Está en la página 1de 35

IMPRIMIR

ARGENTINA 1910

GENARO BEVIONI
Editado por

elaleph.com

ARGENTINA 1910 BALANCE Y MEMORIA

Ttulo del original italiano L'ARGENTINA

1999 Copyrigth www.elaleph.com Todos los Derechos Reservados 2

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

PROLOGO A LA EDICION ARGENTINA

Hace ochenta y cuatro aos

Italia

Corradini trataba en La patria lontana, el tema de la inmigracin, preconizando, como el ttulo lo anuncia, el amor final del inmigrante hacia la tierra natal. Es que, a pesar de la prosperidad, o como elemento fundamental de ella, durante aquellos aos se acenta la diferenciacin entre el Norte y el Sur y se produce un auge de la emigracin. Entre 1901 y 1913 emigran a Amrica 4.711.000 italianos, de los cuales 3.374.000 eran meridionales; y, como dice Leopoldo Franchetti (1911), "iban a Amrica a crear los capitales necesarios para fecundar la tierra de su pas", con una diferenciacin: los septentrionales "parten a la bsqueda de una mejor suerte", y los meridionales "parten por miseria". En ltima instancia, buena parte de la clase dirigente italiana presentaba a la emigracin como el camino natural y espontneo de solucin del problema meridional, en un todo de conjunto con los planes de conquista colonial. As, no debe extraar que Sidney Sennino expresara en 1890: "Yo soy de los que creen que el futuro de Italia consiste en la extensin de sus colonias, bajo cualquier forma" (el subrayado es nuestro). El citado Franchetti propona en 1891 la creacin de "una clase a base de campesinos propietarios en Eritrea". El proyecto virtual expresado en estos trminos seguir su curso cuando el pas, siempre con la conduccin de Giolitti, se lance en 1911 a la conquista de Libia, previo desembarco en Tripolitania y Cirenaica, cumpliendo una "fatalidad histrica", segn las propias palabras del estadista. Y otra vez se pensar que la colonia sea "colonia de poblamiento", en el inters de la emigracin, considerada por los menos recalcitrantes como "la nica gran fuerza expansiva de Italia", y aun para bien de la industria, en carcter de "colonia de utilizacin financiera y comercial para la madre patria". Un espritu de "italianidad" al fin, el mismo espritu que anima muchas de las posiciones del libro aqu presentado, fruto del viaje de un periodista italiano casi annimo a la Argentina del Centenario. Argentina Ya en 1890, aquel extrao viajero interior que haba adoptado el nombre de Carlos D'Amico le sugera a quien llega "a un pas cualquie4 Espacio Disponible

Entre los aos 1887 y 1896, con un hiato que ira del 91 al 93, la poltica italiana fue dominada por Francesco Crispi. Crispi se constituy en el gran propulsor de una expansin colonialista que intenta competir en ese plano con las ms importantes potencias europeas. Como un preludio, en 1882, tropas italianas haban desembarcado en Masaua, ocupando el interior de las tierras que en 1890 formaran la colonia de Eritrea. Despus de un nuevo avance sobre Somala, permitido por la propia Gran Bretaa. El 1 de marzo de 1896 sealara la primera derrota de tal expansionismo, con el desastre de Adua, a manos de los etopes. El fin de siglo encontrar a Italia en estado de crisis econmica y poltica, signado por la violencia y la corrupcin: revuelta en Miln (1898), reprimida brutalmente por Bava Beccaris; escndalo de la banca romana; asesinato del Rey Umberto I por el anarquista Bresci (1900). Pero el nuevo siglo se inicia con una larga dcada de cierta prosperidad, basada en la alianza de burguesa y masas trabajadoras y dirigida a la potenciacin del prestigio nacional: en 1910, por ejemplo, se funda el Partido Nacionalista Italiano. El artfice de dicha poltica fue Giovanni Grolitti, ya primer ministro entre los dos perodos de Crispi y retornado al poder desde 1903 hasta 1914. "Por una Italia grande y respetada", deca Enrico Corradini en la revista Il regno (1903). Y el mismo Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni encabeza la cruzada patritica contra "los hijos de las tinieblas", es decir, contra los inmigrantes, acusados de la agitacin social. Este abigarrado y contradictorio cuadro est reflejado en el libro de Bevioni con aguda precisin y con atrevimiento de profeta. Porque, efectivamente, detrs del esplendor de las luminarias del Centenario -y el episodio puntual de las lmparas que no se encendieron el 25 de Mayo es uno de los momentos ms sabrosos y actualizables del texto-, detrs de ese esplendor se ocultaban las consecuencias de una poltica y una prctica econmica caracterizadas por los gastos viciosos del dinero pblico, la sobreexpansin y la especulacin y la inmovilizacin de los capitales a causa de las compras de tierras, cuyos valores haban llegado a la culminacin entre los aos 1903 y 1907, aos en que tambin se registra la gran huelga de inquilinos. As, en el cercano 1911 los conflictos sociales se agudizaran y en 1912 estallara la cuestin agraria: paralelamente, habr una regresin absoluta en el movimiento de emigrantes italianos hacia el Plata, en virtud de una disputa bilateral por salubridad. Por otro lado, la polmica sobre la inmigracin en el seno de la dirigencia y la intelectualidad argentinas entra a una zona de verdadera radicalizacin, coincidiendo acaso de modo paradjico con algunas posiciones de nuestro autor o, en ciertos aspectos, integrando una especie de mutua atribucin de culpas y de vicios. Por ejemplo, Bevioni oscila entre la defensa casi blica de la latinidad -y es como si leyramos las lneas exaltadas de Gabriele D'Annunzio en sus poemas del mar- y, a la vez, una concreta admiracin por el gran desarrollo econmico y cultural de Gran Bretaa: y en esos mismos das, Miguel Can propone la deslatinizacin como un modo de "alejamiento de lo grueso, lo material, lo carnal, el mal". Tambin Bevioni acusa de exceso de pragmatismo a una parte de la colonia italiana, dando razn a quien hablaba entre nosotros del pueblo de las pampas como "un pueblo trabajador y hospitalario... monetizado por la inmigracin". En definitiva, el periodista italiano parece insistir en el concepto de italianidad, a manera de espejo de una actitud verncula tan bien definida por Jos Luis Romero con

ra": "Una nacin slo se conoce visitando todas sus ciudades, sus grandes establecimientos de campo y sus mayores fbricas". Y a fe cierta que Bevioni parece haber conocido el consejo en gran parte, acaso con excepcin del ltimo rengln recomendado. Porque la atencin del autor de Argentina-1910 est encaminada fundamentalmente al agro y al comercio, a la artesana, a lo que hoy llamaramos servicios, sin olvidarse de las referencias al ejercicio de la poltica, la justicia, la seguridad pblica o la educacin. Su viaje fue uno de los tantos que generaron textos imprescindibles para el conocimiento de la Argentina a caballo de los dos siglos: recordemos a Franzoni, Cazzani, Barzini, De Amicis, a De Gubernatius, a Campolieti. Y lo hizo con la inmediata percepcin del periodista de raza, capaz de hurgar en los archivos y en los peridicos, en los dilogos callejeros y en los hechos mundanos, estableciendo adems las conexiones necesarias para que el puro plano de la descripcin quede superado en una historia en acto. 1910: ao del centenario. Celebraciones oficiales por un lado, recrudecimiento de las luchas sociales por el otro, despus de la masacre del 1 de mayo de 1909 y del asesinato de Ramn Falcn. En 1910 se funda la Academia Argentina de la Lengua. En el mes de junio se producen grandes sequas, que llevan a la hambruna en La Pampa hacia diciembre. Sesenta mil toneladas de alambre importado implican el fin de la era de la "llanura abierta". La Bolsa de Comercio de Buenos Aires incorpora a su estructura al Mercado de Valores a Trmino. Manuel Glvez canta a la raza latina. Los percherones empiezan a reemplazar a los bueyes en la roturacin y la siega, aunque ya en 1907 haban aparecido los primeros tractores. En octubre, estalla el escndalo de la Oficina de Tierras y Colonias. Aparece el libro de Emilio Zuccarini sobre el trabajo de los italianos en la Repblica Argentina. El 14 de mayo se declara el estado de sitio y dos mil obreros son enviados a Ushuaia. El 26 de junio queda aprobada la Ley de Defensa Social, complementaria de la Ley de Residencia (1903) y redactada y votada al da siguiente de la explosin de una bomba en el Teatro Coln. El obispo De Andrea

Espacio Disponible

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

estas palabras: "El nico plan que discurri (la aristocracia) ante la diversidad espiritual que notaba en la inmigracin... fue el acentuar la vigencia oficial de la Argentina criolla mediante una propaganda patritica y tradicionalista". "Todo debe inclinarnos a defender el grupo nacional contra las invasiones disolventes, afirmando nuestra improvisada sociedad sobre el cimiento de una slida tradicin", clamaba en 1906 Emilio Recher. Era una diversidad contra otra diversidad, una "barbarie" contra otra "barbarie", una imposibilidad de mutuo y objetivo reconocimiento: "Forzosamente tiene uno que convencerse de que el palurdo no siente como nosotros", deca Jos Mara Ramos Meja. Y el libro de Bevioni abunda en expresiones contra la soberbia y la falta de civilizacin de los argentinos de entonces.

