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IJ;. 60/1 ,. / ,..(2r/i, a /cI(l , , ..,..
12 INTRODUCCIN
jergas, para que la lectura sea fluida: por eliminar el exceso
de clasificaciones y taxonomas. para no equiparar trascen
dencia con aburrimiento. Tambin he querido alejar un po
co el sentido de certeza e Inflexibilidad en cuanto a formas y
estilos, a sabiendas de que en nuestra prctica a menudo es
dificil encontrar gneros puros. En esto, como apunta refi
rindose al arte Cabrera Infante. el periodismo s resulta
--dichosamente- ambiguo.
Pero la organizacin del libro no es ambigua. sino simple:
existe un captulo inicial que plantea el tema y enuncia los
conceptos fundamentales. seguido por siete que se apegan a
los pasos que regularmente hemos de dar ,lurante el proce
so de elaboracin de un reportaje. Algunos de ellos son muy
breves: otros muy extensos. sea porque tratan un aspecto
ms complejo o porque la variedad y dimensin de los ejem
plos as lo requiere. Lo ideal es leerlos en el orden que
aparecen. Sin embargo, cada captulo es autnomo. y cual
quier lector puede comprender su tema especfico prescin
diendo de los anteriores.
El pblico al que lo dirijo est compuesto fundamental
mente de estudiantes de periodismo y periodistas. Su mbi
to. por tanto. son las universidades y los medios de comuni
cacin, donde se forman y ejercen la mayora de nuestros
periodistas. Creo que en la medida en que tengamos mejo
res profesionales. aumentarn las posibilidades de afrontar
con xito retos como los de la tica, la relacin entre los
medios y la sociedad. y las estructuras organizativas de
aqullos.
No pretendo que el simple contacto con este libro haga del
lector un buen periodista, pero me dar por satisfecho si, al
menos, aumenta sus inquietudes y lo alerta sobre todas las
posibilidades existentes en esta profesin.
EL AUTOR
/ C( V Vicia eL e ( kf!pOrl c'j ('
1
Un gnero vital
Hace ms de 20 aos, al interrogarse sobre la condicin y
esencia de la novela, el escritor argentino Ernesto Sbato
encontr una lapidaria y lcida respuesta: " ... es como la
historia y como su protagonista el hombre: un gnero impu
ro por excelencia. Resiste cualquier' clarificacin total y des
borda toda limitacin... " Algo similar puede decirse del re
portaje. En su diversidad. creatividad, profundidad, proliji
dad, ritmo, ambiciones. impulsos. expresividad, amplitud,
disonancias y contaminaciones, reside su grandeza: la fuer
za que proyecta sobre los lectores, el efecto que produce en
la sociedad y la atraccin que ejerce sobre los periodistas.
Pero tambin por ello desafia a quienes hacen taxonoma en
esta prpfesin: su capacidad de cambio, regeneracin, meta
morfosis y evolucin convierte en relativo y riesgoso todo
intento por clasificarlo o definirlo con linderos precisos.
En l la variedad es esencial. Tiene mucho de reportaje la
seccin especial sobre el espaol en el mundo que escribi
el periodista colombiano Daniel Samper, aparecido en la
revista madrilea Cambio 16 y con el que obtuvo en 1988
un premio especial de la agencia EFE. Son reportajes la
serie sobre los intentos del narcotrfico por penetrar en
Costa Rica que, bajo la coordinacin de Guillermo Fernn
dez, public La Nacin. de San Jos, a finales de 1986, y
que fue galardonada por la Sociedad Interamericana de
Prensa (SIP). Son reportajes las prolijas investigaciones que,
con temas como el ambiente o el terrorismo. han destacado
1 EnlE'sto Sbalo. El <!scr/lor!l StlsJfwwsmas. p."ig, 18,

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U h bo.'ftl ,td()(.\.rdt \ lj u Ida tW.
14 CAP. 1. UN GNERO VITAL
con frecuencia en el diario estadounidense The Christian
Science Monitora, que luego han sido recopilados en tiles
separatas. Tambin son reportajes los trabajos ganadores
de los premios Pul1tzer de 1987 por periodismo explicativo e
informacin especializada publicados por The Wall Street
Journal: en el primer caso. el detallado recuento de James
B. Stewart y Daniel Hertzberg sobre el derrumbe de la Bolsa
de Nueva York el 20 de octubre de ese ao: en el segundo,
las revelaciones de Walt Bogdanich sobre los errores y des
cuidos de los laboratorios farmacuticos. Y pueden levantar
sin complejos la bandera del reportaje los informes especia
les y otras notas de revistas en Argentin!1 Brasil. Colombia.
Costa Rica. Chile. Ecuador. Guatemala. Per o Venezuela; y
lo son tambin mltiples textos de suplementos dominica
les. las investigaciones periodsticas que comienzan a apare
cer en las primeras planas de los diarios y hasta algunas
descripciones de sitios atractivos al turismo.
Cmo identificar un gnero tan mltiple y prolfico? La
tarea puede comenzar comparndolo con otras formas pe
riodsticas y fijndolo dentro de las prcticas profesionales.
para de ah pasar a las definiciones.
LA NOTICIA. PUNTO DE PARTIDA
Para definir al reportaje. la noticia es un adecuado punto
de partida. En ella se origina mucha de la actividad perio
dstica. Con ella el reportaje mantiene mltiples nexos. pero
tambin importantes contrapuntos y frecuentes anttesis.
La identificacin de la noticia es tarea fcil para cualquier
periodista: su prctica. jerarquizacin y manejo, son un
ejercicio indispensable y frecuente en su actividad. Quiz
sea por esto que. aunque sus definiciones son variadas.
tienen muchas semejanzas. La principal es adoptar como
motor de lo noticioso al hecho: aquello que sucede. As.
podemos identificarlo claramente. reducirlo a dimensiones
perceptivas manejables. fijarlo en un espacio y un tiempo.
vincularlo a ciertas fuentes y atribuirle determinadas cuali
dades que lo hacen interesante para el ptlblico.
Emil Dovifat. uno de los primeros tratadistas alemanes
sobre la informacin. sigue esta tendencia cuando define a
las noticias como "comunicaciones sobre hechos nuevos.
surgidos en la lucha por la existencia del individuo y la
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"'1.
@.irtCJc. \<;Cf.>
"
LA NOTICIA, PUNTO DE PARTIDA 15
sociedad".2 Aqu estn claramente presentes la actualidad y
la trascendencia como elements necesarios para que algo
sucedido se incluya en su definicin.
El espaol Gonzalo Martn Vivaldi. en un intento de teori
zacin sobre los gneros periodsticos, no se aparta de este
concepto al afirmar que la noticia "da cuenta, de un modo
sucinto pero completo, de un hecho actual o actualizado.
digno de ser conocido y divulgado, y de innegable repercu
sin humana".:! En la lista de caractersticas o cualidades
que le atribuye estn la actualidad, novedad, inters. proxi
midad. prominencia o celebridad, rareza. inters humano,
utilidad, suspenso y nmero de personas afectadas. Su
compatriota Jos Ortego Costales, en la ms pulcra y siste
mtica exposicin sobre el tema escrita en nuestra lengua,
tras desestimar las definiciones que adjudican nicamente
a la decisin de los periodistas o al pblico lo que es noticia,
enuncia la suya: "Es todo acontecimiento actual. interesan
te y comunicable". Para el terico italiano Francesco Fatto
relo. la noticia surge "por la primera relacin de un hecho,
por la primera insercin de la relacin de un motivo cual
quiera de informacin en el tejido de las relaciones sociales".
Pero a esta "primera insercin" le otorga un papel muy
efmero. cuando afirma que: "no perdura en la memoria:
vive tanto como la relacin contingente que se establece
entre el redactor. el mencionado texto y ellector".5
Los autores estadounidenses y latinoamericanos parten
del mismo origen de lo noticioso: el hecho con determinadas
cualidades. Entre ellas la actualidad ocupa un lugar prima
rio. Charles H. Brown, por ejemplo, afirma: "Esencialmente.
y en el aspecto ms obvio, noticia es un recuento o reporte
de un suceso".6 Segn Mitchell Charnley es "la informacin
oportuna de hechos u opiniones de inters o importancia, o
ambas cosas a la vez, para un nmero considerable de
personas". Debe ser, adems: "exacta. equilibrada. leal y
objetiva. clara. concisa y actual".?
Por otra parte, Mitchell Stephens basado en una prolija
investigacin histrica sobre su evolucin. llega a este con
---_.- . .-3 M_____ Ii u -. _.. _
16 CAP. l. UN GNERO VITAL
cepto: tt nueva informacin sobre un tema de algn inters
pblico que es compartido por alguna porcin del pblico",8
Para el argentino Luis A. Romero, noticia es "el relato de
un suceso que ofrece inters para mucha gente",9 Y para
Vicente Leero y Carlos Marn se constituye en: "el gnero
fundamental del periodismo. el que nutre a todos los dems.
cuyo propsito es dar a conocer los hechos de inters colec
tivO".1O
La relacin de definIciones podra continuar. Abundan en
muchas partes. Entre ellas hay incluso frases de aguda
irona, como la pronunciada hace casi un siglo' por Lord
Northcliffe. magnate de prensa britnico y uno de los pro
pietarios de The Times: "Es lo que alguien. en alguna parte.
quiere suprimir. Todo 10 dems es anuncio"," Y para aadir
otro enunciado a la lista. he aqu el siguiente: "noticia es la
comunicacin de hechos con algunos atributos que los ha
cen de inters pblico".
