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Hace muchos aos, un joven llamado Giovanni Guasconti sali de su casa en Npoles para estudiar en el norte de Italia.

Alquil una pequea habitacin en la planta superior de un edificio oscuro y antiguo. Hace mucho tiempo, el edificio perteneci a una familia noble. Ahora, una anciana seora Lisabetta, alquilar sus habitaciones a estudiantes en la Universidad de Padua. Habitacin de Giovanni tena una pequea ventana. A partir de ella se poda ver un gran jardn que tena muchas plantas y flores. "El jardn es tuyo?" -pregunt Signora Lisabetta un da. "Oh, no!" dijo rpidamente. "Eso jardn pertenece al famoso doctor, Giacomo Rappaccini. La gente dice que l utiliza las plantas para hacer tipos extraos de la medicina. l vive en esa pequea casa marrn en el jardn con su hija, Beatrice." Giovanni menudo se sentaba junto a la ventana para mirar el jardn. Nunca haba visto tantos tipos diferentes de plantas. Todos tenan enormes hojas verdes y flores en todos los colores del arco iris. Planta favorita de Giovanni estaba en un jarrn de mrmol blanco cerca de la casa.Estaba cubierto con grandes flores de color prpura. Un da, mientras que Giovani estaba mirando por la ventana, vio a un hombre en una capa de negro caminando por el jardn. El anciano era alto y delgado. Su rostro era de un color amarillo poco saludable. Sus ojos negros estaban muy fras. El anciano llevaba gruesos guantes en las manos y una mscara sobre la boca y la nariz. Camin con cuidado entre las plantas, como si estuviera caminando entre los animales salvajes o serpientes venenosas. Aunque miraba las flores de cerca, no toque ni olor alguno de ellos. Cuando el anciano lleg a la planta con las grandes flores de color prpura, se detuvo. Se quit la mscara y llam en voz alta, "Beatrice! Ven a ayudarme!" "Vengo, padre. Qu quieres?" respondi una voz joven y caliente del interior de la casa. Una joven entr en el jardn. Su espeso cabello oscuro le caa sobre los hombros en rizos. Tena las mejillas rosadas y sus ojos eran grandes y negro. Ella pareca estar lleno de vida, salud y energa, mientras caminaba entre las plantas. Juan pens que era tan hermosa como las flores de color prpura en el florero de mrmol. El anciano le dijo algo. Ella asinti

con la cabeza mientras tocaba y ola las flores que su padre haba sido muy cuidadoso para evitar. Varias semanas ms tarde, Giovanni fue a visitar a Pietro Baglioni, amigo de su padre. Profesor Baglioni ense medicina en la universidad. Durante la visita, Giovanni le pregunt acerca de doctor Rappaccini. "l es un gran hombre de ciencia", respondi el profesor Baglioni. "Pero tambin es un hombre peligroso." "Por qu?" pregunt Giovanni. El anciano neg con la cabeza lentamente. "Porque Rappaccini se preocupa ms por la ciencia de lo que hace la gente. l ha creado muchos venenos terribles de las plantas de su jardn. l cree que puede curar la enfermedad con estos venenos. Es cierto que en varias ocasiones se ha curado a una persona muy enferma que todos pensaban que iba a morir. Pero la medicina de Rappaccini tambin ha matado a mucha gente. Creo que sacrificara cualquier vida, incluso su propia, uno de sus experimentos ". "Pero qu pasa con su hija?" Dijo Giovanni. "Estoy seguro de que la ama." El viejo profesor sonri a la joven. "Entonces," dijo, "Ustedes han odo hablar de Beatrice Rappaccini. La gente dice que es muy bonito. Pero pocos hombres en Padua jams han visto. Ella nunca sale de aqu huerto de mi padre." Giovanni fue de la casa del profesor Baglione como el sol se estaba poniendo. De camino a casa, se detuvo en una tienda de flores donde compr algunas flores frescas. Volvi a su habitacin y se sent junto a la ventana. Muy poca luz del sol se fue. El jardn estaba tranquilo. Las flores de color prpura en la planta favorita de Giovanni parecan brillar en la penumbra de la tarde de la noche. Entonces, alguien sali de la puerta de la casita marrn. Fue Beatrice. Entr en el jardn y camin entre las plantas. Se inclin para tocar las hojas de una planta o de oler una flor. La hija de Rappaccini pareca hacerse ms hermosa con cada paso. Cuando lleg a la planta purpura, enterr el rostro entre sus flores. Giovanni oy decir: "Dame tu aliento, mi hermana. El aire comn me hace dbil. Y dame una de sus hermosas flores." Beatrice rompi