Este libro

la proveedura de 40 a 50 pesos mensuales, a los turcos que slo gastan de 18 a 20 pesos"); en fin, y sin agotar con esto los particulares valiosos del libro, tambin resultara til cotejar lo que Bevioni escribe al referirse a la enseanza en las instituciones educativas italianas con la actitud negativa asumida en el tema por el mismsimo Sarmiento aos antes, cuando se realizara en Buenos Aires el Congreso Pedaggico Italiano: "Confesamos ingenuamente que no comprendemos lo que significa educar italianamente a un nio... Educamos nosotros argentinamente? No; educamos como el norteamericano Mann, el alemn Froebel y el italiano Pestalozzi nos han enseado que debe educarse a los nios. Les hacemos aprender de manera racional todo aquello que hoy (1881) se ensea en las escuelas bien organizadas del mundo entero". Francis Bacon deca en La Nueva Atlntida que los funcionarios al aceptar una gratificacin por su trabajo, son "pagados dos veces". En el mundo de la no-utopa, los funcionarios, acaso, son pagados ms de dos veces. Comprobar este y otros hechos debe haber resultado doloroso, ingenuamente doloroso para quienes haban salido de sus tierras, escupiendo cada vez que partan, rogando a Dios olvidar y no olvidar su propia lengua, olvidar para sufrir menos y no olvidar para resistirse. De algn modo, ellos esperaban los frutos dorados, que no existan. Pero aqu se quedaron. Hoy, a casi noventa aos de su concepcin, estas pginas podrn sugerir a los descendientes de los inmigrantes y a quienes tienen cualquier otro origen, cunto no ha cambiado todava de nuestra cultura, de nuestros hbitos civiles, de nuestras victorias y derrotas aparentes o ciertas, como si los aos no hubieran pasado. Creemos que, en ese sentido, Argentina-1910 es un libro actual, extraa, perfectamente actual. Roberto Raschella

Argentina-1910 ofrece muchos otros aspectos interesantes y reveladores, que justifican plenamente su publicacin. Mencionaremos entre ellos: 1) El juicio lapidario sobre Enrico Ferri, tan apreciado aqu por esos tiempos, con Ernesto Quesada como abanderado, y que supone una estricta diferenciacin del autor respecto de la lnea poltica del criminlogo en la propia Italia; 2) Otra crtica a la colonia italiana, que permita gobernar con total libertad -lase impunidad- a la lite nativa en el poder; 3) El anlisis desprejuiciado de la poltica italiana para la emigracin y, por oposicin, el elogio a la actitud del Japn en la materia; 4) Las jugosas anotaciones sobre la coima; 5) Las irnicas pginas sobre la enseanza de instruccin cvica en nuestras escuelas: 6) La desmitificacin del Buenos Aires de principios de siglo, aquella Pars de las Amricas, como decan los propios porteos; 7) Las noticias referidas a los trabajadores golondrinas, "caballos de tira de la grandeza agrcola (argentina)", como dice Scobie; 8) Otras noticias sobre los hbitos de compras de los italianos en la Argentina, por ejemplo (y hay una indicacin coincidente en un informe del Ingeniero Aquiles Monzani, datado el 12 de octubre de 1910, y donde se dice, en comparacin con los trabajadores sirios: "preferimos hombres italianos que gastan en Espacio Disponible

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

PRLOGO

Se levanta a la faz de la tierra Una nueva y gloriosa nacin. Y los libres del mundo responden: Al gran pueblo Argentino - Salud!1

Es el himno nacional argentino que dice as. De la nueva y gloriosa nacin y del "gran pueblo" hablaremos despus. Ahora, para empezar, trataremos de establecer las caractersticas predominantes del suelo sobre el cual ha crecido esta joven civilizacin, que colma de un tan vehemente orgullo a sus hijos: y luego, tambin nos ocuparemos de fijar las condiciones que gobiernan el desarrollo de la vida presente del pas y la dimensin de sus resultados actuales, para enunciar finalmente el gran problema que amenaza a la Argentina, en esta aurora avanzada de un siglo. Resulta indispensable echar esta mirada sobre la arquitectura externa y los efectos concretos de la actividad del pas, antes de examinar sus rganos internos, sus centros motores y equilibradores, y tambin antes de buscar sus posibles males. La Argentina no es una comarca: es un continente. Tiene la extensin de Europa excluida Rusia y una ms amplia variedad de climas. Desde la temperatura ardiente y la vegetacin tropical de las provincias de Jujuy y Tucumn, y pasando por todas las gradaciones y los cultivos de la zona templada, llegamos a las fras soledades del territorio de

Santa Cruz y de Tierra del Fuego, a la plida baha de Ushuaia, separada apenas por dos o tres das de navegacin del crculo polar. Sobre los tres millones de kilmetros cuadrados que forman la superficie de la Argentina, 150 millones de hectreas son cultivables. La tierra est dotada de una fuerza generadora prodigiosa. Completamente nivelada, saturada de materia fertilizante por las innumerables generaciones de animales que en ella han apacentado y dejado a la putrefaccin sus restos, esta tierra acumul energas sin sufrir dispersiones desde hace siglos y aun milenios y, en cuanto el trabajo humano la despert del largo sueo, dio cosechas que parecieron increbles a los enjutos colonos que haban escapado de los campos cansados del viejo mundo. A veces, durante veinte aos consecutivos, se vio cmo la misma semilla, sembrada en el mismo lugar, renda la misma buena cosecha. Ni una ondulacin del suelo, ni un rbol, ni una piedra resiste el avanzar del arado. La tierra es tan desmenuzable, tan suave, que la reja del arado puede grabar por kilmetros su surco sin que el arador se vea obligado a sacudirlo una sola vez. Cuatro caballos arrancados a la pampa, adiestrados sin esfuerzo, y que viven al aire libre de los pastos de la pradera, son el econmico motor del arado y a menudo un solo agricultor se basta para regir dos enganches. Las comunicaciones son de una facilidad extraordinaria. Las llanuras perfectas y descomunales, atravesadas por escasos ros, permiten la apertura de caminos y la construccin de ferrocarriles con un bajsimo costo medio. Pero el gran camino central de la Argentina es el agua. La extensa costa del mar, rica de bahas y de golfos, la pone en fcil comunicacin con todo el mundo. El Paran penetra 2.000 kilmetros en el territorio argentino y, confluyendo con el Uruguay, se convierte en el Ro de la Plata y acrecienta su volumen de afluencia hasta los 30.000 metros cbicos por segundo, es decir una vez y media el Mississippi, dos veces el Ganges, cuatro veces el Danubio, cinco veces el Nilo, y cien veces el Sena. Este ro constituye para la Argentina el verdadero camino que anda.

En castellano en el original. Espacio Disponible 10 Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

Sus beneficios son incalculables. Con un servicio de draga relativamente poco costoso, se mantiene navegable para grandes transatlnticos hasta Rosario: ello significa que, aun ubicadas en el corazn del Continente, cuatro grandes y florecientes provincias de la Argentina -Crdoba, Santa Fe, Entre Ros y, en su regin septentrional Buenos Aires- estn en comunicacin directa con el mar y con el mundo. En virtud de la sorprendente fertilidad del suelo y de la facilidad de las comunicaciones y de los intercambios, el rapidsimo desarrollo de la Argentina deja de parecer milagroso. Si algo debe asombrar, es que el pas no se haya realizado an ms. La Argentina, abandonada a s misma, al pequeo haz de hombres que hizo la revolucin de 1810, todava sera desierto y semicivilizacin. Fue la inmigracin europea la que la llam a la vida: ante todo, la inmigracin del capital ingls y del trabajo italiano. Lewandoski y Martnez calculan que el capital extranjero invertido actualmente en la Argentina asciende a 9.000 millones de francos*, de los cuales ms de 5.000 son ingleses. La inmigracin europea que se ha establecido en el ltimo siglo lleg a 2.700.000 personas; de ellas, ms de un milln son o fueron italianas. Estos poderosos grupos de energa han multiplicado seguramente la riqueza de la repblica con un ritmo desconocido para las pletricas y superpobladas naciones del viejo mundo. La actividad econmica del pas qued dispuesta inmediatamente en lneas de una sencillez irreductible. La produccin es totalmente agrcola: granos y ganado. Solamente en la provincia de Tucumn, y gracias a la proteccin aduanera, se desarroll una industria azucarera de cierta importancia. Todos los otros productos de la industria manufacturera son importados del exterior. Por consiguiente, el comercio internacional de la Argentina debe tener un grandioso volumen. En efecto, las ltimas estadsticas dan para el ao 1909 una importacin por 1500 millones de francos y una ex-

El autor utiliza indistintamente, a lo largo del trabajo, francos y liras. Conforme a las equivalencias que da en las pginas 26, 51/2 y 83, podemos considerar un peso = 2,22 francos; un peso = 2,5 liras. (N. del T.). Espacio Disponible

portacin por casi 2000 millones. Pero, como veremos ms adelante, naturalmente, de los 500 millones que forman el saldo positivo de la balanza comercial, la mayor parte retoma el camino del exterior, para cumplir con el servicio de los intereses de los enormes capitales extranjeros colocados en la Argentina. Lewandoski calcula que el saldo neto a favor del pas, despus de haber vendido sus productos y tambin despus de haber pagado las importaciones y los intereses y las amortizaciones de las deudas, asciende actualmente a unos 110 millones de francos por ao. Para entender la importancia del actual comercio exterior argentino, es necesario compararlo con las cifras correspondientes de los aos anteriores. 1861 es el primer ao del cual se posee una estadstica regular: entonces, la importacin fue de 110 millones, la exportacin de 70 millones. En el ao 1889, el ao precedente al de la gran crisis, la importacin subi a 800 millones y la exportacin a 400. Ya en 1898, cuando las consecuencias de la crisis pueden considerarse superadas, la importacin es de 500 millones y la exportacin de 650. Finalmente, y como ya he dicho, en 1909 la importacin alcanza los 1.500 millones y la exportacin casi los 2000: y son cifras altsimas, a las que se llega con un crecimiento veloz y con oscilaciones que no superan los lmites de un ao. La exportacin de trigo es hoy 10.000 veces ms grande que hace 30 aos, y la de maz ha aumentado un 800 por ciento. Y as como es de simple la organizacin econmica, tambin lo es la organizacin financiera de la repblica. La fuente mayor de las entradas del Estado est dada por los derechos aduaneros. Todos los productos manufacturados que entran a la Argentina, excepcin hecha de los rieles, de los materiales ferroviarios y de algunas otras pocas cosas, estn afectados por una tarifa aduanera que va del 5 al 50 por ciento del valor de la importacin. Esto explica el alto costo de vida en la repblica. En 1908, slo por derechos de aduana, el Estado ha percibido 300 millones de liras, de los 555 millones que forman su ingreso total. Una fraccin muy grande de esta suma -unos 130 millones- es dedicada a pagar los intereses de la deuda pblica, que en el conjunto llega a 2 billones y