Si combinamos conceptualmente todo lo dicho y le aadi
mos lo que muestran las secciones informativas de los dia
rios. se pueden formular algunas precisiones adicionales y
de mayor utilidad sobre distintos aspectos que constituyen
la noti.<:ia:
l. compuesl<L}:!.QL.acon teci
mIent .. _claram.e.I.lt e_J.d.entifi ca
bJes, con frecuencia individuales. ubicados en un tieppo y
espacio especficos. con un ..
Aqu. por supuesto. tienen cabida las ideas. en cuanto a que
si son expresadas. de alguna manera ocurren.
Los acontecimientos normalmente captan la atencin del
periodista -y del pblico- cuando generan algn cambio
en una situacin dada. sea poltica, econmica. cultural o
deportiva; por ejemplo el anuncio de una candidatura. el
aumento de los tipos de inters bancario. la disertacin de
un destacado intelectual o el resultado de un partido de
futbol. Mientras ms intenso. perceptible y comunicable sea
el efecto o la magnitud del cambio: mientras sea mayor la
relevancia y autoridad de sus actores o fuentes y su inme
8 Mltchell Stephens, rIle hlstory oJ lIews, pg. 9.
9 L.uls A. Romero, Curso prctico de periodismo, p.1g. 43.
10 VIcente L.cero y Carlos Marn, Mallual ele periodismo, pg. 42.
11 CItado por Harold Evans, Good limes, bCJ{I times, p."Ig. 28.
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1
LA NOTICIA, PUNTO DE PARTIDA 1 7
diatez fisica. psicolgica o temporal para el pblico al que va
dirigida. mayor fuerza tendr la noticia.
2, Elpropsito del periodista que la busca y escribe es
Informar. Ello va esencialmente ligado al acto comunicativo;
ste se emprende porque tal fm existe. No hay noticia si no
se da a conocer algo que ha ocurrido. y al emprender esta
tarea se informa. El fin que anima a la noticia no es persua
dir. atacar o defender -aunque ciertamente puede tener tal
efecto-; tampoco analizar. t.o que persigue es decir qu
sucedi. a veces con cierta superficialidad. otras quiz con
la profundidad que dan una buena investigacin y de buen
acopio de antecedentes. Pero incluso en este ltimo caso la
indagacin est ligada al mbito antes comentado.
3. Para cumplir con tal meta. la forma de razonamiento
\lsualmente empleada es la denotacin. En la tarea de co
vertir en texto una porcin de la realidad. el periodista.
adems de adaptarse a determinadas estructuras aceptadas
por la profesin -la pirmide invertida. por ejemplo-. en
camina su esfuerzo a la correspondencia ms exacta.
clara y comprensible entre la seleccin de elementos noticio
sos que ha realizado y su manifestacin lingstica. La pre
cisin fctica es uno de sus grandes desafos. y aunque se
discuta sobre las posibilidades o la conveniencia de la obje-'
tividad periodstica. en la noticia 10 normal es que no debe
importar la carga de subjetividad que haya en todo el proce
so perceptivo o selectivo: hay que tratar de ser fieles a 10 que
vemos. omos. palpamos u olfateamos. &as distorsiones deli
beradas. la imprecisin o los descuidos son faltas Imperdo
nables, Cual uier conclusin o eneralizacin sobre s he
c os quedar reservada para sus actores. para los lectores o
para otros gneros o secciones del diario.
4. Lasfuentes a las que se acude para obtener la informa
cin son generalmente escasas. Muchas noticias se funda
mentan en la declaracin de un nico vocero o funcionario
institucional. El periodista. en ocasiones se limita a Jerar
quizar. resumir y estructurar esos da,tos. quiz con algunos
antecedentes. Si el declarante hace referencia o formula
crticas contra otras personas o instituciones. esto tambin
formar parte del texto informativo. En otros casos. ante
hechos ms complejos o polmicos. la variedad de fuentes a
las que hay que acudir para reconstruirlos fielmente puede
aumentar. Pero incluso entonces. por la relativa
dad del mbito noticioso. su nmero ser limitado.
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]
18 CAP. 1. UN GNERO VITAL
La fuente es importante en la noticia no slo como provee
dora de datos u opiniones. Segn su jerarqua y reconoci
miento. tambin define o legitima lo noticioso. En muchos
casos. la noticia es la fuente: por ejemplo. cuando sin moti
vo explcito un funcionario de alto rango convoca a una
conferencia de prensa. los periodistas acuden atrados ms
por la relevancia del personaje que por la importancia del
contenido de sus declaraciones. que an no conocen. En
cambio. un ciudadano con algo ms importante qu decla
rar. pero sin una jerarqua reconocida. poltic;.a o socialmen
te. quiz no obtendr atencin inmediata. Esta slo se le
dar si persuade al reportero o a su medio de que. en efecto.
guarda y quiere hacer pblico algo de1relevancia, o si parti
cipa en una accin que en s misma se vuelve noticiosa,
como una manifestacin donde predomina la violencia. por
decir algo.
5. En la variedad y tipos de fuentes a que se acude tam
bin influyen el concepto y las condicionantes de actualidad
que prevalecen en el manejo de noticias. Para la prensa
escrita. actualidad es sinnimo de la mayor proximidad po
r
, sible entre la ocurrencia de un acontecimiento y su divulga
: cin: para la radio y televisin, se transforma en inmediatez
i y, frecuentemente. simultaneidad: la noticia se trasmite y es
recibida por el pl'lblico segn se produce.
En estas condiciones. lo actual es casi sinnimo de lo
efimero. y no slo conduce a limitar el tiempo. atencin.
cuidado, cantidad de fuentes y documentacin que se puede
dedicar al tratamiento noticioso de un hecho determinado:
tambin influye en a comprensin de la realidad por parte
del pblico. que muchas veces debe contentarse con recibir
una yuxtaposicin de elementos dificiles de concatenar n
una relacin de influencia o causalidad.
La corta vida del mensaje. el imperativo de estructurarlo
de acuerdo con los mrgenes de tiempo caractersticos de
cada medio. e incluso con las expectativas informativas del
pblico. se transforma. as. en otro aspecto fundamental de
la noticia. muy importante cuando se habla de reportajes.
Tom Wicker. articulista de The New York Times. ha definido
este fenmeno como la "cotidianidad" de la prensa. En ella
ve una importante limitacin: "Antes de que las noticias de
un da sean entendidas por completo -afirma-. la prensa
debe ocuparse de las noticias del da siguiente. las cuales
pueden ser diametralmente opuestas y diferentes",12 En los
12 "La verdad y la prensa". Facetas. nm. 4. 1985. pg. 7.
LA NOTICIA, PUNTO DE PARTIDA ' 19
medios audiovisuales, donde la frecuencia de aparicin no
es de das. sino de horas o minutos, la presin de la actuali
dad como inmediatez es an ms fuerte y ms evidente
resulta su condicionamiento sobre el contenido de los men
sajes y la estructura de los programas.
6. Las caractersticas de los mensajes noticiosos condicio
nan el empleo de ciertos recursos expresivos. El recurso
fundamental es la narracin. porque la tarea bsica que
confronta el periodista escritor de noticias es contel' lo que
ha pasado. aunque no siga regularmente como criterio de
estructura una secuencia cronolgica lineal. sino la presen
tacin de elementos segn la importancia relativa que atri
buya a cada uno: la pirmide invertida. Ciertamente. ni la
exposicin ni la descripcin ni el dilogo estn ausentes en
la noticia. Con frecuencia. para explicar el contenido de un
proyecto de ley. el fundamento de un programa contra el
trfico y el consumo de drogas. el punto de vista de una
cmara o sindicato o la inspiracin de un futbolista antes de
anotar el ansiado gol. es obligatorio exponer ideas o concep
tos. mostrar argumentos. explicar procesos. Tambin con
frecuencia es necesario describir un ambiente o personaje.
Por otra parte. y cuando las circunstancias lo ameriten.
puede contemplarse la posibilidad de incluir el fragmento de
un dilogo en el texto de la informacin. Por ejemplo. si una
comisin legislativa nombrada para discutir la contratacin
de un proyecto hidroelctrico convoca a un personaje clave:
si un diputado interroga a ste. y en el curso del intercam
bio el testigo hace importantes revelaciones. acusa y se con
tradice. reproducir textualmente la conversacin-confronta
cin puede tener un enorme valor noticioso y documental.
Sin embargo. a pesar de todas estas posibilidades y nece
sidades. la narracin es el recurso primario en el gnero y.
por ello. se convierte en uno de sus componentes caracters
ticos. Narrar hechos -una de las actividades ms frecuen
tes en la relacin social desde que el hombre vive en gru
pos-- es fundamental para la noticia. y esto la hace muy
atractiva.
