento hacia abajo, en el extremo izquierdo es cero debido a que all no existe campo elctrico. En este caso parecera que no se puede tener un trabajo cero para el viaje redondo, sin embargo la distribucin de campo elctrico solo es una aproximacin; con un clculo exacto del campo elctrico se demuestra que cerca de los bordes de las placas, el campo elctrico no es uniforme y que el campo elctrico sale hacia el espacio fuera de las placas. La distribucin real de las lneas de campo es como se muestra a continuacin, el campo que sale de las placas recibe el nombre de campo marginal. Y las partes de la trayectoria que atraviesan el campo marginal contribuyen al trabajo por lo tanto el campo neto para la trayectoria cerrada completa resulta ser cero por lo tanto se cumple el criterio de fuerza conservativa.

Resulta til definir el campo elctrico como la fuerza elctrica dividida entre la carga sobre la que acta ese campo. De tal manera que al definir el potencial electrosttico como la energa potencial elctrica dividida entre la carga en el caso de un campo elctrico uniforme con una energa potencial el potencial electrosttico esta dado por la ecuacin

Se muestra una grafica de un potencial lineal en funcin del desplazamiento en la direccin de un campo uniforme.

La fuerza elctrica que ejerce una carga puntual sobre la carga puntual es .

Para calcular la energa potencial que corresponde a esa fuerza se calculara el trabajo efectuado cuando la carga se mueve, desde la posicin hasta la posicin y de esta forma expresar el trabajo como una diferencia de dos trminos. Las posiciones y se localizan a distancias radiales y respectivamente en relacin a la carga fija el trabajo integral de la fuerza es a lo largo de la trayectoria radial de y :

Dado que el trabajo es igual a la diferencia entre dos energas potenciales tenemos: considerando que las posiciones de y estn en la misma lnea radial.

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El trabajo total efectuado a lo largo de los segmentos radiales es igual que el de una sola lnea radial; El trabajo efectuado a lo largo de los arcos circulares es cero, porque la direccin de la fuerza de Coulomb es perpendicular a esos arcos. Para dos cargas de igual signo, la energa potencial elctrica es positiva y disminuye en proporcin inversa a la distancia. Para dos cargas de signo contrario la energa potencial elctrica es negativa, y su magnitud tambin lo es decreciendo tambin en proporcin inversa con la distancia. Al potencial electrosttico de una carga puntual se le llama Potencial de Coulomb. Y se puede calcular empleando: o

La grfica que se muestra corresponde al potencial de coulomb de una carga puntual positiva en funcin de la distancia.

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La grafica mostrada corresponde al potencial de coulomb de una carga puntual negativa en funcin de la distancia.

Las siguientes graficas siguientes representan el potencial de coulomb graficado en el eje vertical, en funcin de la posicin en dos dimensiones. La grfica es para posiciones en un plano que contiene una carga puntual.

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Calculo del potencial a partir de un campo. Toda distribucin arbitraria esttica se puede considerar formada por muchas cargas puntuales. Como la fuerza elctrica generada por una carga puntual estacionaria es una fuerza conservativa, la fuerza elctrica generada por esa distribucin de cargas tambin lo es. As cuando una carga puntual se mueve desde una posicin hasta una posicin en el campo elctrico de una distribucin de cargas, el trabajo efectuado por la fuerza elctrica siempre se puede expresar como una diferencia de dos trminos de energa potencial: el trabajo se relaciona con la fuerza por la ecuacin establecemos Tendremos que del potencial elctrico En mltiples ocasiones es conveniente establecer el valor de en funcin del ngulo que se presenta entre el campo elctrico y el desplazamiento Ejercicio1 Supngase que cerca del suelo, directamente debajo de una nube de tormenta, el campo elctrico es de magnitud constante e igual a y se dirige hacia arriba. Cul es la diferencia de potencial entre el suelo y un punto en el aire a del suelo? Consideraciones tericas:
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y el potencial elctrico como

si

despejando el valor

Se tiene un campo elctrico uniforme es decir constante por lo que el potencial es lineal.

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