11

12

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni cido basta para proteger de la intemperie. El suelo es de una fecundidad fabulosa. Por lo tanto, este gran xodo significa que, fuera de las condiciones naturales en la Argentina ha actuado alguna profunda causa morbosa, algn profundo mal, superior a todo el bien que este mundo virgen puede guardar, un veneno esencial, que diezm la inmigracin y fren la poblacin, a la manera de una inhibicin de tipo malthusiana. Existen las pruebas de que este veneno se ha vuelto ms activo en los ltimos aos. La ms tenaz, la ms sobria, la ms deseada inmigracin, la inmigracin italiana, con un 65 por ciento de campesinos, se va alejando de la Argentina. Los ltimos aos sealan una disminucin constante de las llegadas y un incremento igualmente constante de las partidas. Por primera vez en la historia de Argentina, durante el ao pasado, los inmigrantes italianos han sido vencidos en cantidad por los inmigrantes de otra nacin, Espaa. Con profunda clarividencia, Alberti ha sintetizado en tres palabras todos los problemas presentes y futuros de este pas: "Gobernar es poblar". Hasta ahora, la repblica, ha aumentado muy fuertemente su poblacin equina y bovina, y tambin la produccin agraria, pero escasamente la poblacin humana, que es la llave maestra de su edificio, la piedra angular de su prosperidad. En los ltimos aos, las causas del fenmeno se han acentuado, y ahora tienden a ahuyentar a la buena inmigracin antigua, sustituyndola en parte con una nueva inmigracin menos deseable, en cuanto es urbana ms que rural. El gravsimo fenmeno resulta peculiar de la Argentina porque, ni hace medio siglo los Estados Unidos, y tampoco ahora Canad y Australia proporcionaron o proporcionan ejemplo de ello. Tambin las causas deben ser especficas del pas y aislarlas y definirlas no resulta imposible. Resolver tal problema, al que est ligado todo el presente y todo el porvenir de la repblica, y tambin precisar las condiciones de nuestros connacionales emigrados al Plata, formarn justamente el objeto de este libro.

medio de liras, colocada casi ntegramente en el exterior. El remanente apenas alcanza para proveer a las necesidades del Estado que, por otro lado, crecen con una rapidez extraordinaria. El aumento de los gastos durante los ltimos aos ha experimentado esta pasmosa progresin: 150 millones en 1891, 185 en 1895, 385 en 1899, 440 en 1902, 500 en 1907 y 555 en el ao 1908. No obstante, el vigoroso incremento de la produccin hubiera podido iniciarse antes y ser ms estable y ms fuerte todava. Las estadsticas argentinas, en general, estn hechas a la perfeccin y saben decirnos con exactitud la cantidad de equinos, bovinos y ovinos que viven y se multiplican en la repblica. Pero hay un punto sobre el cual prefieren ms sobrevolar que insistir. Es lo referente a la poblacin y la inmigracin. En este caso, los datos resultan oscuros y aproximativos. Se sabe que en el ao 1908 haba 29.116.625 animales con cuernos sobre el suelo argentino, pero no se conoce con igual precisin cuntos sbditos italianos vivan en el pas. De todos modos, las cifras aproximativas existen, y son las que, en la serie de fenmenos interesantsimos propios de la Argentina moderna, ms dan que pensar: este inmenso Estado de 3 millones de kilmetros cuadrados, abierto a todo el mundo, navegable hasta en su fertilsimo corazn, y que est en condiciones de mantener en la abundancia a 100 millones de personas, no ha sabido formarse a lo largo de un siglo ms que una poblacin de 6 millones y medio, de los cuales, advirtase bien este importante hecho, ms de un 1 milln 300 mil, es decir ms de un quinto, se apian en Buenos Aires. La densidad de poblacin de la Argentina es de 2 habitantes por kilmetro cuadrado: apenas algo ms que la poblacin del desierto. Y analicemos los datos finales de la inmigracin. Entre 1810 y 1910 se han establecido en la Argentina 2.692.000 inmigrantes: pero llegar, haban llegado 4.560.000, de los cuales, por lo tanto, casi 2 millones no pudieron resistir en el nuevo asiento, debiendo retornar al lugar de partida. El clima de la repblica, especialmente en las provincias centrales, all donde se ha concentrado la inmigracin, es benigno y templado, hasta el punto de que una cabaa de barro y de estircol endure-

13

Espacio Disponible

14

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

NUESTRA GRAN CAPITAL2

Los argentinos estn orgullosos de Buenos Aires, y con firme fe creen que es la ms maravillosa ciudad del mundo. Yo, en cambio, no soy un entusiasta respecto de ella. Apenas la divis desde la proa del barco que llegaba, me sent conquistado. Ms all de la extensin bermeja y cenagosa del ro, bajo el cielo luminoso, una ciudad inmensa desplegaba su frente plida. Buenos Aires estaba toda all, en esa lnea baja, pero infinita, sobre la cual se elevaban las arquitecturas hercleas de los silos, e irrumpan las chimeneas de cien vapores, y ms lejos, difanas a causa de la distancia, se encorvaban las cpulas del Congreso, de La Prensa y de la Catedral. Esa lnea derecha y blanca, que observa en perenne espera a nuestra vieja Europa -de donde le han llegado hombres, dinero, pensamiento, voluntad, accin, todo- esa delgada cinta dentada, que corre entre el agua y el cielo, bien podra ser la frente digna de una metrpolis jovencita, pero a condicin de que fuera imperiosa y prepotente. En cambio, es de una suavidad indecible, de una serenidad sin igual. El puerto de Buenos Aires nunca podr ser fortificado seriamente. No hace otra cosa que sonrer, o extender los brazos, o invitar. No provoca sino pensamientos de amistad: no expresa ms que promesas de hospitalidad. Esa larga hilera de casas tranquilas, en el borde de la llanura chata, en la margen del ro calmo y profundo, constituye una declaracin precisa de la funcin de Buenos Aires: escala y trnsito del viejo mundo hacia un continente virgen y feraz, sobre el cual es necesario derramar capitales,

brazos y energas en la mayor cantidad posible, sin elegir, sin excluir, porque cualquiera que llegue apto para el trabajo pero es rechazado significa el retraso de una fraccin de tiempo en el logro del desarrollo terminal, la renuncia inmediata e irreparable a un fragmento de riqueza y a un latido de vida. Pero cuando se pone pie en ese triste muelle de piedra gris, al que nuestra patria ha enviado tantas fuerzas y tantas esperanzas, y por el polvoriento Paseo de Julio se penetra en la ciudad, el sentido de la inmensidad de Buenos Aires mengua y desaparece con gran rapidez. Las ciudades chatas, en general, no poseen ninguna grandiosidad: pero si tambin tienen la despiadada regularidad geomtrica de un tablero de ajedrez, y son la repeticin al infinito de un nico elemento inmutable, entonces infunden en el nimo una negligencia absoluta y una indiferencia irremediable. No advertimos si estamos en una metrpolis sin lmites, en un embrin de ciudad, al este o al oeste, en el medio o al final de una calle. Total, todo es igual. No consultamos, para movernos, otra indicacin que la de nuestros propios asuntos. Orientarse por una calle, y no por otra, cuando no se tiene un objeto preciso, cuando no se siente otra necesidad que la de tomar aire, se convierte en una operacin laboriosa y difcil, semejante a la de elegir lgicamente un nmero para apostarle cien francos en la ruleta de Montecarlo. Buenos Aires no es nada ms que un retculo de calles cortadas entre s en ngulo recto, y que forman un tablero de manzanas -cuadras en el lenguaje del pas- de 100 metros de lado. Los 100 metros son de rigor. Las cuadras ms largas o ms cortas son excepciones, impuestas por el desplazamiento del eje de algn barrio. Cada frente de cuadra est dividido en 100 nmeros: si no hay puertas suficientes, se saltean los nmeros, porque es indispensable que la ltima puerta cierre la centena. As, orientarse y encaminarse se vuelve de una facilidad sorprendente. Para llegar por Rivadavia al nmero 3570, basta con seguir derecho por esa interminable calle, que divide a la ciudad en dos partes, de occidente a oriente, y que regula toda su numeracin hasta la cuadra 36. A esta altura es fatal que, no slo en Rivadavia, sino en todas las