7. Los seis aspectos comentados anteriormente conducen
a otra caracterstica del gnero. que es. en gran medida.
consecuencia de ellos: su extensin. En torno a ella es peli
groso establecer "leyes". Aqu nos movemos en una escala
contin ua: en un extremo estn los resmenes puntuales. de
pocas lneas y pocos datos: en el otro. los que exponen con
1- .. .. "m .. l
LAS VARIADAS MANERAS DE HACER 2 1
2 O CAP. 1. UN GNERO VITAL
el mayor detalle posible un tema o el desarrollo completo de
un hecho. Sin embargo. basta observar una coleccin de
diarios diversos para darse cuenta de
dstico ms breve es la noticia.
En resumen, y para utilizar una analoga musical, la noti
cia es fundamentalmente 'monofnica. Prefiere las melodas
simples y raramente se desva de su curso. La noticia se
origina en una porcin muy pequea del "tejido social", y
esa limitacin en el rea de inters necesarirunente impone
linderos y condicionantes al resto del trabajo por realizar.
Empero. nada de esto le resta importancia. Sin noticia,
dificilmente habra periodismo. Y sin el apetito del pblico
por enterarse de esa compilacin de hechos que difunden
los medios de prensa, dificilmente stos existiran. Pero no
basta con ello. El periodismo no se agota con la noticia:
reducirlo a esa dimensin sera pernicioso para periodistas,
pblico y medios. Por eso existen otros gneros. con otras
posibUidades para hablar de la reaiidad. Por eso ellos sufren
constantes variaciones, o atrevidos intentos para superarlos
y crear as nuevas formas de contenido en la prensa.
LAS VARIADAS MANERAS DE HACER
La lista de gneros puede ser tan grande y caprichosa
como se desee. Sin embargo. hay algunos que nunca deben
faltar pues son los ms frecuentes. tiles y arraigados en el
periodismo.
Vinculada a lo Informativo. como la noticia. se encuentra
la crnica. ese relato cronolgico de uno o varios hechos
usualmente ligados entre s con pinceladas de color y carc
ter. con ambientes. La crnica. ms que la noticia. suple el
afn del pblico por conocer la narracin pormenorizada de
los acontecimientos: no busca la presentacin esencial de
datos. sino la meticulosidad de sus detalles y. sobre todo. es
fiel a su transcurso en el tiempo.
El desarrollo de la televisin. con su capacidad narrativa
visual, con sonido, movimiento y color, casi ha desterrado la
de las pginas de los diarios. Lo que en algunos
pruses se dio en llamar crnica parlamentaria -un recuento
de cada sesin legislativa atendiendo al desarrollo de sus
incidencias segn su orden de aparicin. no su importancia;
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relativa-, ha sido sustituida por noticias sobre las decisio
nes de los diputados; y lo que haya de narracin en ellas se
da apenas para destacar lo ms importante del debate, o
para incorporar fragmentos del abundante anecdotario de
los parlamentos. Donde an subsiste (aunque tambin con
modificaciones considerables, entre ellas la introduccin de
elementos de juicio y anlisis del periodista) es en las pgi
nas deportivas. Qu seguidor del futbol sustituira un buenl
relato de un partido por la noticia de ese mismo acontecl
miento presentada en pirmide invertida? La crnica, por su
capacidad de revelar detalles desconocidos o por incorporar
elementos de interpretacin, vive en muchas revistas de
actualidad. .
y as como la nos permite ahondar en el detalle de
Ipsl:!.ec!tos, la entrevista logra hacerlo en el de sus protago
nistas. Mediante el dilogo inteligente, exhaustivo y reposa
do. pero no complaciente, el periodista puede recabar la
informacin que un experto posee, indagar en las ideas de
un personaje, desentraar sus impulsos, detectar sus fobias
y estmulos. poner al desnudo ciertos aspectos de su Vida;
en fin, acercarse en la medida de lo posible a la humanidad
del entrevistado. Y si bien es cierto que a partir de este
encuentro siempre ser posible seleccionar determinados
elementos para escribir una noticia sobre la entrevista. no
debe olvidarse que cuando hablamos de sta como gnero
nos referimos al esfuerzo por reproducir lo ms fielmente
posible el desarrollo del dilogo o. a lo sumo, realizar un
resumen de l que refleje los temas tratados.
Puesto que incluye frecuentemente opiniones de persona
jes, la entrevista es una especie de frontera entre periodisIDe>
informatiyo y de opinin. Se emparenta con el primero por
que el afan que la anima es el de informar, pero tambin se
relaciona con el segundo ya que esa informacin est cons
tituida por 10 que el interlocutor del periodista piensa, por
sus juicios de valor sobre los hechos.
Sin embargo, el gnero de opinin ms caracterstico,
aunque no necesariamente el ms interesante, es el edito
ri;tl. Como reflejo de la opinin del medio, adquiere un ca
racter institucional. Raramente tiene un autor nombrado y
su condicin annima lo convierte en reino de la primera
persona del plural. El editorial da criterios. emite juicios de
valor, pretende persuadir y, a menudo. conducir a la accin.
Con la informacin el periodista busca decir qu sucede en
_.. ______... _ _ ... .__ .__ L
.
r

22 CAP. 1. UN GNERO VITAL
el fragmento de realidad que ha seleccionado con su "catale
jo perceptivo"; con el editorial intenta valorarla. mantenerla
inmutable o alterarla. Aqu la noticia es observacin hecha
pblica; el editorial refleja con frecuencia un intento de
accin. El editorial aade a la noticia la opinin que. para
mantener la fidelidad y no condicionar al lector, debe estar
ausente de ella.
Ahora bien. la diferencia entre el editorial y el artculo va
ms all de que ste tenga firma y el otro no. Sin embargo.
en la firma hay mucha explicacin sobre lo que separa a
ambos gneros. El artculo ciertamente es tambin opinin.
pero el nombre del autor lo vuelve ms libre. ms personal:
en l hay mayor libertad de estilo. "Puede adoptar la forma
de la "columna". la amplitud del ensayo o el nerviosismo y la
brevedad del comentario de coyuntura. Sus temas pueden
oscilar desde la re.flexin remanida sobre la Grecia antigua.
hasta el cuestionamiento atrevido de cierta noticia. As. el
artculo aade a la prensa no slo opinin. sino tambin
reflexin. personalidad y hasta desenfado. En qu otro g
nero. sino en el artculo. cabra un texto como el siguiente.
escrito por uno de sus maestros. el espaol Francisco Um
bral. en el diario El Pas?:
Las progres -apcope de progresista- de los 60170. eran el
cruce de la espailola/espaola, "con su tipo de manola", y la
marxista de odas. El apelativo progre lleg a tener algo de
peyorativo, pero en mi argot personal nunca lo tuvo. Una bu
hardilla por la Fuente del Berro. unos cuantos cursos aproba
dos de Econmicas, un poster del Che. Rayuela de Cortzar y
los discos de Serrat. mayormente La tieta: ya tenamos una
progre.
Chumy Chmez me dio la definicin precisa y cientfica de la
progre:
-Mira. Umbral. es la que, mientras se desnuda. te pregunta:
"y cmo va lo de Portugal?" 13
y as como el artculo, al que l1ama violn o soneto del
periodismo.
14
sirvi a Umbral para ofrecer una suerte de
.contemporneo y corrosivamente irnico cuadro de costum
\ bres sobre "las progres". as la crtica sirve para juzgar la
. obra creativa. Es un juicio sobre el acto o producto artstico.
1/ intelectual o cientfico. del que informa algo. Sin embargo.
13 Francisco Umbral. MemorIas rle 1111 h!lo riel Siglo. pg. 187.
14 lb/d.. p<'g. 143.
LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE 23
mayormente confronta. documenta y relaciona esa obra pa
ra emlt1r algn criterio. y as. al menos idealmente. orientar
al pblico.
A la informacin u opinin que caracteriza a los gneros
de comentario debe aadirse la interpretacin propia del
anlisis, aunque ciertamente ste no tiene por qu estar
ausente de las entrevistas. los editoriales, los artculos o las
crticas. anlisis otorga a los hechos races. significados y
relaciones. y de este modo. tambin los proporciona a
noticias que se ocupen de ellos. Los descompone en sus1
partes para entender los vnculos que staS mantienen y se I
esfuerza por ahondar en las causas que los motivan. las
repercusiones que puedan tener o los alcances que quiz
tengan. Mediante un razonamiento en el que incorpora es
\1
tas prcticas. busca dar sentido a determinados aspectos de
I

la actualidad: busca concatenar elementos aparentemente
aislados. descubrir diferencias o conflictos. No pretende oI!k.
sopesar y entender: no desea persuadir sino exp.li
15
caL.
Pero c;l anlisis. aunque es el gnero interpretativo por
excelencia (sin interpretacin no existira), no est slo en
este campo. Debe compartir terreno con el reportaje. que
es informativo y que en algunos casos. incluso es
u!,L gnero de opinin.
LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE
De alguna manera. el reportaje engloba y cobija a las
dems formas periodsticas. Tiene algo de noticia cuando
produce revelaciones: de crnica cuando emprende el relato
de un fenmeno: de entrevista cuando transcribe con ampli
tud opiniones de las fuentes o fragmentos de dilogos con
ellas, Se hermana con el anlisis en sus afanes de interpre
tar hechos. y coquetea con el editorial. el artculo y la crtica
cuando el autor sucumbe a la tentacin de dar sus juicios
sobre aquello que cuenta o explica.