suavemente de una de las flores ms grandes. A medida que la llev a poner en el pelo oscuro, unas gotas de lquido de la flor cay al suelo. Una de las gotas aterriz en la cabeza de un pequeo lagarto de rastreo cerca de los pies de Beatrice. Por un momento, el pequeo animal se retorci violentamente.Entonces se movi ms. Beatrice no pareca sorprendido. Ella suspir y coloc la flor en el pelo. Giovanni se asom a la ventana para que pudiera ver mejor. En este momento, una hermosa mariposa vol sobre el muro del jardn. Pareca ser atrados por Beatrice y vol una vez alrededor de la cabeza. Entonces, alas brillantes del insecto se detuvo y cay al suelo muerto. Beatrice sacudi la cabeza con tristeza. De repente, mir hacia la ventana de Giovanni. Ella vio el joven la miraba. Giovanni recogi las flores que haba comprado, y las arroj hacia ella. "Seorita", dijo, "Usa estas flores como regalo de Giovanni Guasconti." "Gracias", respondi Beatrice. Recogi las flores del suelo y corri rpidamente a la casa. Se detuvo en la puerta por un momento para saludar tmidamente a Giovanni. Le pareca que sus flores empezaban a tomar color en sus manos. Durante muchos das, el joven se alej de la ventana que daba al jardn de Rappaccini. l dese no haber hablado con Beatrice, porque ahora se senta bajo el poder de su belleza. Fue un poco de miedo de ella, tambin. No poda olvidar cmo haba muerto el pequeo lagarto y la mariposa. Un da, cuando regresaba a casa de sus clases, se encontr con el profesor Baglioni en la calle. "Bueno, Giovanni," dijo el anciano, "has olvidado de m?" Luego mir detenidamente al joven. "Qu te pasa, amigo? Su aspecto ha cambiado desde la ltima vez que nos vimos." Era cierto. Giovanni haba llegado a ser muy delgada. Su rostro estaba plido, y sus ojos parecan arder de fiebre. Mientras estaban hablando, un hombre vestido con una larga capa de color negro entr por la calle. Se mova lentamente, como una persona de mala salud. Su rostro era de color amarillo, pero sus ojos eran agudos y negro. Era el hombre Giovanni haba visto en el jardn. Como les pas, el anciano asinti con frialdad el profesor Baglioni. Pero mir a Giovanni con un gran inters.

"Es doctor Rappaccini!" Profesor Baglioni susurr despus el anciano les haba pasado. "Alguna vez ha visto su cara antes?" Giovanni neg con la cabeza. "No", respondi: "Yo no lo creo." Profesor Baglioni pareca preocupado. "Creo que se te ha visto antes. Conozco esa mirada fra de su! Se ve de la misma manera cuando se examina un animal que ha causado la muerte de uno de sus experimentos. Giovanni, voy a apostar mi vida en ello. Usted es el sujeto de uno de los experimentos de Rappaccini! " Giovanni se alej del anciano. "Ests bromeando", dijo. "No, lo digo en serio." El profesor tom el brazo de Giovanni. "Ten cuidado, mi joven amigo. Usted est en grave peligro." Giovanni sac su brazo. "Tengo que irme", dijo, "Buenas noches." Como Giovanni corri a su habitacin, se senta confundida y un poco asustada. Signora Lisabetta lo estaba esperando afuera de su puerta. Ella saba que l estaba interesado en Beatrice. "Tengo buenas noticias para ti," dijo ella. "S que hay una entrada secreta en el jardn de Rappaccini". Giovanni no poda creer lo que escuchaba. "Dnde est?" , se pregunt."Mustrame el camino." Hace muchos aos, un joven llamado Giovanni Guasconti sali de su casa en Npoles para estudiar en el norte de Italia. l tom una habitacin en una casa antigua junto a un magnfico jardn lleno de extraas flores y otras plantas. El jardn perteneci a un doctor, Giacomo Rappaccini. Viva con su hija, Beatrice, en una pequea casa marrn en el jardn. Desde una ventana de su habitacin, Giovanni haba visto que la hija de Rappaccini era muy hermosa. Pero todo el mundo en Padua tena miedo de su padre. Pietro Baglioni, profesor de la universidad, advirti Giovanni sobre el misterioso doctor Rappaccini. "l es un gran hombre de ciencia", el profesor Baglioni dijo el joven. "Pero tambin es peligroso. Rappaccini se preocupa ms por la ciencia de lo que hace la gente. l ha creado muchos venenos terribles de las plantas de su jardn." Un da, Juan encontr una entrada secreta al jardn de Rappaccini. Fue in Las plantas todo pareca salvaje y antinatural. Giovanni di cuenta de que Rappaccini debe haber creado estas flores extraas y terribles a travs de sus experimentos.