En castellano en el original. Espacio Disponible 16 Espacio Disponible

15

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni unen a los restos del frtil campamento del que se ha apartado, desde hace solamente tres o cuatro aos, gracias al encarecimiento del precio de las carnes o a una feliz especulacin con tierras. En la Avenida de Mayo y en Florida se ha visto la evolucin de otro tipo de arquitectura, que colma de orgullo el corazn de los argentinos: es la arquitectura de los diez pisos, del Grand Hotel, del estuco y del cemento armado. La Casa de Gobierno, los grandes bancos, los enormes hoteles, los clubs, La Prensa, son las creaciones ms notables de este movimiento: algunas hasta cierto punto medidas y armnicas, como el edificio de La Prensa, la Casa de Gobierno o el Jockey Club, otras monstruosas y suscitadoras de espanto, como el Majestic Hotel, que sin embargo ha parecido tan bello a la opinin oficial que el gobierno lo arrend ntegramente para alojar en l a las misiones extranjeras a las fiestas del Centenario. Un hecho local que resultara injusto no reconocer ha contribuido a determinar esta elefantiasis arquitectnica de los ltimos tiempos. La Argentina carece de piedra de tallar, que con su dureza sola impondra una arquitectura ordenada y viril; transportarla desde las canteras de los Andes o de Ro de Janeiro, que son las ms cercanas, costara demasiado. Por lo tanto, se hace necesario recurrir al cemento y al estuco, que tienen buen precio, pero desgraciadamente no oponen obstculos tcnicos y resistencias materiales a la ms furiosa demencia decorativa. En realidad, el Palacio del Congreso, con sus bases de piedra a las que agregarn ropajes de mrmol, ha sido contenido en lneas amplias y sobrias, y su vasta mole queda gobernada por la armona. Y el Teatro Coln, en el cual el uso del estuco fue sumamente reducido, es el ms noble de los edificios pblicos acabados que surgen en Buenos Aires. Pero la causa profunda de esta incontinencia arquitectnica debe ser buscada en la tendencia espaola al festn y a la hiprbole que, a pesar de la revolucin, todava predomina en el carcter argentino. En un siglo de vida autnoma la Argentina no se ha formado una tradicin artstica y un gusto severo. La escultura, por ejemplo, todava le es desconocida. En un momento de sabidura encarg a Europa

calles que le son paralelas, las casas lleven un nmero entre el 3500 y el 3600. Exceptuada esta ventaja, si queremos, exceptuada aun la satisfaccin de poder hacer el clculo preciso de los metros recorridos en la jornada cuando estamos por quedarnos dormidos, las calles de Buenos Aires no proporcionan otros motivos para nuestra gratitud. Estn mal pavimentadas y sucias, en cuanto salimos del corazn de la ciudad, y son estrechas, con excepcin de dos o tres arterias fundamentales, tales como la Avenida de Mayo, Callao y Rivadavia. Tan estrechas que los grandes tranvas que las recorren en toda su extensin se ven obligados a rozar las veredas y a pasar sobre las piernas de los transentes en cuanto ellos se olviden de mirar hacia atrs antes de atravesar la calle. Las casas son habitualmente bajas, de un solo piso, con una terraza como techo, construidas en un humilde estilo compuesto, en el que se han combinado slidamente, pero sin llegar a lo pintoresco, todas las miserias de la edilicia espaola y morisca. Entre casas y calles, ms bien dan la impresin de un campamento gigantesco, de una gran caravana provisional, enorme, y no la de una metrpolis o aun slo la de una ciudad definitiva. Naturalmente, no toda la ciudad es as. Algn pequeo oasis de arquitectura y de elegancia lo tiene tambin ella. Y se lo han construido los extranjeros, los italianos ante todo. El barrio seorial, el Belgravia argentino, que se extiende a ambos lados de la Avenida Alvear, aunque pobre de jardines y sobrecargado de hojas de acanto, de balcones y de torrecillas, tiene sin embargo su propio e innegable sello. tiene estilo, tiene una atmsfera de distincin y de silencio que lo clausura y lo defiende. Echando una mirada a travs de los portones abiertos y de los vidrios relucientes, de inmediato se ve que all dentro no viven el Duque de Westminster o el Duque de Norfolk. Pero, con el estrpito diablico de las calles cntricas todava en los odos, tambin se comprende que, en esa paz vigilada por los lacayos demasiado galoneados, se est elaborando, con esfuerzo y con disciplina, una aristocracia, aunque sea republicana, y que ese pequeo mundo va cortando los puentes que lo

17

Espacio Disponible

18

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni rio del Es-tado: 9 mil pesos, ms de 20 mil francos, por hora. Ni Londres, ni Nueva York podran permitirse una locura de este calibre. Por lo tanto, Buenos Aires es una gran ciudad. Errores de gusto, pero inevitables. Todo se improvisa, menos el espritu. En cincuenta aos, Buenos Aires ha prodigado millones y ha hecho milagros: multiplic diez veces su poblacin, se ha dado ochocientos kilmetros de tranvas, se ha construido un puerto que est entre los primeros del mundo, ha abierto calles, ha instalado escuelas, ha fundado bancos, ha excavado cloacas. Pero no se ha creado y no poda crearse una educacin y un estilo de vida. Llegaron las fiestas del Centenario. Era necesario sacar a relucir lo mejor que se tena. No se tena ms que el dinero, y el dinero fue lanzado a paladas. En el viejo Londres, un paseo en carroza de Eduardo VII con berlina de gala no costaba nada y lograba mucho ms. En Buenos Aires no hay un Sir de la Casa de Hannover y tampoco hay Metrpolis. Se hizo lo que se pudo: un carnaval para el pblico y para los accionistas de la Compaa Alemana Transatlntica de Electricidad.

-especialmente a italianos- monumentos de que no quiere ver privadas sus calles y sus cruces de avenidas. Davide Calandra y Edoardo Rubino le estn preparando el monumento a Mitre, y Luigi Brizzolara y Moretti, el dedicado a la Independencia Argentina. Pero dicha sabidura all se ha detenido; no la ha hecho decretar, por ejemplo, la demolicin de una fenomenal estatua, ofrendada no s si a la Revolucin o a la Libertad que surge en el extremo de un obelisco en el ms hermoso lugar de la capital, en Plaza de Mayo, y que deshonrara a un escultor de santos para iglesias del campo. Mas an, ha permitido que se arreglara este horror con una cuidadosa mano de barniz brillante y, ahora, centuplicando su miserable comicidad, parece de porcelana. El triunfo del mal gusto se produjo en las jornadas del Centenario. Enormes arcos de madera y de hierro fueron tendidos de un lado al otro de la Plaza de Mayo, de la Avenida, de Florida, y sobre aquellos arcos fue izada una cantidad fabulosa de lamparitas elctricas. Y ms lamparitas fueron esparcidas a millones con loca prodigalidad sobre todos los edificios pblicos, a lo largo de las columnas de las iglesias, en los ngulos de los monumentos, en todas las salientes y en todas las concavidades de las casas que bordean las grandes avenidas. La noche de la fiesta, los buenos argentinos llenaron las calles, pero, qu pas o qu no pas, los millones de lamparitas no se encendieron. Una seria polmica sobre las causas y las responsabilidades del desastre dur por semanas en los diarios de la capital. De todos modos, Buenos Aires recibi una justa indemnizacin. Las lamparitas permanecieron en sus lugares, y durante un par de meses colgaron de los arcos, de las columnas de las iglesias, de las salientes y las concavidades de los edificios pblicos y privados. Alguna vez, a manera de prueba, a lo largo del da y con regularidad todos los sbados a la noche, Buenos Aires vio la rplica de la iluminacin, en cada cuadra y con acompaamiento musical. Pareca que se estuviera asistiendo a la fiesta cvica perfeccionada de una enorme aldea. Pero hubo algo ms grave. Result cierto que la gran razn por la cual los ciudadanos de Buenos Aires se sintieron orgullosos de su luminaria fue que ella le haba salido terriblemente cara al era-

19

Espacio Disponible

20

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

LA VIDA EN LA TESTUZ

ca predominante es el optimismo, el placentero sentimiento de que maana ser un da ms bello que hoy. El recin llegado puede ser mirado con cierta compasin, por el solo motivo de su tardanza en comprender que la Argentina vale cien veces ms que la decadente Europa, pero no con sentimientos peores. No es un enemigo, un ladrn de pan, un krumiro que llega. Es un buen amigo, un bienvenido apreciado, mientras trabaje y roture campos y construya casas, mientras abra caminos y ferrocarriles, valorizando as las tierras, aumentando el producto global de la repblica, enriqueciendo directa o indirectamente a los hijos del pas. Y el maana es siempre mucho ms hermoso que el hoy, de modo que habitualmente el trabajo es postergado para entonces. Uno de los lemas argentinos es: "No hagas hoy lo que puedes hacer maana". Los Argentinos son los primeros en reconocer este estado de nimo nacional, y han bautizado a su repblica como "el pas de maana"3. Se prorroga hasta que se puede, pero realmente hasta el lmite extremo: cuando ya no se puede ms, entonces, no importa si con un gasto doble o triple, se hace lo que se debe hacer. Frente al Palacio del Congreso deba construirse una vasta plaza, a inaugurar en las fiestas del Centenario. Naturalmente, se dej que pasaran esos meses, esperando siempre a maana. Cuando se estuvo bien con las espaldas contra la pared, cuatro o cinco semanas antes del fatal 25 de mayo, entonces se desaloj rpidamente a los ltimos inquilinos, se lanz sobre el lugar a miles de peones, que trabajaron da y noche, arrasaron las casas con la velocidad de un terremoto, se llevaron los escombros y abandonaron a la admiracin de la capital la plaza libre, limpia, con sus canteros alrededor y una rplica del Pensador de Rodin al fondo, en el da establecido. Un esfuerzo tan convulso cost algunos millones; pero los millones se consiguen fcilmente en prstamo en el exterior y, por lo tanto, son insignificancias en la Argentina, y sobre todo porque dejan mantener el aliento por largos meses, sin obligar a pensar en la plaza, y acarrean la