Sin embargo. el reportaje no es un simple depsito de
posibilidades mltiples o collage de gneros diversos. sin
alma. esencia y componentes propios. Al contrario. es,plural .
15 Para una discusin sobre la Interpretacin en la prensa. vase Eduardo
Ullb.'url. Perlocl!smo para nuestro tiempo. especialmente el capitulo 1,
/
1
24 CAP. l. UN GNERO VITAL
en elementos, diverso en orientaciones y nfasis. proclive a
transformarse segn las aptitudes. vicios o virtudes de sus
creadores. pero necesariamente atado a fundamentos que le
dan su peculiar vida y nombre.
Para definir al reportaje la tarea no es tan simple como
acudir a diccionarios, los que difcilmente van ms all de
identificarlo como informacin periodstica en su carcter
general. o como relacin de hechos. Y si nos remitimos a los
tericos de la disciplina. debemos hacerlo en el entendido de
que sus criterios tambin son diversos.
Hace 30 aos. Luis A. Romero se hizo eco de un concepto
que ya no es esencial en la pero que an existe en
la mente de algunos lectores. sobre todo en quienes tuv1eron
acceso a la prensa de debate, abundante en extensos textos
con opiniones --emitidas directamente o captadas por el
periqdista- de personalidades de la poltica o intelectuales:
es el reportaje como sinnimo de entrevista; es el concepto
que est presente al hablar de "hacerle un reportaje" a al
guien. cuando en realidad lo que se quiere es obtener sus
puntos de vista sobre algo. Romero 10 expresaba as}:
La palabra francesa reporlage que, en su sentido lato signIfi
ca "volver a llevar" o "trasladar". en el lenguaje periodstico se
emplea para designar aqueUas informaciones. en forma de en
trevistas, en las que el periodista transcribe casi literalme'ute.
es decir. limitndose a darles forma literaria. las preguntas
formuladas a una persona que ocupa una situacin importante.
y las respuestas dadas por la misma; la tarea de aqul. en estos
casos. no es la de "crear". sino la de "trasladar" fielmente al
lector las manifestaciones que se hacen.
y la nica concesin que hace el autor a esta labor mera
mente transcriptiva es la de ofrecer: "una breve exposicin
previa del reportero. dicindole al lector cul es el motivo de
la entrevista". 16
Con todo. en la actualidad la mayora de las obras y los
autores parten de otros conceptos. ligados de alguna mane
ra a la bsqueda y presentacin de informaciones. aunque
con diferencias en el mtodo y la forma de logra.rlo. En la
edicin en espaol del libro The mass media: reporting. writ
ing. editing. de William Rivers. se diferencia entre el reporta
je "estndar" y el El primero es el que "slo
16 Luis A. ROI11E'ro. op. clt,. p{lg, 94.
LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE
25
da cuenta de un acontecimiento". del cual. "ante todo. relata
el aspecto ms importante ,e interesante", mientras que los
otros aspectos "se describen por su importancia decrecien
te": es decir, es el equivalente de la noticia. Por su parte, el
reportaje de interpretacin va ms all y ita al hecho "en
sy perspectiva",I? con lo cual se convierte en un equivalente
del anlisis. y as. poco ayuda a definirlo.
Tambin Gonzalo Martn Vivaldi habla de un reportaje
estndar o "en un sentido amplio" como "un relato periods
tico informativo, libre en cuanto a tema. objetivo en cuanto
al modo y redactado preferentemente en estilo directo". que
"se diferencia de la informacin pura y simple por la libertad
expositiva de que goza el reportero", y comprende "la mayo
ra de lo que se publica en un peridico", salvo el comenta
rio. la crnica o el artculo. El "gran reportaje", en cambio.
"es el de altos vuelos literarios y gran inters publicstico",
cultivado en los grandes diarios por "primeras firmas litera
rias": es:"un trabajo ms personal y libre, donde el mdulo
formal se rinde, se doblega ante la personalidad del perio
dista-escritor".'8 Emil Dovifat se suma a esta lnea un tanto
personalista-testimonial del reportaje cuando defme como
SU esencia "la representacin vigorosa, emotiva. llena de
colorido y vivencia personal de un suceso", y establece una
diferencia entre el corresponsal. "quien recoge los hechos de
un modo ms pasivo y concienzudo" y el reportero, que
"penetra en los detalles reales tal como los vio. pero aa
diendo una impresin personal de conjunto".19 Martn Vival
di. sin embargo. a pesar de su nfasis en lo estilstico.
tambin enuncla otros elementos fundamentales: una "clara
visin de los hechos", el "an:i'Llisis de los mismos" con "men
talidad cientfica", y su presentacin mediante una "exposi
cin detallada". Para este autor. es imposible: "eliminar (del
reportaje) la necesidad de pensar, de meditar, de reflexionar
sobre los hechos: es decir. de volver, hacia esos hechos.. ,
hasta que los veamos con toda nitidez",20
En torno al mismo tema el autor francs Philippe Gaillard
parte tambin de lo informativo. Segn l. reportaje equivale
a "la bsqueda activa e inmediata de la informacin", y en
ello tiene mucho de testimonio y acta. aunque trasciende a
17 Wllllam Rlvers. PerlodlslIlo: prensa. mdlo y lelelllslll, p..1gs. 164 y 192.
18 Gonz.cll0 Martn Vlvaldl. op. el/.. pgs. 46-67 y 348349.
19 Emll Dovlfat, op. cit. tomo l. p..1g. 22.
20 Gonzalo Martn Vlvaldl. op. el! .. p..1g. 113.
. . _.- ._----_.-

2 6 CAP. 1. UN GNERO VITAL


ambos al jerarquizar. relacionar. sintetizar. seleccionar y
documentar los hechos. Estas tareas se realizarn de mane.
ra diferente si el acontecimiento es "previsible o fortuito",
aunque slo en el primer caso puede el periodista aplicar el
"mtodo ideal": preparar su tarea "ms o menos minuciosa
mente", e incluso. "trasladarse al lugar indicado antes de la
hora prevista". Pero "si el acontecimiento es fortuito. el pe
riodista se precipita hacia el lugar del suceso. ya que no hay
lugar para prepararse de antemano".21 Gaillard, as. enlaza
por completo el reportaje con un hecho determinado y con el
testimonio que se d sobre l: en algunos casos imprevisto y
rpIdo: en otros. previsible y ms reposado. Tambin consi
dera esencial este enlace para el "gran reportaje". como lo
evidencia la siguiente cita:
El gran reportaje. particularmente a comienzos de este siglo.
dio a la prensa escrita sus cartas de nobleza. La organizacin
de la prensa moderna ha hecho recular este gnero dentro de
las columnas de los peridicos; ningn diario consagra ms
fortunas a la organizqcin de verdaderas expediciones que estn
seguras de producir reportajes como los de Albert Londres y
Jossep Kessel. preferentemente los reportajes de enviados espe
ciales. ligados a la actualidad inmediata. Sin embargo. algunos
peridicos les otorgan an importancia. y en todo caso las
revistas les consagran una parte apreciable de su superficie. y
los ilustran abundantemente.
22
Para l. existe diferencia entre este gnero y la indagacin
o investigacin (enqueteJ periodstica. que se asemeja a los
conceptos de profundidad e interpretacin aplicados por
otros autores. A la interpretacin le atribuye como objetivo
"el estudio a profundidad de un problema. con mayor fre
cuencia econmico. social o cultural" y estar inspirada en la
investigacin cientfica.
23
Jos Ortego. como terico de la noticia. liga a' ella el
reportaje. al que califica como "una noticia ampliada. la
noticia ms sus antecedentes y alrededores". As. se trata
slo de "una noticitis. es decir. una inflamacin de la propia
noticia", sin la cual. por ello. no podra existir.
24
Entonces
hay que suponer que la bsqueda de esos elementos deriva
21 Galllard. Tcllica del perfO(USIIIO, pgs. 52-56.
22 PhlllPP<" Galllard, Le reportaye. p.'ig. 76.
23 PhIlIPIJ{' Gnlllard. ap. cit. pg. 75.
24 Jost' Orlf"go. O{J. clt.. pgs. 34-35.

LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE 27
dos O predecesores de la noticia debe originarse de cierta
Investigacin. al estilo de la enquete de que habla Gaillard.
Por otra parte. aunque tambin encuentran el origen del
reportaje en la noticia, Vicente Leero y Carlos Marn deci
den ir ms lejos al plantear este concepto:
Los reportajes se elaboran para ampliar. complementar Yl
profundizar en la noticia: para explicar un problema. plantear y
argumentar una tesis narrar un suceso, El reportaje investiga.
describe. informa. entretiene. documenta.
