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El Cantar de los Cantares y la sabidura

1. El ttulo hebreo, Shir ha-Shirim, vertido literalmente como Cantar de los Cantares, es un giro de esa lengua para expresar el superlativo, que en espaol diramos El Mejor Cantar. Este librito de poemas est entre los Escritos (Ketuvim), que son una parte de los libros sagrados de los judos, la Tanak, llamada as por el acrnimo de sus tres partes: Torah, Neviim, Ketuvim. Los Escritos son: Salmos, Proverbios, Job, Cantar, Rut, Lamentaciones, Qohelet, Ester, Daniel, Esdras (Nehemas) y Crnicas. En el siglo VIII dC el Cantar se incluy entre los cinco rollos (Meguillot) con Rut, Lamentaciones, Qohelet y Ester, que se lean en las grandes fiestas judas; el Cantar se lea en la Pascua. Rab Aquiba (+ 135 dC) deca: No permita el cielo que alguien diga en Israel que el Cantar de los Cantares mancha las manos, porque el mundo entero no es comprable al da en que el Cantar de los Cantares fue dado a Israel, pues todos los Escritos son santos, pero el Cantar de los Cantares es el Santo de los Santos (Mishn Yadayim 3,5). El Cantar tiene un lenguaje propio: alrededor de cincuenta vocablos no aparecen en ningn otro libro del Antiguo Testamento. Usa palabras arameas, persas (paraso) y griegas (palanqun, litera). La fecha probable de su composicin sera mediados del siglo III aC. No parece ser una recopilacin de cantos populares sino una obra potica escrita con oficio. Sorprende que unos cantos de amor formen parte de las Escrituras Sagradas inspiradas por el Espritu Santo. En el judasmo tardo ya se admita que el Cantar formaba parte de las Escrituras: es mencionado en el Eclesistico (Si 47,17); se encuentra en la biblioteca de Qumrn; Flavio Josefo (+ 101 dC) lo cuenta entre los 22 libros sagrados. En el cristianismo, Melitn de Sardes constat que se usaba como libro cannico por el ao 175 en Palestina; se conoce un 1 comentario del ao 200 (probablemente de Hiplito); Tertuliano lo cita en el ao 207 como escritura; Orgenes escribi un comentario hacia el ao 240. El Concilio de Trento refrend su canonicidad en 1546. 2. Cabe preguntar: por qu unos cantos de amor intenso y sensual de una pareja llegaron a formar parte de la Escritura Sagrada? Pero la cuestin debera plantearse al revs: qu nos dice la palabra de Dios acerca de la atraccin entre los sexos?; o bien, qu significado trascendente tiene el amor humano cantado en este libro, al punto de reconocer que estos poemas son palabra de Dios inspirada por el Espritu Santo? El Cantar lleg a formar parte de la Sagrada Escritura porque se reconoci que expresaba poticamente la sabidura del pueblo de Israel; Flavio Josefo lo advierte en el ao 95. Esta sabidura versa sobre el amor humano tal como se esperara de dos criaturas hechas a imagen y semejanza de Dios y en comunin con l. Si no se menciona a Dios hasta el final es porque se sobreentiende que un amor autntico de pareja es una realidad querida por l, el cumplimiento del destino personal en el amor. El amor sensual, eros, incluye la sexualidad y a la vez la trasciende para orientarla hacia el amor, agap, que es participacin en la amistad divina. La admisin del Cantar entre los libros sagrados judos y cristianos no se debe a su significado alegrico que es derivado, sino a la significacin humana que de l se desprende directamente de la letra misma. Ello tampoco depende de las interpretaciones que de l se hagan ni de su autor supuesto (Salomn), sino de la conciencia que tuvo la comunidad creyente de que su mensaje estaba en sintona con la tradicin de fe del pueblo elegido y expresaba una manifestacin singularmente significativa de esa fe. Por eso tambin se declara que el Cantar es palabra autntica de Dios, inspirada por

