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1. VARIABLES DE UNA LLUVIA.

La lluvia se puede presentar a nivel local por tres fenmenos claramente definidos (Bedient y otros, 2002 : 23): El primer fenmeno es el convectivo, en el cual una masa de aire se calienta por contacto con el suelo calentado gracias a la energa de los rayos solares. Al calentarse disminuye su densidad, por lo que asciende verticalmente para enfriarse a medida que sube, favoreciendo la condensacin. El segundo fenmeno es de los frentes, en el cual una masa de aire caliente que se mueve siguiendo la superficie terrestre, choca frontalmente con una masa de aire ms fro, lo que la obliga a elevarse, dado que tiene menor densidad, favoreciendo su condensacin al enfriarse a medida que sube y se mezcla con el aire ms fro. El tercer fenmeno es el orogrfico, en el cual una masa de aire clido que sigue la superficie del terreno, llega a una montaa que hace que se eleve, favoreciendo la lluvia en esa vertiente, y en la posterior por tanto se van a presentar condiciones ms secas. Figura 1. Formacin de nubes.

Tomado de: http://www.meteomes.cl/numero_nubes/image001.jpg

La lluvia es considerada como la principal fuente de agua que llega al suelo. Para el anlisis de las precipitaciones es necesario definir antes algunas variables importantes para su estudio. La primera variable es la magnitud, la cual se define como el espesor de lmina de agua producida por la lluvia, suponiendo que esta permanece en el sitio donde cay, es decir no se infiltra ni se escurre. Esta variable se mide en milmetros de agua cada. Esta variable se puede expresar como el volumen que cae por unidad de rea, tal como sigue:

V A

Donde L, es la magnitud de la lluvia, es decir la lamina [mm]; V, es el volumen de agua cado [m3] y A, es el rea en la que cae la lluvia [m2] La segunda variable de importancia es el rea, la cual se define como el rea en la cual cae la precipitacin. Esta variable indirectamente define la magnitud, ya que si la misma cantidad de agua que cae en un rea determinada cae en un rea menor, la magnitud ser mayor ya que la lmina ser por tanto mayor. La tercer variable de importancia es la duracin del evento, es decir, en que tiempo cae el agua total que va a aportar la lluvia. Esta variable influye directamente en la que sigue ya que define que tan rpido o que tan lento cae el agua. Empricamente se maneja que los aguaceros que caen en un periodo de tiempo muy corto son muy fuertes, mientras que los que caen en un periodo de tiempo muy largo son mas suaves. La cuarta variable que puede medirse es la intensidad de la lluvia, la cual representa la cantidad de agua que cae en un determinado tiempo. En otras palabras podra definirse como la velocidad de aporte. En este sentido si se tiene la misma lmina, entre menor sea el tiempo que dura en caer al suelo, mayor ser su intensidad. Finalmente, la quinta variable de importancia en un aguacero es su frecuencia o intervalo de recurrencia, tambin llamada periodo de retorno. Este variable indica el nmero de aos que trascurren en promedio para que una lluvia de una magnitud dada sea igualada o excedida. En este sentido el periodo de retorno indica que entre menos intensidad tenga un evento de precipitacin, menor ser su periodo de retorno. Es decir, las lluvias ligeras se presentan en forma continua (periodo de retorno corto), mientras que las lluvias muy fuertes caen en muchos casos separadas por varios aos (periodo de retorno largo)