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A ms de 20 aos del descubrimiento del VIH

A principios de los aos ochenta nos encontrbamos frente a una nueva enfermedad mortal. En junio de 1981 se describieron por primera vez la presencia de brotes de enfermedades poco frecuentes: neumona porPneumocystis persistente, carinii, sarcoma todos en de hombres Kaposi y

linfadenopata

jvenes

homosexuales. 1 En octubre las agencias de salud de Estados Unidos haban catalogado a la enfermedad como una epidemia y el tema alcanz un elevado inters periodstico, con una gran difusin en los medios. En muchos casos esta epidemia fund la seccin cientfica de diarios y programas radiofnicos. Grupos conservadores aprovecharon la enfermedad para atacar la homosexualidad con crticas que iban desde frases como "lo bueno es que yo no me voy a infectar" hasta "castigo divino".

Poco a poco fue evidente que la condicin que fue bautizada posteriormente como sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)

no afecta slo a la poblacin homosexual: a partir de 1982 se describieron casos en nios, usuarios de drogas intravenosas, hemoflicos y haitianos. La afeccin en estos grupos de riesgo se explicaba si la enfermedad era causada por un agente infeccioso transmitido por va sexual, transfusiones sanguneas o por va vertical o perinatal. 2 Poco despus se evidenci que la enfermedad produca alteracin de la respuesta inmune con afeccin predominante de linfocitos CD4+ . Se observ que exista un largo periodo de tiempo entre la exposicin y la presencia de enfermedades oportunistas, producto del estado de inmunosupresin caracterstico de esta afeccin. La bsqueda por el microorganismo causante fue intensa. Los mecanismos de transmisin, la afeccin especfica de una lnea de linfocitos y el sndrome de desgaste, orientaron a algunos investigadores a considerar que el microorganismo causante podra ser un retrovirus.

Finalmente, en 1983, el grupo de Luc Montagnier en Francia public los resultados de estudios experimentales en los que se asociaba la

nueva enfermedad a un retrovirus llamado inicialmente HTLVIII y posteriormente VIH (virus de la inmunodeficiencia humana).

El descubrimiento del virus permiti el rpido avance en el conocimiento de la infeccin por el VIH, la patognesis, historia natural y epidemiologa de la enfermedad. Muy pronto, despus del descubrimiento del agente causal del SIDA, se desarrollaron pruebas serolgicas muy eficientes, que han sido esenciales en salud pblica, ya que permiten establecer el diagnstico de la infeccin aun en individuos asintomticos y de esta manera conocer la verdadera prevalencia de la enfermedad, as como su historia natural al tener la capacidad de detectar la infeccin desde la seroconversin. Por otro lado, la prueba de ELISA se ha utilizado para escrutinio de unidades de sangre y de esta manera se han podido evitar millones de infecciones por transfusin. 7 Se ha aprendido mucho de la

patognesis de la infeccin, desde la identificacin de la molcula CD4 como receptor primario del virus y los receptores de quimiocinas como receptores secundarios, el ciclo de replicacin del microorganismo y la identificacin en el mismo de blancos para el desarrollo de nuevas

drogas. As, en 1987, fue aprobado zidovudina (inicialmente desarrollada como antineoplsico) como el primer medicamento antirretroviral. Zidovudina inhibe la enzima transcriptasa inversa del virus, enzima que desafiando el "dogma central de la biologa molecular" convierte el RNA viral en DNA que se incorpora en el ncleo de la clula infectada. El rpido impulso que la infeccin por VIH produjo en la ciencia bsica ha permitido en apenas unos aos el desarrollo de mltiples drogas con actividad antiviral en diferentes fases del ciclo de replicacin del VIH. La disponibilidad de estos medicamentos ha trado como consecuencia una notoria mejora en la calidad y expectativa de vida en aquellos individuos que tienen acceso a lo que hoy se conoce como tratamiento antirretroviral altamente efectivo.

La Organizacin Mundial de la Salud estimaba que en el ao 2000 existiran alrededor de 40 millones de portadores del letal virus en el mundo. Sus clculos fueron acertados: hoy en da, 36 millones de personas estn infectadas por el VIH y 22 millones han muerto debido al SIDA.

El SIDA hizo que se modificara diametralmente la direccin de la investigacin clnica, logr atraer fondos pblicos y privados que favorecieron uno de los progresos cientficos ms rpidos en la historia de la medicina, lo que influy en el mejor entendimiento de la respuesta inmune y de su alteracin en esta enfermedad. Nos ha permitido entender las diferencias no slo funcionales sino

moleculares entre linfocitos T citotxicos y linfocitos T de ayuda, hemos visto un desarrollo an ms acelerado de la biologa molecular, as como el desarrollo de tcnicas hoy en da utilizadas en diversos mbitos de la investigacin cientfica, como la PCR cuantitativa.