Hemos visto las calles y las casas de Buenos Aires: ahora iniciemos el conocimiento de la gente que las puebla. Ya he dicho que, sobre los seis millones y medio de habitantes con que cuenta la repblica, ms de un milln trescientos mil se amontonan en la capital. La segunda ciudad latina del globo, por poblacin se entiende, surge en el desierto. Esta enorme concentracin en el vaco es un fenmeno anormal sin analogas en el mundo: en virtud de ello, la Argentina se reduce a una enorme cabeza plantada sobre un cuerpo anmico y raqutico. Y de este hecho nacen perturbaciones y desequilibrios orgnicos profundos, que estn en la raz de muchas manifestaciones morbosas de la vida del pas. El forastero llegado poco antes, el recin llegado, como le dicen aqu, y no sin un sutil matiz de compasin, debe creer de inmediato en el 1.300.000 habitantes. Se dira que todos viven en la calle: tan intenso es el movimiento. No se trata del movimiento concentrado y rabioso de Londres, donde la gente muda y aislada corre entre el estrpito furioso de los vehculos casi con la cabeza gacha, para abrirse mejor camino hacia su destino. Aqu el cielo, tambin durante el invierno, es demasiado tibio y dulce como para curvarse sobre una escena tan demonaca de energa. La gente camina tranquila, en parejas, discurriendo, fumando, como si paseara. En realidad, se est dedicando a sus negocios, pero sin preocupaciones, sin el terror de perder un segundo, sin la necesidad de utilizar el tiempo organizando planes, rumiando proyectos, repasando cuentas mientras camina por la calle. Al poner el pie en la capital, se percibe casi con el olfato la sensacin de haber entrado en un reino de abundancia, sobre ricos pastos. La lucha por la existencia no tiene nada de trgico. La tonalidad psicolgiEspacio Disponible 22

21

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

satisfactoria confirmacin de que la palabra imposible, en Amrica, no tiene sentido.

*****

Este complejo sentido de optimismo que anida en la vasta alma de Buenos Aires, y que est hecho de descanso, de confianza, de bienestar y de buena alimentacin, no puede andar mucho por esos lugares a pie. Siente pronto el deseo de un vehculo, en el cual pueda moverse por la interminable ciudad con menor esfuerzo y por lo tanto con mayor conciencia de s mismo. Efectivamente, las nueve dcimas partes del trnsito imponente que golpea los lindos asfaltos y los desastrosos adoquinados de Buenos Aires estn constituidas por carruajes y tranvas. Los tranvas son innumerables, grandsimos y siempre estn repletos de gente. El ao pasado transportaron 250 millones de pasajeros. Pero los coches baten el rcord de cantidad: son seis o siete mil, uno por cada doscientos habitantes y en movimiento perpetuo. Esta vertiginosa abundancia de coches y la ausencia casi total de grandes camiones de transporte, que no salen de las zonas de trabajo intenso, de los muelles de la aduana y de la sucia, poderosa y genovesa Boca del Riachuelo, dan al trfico de Buenos Aires un sello de seoro excepcional, sin igual en ninguna metrpolis del mundo, y ni siquiera en Pars. En este brillante hormiguear de carruajes, a veces, y vaya a saber cmo, aparece una de las carretas del campo, grande como un barco, arrastrada por dos o tres caballos fuertemente enjaezados, y que trae todava sobre las ruedas altsimas el barro seco y aplastado de los horribles caminos del interior. El polica de servicio, con un gesto airado, ordena al carretero que se aleje: y la gran carreta se va, pesadamente, por una calle lateral, como un buen monstruo antediluviano rechazado por una elegante colonia de animales civilizados. Los automviles son relativamente poco numerosos, y escasos los dignos de aparecer en uno de nuestros retornos de las carreras. Esta

resistencia de la Argentina a la penetracin del automvil significa una desventura inenarrable para una clase amplia y benemrita de la poblacin de la repblica: la clase equina. Los argentinos acostumbran decir que su pas es el paraso de las mujeres, el purgatorio de los hombres y el infierno de los caballos. Sobre la realidad del paraso y del purgatorio no tengo todava una opinin formada, pero sobre el infierno de los caballos no hay duda posible. La vida del caballo aqu abajo es una agona sin nombre y sin fin. Los caballos argentinos tienen una grave culpa: la de existir en cantidades enormes y nutrirse de pastos frescos, que el pas produce en abundancia tal que no alcanzan costo alguno. Esto significa que el caballo en la Argentina puede comprarse a precios ridculos: en un remate cualquiera es posible obtener por ochenta liras un excelente animal, con todos sus dientes. Pues bien, en un pas joven, que slo siente la riqueza, es imposible tener atencin, respeto o an apenas misericordia por una criatura animada tan grande, y que vale no ms de treinta o cuarenta pesos. Los cocheros pblicos atan un par de ellos a su carruaje y los hacen trotar en el sol y en la lluvia hasta que mueren. A cada momento se ven caballos que se derrumban en los asfaltos hmedos, arrastrando desesperadamente por el collar al compaero, para sumarlo a su desventura. Las pobres bestias estn al borde de la asfixia: pero el cochero procede con toda calma a su liberacin. Los caballos tsicos, que al correr tosen hasta inspirar piedad, son de una afligente abundancia. En el puerto, he visto una carreta tirada por tres caballos; al que estaba atado adelante, y que pareca el privilegiado, el rebenque no le llegaba, pero el carretero tena bajo el pescante un montn de piedras aguzadas y se las arrojaba de vez en cuando con fuerza y con alegra. Ese es el sistema vigente para los caballos de punta. Sucede a menudo que un cuadrpedo ya no puede avanzar. Sucumbe sobre sus cuatro patas y no se mueve ms. El cochero lo desata, le saca los arreos, y sigue adelante con el caballo sobreviviente para no perder el cliente que tiene en el coche, mientras los barrenderos empujan al cadver al borde de la calle. El hecho es tan habitual que ya nadie

En castellano en el original. Espacio Disponible 24 Espacio Disponible

23

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni construcciones de cartn y de estuco, es decir construcciones demasiado mseras, como para que valga la pena decir algo ms sobre ellas. En Palermo, antes de la noche, se hace el paseo de las carrozas. Son, en buena parte, vehculos de plaza: pero ello no significa que se pierda mucho, porque los conductores son modestsimos y no tienen ms que las libreas para diferenciarse. Esa procesin interminable de carrozas, que lentamente dan tres o cuatro vueltas por las mismas avenidas, y ello todos los das sin lluvia, siempre con las mismas carrozas y con las mismas caras en su interior, sera un pasatiempo provincial y agraviara a Palermo, si no se tratara de la mejor ocasin con que cuenta el forastero para ver bien desde cerca y sin lentes a la mujer portea, la autntica mujer de Buenos Aires. La seora argentina no va a pie por la calle, no frecuenta el caf y el restorn. Para verla, es necesario ir a la iglesia, al teatro o a Palermo. Palermo, sobre todo, es su reino. Presa del abrazo de los almohadones, el rostro pintado en parte oculto por el gran sombrero de terciopelo de enormes plumas, inmersa en las pieles preciosas, centelleante de alhajas, la portea lleva a pasear ante los ojos de la gente su mrbida belleza. Tiene lineamientos reales y formas opulentas, pero la abundancia la acecha y a menudo la daa. Tiene una sed indecible de lujo y de esplendor, pero casi siempre la ostentacin y la prodigalidad destruyen su elegancia, su gracia y su armona. Tiene ojos magnficos, profundos, voluptuosos, pero muchas veces la miopa los golpea, y extiende un velo sobre el dulce fuego que les arde detrs de las lentes del pince-nez5 Cuando el crepsculo cae sobre los palmares de Palermo en una ceniza rosada, la procesin de las carrozas retoma el camino del retorno. En media hora estamos otra vez en las calles cntricas, llenas de luces de estruendo y de hombres que circulan sin apuro, con rostros confiados y satisfechos. Seoras ya no se ven ms: ni siquiera de esas otras

se molesta en volverse para mirar. Algunas horas despus llega el furgn de la sociedad "El Carro", constituida justamente con la finalidad de liberar a la ciudad de los caballos muertos en la calle. Esta institucin se vuelve sin ms propietaria de los cadveres que recoge y se limita a utilizar su piel, o slo el cuero de las partes traseras, mejorado por la cercana del rebenque. Los caballos de Buenos Aires tienen a su disposicin una sola venganza contra la humanidad y, es necesario decirlo en honor de ellos mismos, la utilizan con gran energa. Del mismo lado en que son despellejados, en compensacin del forraje fresco que estn obligados a comer, expanden un hedor atroz y mortal, un olor de putrefaccin que slo se siente en esta ciudad, y que la apesta entera, formando una de sus caractersticas imprevistas e inolvidables. Ubicada en la margen del desierto, sin campo y sin espacios verdes alrededor, Buenos Aires hubiera debido proveerse de jardines y de parques en gran cantidad. En cambio, est casi por completo desprovista de ellos. Si se exceptan los feos jardines recientes del Paseo de Julio y el bello Palermo lejano, la capital es un rido pramo edificado, una sucesin obsesionante de cuadras y de rostros humanos. Si uno no va a Palermo, es decir a tres o cuatro kilmetros fuera del corazn de la ciudad, no puede gozar de un poco de verdor y un poco de paz. Palermo posee avenidas maravillosas de eucaliptos gigantescos, y vastas plouses4 mrbidas como el terciopelo, largos palmares y pe-

queos lagos caprichosos llenos de sinuosidades. Por desgracia, la exposicin internacional ha venido a causarle estragos con sus edificios. Todas las Exposiciones internacionales de este mundo se hacen en un solo ambiente. Buenos Aires ha querido fragmentar su exposicin en una docena de secciones, para esparcirlas, aisladas y alejadas la una de la otra, por el pobre Palermo, al que ha arruinado ntegramente. Durante todo el ao 1910, fuera cual fuera el lugar hacia el cual uno se volva, encontraba la perspectiva obstruida por alguna de las vulgares