25
Por su amplitud. esta definicin se acerca ms a las con
cepciones modernas sobre el gnero. pero por lo mismo no
lo precisa suficientemente. Si se mencionan las palabras
ex licacin. ar umentacin. investi acin y documentacin ..
se les vincula con el concepto e repor aje pro un o em
pleado por el estadounidense NeaIe Copple y varios de sus
colegas. En ingls. el trmino reportaje (reportageJ no se
emplea mucho. Para la nota periodstica que de alguna ma
nera es un texto informativo se usa regularmente la palabra
story. Si es una noticia. se habla de news story: si es una
nota de variedad o un reportaje ligero. de feature story y si
comenzamos a adentrarnos en temas complejos que requie
ren investigacin. los trminos usuales son background
story o investigative story. La palabra reportlng s se emplea
en gran escala pero tambin de manera muy general: como
bsqueda de la informacin, ms en el sentido de reportear
que de confeccionar un reportaje. Por ello. a las tareas nece
sarias para aprender la realidad y buscar los elementos con
qu fundamentar un reportaje. con frecuencia se les llama
background reporting o lnvestlgatlve reportlng. Del primero
procede. en espaol. el trmino reportaje profundo. que para
Copple "consiste en presentar al lector todos los hechos
esenciales en forma tal que la informacIn encaje dentro del
medio o ambiente del lector".26 Para 10 rar la rofundidad
ha ue buscar antecedentes. "a re ar in ormacion as
noticias su erficiales"; ha ue humanizar el contenido. "lle
var la Informacin dentro del am iente del ector"; hav ue
ofrecer interpretacin en el senti o e exp 'car y ac arar. no
de 11 tambin es necesario ofrecer orientacin. para
s1tn r lIoaistorja rstoryl "en el mundo de los lectores:. Por
25 Vicente Leero y Carlos Marn. op. cit. pg. 43.
26 Neak Copple, VII nuevo concepto de/ periodismo. pg. 26.
2 8 CAP. 1. UN GNERO VITAL
esto, "ni el director ni el escritor debern sentirse nunca
satisfechos con la simple enunciacin de los hechos que
componen una informacin, si lo que les interesa es el re
portaje a fondo",21
De la suma de los conceptos anteriores no necesariamen
te brota una definicin sistemtica de reportaje. pero su
planteamiento resumido puede ayudarnos, Pa.ra todos los
autores mencionados. excepto Romero. en el reportaje hay
informacin. con diferentes grados de profundIdad yexten
.. sin. Los medios recomendados para obtener esta informa
cin varan. pero la observacin testimonial. la documenta
cin. la investigacin inspirada en mtodos cientficos y las
entrevistas son esenciales. Su propsito puede ser informar
acerca de un hecho inmediato. narrar al lector lo que acon
,tece en lugares remotos. ampliar la noticia o revelar la tra,
ma de los vnculos existentes en un conjunto de hechos. Por
otra parte. sobre la participacin del periodista las recomen
daciones van desde que se abstenga de emitir opiniones o se
inmiscuya en el relato. hasta que lo personalice. pues por
otro camino no puede alcanzar estatura literaria.
El examen de los elementos
A pesar de los elementos mencionados. y de lo mucho que
ayudan en la conformacin de un concepto sistemtico y
funcional del reportaje moderno. hay un ejercicio adicional
que conviene realizar: fijar el gnero de acuerdo con las
categoras aplicadas a la noticia al principio del captulo. y
precisar cules son sus mbitos. propsitos. recursos de
razonamiento y expresin. fuentes. concepto de actualidad.
y longitud ms caractersticos.
l. El mbito es un asunto fundamental: de l depender
en gran medida nuestra .orientacin perceptiva. el tipo de
relacin de trabajo que establezcamos con la realidad. las
guas que sigamos para jerarquizarla -y por tanto. los te
mas de que nos ocupemos- y. finalmente. el contenido de
nuestro trabajo.
El mbito principal de la noticia son los acontecimientos:
ella _est prcticamente atada a hechos con frecuencia indi
27 lbl(/c!1l. pgs_ 2125.
LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE 29
viduales que ocurren en un espacio y tiempo claramente
demarcados. que se originan en ciertos lugares y que tienen
actores fcilmente identificables. Por eso. si nos atenemos
slo a lo que dicen autores como Jos Ortega. para quien la
noticia es origen y motor del reportaje. siendo ste slo
reelaboracln de aqulla. nuestra atencin quedara muy
reducida. El reportaje se convertira en "rehn" del aconteci
miento previamente calificado como noticioso. Su papel con
sistira en darle una dimensin vertical a ese objeto de inte
rs. o en ampliar sus conexiones horizontales. pero a partir
de un vrtice muy especfico. Esto no es intrnsecamente
perverso: muchos reportajes interesantes =guiz la mayo
ra- surgen de hechos que en algn momento fueron noti
~ i a , y al serJo. incrementaron la atencin periodstica o el
apetito informativo sobre alguna porcin de la realidad. Pero
quedarse en esta dimensin es insuficiente. Tenderamos a
ignorar las situaciones. los procesos o las tendencias que se
desarrollan discretamente. de manera acumulativa. sin pro
ducir noticia alguna segn la definicin tradicional. pero
que an as pueden resultar fundamentales para la socie
dad o el pbUco. dando oportunidad a los medios que se
interesen en ellos de obtener una ventaja competitiva sobre
sus rivales. En un interesante ensayo sobre los mbitos de
la noticia. Max Ways lo define de esta forma:
La preferencia por "la historia" (the storyl que el perIodismo
sabe puede ser comunicada. lo conduce a desestimar los cam
bios que necesitan ser contados. pero que no calzan con los
estndares de familiaridad. simplicidad y drama.
28
Debemos ampliar esos estndares no para dejar de obser
var. trabajar y producir noticias. sino para ir ms all de su
concepcin tradicional un tanto estrecha: para lograr que
nuestro instinto y nuestro esfuerzo perceptivo registren cier
tos fenmenos que pueden tener gran importancia. pero que
quiz otros no identifiquen como dignos de atencin perio
dstica. a menos que produzcan un hecho visible o sean
divulgados por una fuente de suficiente jerarqua.
Por ejemplo. si esperamos a que algo sea noticia paral
luego escribir reporta,jes, quiz el problema de la sobrepo
blacin en un penal no capte nuestra atencin hasta que
28 Mal< Ways, "What's wrong wlth n ~ ? It Isnt new enough", Fo,-tulle, Oct..ubre de
1969. '"
( \.
_____..__.._______.. __ - _")_____________________ 2 .. - __.. ~
1
I
30 CAP. 1. UN GNERO VITAL
haya un motn: de Igual forma. un importante hallazgo cien
tfico puede Interesarnos hasta que un funcionario lo divul
gue en conferencia de prensa; o podernos menospreciar los
efectos de los plaguIcidas sobre un sector de la poblacin
hasta que se falle en un juIcIo entablado por algunas de sus
vctimas. En cambio. si nuestro "ojo" se extiende, seremos
capaces de detectar los fenmenos mucho antes de que
exploten. logrando as primicias no basadas en la temporali
dad. sino en la originalidad. Tambin seremos capaces de
detectar nuevas ideas o costumbres que se estn desarro
llando en la sociedad. personalidades que sIn grandes aspa
vientos se destacan o sitios y espacios con determinado
inters o atractivo.
El periodista preocupado por tener una visin ms orgni
ca de la realidad. y por producir reportajes mis relevantes.
originales e interesantes debe. entonces. aadir a su rela
cin con los acontecimientos singulares que hacen la noti
cia. el inters por los procesos y las situaciones. Debe tener
una voluntadacumulativa respecto a su entorno: al "sumar"
hechos relacionados entre s pero que aisladamente mues
tran poco. salvo su misma intrascendencia. quiz logre per
cibir tendencias que han pasado inadvertidas.
Pero tampoco debe quedarse aqu. Su mbito -y el del
reportaje- se extiende a las personas. las ideas. incluso los
lugares. En ellos puede haber inters suficiente. digno de un
reportaje. Para aproximarse. entonces. vale la pena tener
presente el consejo de Lee W. Huebner. editor the The Inter.
national Herald Tribune:
Necesitamos una definicin de noticia que ponga ms nfasis
en lo que es normal, ms nfasis en antecedentes y contexto.
Necesitamo ' ". tle sean tambin buenos soc!lo
historiadores. que puedan observar a comp eJl __ os
acontecimientos iI discernir no slo que es diferente e interesan

te......sino.J]tl es realmente importan..,!s..29
2. A estos mbitos el reportaje se aproxima con propsitos
que tambin apuntan ms all y que son diferentes de los
de la noticia. Con ella comparte lo informativo. No puede
haber reportaje sin informacin: aunque generalmente dis
tinta de la de la noticia: en ella se dan a conocer hechos
-'9 "The prlnt media wlll never be obsol",te". PI Report. t>!1>ro de 1989.

LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE 31
determinados. recientes e Interesantes; en l caben reas
diversas, aunque no por esto sin Inters.
Pero el reportaje tambIn persIgue otros fines. Cuando
dice cmo se desarrolla determinado fenmeno. explica cu
les son los sntomas de una enfermedad. las caractersticas
de funcionamIento de un complejo aparato. el sistema de
gobierno de un pas o sus requisitos migratorios. Interpreta
al indagar las. causas de los hechos o situaciones al explorar
sus significados. proyecciones, repercusiones. o al intentar
discernir el porqu el candidato de un partido poltico que
en el pasado enuncI ciertas posiciones. en el presente las
cambia. Relaciona personas con hechos. y stos entre s o
con otras situaciones. Y hasta se introduce en la valoracin
cuando compara las opiniones de distintos protagonista...
expertos o legos sobre determinados casos. O cuando el pe
riodista. aplicando marcos de referencia. conocimIentos. in
tuiciones y hasta prejuicios, atrIbuye determinada jerarqua
a personas, fenmenos o espacios.