Ahora sabemos que la epidemia no est confinada a homosexuales, y que el riesgo de contagiarse se presenta en cualquier relacin sexual (hetero u homosexual), hecho que ha modificado en forma por dems sorprendente la enseanza y el comportamiento sexual en

prcticamente todo el orbe. Hoy ya no nos sorprende recibir un paquete de preservativos al entrar a un centro nocturno, o que se presenten anuncios comerciales que fomentan su uso y hagan hincapi en evitar todo contacto sexual casual aunque se est

protegido. Los jvenes actuales tienen mayor acceso a educacin sexual.

A pesar de todos estos avances producto de 20 aos del estudio del VIH, an hay mucho por conocer y muchos problemas sin resolver. La pandemia est lejos de haberse controlado, se calcula que diariamente hay 14,000 nuevas infecciones en el mundo. El tratamiento es accesible slo a un bajo porcentaje de la poblacin infectada y est asociado a efectos colaterales indeseables.

La dcada de los 70, marca un momento nuevo en relacin con las enfermedades ligadas al sexo, por lo que se produce un vuelco en el clsico concepto de enfermedades venreas, al de enfermedades de transmisin sexual (ETS); dado por un incremento en cierto tipo de prcticas sexuales que ocasion variedad en agentes etiolgicos anteriormente no implicados en ellas. Ms recientemente el trmino usado es infecciones de trasmisin sexual (ITS).

Las ITS estn muy relacionadas con el comportamiento humano y vale la pena subrayar el carcter mundial de este fenmeno, que si bien su magnitud exacta no es conocida, es palpable un ascenso del que slo aflora una pequea parte que revela que existen otros problemas de ndole social donde la voluntad de los hombres juega un papel fundamental.

Los adultos jvenes son un grupo vulnerable a estas enfermedades, pues en la adolescencia y luego en la juventud se forman nuevos patrones de conducta que pueden durar toda la vida; de ah que el nivel de educacin sexual de nuestras comunidades ser un soporte a la salud sexual considerada como la integracin de los elementos somticos, emocionales, sociales e intelectuales del ser sexual por medios que sean positivamente enriquecedores y potencien la personalidad, la comunicacin y el amor.

Desde la ms remota antigedad han existido enfermedades relacionadas con la sexualidad; sin embargo, nos ha tocado en

nuestros das vivenciar las causas del incremento y de esta forma se ha concluido que el decrecer de la edad de la madurez sexual con una entrada ms temprana a la vida sexual activa, la libertad sexual cada vez mayor, la existencia de tratamiento eficaz para algunas ITS - que ha dado una falsa seguridad a las poblaciones juveniles, quienes desconocen la frmaco resistencia, u olvidan la posibilidad de adquirir una infeccin-enfermedad VIH-SIDA-, la comercializacin del sexo, la industria del sexo, turismo sexual, han favorecido que aumenten las cifras a nivel internacional.

El mundo ha cambiado mucho desde que se adoptaron los compromisos histricos de los Objetivos de Desarrollo del Milenio y la Declaracin de compromiso sobre el VIH y el sida de 2001. Las ortodoxias polticas y econmicas que

predominaban han cedido ante la crisis financiera. Los pases con economas emergentes debaten y establecen las agendas mundiales.

En gran parte de frica, la autocracia y la mala gestin econmica han dado paso a un crecimiento significativo constante y a una gestin pblica mejorada. En este contexto que cambia rpidamente, la respuesta mundial al sida se encuentra en un punto decisivo, en el que se corre el riego de retroceder en los progresos realizados, y donde los enfoques actuales estn alcanzando sus lmites. Se calcula que en 2009, 2,6 millones de personas contrajeron el VIH, y 1,8 millones murieron. Solo un tercio de los 15 millones de personas seropositivas que necesitan tratamiento de por vida lo

estn recibiendo. Las nuevas infecciones siguen superando al nmero de personas que inicia el tratamiento, mientras que la tendencia al alza en la provisin de recursos se estanc en 2009.A pesar de que existe un compromiso generalizado para impulsar principios escases en la respuesta al VIH,

todava queda mucho por hacer para alcanzar una verdadera apropiacin nacional y conseguir que todos los niveles de la sociedad se impliquen en la rendicin de cuentas.

Los intereses del hemisferio sur, incluidos los de la sociedad civil y los de las personas infectadas o afectadas por el VIH, ejercen una influencia demasiado dbil en la estructura que coordina la respuesta mundial al sida. Los costes que supondr el VIH para las personas, las familias, las comunidades y los pases en el futuro vendrn determinados por el modo en que los asociados nacionales y mundiales reubiquen la respuesta al de aprovechar los cambios en el contexto macroeconmico. Hay que tomar medidas audaces, y

las tendencias actuales proporcionan el impulso que resulta tan necesario para el cambio.