el Espritu Santo, para conducir a los seres humanos a su plenitud en Dios. La interpretacin alegrica del Cantar, que deriva de su significacin primera, consiste en ser smbolo de la relacin espiritual de Dios con su pueblo, o de Cristo con la Iglesia, o del alma con Dios. Las lecturas alegricas judas comenzaron en el siglo I dC; en el cristianismo, su interpretacin alegrica comenz en el siglo III con Hiplito y Orgenes. Pero la significacin profunda del Cantar est en presentar la atraccin sexual y el erotismo, que brotan de la constitucin biolgica y psquica del varn y la mujer, como el inicio de la aventura de la libertad en la entrega recproca, para crecer en el amor y alcanzar la plenitud y felicidad a que la pareja humana y su descendencia estn destinadas. Esta significacin nace en la relacin ertica de dos amantes, y crece en una dimensin trascendente: la revelacin del misterio de las personas que slo puede darse en la fidelidad del amor mutuo, exclusivo, total, fiel y bello. El amor de dos enamorados se cumple cuando cada cual y ambos van en pos de su humanidad consumada. Si el amor es el medio de la revelacin de las personas y su camino en pos de la profundidad de su ser y de su comunin, es tambin por ello el medio para abrirse a una dimensin misteriosa de esa realidad: el Dios Amor que es su fuente. Bajo esta perspectiva el amor ertico no se considera slo como un momento o un paso para alcanzar el amor/agap de naturaleza divina. Antes bien, se reconoce que el amor humano tiene su propia dimensin y consistencia, si bien florece y fructifica en un amor divino que lo trasciende. Desde perspectivas diferentes, la de la fe y la del humanismo, dos personajes nos ofrecen una visin unificada del erotismo y del amor. Benedicto XVI en la Encclica Dios es Amor: El hombre es realmente l mismo cuando cuerpo y alma forman una 2

unidad ntima; el desafo del eros puede considerarse superado cuando se logra esta unificacin. Si el hombre pretendiera ser slo espritu y quisiera rechazar la carne como si fuera una herencia meramente animal, espritu y cuerpo perderan su dignidad. Si, por el contrario, repudia el espritu y por tanto considera la materia, el cuerpo, como una realidad exclusiva, malogra igualmente su grandeza Pero ni la carne ni el espritu aman: es el hombre, la persona, la que ama como criatura unitaria, de la cual forman parte el cuerpo y el alma. Slo cuando ambos se funden verdaderamente en una unidad, el hombre es plenamente l mismo. nicamente de este modo el amor el eros puede madurar hasta su verdadera grandeza (n. 5). Octavio Paz, al explicar el ttulo de su rico ensayo sobre amor y erotismo: La llama doble. Segn el Diccionario de Autoridades, la llama es la parte ms sutil del fuego, que se eleva y levanta a lo alto en figura piramidal. El fuego original y primordial, la sexualidad, levanta la llama roja del erotismo y sta, a su vez, sostiene y alza otra llama, azul y trmula: la del amor. Erotismo y amor: la llama doble de la vida (Mxico, 1993, p.7). El amor humano es un don de Dios que est en manos de nuestra libertad para crecer en l. El Cantar desacraliza el sexo como mero mecanismo para producir un clmax exttico, cuyo significado mtico sera identificar a la pareja humana con la divinidad y sus poderes creadores de vida. En los mitos orientales, la sexualidad humana se encuentra divinizada: no son los humanos quienes reproducen las relaciones entre dioses y diosas, sino stos y stas quienes reproducen las relaciones sexuales humanas. De esta forma, los seres humanos pueden abrigar la ambicin de alcanzar la divinidad, de hacerse dioses de la vida. En los cultos cananeos (y otros del antiguo oriente), exista la hierogamia relaciones sexuales entre sacerdotes y sacerdotisas como representacin mgica de los orgenes divinos de la