Al desplazarse el reportaje desde lo informativo hacia es
tos otros propsitos. desaparece toda posibilidad o preten
sin de objetivIdad? Evidentemente. ella se reduce. mas no
desaparece: entonces es necesarIo mantener este afn al
igual que cuando trabajamos con la noticia. Abandonarla ad
portas nos puede conducir al sermn, al editorial o incluso a
la distorsin.
Ciertamente. al percibir, seleccionar y jerarquizar. el pe
riodista introduce cuotas de subjetiVidad, sin importar su
mbito de trabajo o su propsito al hacerlo. En este sentido,
la noticia no es totalmente objetiva: est condicionada a
individuos y a medios. Pero no por ello ha de tener una
intencin subjetiva. ni abandonar el esfuerzo por alcanzar el
mximo de correspondencia entre lo que ha sucedido y el
relato que hagamos de ello. La posibilidad de lograr esta
correspondencia (u objetividad) est en relacin directa con
la simplicidad y singularidad de los hechos que nos ocupen.
y con las intenciones y habiUdades del. periodista. Y corno la
noticia es singular y simple. puede acercarse ms a la obje
tividad que el reportaje. Sin embargo. aqu surge una curio
sa paradoja: mientras en la noticia podernos
con mayor exactitud y objetividad a la realidad especfica de
los hechos. en el reportaje es posible recuperar los elemen
tos esenciales de realidades complejas y mltiples. que no
lograremos desentraar mediante la yuxtaposicin de notl
-..
32
CAP. 1. UN GNERO VITAL LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE 33
cias, aunque esta aproximacin a lo particular sea ms difcil.
debe buscar lo que otros han dicho, lo que ha sucedido o lo
Pero no es conveniente dejarse engaar: la subjetividad
q\le simplemente es, y trasmitirlo ordenadamente iillector.
puede desatarse muy fcilmente en los reportajes. Por esto.
El xito de su trabaJo depende. en gran parte, de su habili
hay que mantenerse siempre alertas para. en la medida de
dad. conocimientos e investigacin. Y siempre debe tener}
lo posible. ser fieles a lo que nuestros sentidos nos dicen.
presente que. en esta materia, lo que caracteriza al reportaje
Esto porque debemos respetar la realidad y la autonoma de
no son las opiniones del autor, sino la abundancia y rele
sus elementos. vancia de su investigacin.
El gran historiador griego Tucdides. al escribir sobre las
3. El buen manejo de los elementos obtenidos est direc
guerras del Peloponeso en el siglo v antes de Cristo. se
tamente relacionado con los procesos de .razonamiento que
permiti una licencia que todo periodista debe evitar. aun
emplee el periodista.
que l tuvo la honradez de reconocerla as:
La denotacin, tpica en la noticia. es uno de ellos. Tiende
Me ha resultado dificll recordar las palabras precisas emplea
naturalmente a lo objetivo: a lograr una correspondencia
entre los hechos y su relato. entre la observacin de la
das en los discursos que escuch, y mis mltiples informantes realidad y su reconstruccin mediante smbolos. La denota han experimentado la misma dificultad: mi mtodo. pues. ha
consistido en que. aunque me he mantenido tan cerca como sea
cin no est ausente en el reportaje. Es vital en la tarea de
trasmitir informacin. Pero cuando debe trascenderse lo
posible del sentido general de las palabras empleadas. he hecho
meramente informativo para cumplir con ciertos propsitos
a los oradores decir lo que. en u opinin. se requera que
dijeran en cada situacin.
30
(por ejemplo. de interpretacin), es indispensable otro tipo
de razonamiento, otro filtro perceptivo o conceptual para
La escritora estadounidense Catherine Anne Portero al
acercarnos a la realidad. Al igual que en ciencia. en estos
analizar cmo el autor debe poner en contacto a los lectores
es necesario generalizar, predecir. suponer o anticip"ar
con fragmentos de la realidad (o la ficcin) que le san aje
o desconocido con base en 10 conocido. Tambin co en
nos. se inclina por un procedimiento que. aunque no garan

t vi ad debe fundamentarse en hechos. en "
tiza la objetividad -sea en literatura o en periodismo-. nos
:verdades idealmente verificables.
acerca ms a ella y. sobre todo. guarda mayor respeto por el
Cuando el enviado especial a un pas en crisis tras obser
lector:
var violentas manifestaciones que el ejrcito no logra conte
ner, o que se enfrenta un proceso inflacionario galopante, al
... esto se puede lograr mejor mediante preseritacln que me
congelamiento de sus relaciones internacionales y al retiro
diante argumentos. Esta presentacin debe ser real. con una
de apoyo al gobierno por parte de sus principales aliados,
verdad ms all de los prejuicios. amores Y odios del artista;
concluye que los das del rgimen estn contados, no 10)'
quiero decir. los que son personales. El propagandista cabal
hace a partir de su intuicin o del dramatismo pblico que
que produce tal furia opositora. que no me es posible preocu
observa: tambin tendr en cuenta que en estos casos una /
parme mucho de si los hechos a que hace referencia son correc
combinacin de esos factores ha producido la desintegra
tos o no. Es como alguien que se coloca sobre sus dedos. entre cin del poder establecido. Y si. como ha sucedido ya. en ese usted y una ventana abierta. y le describe la vista. Todo lo que
le pido es que abra la ventana. que despeje la va y que me
pas no hay un grupo con suficiente legitimidad y apoyo
permita ver por u misma.
31
listo para el relevo politico, el puede llegar a una
conclusin preocupante: el futuro oscilar entre el caos y la
rep.resin.
En sus reportajes. el periodista debe esforzarse ms por
qbrir ventanas que por describir las vistas que impidn ver;
ste es el mbito de la inferencia, en este caso basada en
analogas. Traspasarlo para opinar sobre lo bueno o lo malo
de determinados sectores en pugna, o de lo positivo o lo
30 Tucdldes. IJIslonJ qf lile Pelopollllesiflll war. 47.
31 "My flrst speech". en Tlle coIleeted essays (lila oecas/ollal wrltlllys o] CatllCrlllc
negativo de que se impongan, sera entrar en el periodismo
de opinin. del que el reportaje no es miembro honorario
-------- ----1
--
I
j -
"
i
34 CAP. 1. UN GNERO VITAL
sino visitante ocasional. Por esto. aunque sigamos las ideas
de Martn Vivaldi y personalicemos el reportaje: o la de Tom
Wolfe y los "nuevos periodistas". para penetrar en los impul
sos primarios de los actores y presentarlos mediante las
tcnicas de la ficcin literaria. debemos abstenernos de emi
tir sermones o moralejas: anlbas pertenecen al editorial o al
plpito. no al reportaje.
Trascender los hechos observables en el reportaje no im
plica opinar. sino sopesar y analizar. No debe conducIrnos
al mbito de los juicios de valor. sino al de las conclusiones
bien respaldadas.
1
4. Si queremos fundamentar bien nuestro trabajo y pro
psito y justificar convenientemente las inferencias. necesi
tamos de la investigacin. Para realizarla. a menudo hay
que acudir aJuentes mltiples.
De nuevo. aqu convocamos a la noticia. En ella las fuen
tes por lo regular son reconocibles y tienen determinada
jerarqua. A menudo son nicas como generadoras de la
Informacin base. aunque para detectar sus ramificaciones
acudamos a otras. En resumen. tienden a ser limitadas. En
el reportaje. por lo contrario. la tendencia es que las fuentes
sean mltiples. Si un tema se origina en la noticia. para
ampliarlo probablemente haya que acudir a sus fuentes ini
ciales. Si no pretendemos allondar en un caso. sino apenas
presentarlo ordenadamente. quiz baste con unas pocas
consultas: nuestra labor ser esencialmente explicativa. Pe
ro cuando queremos explorar sus dimensiones. buscar sus
conexiones y allondar en sus posibilidades. debemos am
liar tambin nuestras fuentes y mtodos para llegar a ellas.
los funcionarios. los boletines y las conferencias de prensa
habr que sumar los datos proporcionados por tcnicos.
articulares. usuarios. protagonistas. documentos de valor.
ntrevlstas individuales. la encuesta o la lectura cuidadosa.
y aunque nuestro propsito no sea Interpretativo o de inves
tigacin sino meramente informativo. no podremos conten
tarnos con las fuentes y los mtodos tradicionales. Para
decir cmo ser un nuevo campus universitario o cmo
funciona la filial de Alcohlicos Annimos recin establecida
en nuestra ciudad. no bastar con una simple entrevista. Al
menos habr que aadir la observacin sistemtica del sitio
o de la organizacin.
Al igual que cuando hablamos de los otros elementos,
conviene hacer una advertencia sobre las fuentes: el que en
LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE 35
el reportaje sean ms variadas y mltiples que en otros
l
gneros. no quiere decir que en cada reportaje
recurrir a todo la gama existente. Slo hay que tenerla
cuenta para seleccionar las ms relevantes. En los reporta
jes las posibilidades siempre son amplias. pero el perlodlst
debe hacer uso de ellas sin excederse.