De repente, la hija de Rappaccini entr en el jardn. Ella se movi rpidamente entre las flores hasta que lo alcanz. Giovanni se disculp por haber entrado en el jardn sin una invitacin. Pero Beatrice le sonri y le hizo sentir bienvenido. "Veo que te gustan las flores", dijo. "Y por lo que han venido a echar un vistazo ms de cerca rara coleccin de mi padre." Mientras ella hablaba, Giovanni not un perfume en el aire a su alrededor. No estaba seguro de si esto maravilloso olor provena de las flores o de la respiracin. Ella le pregunt por su casa y su familia. Ella le dijo que haba pasado toda su vida en este jardn. Giovanni se sinti como si estuviera hablando con un nio muy pequeo. Su espritu brillaba como el agua clara. Caminaron lentamente, aunque el jardn mientras hablaban. Por fin llegaron a una hermosa planta que estaba cubierto con grandes flores de color prpura. Se dio cuenta de que el perfume de las flores era como el perfume del aliento de Beatrice, pero mucho ms fuerte. El joven se acerc a romper una de las flores de color prpura. Pero Beatrice dio un grito que fue a travs de su corazn como un cuchillo. Ella le tom la mano y se la puso lejos de la planta con todas sus fuerzas. "No vuelvas a tocar las flores!" -exclam-. "Van a tomar tu vida!" Ocultando su rostro, ella corri hacia la casa. Luego, Giovanni vio doctor Rappaccini de pie en el jardn. Esa noche, Giovanni no poda dejar de pensar en cmo era Beatrice dulce y hermosa. Por ltimo, se qued dormido. Pero cuando lleg la maana, se despert con un gran dolor. Se senta como si una de sus manos estaba en llamas. Era la mano que Beatrice haba agarrado en ella cuando lleg a una de las flores de color prpura. Giovanni mir la mano. Hubo una marca morada en l que pareca cuatro dedos pequeos y un poco de pulgar. Pero debido a que su corazn estaba lleno de Beatrice, Giovanni se olvid del dolor en la mano. Empez a reunirse con ella en el jardn todos los das. Por fin, ella le dijo que lo amaba. Pero ella nunca lo dejara besarla o abrazarla mano. Una maana, varias semanas ms tarde, el profesor Giovanni Baglioni visitado."Estaba preocupada por ti," dijo el hombre mayor. "No ha