4 5

Bloques de csped. Impertinente. 26 Espacio Disponible

25

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

que, a ciertas horas, llenan Piccadilly, Regent's Street y los grandes bulevares parisienses. Pero en Buenos Aires no hay que desesperar nunca. Una noche, al volver al hotel, hice parar el coche ante un negocio, para comprar algo. Antes de bajar, deposit sobre el almohadn el diario que estaba leyendo. Cuando sub de nuevo, retom el diario, para seguir con la lectura. Estaba bien seguro de que al bajar nada haba dejado debajo del peridico. Pues bien, ahora haba cado all un sobre blanco, oblongo, elegante, sin destinatario. Lo abr con curiosidad, y de l sali una tarjetita coquetsima que, impresa con mucho chic, traa el texto que sigue: "Gran Casa Francesa -Au Pole Nord- Abierta da y noche, etc. Al dorso, apareca dibujado un plano de orientacin, con una detallada indicacin de las lneas de tranvas tiles, y este sucinto epgrafe: "Todos los caminos conducen Au Pole".

POR QU LA ARGENTINA NO SE PUEBLA


Los italianos que partieron desde la repblica el primer semestre de 1910 superan a los que llegaron en 1.119 individuos. Los arribos de emigrantes de las distintas nacionalidades fueron en conjunto slo 95.183; las partidas ascendieron a 59.975; el saldo positivo baj a 35.208 inmigrantes. El fenmeno de la disminucin de la inmigracin es entonces incontrastable. La poblacin del pas est casi abandonada a su puro desarrollo vegetativo, a pesar de la paz internacional, de la expansin ferroviaria, de la solidez de la moneda y la prosperidad de las cosechas, y centenares de libros y de estadsticas se han ocupado de poner en evidencia estos hechos, de todas las maneras posibles, en la fausta celebracin del Centenario. La inmigracin global disminuye, la emigracin colectiva aumenta; y el doble fenmeno se resume en un profundo cambio en las caractersticas del movimiento migratorio que, de permanente, como la Argentina lo quiere, se vuelve temporario. La inmigracin peor tratada pero en el inconfesado secreto ms deseada y en la realidad ms necesaria, la inmigracin tpica y ms antigua, la inmigracin constructiva por excelencia, que aparentemente deba prolongarse soberana, inagotable y eterna, la inmigracin italiana, no slo disminuye, sino que se convierte en xodo, cediendo el primer lugar a la inmigracin espaola, dbil, perezosa y de ciudad. Esa serie de acontecimientos inexplicables ha despertado inquietud hasta en los sonrientes y felices hombres que gobiernan a la Repblica Argentina. Como perfectos creyentes en la esencia divina de su pas, ellos han pensado inmediatamente que el desvo migratorio era un producto de conjuras e intrigas del gobierno italiano: as, han tra28 Espacio Disponible

27

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni absoluta necesidad de brazos extranjeros a millones y de capitales extranjeros por miles de millones durante muchos aos, la decadencia de las costumbres y el carcter nacional, el hbito del juego desenfrenado, la prodigalidad propia del parvenu6 y el extendido odio por el trabajo productivo. ***** La poltica de distribucin de las tierras, en ltima instancia, fue estpida ms que perversa: a mi parecer, ella est en las races de todos los males latentes que hoy carcomen a la repblica. Es la piedra fundamental del edificio de la economa nacional. Debera ser de acero, y asegurar su duracin por siglos y, en cambio, est hecha de sustancia corrompida y, entonces, en una poca ms o menos lejana, exigir una reconstruccin ab imis fundamentis, integralmente posible, pero que importar sacrificios enormes y gravsimas perturbaciones de los derechos y los intereses constituidos. Cul deba ser la poltica agraria de un pas nuevo como la Argentina, con desmesuradas extensiones de tierra frtil y libre, y una poblacin nativa casi nula? Una distribucin gradual de las tierras a bajsimo precio y en pequeos lotes, hecha directamente a los colonos que llegaban de ultramar, de modo que la seguridad de adquirir de inmediato la propiedad definitiva de la hacienda cultivada fuera la reclamacin dominante y permanente de los emigrantes de los pases superpoblados de Europa, el vnculo que los ligara duraderamente a la nueva residencia, el estmulo que multiplicara hasta los lmites extremos su capacidad productiva. La cuestin es tericamente de tal sencillez, que no resulta necesario insistir sobre ella. Canad y Australia demuestran la posibilidad prctica de esa poltica: all la tierra est reservada al pequeo agricultor hasta el ltimo pie cuadrado, y le es concedida en propiedad en

tado de saber oficiosamente por qu el gobierno italiano desalentaba la emigracin de sus ciudadanos a la Argentina. El gobierno italiano -es superfluo afirmarlo- resulta perfectamente inocente. El gobierno italiano, en realidad, hubiera actuado con sabidura, en bien de la patria, en caso de advertir a nuestros emigrantes cerca del estado actual de la Argentina, y las reales condiciones que ella ofrece al colono forastero que llega con buenos msculos, un corazn audaz y una virtud infinita de trabajo, pero con poco dinero y sin ningn conocimiento de los sistemas de corrupcin de los funcionarios pblicos. Pero el gobierno italiano nunca hizo nada, y nada hace hoy para alentar o desalentar, canalizar, ilustrar o defender la emigracin nacional a la Argentina. Las causas del divorcio del trabajador italiano respecto de la antigua tierra de esperanza y de futuro deben ser buscadas fuera de Italia, deben ser buscadas en este mismo pas, que por solemne amonestacin del destino se acerca a la primera zona de la crisis exactamente en el mismo ao en que celebra, con orgullo un tanto insolente, con cien millones de gastos e intolerable retrica, su primer siglo de vida y su inscripcin espontnea en la categora de las grandes naciones. La Argentina, y ninguna otra nacin, es la culpable de las grandes plagas que hoy le corroen el cuerpo, bajo el ureo ropaje de las mieses. Es su culpa si la poblacin en un siglo no ha llegado a ms de 6 millones y medio de almas, si la emigracin se transforma y le sustrae el oro, en lugar de dejarle riquezas, sangre y vida, y si la incomparable emigracin italiana le escapa. La Argentina posea todas las condiciones naturales para llegar a la poblacin y a la prosperidad actual de los Estados Unidos hacia el ao 1850. Pero las verdaderas causas, todas negativas, del estancamiento de la inmigracin, del insuficiente aumento de la poblacin y de la preparacin de una gran crisis, que inevitablemente estallar en plazos no lejanos son: una poltica de tierras desastrosa, la indescriptible dilapidacin del dinero pblico, la confusin de los poderes y la corruptela poltica, el abandono de la justicia, una profunda ignorancia y un funesto orgullo, que le impiden la conciencia de su exacta situacin en el mundo, de sus gravsimas condiciones de nacin deudora y de su
6

Advenedizo. 30 Espacio Disponible

29

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni liquidadas entonces en la propia casa, por lo que se pudo obtener. El desastroso proceso continu hasta el nuevo siglo. En 1897, el gobierno venda todava alegremente en remate pblico sus mejores tierras, sin poner a las adquisiciones otro lmite que la potencialidad econmica de los compradores, y a precios misrrimos, a dos liras y medio por hectrea, con la facultad de pagar con ttulos del Prstamo Patritico, que se conseguan en el mercado al 75 por ciento. Finalmente, con el nuevo siglo, los ojos de la Argentina se abrieron. Por fin se comprendi el error desastroso que se haba cometido regalando y vendiendo as, a pocas personas, por un pedazo de pan, las tierras ms cercanas y ms buenas, sin fijarse en que la propiedad, en lugar de subdividirse, se acumulaba en latifundios descomunales, algunos de muchos millones de hectreas. El 8 de enero de 1908 qued promulgada la "Ley de Tierras" de Escalante7, que deba instaurar el nuevo rgimen, el sistema sano, los principios anglosajones de reparto de las tierras y de colonizacin, salvando aquello que, por necesidad de las cosas y no por la voluntad de los hombres, haba sobrevivido a la dbcle de las enajenaciones anteriores. He estudiado atentamente esta ley y los distintos decretos que la acompaan, y puedo decir que en conjunto forman una legislacin excelente, capaz de acabar con el grave problema, solucionndolo con disposiciones clarsimas, en el mejor de los modos. Substancialmente, la "Ley de Tierras" est fundada en tres conceptos: divisin del suelo en pequeos lotes, rigurosa limitacin de la cantidad que cada persona o sociedad puede adquirir, obligacin de habitar, cultivar y colonizar personalmente la concesin para obtener el ttulo definitivo de propiedad. Cuando la "Ley de Tierras" entr en vigor, todava quedaban libres al Estado 90 millones de hectreas. Es necesario decir que se trataba de tierras de segundo orden, ubicadas en su mayor parte en la periferia de la repblica, en zonas no atravesadas por ferrocarriles, alejadas de los