5. Se requiere tambin un adecuado sentido de la actuali
dad u oportunidad. Para encontrarlo es conveniente aplicar
un procedimiento dialctico. Su tesis sera el concepto de
actualidad como Inmediatez. manejado en la-noticia; la ant
tesis. el de actualidad como permanencia: la sntesis. una
idea de actualidad como vigencia. como permanencia en
cambio. como estados o situaciones que se transforman. Al
hacerlo de este modo. se va acumulando actualidad y se
genera Inters.
La habilidad del periodista consiste en identificar el mo
mento ms oportuno para su accin profesional. Esa opor
tunidad estar determinada por el efecto -potencial o real
del hecho o la situacin sobre determinados grupos. por la
vigencia del inters que despierte. por su relacin con el
debate pblico o por sus nexos con los acontecimientos
noticiosos que alinlentan ese debate. As. la actualidad del
reportaje se aferra por una parte a la inmediatez. la premu
ra o la volatilidad. y por otra a la permanencia. se vincula
tanto al cambio como a la estabilidad.
Si seguimos esta orientacin. sin duda ser actual el re
portaje originado por una reunin del hemis
ferio que declaran la guerra al narcotrfico. se interroga
sobre sus posibilidades de xito y compara opiniones y es
trategias: tambin ser efectivo un reportaje que. sin que
haya noticia previa. pretenda explicar los cambios que se
han ido produciendo en el mercado laboral femenino. con
considerables efectos potenciales sobre la sociedad: o el que
habla sobre los programas de educacin para adultos vigen
tes desde hace aos. pero hasta entonces desconocidos por
el gran pblico. Azorn sintetiz en 1920 la amplitud del
concepto de actualidad en la prensa con esta simple frase:
"para 11n periodista para un director de perjdicCb= todo 10
que sea interesante ser de actualidad",3:I
Mediante una idea ms flexible de actualidad. vinculada
con los otros elementos tpicos del reportaje. ser posible

32 Azorn, "Hablemos de los poetas". en De WI transente, p{ig. 49.
36 CAP. 1. UN GNERO VITAL
lograr el tipo de "exclusiva" al que cada vez debe orientarse
ms la prensa escrita: la que es producto no de colocar antes
que otros el micrfono frente a la boca de un funcionario.
sino de haber tenido la Intuicin ms aguda. la percepcin
ms fina. el cuestionamiento ms profundo. el razonamiento
ms preciso y el sentido de oportunidad ms desarrollado.
Cada da con mayor frecuencia los verdaderos "golpes" perio
dsticos. los que generan temas de impacto y discusin p
blica. son los que se basan en el trabajo sistemtico y bien
)
planeado, no en la simple reaccin rpida. aunque sta sea
parte indispensable de la profesin.
El socilogo francs Jacques Ellul. en su ensayo sobre la
influencia de 10.."5 medios de comunicacin en la poltica.
distingui tres niveles de acontecimientos a partir de los
cuales se toman las decisiones polticas:
Los ms superficiales son los hechos cotidianos -los acci
dentes-. que deslumbran la atencin precisamente porque
acaban de suceder. En un nivel superior se encuentran las
tendencias a largo plazo. la realidad econmica. las estructuras
y los fenmenos relacionados con el desarrollo del poder y del
gobierno. En el nivel supremo est el curso de los acontecimien
tos ms amplios. de extensin universal: los problemas demo
grficos. por ejemplo.33
Un adecuado concepto de actualidad. prodticto de la ten
sin dialctica comentada. y sumado a las otras caracters
ticas ya apuntadas del reportaje. permitir al periodista ha
cer incursiones en todos esos niveles y. as. realizar un
mejor trabajo.
6. La diversidad de repertorios que utiliza el reportaje est
ligada necesariamente a la diversidad de recursos expresi
vos. La narracin y la exposicin compiten entre s como los
{
ms usuales. pero a menudo deben ceder campo a la des
cripcin y al dilogo.
Es predominantemente narrativo el reportaje que cuenta
cmo sucedi algo. cul es el proceso de desarrollo de una
nueva enfermedad. cul la trayectoria de algn personaje de
importancia. La exposicin se Impone al penetrar en el cam
po de las ideas. al explorar el aporte de una institucin o de
un hombre, al buscar las relaciones entre fenmenos o pre
33 Jacques Ellul. "Con el prop6slto de evalunr los hechos", en Mt"n'm, .John C. y
Bamey, Ralph O .. La prensa y la tica. pgs. 178-179.
LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE
37
tender establecer causalidades. al sospechar repercusiones
o al detectar significados. Con la narracin contamos cam
bios y movimientos; con la exposicin, estados y situacio
nes. La descripcin prevalecer si nos proponemos decir
cmo es algo o alguien. pero ser complementaria en la
mayora de los casos. El dilogo surge, con sus veces mlti.
pIes. para documentar conversaciones, reconstruir ancdo
tas o simplemente para cambiar el ritmo de la exposicin.
Uno de los finales de reportaje ms famosos en la historia
del periodismo est compuesto por dos brevsimas lneas de
dilogo. Lo escribi en 1872 el aventurero y periodista
Henry Morton Stanley, enviado por el magnate estadouni
dense James Gordon Bennet p'ara entrevistar al doctor Da
vid Livingstone. perdido en Africa. Tras largas jornadas,
Stanley llega finalmente a lo que imagina su destino:
... Hay un grupo de rabes respetables. y mientras me aproximo
veo. entre ellos. la cara blanca de un hombre de edad. Tiene un
gorro bordeado por una banda de oro; su vestido consiste en
una corta chaqueta de tela roja. y sus pantalones ... bueno.
realmente no observ. Ya estoy estrechando las manos con l.
Levantamos nuestros sombreros y digo:
-El doctor Livlngstone. supongo ...
Y l responde:
-S
'34
l.
El trabajo testimonial de Stanley a menudo se usa como
ejemplo de lo que no es pirmide invertida y. por ello. como
anttesis de esa estructura..--Pero lo es. adems, de una serie
de virtudes narrativas. y de que el dilogo debe ser conside
rado un importante recurso, estilstico y de contenido. en
los textos periodsticos. Sin embargo. el entusiasmo que
desarrollemos por l. o por la belleza plstica de ciertas
descripciones. no debe hacernos perder la perspectiva: den
tro de las posibilidades existentes. la narracin y la exposi
cin deben prevalecer. aunque es frecuente que las formas
expresivas se entremezclen en los reportajes.
7. Lo que sigue ya puede resultar obvio: la extensin de
reportaje tiende a ser mayor que la de otros gneros perio
dsticos. por ejemplo. la noticia. Hablamos. desde luego. de
promedios: puede haber noticias que. por su complejidad.
sean ms extensas que un reportaje simple, pero lo usual es
J
34 Mltchel Stephens, A /llstory ofncUlS. p6g. 225.
.._.
38 CAP. 1. UN GNERO VITAL
que ocurra a la inversa. Y dentro del gnero las diferencias
en extensin pueden ser notorias: desde las 600 lneas dedI
cadas a la forma en que trabajar una nueva ala de la
Biblioteca Nacional. hasta decenas de pginas de revistas
dedicadas a un informe especial sobre la nueva poltica
econmica del gobierno.
Tampoco el libro es ajeno al reportaje: muchos textos se
han publicado para dar cuenta de situaciones de cierta
actualidad aplicando tcnicas tpicas del gnero, en algunos
casos. recurriendo a la tcnica de la novela. El "libro instan
tneo", el que surge al calor de los acontecimientos o de
situaciones de actualidad. para ampliarlos y aprovechar el
inters generado en el pblico. es una de las mayores inno
vaciones de la Industria editorial contempornea. a la que
ha contribuido la celeridad de los nuevos procesos de pro
duccin.
Pero extensin no debe ser sinnimo de "hinchazn".
Nunca debe perderse la voluntad de sntesis. Siempre debe
mos apegarnos a la mxima de decir 10 ms con lo menos:
de trasmitir lo ms posible con economa de palabras.
En suma. diversidad es la palabra clave para designar al
gnero. Pero es una diversidad con fronteras. con caracters
ticas intrnsecas. que permiten postular esta definicin:
:1
el gnero periodstico que indaga con distintos
grados de profundidad. valindose de mltiples fuentes y mto
f
dos. sobre hechos o situaciones de inters pblico para dar a
conocer su existencia. relaciones. orgenes o perspectivas. me
\
diante el empleo de diversas estructuras y recursos expresivos.
Esta defmicin. sumada al anlisis previo. permite colocar
al reportaje dentro de una suerte de "mapa" de gneros
periodsticos. En l. su territorio es el que proporciona abri
go a la mayor cantidad de elementos posibles. (Vase el
cuadro l. L)
_Las extensiones posibles
El reportaje tambin puede ser visto como un ncleo con
varias posibilidades de extensin y varios estratos de los que
se puede nutrir. (Vase la fig. 1.1. pg. 40.)