vida, eran ritos de fertilidad. El culto de Baal, fustigado por los profetas, inclua estas relaciones. Se puede ver en Oseas (1-3) cmo esta realidad se halla a la raz de sus palabras sobre la infidelidad de su mujer. De esta dura vivencia se vale tambin el profeta para desenmascarar la infidelidad ms grave an de la apostasa del pueblo al rendir culto a Baal. El Cantar manifiesta la prstina revelacin del Gnesis (1,26), el misterio de amor que se encierra en la pareja humana (2,23), la aventura de la libertad para crecer en el amor mutuo (2,24), la transparencia del don divino del amor que envuelve esta aventura (2,25). A partir de la experiencia de la vida, en Proverbios se alude a este misterio y a la aventura a la que invita (30,18-19), la aventura de beber en el pozo sin fondo del amor (5,15.18-19). 3. La interpretacin alegrica del Cantar es legtima, siempre y cuando no pase por alto su significacin humana. Las interpretaciones judas de carcter alegrico-histrico, Targum y Midrash, suponen que el Cantar es una expresin simblica de las relaciones de Dios con su pueblo. Entre las interpretaciones cristianas antiguas, la de Orgenes ofrece una pauta que seguirn otros. Su interpretacin no es estrictamente alegrica, porque considera que el amor humano a que se refiere el texto guarda semejanza con las realidades que se revelan en su significado mistrico. Se basa en la lectura de lo que l llama un drama dilogos de amor entre dos personajes en el que se encierra una fbula, es decir, un misterio que es preciso comprender espiritualmente. El drama es lo histrico segn la letra, es la relacin amorosa de dos enamorados; de esta lectura se pasa a la inteligencia espiritual de una significacin mstica posible, que se infiere a partir de la primera lectura. De la relacin amorosa de una pareja, Orgenes deduce un mensaje sobre el amor, que confirma luego con otros 3

textos de la Escritura, y lo aplica a la vida de las personas en la Iglesia. En general, las interpretaciones cristianas tuvieron tintes alegricos, y refieren la significacin del Cantar: (i) a la unin de la naturaleza divina con la humana en Cristo, (ii) a la relacin de Cristo con la Iglesia y (iii) a la de Dios con el alma. En nuestra liturgia, el Cantar se usa como lectura antes de Navidad (21 de diciembre), en las fiestas de la Virgen Mara y en las misas de matrimonio. El primer gran comentario del Cantar en espaol es el de fray Luis de Len (1561), aunque haba uno anterior de Arias Montano (1554), que el propio fray Luis ley. En su traduccin y comentario, fray Luis quiso atenerse al tenor de la letra, prescindiendo de las interpretaciones alegricas: Trabajar solamente en declarar la corteza de la letra as llanamente, como si en este libro no hubiera mayor secreto del que muestran aquellas palabras desnudas y, al parecer, dichas y respondidas entre Salomn y su esposa, que ser solamente declarar el sonido de ellas en que est la fuerza de la comparacin y del requiebro (...) Lo que yo hago en esto son dos cosas: la una, es volver en nuestra lengua, palabra por palabra, el texto de este libro; en la segunda, declaro con brevedad, no cada palabra por s, sino los pasos donde se ofrece alguna dificultad en la letra, a fin de que quede claro su sentido as en la corteza y sobrehaz.... 4. El Cantar de los Cantares se asocia con la literatura sapiencial. Se atribuye a Salomn, como otros libros de sabidura, pero esta atribucin es slo legendaria. La literatura sapiencial de la Biblia tiene como fuente la experiencia de la vida en los pueblos de la antigedad en Mesopotamia, Egipto, Oriente Cercano. La experiencia de la vida se recogi en mximas, proverbios, dichos, que ensean el arte de vivir, provocan a pensar en el destino humano, invitan a reflexionar sobre los caminos que conducen a la felicidad. Estos dichos estn marcados a veces por cierto