proporciones a su capacidad de trabajo. Los resultados maravillosos de este rgimen son visibles a los ojos de todo el mundo. La Argentina sigui otro camino. Esta repblica adolescente, nacida por la fuerza de las cosas de la descomposicin de Espaa, ha credo necesario darse un ejrcito de hroes nacionales ms numeroso que cualquier glorioso pas milenario del viejo mundo, pero, en realidad, no ha tenido un verdadero, un gran estadista, un autntico piloto de pueblos, como los que el destino dio a las naciones europeas surgidas o reconstituidas en el siglo XIX. De los cien colosos que pueblan el Pantheon argentino, ni uno entendi el papel capital que deba jugar el agro en la vida de su patria. Las inmensas extensiones de campo virgen fueron consideradas durante muchas dcadas ms como obstculo al poblamiento del pas y a la difusin de la civilizacin, y no como preciosas reservas de riqueza y de energa. A lo largo de casi todo el pasado siglo la tierra pblica fue enajenada en extensiones enormes y a precios nfimos, a pocas liras por hectrea, o por nada, en compensacin de problemticos servicios rendidos a la nacin. En el ao 1879 el gobierno, a fin de recoger los fondos necesarios a la expedicin del General Roca contra los indios de la pampa -expedicin que dio como resultado la conquista de 60 millones de hectreas para la nacin- ofreci en venta a los compatriotas extensiones de tierra tan grandes como se queran, a precios de hambre, en algunos casos a 35 centavos la hectrea. Los 60 millones de hectreas que conquist el general Roca fueron puestos en venta por el gobierno en 1889, a 10 francos la hectrea. Y como se estaba en las vsperas de la tremenda crisis de 1890, y el pas no tena poder de compra, los 60 millones de hectreas fueron ofrecidos a Europa. Una sola persona, y aun un solo estado, poda comprar toda esa regin, tan extensa como dos Italias. Si Guillermo hubiera estado en el trono, acaso sobre la pampa flameara la bandera alemana. Pero Dios mantuvo sus santas manos sobre la Argentina. La repblica estaba al borde de la quiebra y ningn gobierno europeo quiso aprovecharse de la gran oferta. A precios envilecidos y en enormes latifundios, las tierras desledas por los estragos de los indios fueron

31

Espacio Disponible

32

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni saben tomar el camino ms largo, a fin de dar tiempo a que all se improvise la colonia. Finalmente, la obligacin de dividir la tierra fiscal en pequeos lotes, que la "Ley de Tierras" impone taxativamente, ha sido violada muchas veces por el Poder Ejecutivo, y en proporciones colosales. Basta dar un ejemplo: la concesin de 1.500.000 hectreas en el territorio de Santa Cruz, hecha en 1908 a la Compaa Germano-Argentina. Naturalmente, con estas gruesas infracciones a la ley de 1903, las propinas no tocan ms a los pequeos ronds-de-cuir8 de "Tierras y Colonias", pero, llueven muy arriba, sobre los altsimos representantes del poder ejecutivo, y son proporcionales a la excelencia del personaje que los recibe. Los buenos principios fundamentales de la ley de 1903 resultaron tan subvertidos en la mala prctica universal, que entonces fue posible la ley de 1908, llamada "De fomento de los Territorios Nacionales". Esta ley dispone la construccin de algunos puertos y de algunas lneas de ferrocarril en los territorios, y la venta de toda la tierra circundante necesaria para pagar dos veces los gastos de construccin de esas obras pblicas. Ya no se pone lmite alguno a la cantidad de tierra que se puede comprar, y se elimina la obligacin de poblar y colonizar. En suma, y sin ms, se ha vuelto al sistema de venta desenfrenada y desastrosa, que se desencaden durante todo el siglo XIX. As, hoy, resumiendo, la situacin es sta. De los 90 millones de hectreas libres en 1903, 63 millones han sido enajenadas o vinculadas (afectadas) por las leyes de 1903 y 1908, y por otras disposiciones. Los 27 millones de hectreas que siguen libres para la nacin estn formadas en gran parte por tierras de tercer orden, alejadsimas de las vas de comunicacin, de los grandes centros, y puede decirse que tambin de la zona templada: por lo tanto, para la agricultura y la colonizacin representan poco ms que cero, por lo menos durante muchos aos.

puertos, con escasa poblacin. Sin embargo, representaban una riqueza de suprema importancia, porque eran el ltimo y mnimo residuo del gran patrimonio nacional con que poda contar el Estado. Bien distribuidas, y dadas al cultivo inmediato, con la aplicacin severa de la ptima ley de 1908, esos 90 millones de hectreas -o por lo menos la parte de ellos que son utilizables- deba constituir un magnfico instrumento para el poblamiento duradero y la colonizacin rpida de la repblica. En cambio, no fue nada. La buena ley muri a causa de la mala aplicacin. Las sabias e inequvocas disposiciones del legislador resultaron pisoteadas en sus tres fundamentos esenciales. La limitacin rigurosa de los lotes que cada persona puede comprar es letra muerta porque, hacindose otorgar un poder por cincuenta o cien cabezas huecas, y eliminando los obstculos con recompensas ya sujetas a tarifa, una sola persona puede comprar como por arte de magia cincuenta o cien lotes. La obligacin de ocupacin personal y de colonizacin inmediata sigue siendo tambin letra muerta, porque la inspeccin oficial que debe comprobarla es de ordinario venal y corruptible sin dificultades. Se trata de tierras ubicadas a varios das de ferrocarril o a caballo desde Buenos Aires. Los inspectores viajantes del departamento de "Tierras y Colonias", mal retribuidos, viven en un ambiente donde recibir dinero de los privados para dar cierto cariz a una prctica burocrtica es lo ms natural del mundo: seran unos zonzos (fenmenos de inocencia) si, por una conveniente recompensa no testimoniaran que tal lote, perfectamente desierto, ha sido debidamente ocupado y colonizado por el concesionario al cual, por lo tanto, se le puede extender el ttulo definitivo de propiedad. En la Argentina, todos saben cmo los funcionarios pueden cumplir estas inspecciones, recibir la gratificacin y quedar en paz con su propia alma: ellos recorren a caballo la zona a inspeccionar, y comprueban que cada lote tiene su linda casilla y una manada de caballos y de bueyes que pacen. La casilla est colocada sobre cuatro ruedas, y es tirada con un par de barriles de agua de un lote al otro, en compaa de los bueyes y de los caballos, antes de la llegada de los inspectores, que
8

Wenceslao Escalante, Ministro de agricultura durante corto tiempo. Espacio Disponible

Empleaduchos. 34 Espacio Disponible

33

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni y ellas no se obtienen si no se recurre al ave negra y a la corrupcin, abierta o larvada, directa o indirecta, de los empleados pblicos . Pero como el campesino italiano, si no viene slo para la cosecha, ha emigrado a este pas para ser propietario y no para aprender el castellano, despus de dos o tres aos de esfuerzos impotentes y de crueles desilusiones, comprende qu es Amrica y se vuelve a su casa.

El colono autntico es poco lo que puede obtener de bueno de lo que queda vigente de la ley de 1908 si no recurre a la obra de agentes especiales o tramitadores, que en el uso comn son llamados aves negras o pajarracos negros, a causa de su rapacidad. Estos agentes conocen toda la tramitacin burocrtica del departamento de "Tierras y Colonias", y saben qu hilos hace falta tirar para obtener concesiones, decretos y ttulos de propiedad. Sin el ave negra o, mejor dicho, sin la compensacin que l acostumbra dar sin comprometer, las prcticas duermen por aos en el departamento o nunca se llega a nada. Pero el buen agricultor simple, que llega de nuestro pas con poco dinero, muchas ganas de trabajar y el nico sueo en el corazn de hacerse propietario del pequeo fundo que cultivar, no conoce la existencia del ave negra, no sabe qu es. Se trata de una cuestin demasiado compleja y torcida para su cerebro de planos rectos y para su conciencia honesta. El nico camino que le queda es entonces la compra de la chacra de 10 hectreas, ubicada vaya a saber dnde, en 80 cuotas mensuales de 9 francos. que las mil Agencias pobladoras y liquidadoras que pululan en Buenos Aires, ofrecen en las primeras pginas de los diarios con avisos magnticos, a la Dr. Maclaughlin. Pero ustedes ya habrn comprendido que no es desde las primeras pginas de los diarios como se coloniza sanamente un pas nuevo. Estos precios son en general usurarios y, cuando no lo son, ocultan la trampa y el fraude. Difcilmente el emigrante puede pagar hasta la ltima mensualidad y ms difcil es todava que consiga volverse propietario, porque muchas veces, al llegar al final de la dolorosa via crucis de los pagos, se entera de que la tierra comprada no era de quien se la haba vendido, o estaba hipotecada. As, hoy, en la Argentina, la gran verdad, que debe ser dicha con todas las palabras, es sta: el colono que no llega con algunos miles de francos no puede hacerse propietario si no lo asisten condiciones favorables excepcionales. Aquello que resulta lo ms fcil y normal del mundo en Canad, aqu es sumamente difcil, porque la nacin ya slo posee tierras libres aptas a la agricultura en proporciones limitadsimas,

35

Espacio Disponible

36

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

"LA CURE"9

La insensata poltica de tierras es la causa principal del lentsimo poblamiento de la Argentina: pero no es la nica. Existen otros gravsimos factores de perturbacin y de depresin, que colaboran en el retraso del sano desarrollo de la feroz repblica. En primer lugar, est la colosal dilapidacin de los dineros pblicos. Debe tenerse presente que el alto costo de la vida -cualesquiera sean los avatares, de un pas- es un obstculo al aumento de la riqueza, un handicap para la produccin nacional, un freno que acta automticamente sobre la multiplicacin de la poblacin. Ahora, el costo de vida en Argentina ha subido a un nivel absurdo: las mismas cosas y los mismos servicios en Buenos Aires se pagan el doble de lo que cuestan en Londres. Ya he sealado la causa fundamental de este estado de cosas: la mitad de las entradas del Estado est representada por los ingresos de las aduanas, que aumentan fuertemente el precio de los productos manufacturados, comprados en su totalidad en el exterior por la repblica. Es posible demostrar que las entradas del estado son brutalmente dilapidadas y que la fraccin depredada corresponde aproximadamente al rdito de las aduanas. Entonces, estamos ante la prueba de que el mal gobierno de los hombres, manteniendo sin necesidad altsimo el costo de vida, ha conseguido neutralizar paralelamente las magnficas fuerzas naturales del pas, obstruyendo dentro de la medida de lo posible su rendimiento normal.