____ u_m_ n__
39
Cuadro 1.1. Clasificacin periodstica
Guero Fuentes y R(>(,tU'Sos de Re('ursos Re;ferentes
moodos m,zo/lwnleuoo expresivos
./t>mIat1tJO Noticia lo Boletines A. DenotacIn I . NarracIn al Hechos
lIIn-I-N-V-VI-VII
A
12-5-4
a-b-c-d
Crnica lI. Conferencias B. Inferencias 2. Descripcin bJ Situaciones
N .I1I-V-VII de prensa (deduccin.
A-C induccin.
1-2-4-5-3 extrapolaCin.
a-bc analogfal
U1. EntreVIstas C. Valoracin 3. Dilogo el Personas
A-C-B
321-4
cd
"'lIrpl'l' ra /loo Reportaje N. ObserV-d.cln Ch. Tautologas 4. Exposicin ehl Lugares y
YI-lIl-Y-N-ll-I-VlI directa objetos
B-A
4-1-2-35
ba-c-d-ch
AnUsls V. AnUslS 5. ExpUcacln d) Conceptos
Ym-Vl-N-nIVlI de documentos
B-A-C y pllbUcaclones
45-1-2
b-d-ac
I'alrHloo Editorial YI. Illvestlgacloues
e) OplIlJOneS
Y-Vl-N-m-ll-I-VlI
C-B-A-Ch
4-5-1-2
c-d-b-a-c-eh
Comentario VII. Rumores
V-Vl-N-m-Jl-IVlI

4-5-1.2'"
c--b-acch
Crtica
N-V-Vl-m
C-B-A-Ch
4-2-5-1
a-c-d-e-chb
En este cuadro 8e pretende fijar esquemllcamente las caractersticas ms Importantes de los prtnclpale'
"'IIr.ros perlodsllcos. que se presentan en la segunda colltmna en progresin. desde el ms Infonnallvo (1;
lIollclal hasta el ms valorallvo o de opinin (la crllca).
En la tercera colnmna se encuentrall las fuentes y mtodos; en la tercera los recursos de razonamiento m
.... "aJes: en la cuaria los expreslws y. filialmente. los referentes: qu aspectos de la realidad podemos tener en cuent
CDUlO focos de Ilue...tra atenclu perlodisum. A cada elcmento situado en cada lUla de esas cohwmas se le asigna .u
';lIIbolo de claslftcacltl (n(tweros romanos en la tercera: way\lsClas en la cnaria. nitweros arbigos en L
"tinta y letras mllltsc.das en la s""1a). SOtl estos sllholos los 'lile se emplean en la seglUlda columna bajo cad;
,.nero paca especlflcar a cules elemcntos da preferenCia. BaJO el reportaje. por ejemplo. aparecen VI-m.v-N-n-I-Vl
tle. etltre las fuenles y 108 mtodos. los ms Importantes son biS Invesllgaclones (VIl. seguIdas por entre,,1..ta'
anlisis de dOClUllcntos (V). observacin ,Urecta (N). conferencias de prensa m). boletines (1) y nUllores lVll). Est
.... len. sin embargo. puede variar en la realldad Seg'U1 sro el tema y tilla de reportaje que vayamos a real.tzar_
El mISlllO mtodo se emplea con los dems recursos y gneros 'lite aparecen en la tabla.
1--------------
40
Pasado
Presente
- Impticaclones
- Conexiones
con lo actual
- Significados
Futuro
De dnde viene:
-Antecedentes
-Causas
- Discusin
- Polmica
A qu conducir:
- Proyecciones
- Repercusiones
Figura 1.1. Planos temticos del reportaje.
Si partimos del centro. all est el elemento motivador. (el
tema de relativa actualidad o importancia que hemos sele
r

cionado. Una primera dimensin de la que se puede ocupar


el reportaje es la del ncleo mismo: volvemos los ojos hacia
l para explicar cmo es, cmo ocurre, cmo trabaja. Si
guiendo esta orientacin, desembocaranlOs probablemente
en trabajos de ndole informativa: del nuevo Ministerio de
Ciencia creado por el gobierno nos interesa saber y explicar
cmo ser estructurado y los planes que tiene. no en qu
concepciones est fundado. cules son sus posibilidades de
xito y las razones de quienes lo defienden o combaten.
Muy a menudo. empero. a partir de un tema de inters
periodstico. lo que nos interesa es conocer sus orgenes: al
menos sus antecedentes. y tal vez sus causas. As. intenta
mos darle una cierta dimensin vertical. retrospectiva. No
aumentamos el radio de nuestra percepcin para buscar
LAS VERSIONES SOBRE EL REPORTAJE 41
consecuencias, sino que hurgamos en sus cimientos para
ver en qu se asienta. En este caso. nuestra mirada debe
dirigirse hacia atrs. Cuando nos dedicamos a investigar
por qu un pas alcanz un nivel tan elevado de deuda
externa. optamos por la combinacin de verticalidad y re
trospeccin. La verticalidad tambin puede cambiar de ruta
y lanzarse a la prospeccin: cules sern las posibilidades
de renegociar la deuda? qu efecto tendr sobre las inver
siones una ley decretada por el Congreso? a qu resulta
dos llevar una tcnica para el ,tratamiento de drogadictos
puesta en prctica recientemente? Todas estas preguntas
nos hacen mirar hacia el futuro y nos obligan a indagar
posibles repercusiones.
Pero tambin est la dimensin presente. horizontal. la
que responde al propsito de salir del ncleo temtico que
produjo nuestro inters inicial para ahondar en elementos
contemporneos. Se consideraran as sus significados. im
plicaciones inmediatas y conexiones con lo actual: qu
quiere decir el presidente del Banco Central cuando habla
de poner a flotar la moneda? se adecua esta poltica a
otras decisiones econmicas a cargo de ciertas dependen
cias gubernamentales o. ms bien. existe alguna posible
contradiccin?; el proyecto de introducir computadoras en
la enseanza escolar. es parte de un plan que comprende
otros aspectos de modernizacin educativa. o constituye
una accin aislada? Las posibilidades en esta dimensin
son mltiples. porque tambin lo son los lazos que entre s
establecen los hechos; precisamente. su existencia es una
de las razones de ser del reportaje.
Existe. adems. otra posibilidad: la de la polmica. la
discusin y el enfrentamiento. sea sobre un proyecto de ley.
sobre los aspectos positivos o negativos de la flotacin mo
netaria. sobre la expropiacin de terrenos para construir un
parque. o sobre una decisin de Naciones Unidas o del
municipio local. Sistematizar los untos de olmica. o bus
c;:p- y hacer la sntesis de las opiniones representativas e
las corrientes en pugna. puede dar origen a interesantes
reportaJes sobre las dimensiones de confrontacin de una
sUuacin o acontecimiento. Las posibilidades de escoger en
tre estas dimensiones para destacar alguna en ciertos repor
tajes. no excluye la de amalgamarlas.
De nuevo volvemos a la diversidad de posibilidades en
cuanto a los tratamientos que se pueden dar a un tema, o
...-
- ~ . , . , - - - _ . _ - - _ . - - - - - _ . _ .
~ ' " ..- - - , _ . - ~ - _ . _ .. -----
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.. _"._----_.__....__. ~ - , _ "' _._--- ---
.
I
42 CAP. l. UN GNERO VITAL
sobre lo que se debe o no incluir en l. El reportaje lo
permite. Al hacerlo. muchas veces rehsa a acomodarse a
moldes fijos. Lleva en s un mpetu de bsqueda y transfor
macin. una vocacin de explorar y decir. Posee retazos de
la impureza creativa que Sbato atribuye a la novela: como
ella. aunque con otros propsitos y otra extensin. se ocupa
de la historia y del hombre: como ella. es un gnero vital.
~ .
2
No slo
la inspiracin
Pocos lo dudan: Anton Chejov era un ser excepcional. En
sus casi 250 cuentos y mltiples obras que lo inmortaliza
ron en el Teatro de Arte de Mosc. este mdico nacido en
1860 y muerto a los 44 aos. capt con inusitada agudeza.
y expuso con contenida y clara expresin. las facetas ms
sutiles del hombre y sus relaciones. Poda hacerlo con tanta
naturalidad. que cierta vez confes lo siguiente:
Escribo como canta un pjaro. Me siento y escribo. Sin pen
sar en cmo o acerca de qu escribir. Mis cosas se escriben a s
mismas. Podra escribir en el momento que quisiera. Escribir
una pieza corta. un cuento o un suelto no me representa es
fuerzo alguno. I
Chejov. que practic regularmente el artculo y frecuenta
ba las pginas de revistas. probablemente nunca incursion
en el reportaje como lo definimos ahora. No era lo usual en
su tiempo. Mas si lo hubiera hecho. difcilmente habra po
dido evitar algn esfuerzo para perfilar. observar o indagar
en su tema antes que el motor natural de la inspiracin se
encargara de llenar sus pginas... "como canta un pjaro".
La razn es simple: escribir reportajes no es una mera
accin instintiva. El talento. la intuicin. los sobresaltos. las
angustias. los estl1ulos y la inspiracin desempean un
papel esencial. Son parte indispensable del periodismo. Pero
de poco valdran en el gnero si no hubiera otros esfuerzos.
impulsos y tareas sobre los cuales asentarnos para producir
1 Alfred Kazln. COlltelllpomrtes, p{g. 469,
)