llegado a sus clases en la universidad por ms de un mes. Es algo malo?" Giovanni no estaba contento de ver a su viejo amigo. "No, todo est bien. Estoy bien, gracias." Quera profesor Baglioni se fuera. Pero el viejo se quit el sombrero y se sent. "Querido Juan", dijo. "Usted debe permanecer lejos de Rappaccini y su hija. Su padre le ha dado veneno desde que ella era un beb. El veneno est en su sangre y en su aliento. Si Rappaccini le hizo esto a su propia hija, qu est planeando hacer para usted? " Giovanni se cubri la cara con las manos. "Oh, Dios mo!" -exclam-. "No te preocupes, el anciano continu." No es demasiado tarde para salvar a usted. Y podemos tener xito en ayudar a Beatrice, tambin. Ves este pequeo frasco de plata? Posee un medicamento que va a destruir incluso el veneno ms poderoso.Dale a tus Beatrice de beber. " Profesor Baglioni puso la pequea botella sobre la mesa y dej la habitacin de Giovanni. El joven quera creer que Beatriz era una chica dulce e inocente. Y, sin embargo, las palabras del profesor Baglioni haba puesto dudas en su corazn. Era casi la hora de su encuentro diario con Beatrice. Como Giovanni pein, se mir en un espejo cerca de su cama. No poda dejar de notar lo guapo que era. Sus ojos se vean particularmente brillante. Y su rostro tena un clido resplandor saludable. l dijo, "Al menos su veneno no se ha metido en mi cuerpo todava." Mientras hablaba, pas a ver algunas flores que acababa de comprar por la maana. Un choque del horror le atraves el cuerpo. Las flores estaban convirtiendo marrn! El rostro de Giovanni hizo muy blanco mientras miraba en el espejo. Entonces se dio cuenta de una araa arrastrndose cerca de su ventana. Se inclin sobre el insecto y exhal una bocanada de aire en l. La araa tembl y cay muerto. "Estoy maldecido", Giovanni susurr para sus adentros. "Mi aliento es veneno." En ese momento, una voz rica, dulce lleg flotando desde el jardn. "Giovanni! Llegas tarde. Desciende." "Usted es un monstruo!" Giovanni grit tan pronto como lleg a ella. "Y con tu veneno me has convertido en un monstruo, tambin. Soy un prisionero de este jardn."

"Giovanni!" Beatrice grit, mirndolo con sus grandes ojos brillantes. "Por qu dices esas cosas terribles? Es verdad que no puedo salir de este jardn. Pero usted es libre de ir a donde quiera." Giovanni mir con odio en sus ojos. "No finjas que no sabes lo que has hecho a m." Un grupo de insectos que haba volado hacia el jardn. Vinieron hacia Giovanni y vol alrededor de la cabeza. l sopl su aliento en ellos. Los insectos cayeron al suelo, muerto. Beatrice grit. "Yo lo veo! Veo! Ciencia de mi padre ha hecho esto. Creme, Giovanni, yo no le pido que haga esto. Slo quera amarte." La ira de Giovanni cambi a la tristeza. Entonces, se acord de la medicina que el profesor Baglioni le haba dado. Tal vez la medicina destruira el veneno en sus cuerpos y les ayudar a convertirse en normal. "Querida Beatrice", dijo, "nuestro destino no es tan terrible." Le mostr la pequea botella de plata y le dijo lo que el medicamento dentro de l podra hacer. "Voy a beber primero," dijo ella. "Hay que esperar a ver lo que me pasa a m antes de beberla." Dej la medicina de Baglioni a los labios y bebi un pequeo sorbo. En el mismo momento, Rappaccini sali de su casa y camin lentamente hacia los dos jvenes.Extendi las manos hacia ellos, como si se las estuviera dando una bendicin. "Hija ma," dijo, "ya no estamos solos en el mundo. Dar Giovanni una de las flores de color prpura de su planta favorita. No le har dao ahora. Mi ciencia y su amor le han hecho diferentes a los hombres ordinarios. " "Mi padre", dijo Beatrice dbilmente, "por qu has hecho algo tan terrible a su propio hijo?" Rappaccini mir sorprendido. "Qu quieres decir, mi hija?" , se pregunt. "Usted tiene el poder que ninguna otra mujer lo ha hecho. Usted puede derrotar a su enemigo ms fuerte, con slo el aliento. Preferiras ser una mujer dbil?" "Quiero ser amado, no temido", respondi Beatrice. "Pero ahora, no importa. Me voy, padre. Voy donde el veneno que me has dado no har ningn dao. Adis a ti, Juan." Beatrice dej caer al suelo. Ella muri a los pies de su padre y Giovanni. El veneno haba sido demasiado una parte de la joven. El medicamento que destruye el veneno, la destruy, tambin.

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