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El zinc.

Digestin y absorcin Es uno de los elementos esenciales ms abundantes en el cuerpo humano, y al ser un ion intracelular se encuentra en su mayora en el citosol. Su cantidad en el individuo se encuentra entre 1 y 2,5 g, siendo el segundo oligoelemento en relacin a la cantidad total en el organismo, superado por el hierro. Las concentraciones ms elevadas se encuentran en hgado, pncreas, riones y hueso; existiendo tambin concentraciones importantes en ojo y espermatozoides. Importancia del Zn El zinc, el cobalto y el selenio intervienen en procesos bioqumicos necesarios para el desarrollo de la vida. Entre los cuales se destacan la respiracin celular, la utilizacin de oxigeno por parte de la clula, la replicacin de ADN y la transcripcin del ARN, el mantenimiento de la membrana celular y la eliminacin de radicales libres. Acta tambin como cofactor de aproximadamente 200 enzimas, como aldolasas, deshidrogenasas, esterasas, peptidasas, fosfatasa alcalina, anhidrasa carbonica y ADN-ARN polimerasa Absorcin Entre el 3 y 38% del zinc de la dieta se absorbe en el tubo digestivo proximal. Esta absorcin del zinc parece estar regulada por la sntesis de una protena intestinal denominada metalotionena que tiene la capacidad de ligar diferentes metales divalentes como el Zn, Cu y Cd. Esta protena acta como ligando que amortigua la absorcin del Zn. La absorcin depende tambin de las cantidades de Zn en la dieta y la presencia de sustancias que interfieran con el, tales como: Ca, Cu, Cd compiten y pueden reemplazar al Zn en la protena transportadora, por lo que dificulta su absorcin La glucosa, la lactosa y determinadas protenas favorecen la absorcin de Zn El zinc liberado por las clulas intestinales en los capilares mesentricos es transportado hasta el hgado, siendo la albumina la protena transportadora ms importante, de forma que el 70% del zinc plasmtico se encuentra unido a la albumina y el resto a la alfa-2-macroglobulina, transferrina y algunos aminocidos como cistena e histidina Se excreta por las heces y a travs de la secreciones pancreticas e intestinales y en menos de un 2% por la orina. Es importante destacar que se puede ver una perdida renal en pacientes con nefrosis, alcoholismo, cirrosis heptica y con estados de estrs metablicos

Fuentes dietticas Se encuentra en una gran variedad de alimentos y su contenido es especialmente alto en las ostras, si bien, en la dieta occidentales se aporta principalmente con las carnes y con las aves, aunque tambin se encuentran en los cereales y frutos secos. Dficit del zinc La deficiencia del zinc puede estar causados por diferentes factores como son: ingesta insuficiente, problemas en la absorcin intestinal o perdida corporales elevadas. Las manifestaciones clnicas secundarias a la deficiencia de zinc en adultos se han descrito principalmente en pacientes que reciban nutricin parenteral pobre o exenta de este elemento, en pacientes con importantes prdidas de lquido gastrointestinal, en pacientes que son sometidos a procedimientos de ciruga bariatrica. En pacientes quemados, con disfuncin renal o hemodializados tambin es frecuente el desarrollo de estas deficiencias. La deficiencia en este elemento en nios y jvenes se debe a la falta o escasez de alimentos de origen animal, inadecuada ingesta de alimentos; esto ocurre principalmente en pases en vas de desarrollo. Los sntomas principales son dermatitis, alopecia, alteraciones en el sentido del gusto, anorexia, retraso en la cicatrizacin de las heridas y alteraciones en la funcin inmunolgica.