pesimismo sobre la condicin humana, fruto tambin de la experiencia de la vida. La compilacin de esta sabidura prctica sensatez, buen juicio se hizo a lo largo de siglos, lo cual se refleja en la composicin del libro de los Proverbios. Los diferentes estilos que muestra corresponden a distintas fuentes y pocas. La parte ms antigua (10-22; 25-29) es una antologa de dichos. Estas colecciones son legendarias; se sabe que hacia el ao 700 aC, bajo Ezequas, se hizo una recopilacin. Esta sabidura comprende cautelas sobre habilidades y oficios, sobre el trato entre personas y el buen sentido para la conduccin de los asuntos que ataen a la comunidad, sobre la agudeza para discernir situaciones oscuras o inciertas. Sorprende su tenor a un lector creyente, pues prcticamente no hablan de Dios, sino que reflejan una sabidura humana semejante a la de otros pueblos; rara vez prescriben una disciplina moral definida por el Declogo. Quiz la nica diferencia est en que en el libro de los Proverbios la distincin entre sensatez y locura se expresa como oposicin entre justicia e iniquidad, piedad e impiedad. La relacin entre la tradicin sapiencial y la proftica no es de oposicin. Los profetas usan a veces recursos sapienciales; pero tambin critican una sabidura que es ms bien astucia para obrar el mal. 5. Los escritos posteriores al Exilio incluyen reflexiones sobre la historia del pueblo y los grandes temas de su tradicin de fe: eleccin, alianza, ley, salvacin. En esta poca tarda, se comienza a atribuir a Dios la sabidura por excelencia. En la literatura sapiencial tenemos, adems de los dichos, parbolas, alegoras y reflexiones ms amplias. Los proverbios tienen su origen en la vida familiar y tribal. Con el tiempo, la sabidura pasa a ser el lote de los letrados, los sacerdotes y la gente de la corte. Despus del Exilio, se da una convergencia de distintas tradiciones: 4

profetas, letrados y sacerdotes. Ben Sira 44-49 y Sabidura 10-19 meditan sobre la historia del pueblo. Sira 24,2334 identifica la sabidura con la ley, igual que el Salmo 119. En Proverbios tenemos poemas numricos ms elaborados: la sabidura se presenta como un enigma por descifrar, 30, 15-33; 6,16-19. Tenemos tambin instrucciones ms elaboradas, cc. 1-9, del gnero consejos del padre a su hijo, que se encuentra en Ugarit (Ras Shamra, puerto al norte de Siria) y en Egipto. Hay un aprecio por la sabidura de otros pueblos 22,17-23,11, en pasajes donde se nota influencia de la Sabidura de Amenemope (faran entre 993-984 aC); o la atribucin real o ficticia de 30 y 31 a sabios rabes. Concluye el libro con un poema alfabtico sobre la mujer sensata que es la felicidad de su marido. Es posible que este poema haya sido ledo como una alegora de la Sabidura personificada. 6. La personificacin de la Sabidura es una reflexin original posterior al Exilio(aunque hay antecedentes en Egipto), cuando el monotesmo estaba plenamente asentado en la tradicin juda. Las arengas de la Sabidura en Pr 1,20-33, 8,1-11; y 9,1-6 tienen tonos profticos. La Sabidura personificada habla de s misma en primera persona en Pr 8,12-36 y Sira 24,1-22. La Sabidura aparece tambin como una persona en Job 28. Esta personificacin de la Sabidura es un antecedente de la reflexin de Juan sobre la Palabra que exista en el principio (Jn 1,1 ss). Este texto de Proverbios (30,18-19) insina el misterio encerrado en el Cantar: Tres cosas hay que me rebasan y una cuarta que no comprendo: el camino del guila en el aire, el camino de la serpiente por la pea, el camino de la nave por el mar, el camino del varn por la doncella. Para tener otras visiones sobre el varn, la mujer y el amor esponsal, conviene comparar el Cantar con Proverbios 2,1-19; 5,1-23; 31,10-31.

Tambin con la visin negativa de la mujer en Qohlet (7,26-29), pese a lo cual aconseja disfrutar los gozos de la vida conyugal (9,9).