No titubeo en afirmar que, exceptuado el servicio de intereses de la deuda pblica, no hay arroyuelo de las finanzas argentinas que se encuentre librado de la malversacin. Me he dado el trabajo de descubrir y estudiar cuidadosamente el presupuesto, o balance preventivo que es la base de las finanzas de la repblica. De este documento se hace una publicidad tan reducida, que me vi obligado a golpear veinte puertas antes de poder obtenerlo. Pero su lectura me recompens ampliamente. De esas ridas alineaciones de cifras salta con claridad la deforme vertebracin de las finanzas de la repblica. Sobre los 60 millones de francos, que componen el conjunto del gasto, 130 son la intangible fraccin reservada al servicio de la Deuda Pblica: los 470 millones remanentes se dividen en partes casi iguales entre sueldos (217 millones) y gastos (253 millones). As, es puesta al desnudo la monstruosa plaga que destruye la vida de la nacin. El presupuesto argentino es devorado por la burocracia en la tercer parte del total y en la mitad de la fraccin disponible. Hace cuatro aos, los empleados eran 25 mil, hoy llegan a 35 mil y, dentro de dos o tres aos, sumarn 50 mil, porque a cada discusin del Presupuesto, se propone la creacin de nuevas reparticiones, la institucin de nuevas ctedras, la multiplicacin de las jerarquas y todo, invariablemente, se aprueba a tambor batiente. En Suiza, cada ciudadano paga por ao a sus empleados 6 francos, en los Estados Unidos 8, en Inglaterra 10, en Holanda 11, en Austria 4, en Blgica 15, en Alemania 15,10; en Italia 19,95; en Francia 24. Pero la Argentina bate todos los rcords con 36 liras anuales por habitante. Cargos que en otros lugares son gratuitos o retribuidos parcamente, en la Argentina alcanzan niveles de locura. El Presidente Senz Pea tiene una asignacin anual de 420 mil liras, algo que no es excesivo, pero sus ministros reciben estipendios de 100.000 liras, es decir el promedio de los estipendios de los ministros del Imperio britnico. Los diputados del Congreso perciban 20 mil liras por ao, pero un buen da un miembro de la cmara propuso la duplicacin de la cifra, y la pro-

El establo. Espacio Disponible 38 Espacio Disponible

37

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

puesta fue aprobada de inmediato. Y para no hacer mal papel, el Senado, algunos das ms tarde, tom por unanimidad la misma decisin. Para compensar a las clientelas electorales se multi-plicaron los empleos pequeos y medianos en todas las administraciones pblicas: pero no por ello fueron espartanos en la formacin de los grados altos de la jerarqua. La marina de guerra, por ejemplo, es hoy realmente pequea: es cierto que tiene dos Dreadnoughts10 en construccin, pero sus fuer-

zas presentes se limitan a cuatro cruceros de tipo Garibaldi, tres unidades menores, dos cruceros protegidos y un par de docenas de torpederos. Ahora bien: por esta flotita figuran en actividad de servicio 10 almirantes (1 almirante en jefe, dos vicealmirantes y 7 contralmirantes). Ello significa que se debe dejar en tierra un almirante o ponerlo a comandar un torpedero, para no tener dos almirantes a bordo de la misma nave. Esta abundancia de jefes superiores est naturalmente acompaada por una gran abundancia de oficial inferiores: efectivamente, hay 22 capitanes de navo. 45 capitanes de fragata, 70 tenientes de navo, 38 tenientes de fragata, adems de una copiosa pepinire11 de alfreces de

fragata y guardiamarinas. Los cuadros del ejrcito son todava ms alegres. En los primeros das de mi estada en Buenos Aires, observ a gran cantidad de oficiales que paseaban: pero no haba ningn soldado, precisamente como sucede con el Ejrcito de Salvacin. Pregunt el porqu, y me dijeron que los cuarteles estaban lejos, a las puertas de la ciudad y que, por lo tanto, los soldados raramente aparecan en las calles cntricas. La respuesta no me convenci por completo. Quise ir a consultar las listas de personal, y entonces descubr que el ejrcito argentino est compuesto por 15.000 soldados y 2.000 oficiales. Por cada 7 soldados hay un oficial: cada compaa de 100 soldados est comandada por un teniente coronel, porque los teniente coroneles llegan a 150. Durante mi permanencia en

10

Argentina, se procedi a una promocin a los altos grados del ejrcito: pues bien, de un solo golpe fueron nombrados seis nuevos generales de divisin y ocho generales de brigada. Cosas que no se ven ni en Alemania. Dada la cantidad de empleados que hemos citado, parecer que la cantidad de empleos no debera ser mayor. En cambio, lo es: vale decir que hay una acumulacin de cargos y de estipendios en las mismas personas. Es un abuso que se ha extendido enormemente. Cuando un empleado ha adquirido un cierto mrito se le otorga un nuevo puesto. Si los cargos no resultan compatibles, por razones de naturaleza, de lugar o de tiempo, no importa. Lo esencial, la percepcin del sueldo, est garantizada. El vicegobernador de La Rioja tiene seis cargos, y adems de ser depositario del poder ejecutivo de su provincia, depende de tres o cuatro ministros nacionales. Segn la voz general, el presidente de la Universidad de La Plata acumula entre empleos varios un estipendio superior al del ministro de educacin. Uno o varios empleos se dan a menudo a privados y profesionales, que mientras tanto siguen atendiendo sus negocios personales. Un elevado porcentaje de los estudiantes de La Plata y de Buenos Aires es empleado de la provincia o del estado. Un solo diario de la capital tiene 17 de sus redactores y colaboradores que cobran sueldo del presupuesto de la nacin. Puede decirse que la acumulacin de empleos es regla. Si algn empleado constituye excepcin, solo significa que no ha sido suficientemente vivo como para asegurarse el beneficio. Otra terrible sangra para el presupuesto es la constituida por las pensiones. Lo que sucede en la Argentina en materia de pensiones es algo digno de la consagracin de la opereta. En 1904, se gastaban en pensiones alrededor de 15 millones: cuatro aos ms tarde, en 1909, hemos llegado al doble, a 30 millones. Las pensiones por las tres fantsticas guerras nacionales y por las homricas campaas del Paraguay y de Brasil hacen empalidecer las inolvidables pensiones por la guerra de secesin. Oficiales de ptima salud y en pleno vigor fueron enviados a sus casas, sin haber visto el fuego ni siquiera desde lejos, y con pensio-

11

Acorazados. Vivero. Espacio Disponible

39

40

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni ellos no pueden hacer todo: y as, en el Ministerio de Guerra, por ejemplo, son muchos los trmites que han tardado tres o cuatro aos para llegar a puerto: y muchos otros se han perdido por el camino, y nunca ms fueron hallados. Para hacer de contrapeso a los pocos de buena voluntad, muchos son los empleados celestiales, que slo se dejan ver en el Ministerio cuando van a cobrar sus sueldos. En la seccin de hidrulica del Ministerio de Obras Pblicas, en un tiempo, haba destinados 14 empleados, pero slo se vean 4 sillas, porque no se necesitaban ms. Yo he revisado minuciosamente hasta en los techos de la Casa de Gobierno, y nunca he visto un desorden tan Irreparable. Las oficinas estn desparramadas, sin un plan orgnico, a la buena de Dios. Una habitacin oscura est dedicada al servicio de reclutamiento, despus sigue una oficina del Ministerio de Hacienda, luego otra de Obras Pblicas, ms all, finalmente, se vuelve en un cuarto saln al Ministerio de Guerra. En gran parte, las oficinas no tienen luz de sol, y estn mal amuebladas. Los corredores rebosan de empleados, que fuman y charlan con extraos visitantes. Preguntarle a cualquiera de los negros que hacen funcionar los ascensores si tal o cual empleado est y dnde est, constituye el secreto para obligarlo a mostrar sus dientes blancos en una irrefrenable carcajada. Si uno no conoce antes el camino, nada encuentra. El portero -o mayordomo- resulta inhallable. Yo lo descubr por casualidad, en los techos, donde, en una casilla de madera, tiene su residencia. El nico modo de obtener algo de la actividad burocrtica, es ofrecer una propina. Difcilmente se encuentre el Catn que la rechace, acaso por insuficiente. En los contactos con los poderes pblicos, la propina es una institucin: tiene un nombre solemne, de una resonancia griega, que abre todas las puertas. Se llama coima. Es dada honestamente por el ciudadano honesto, que sabe que de otro modo ese cierto decreto al que tiene sagrado derecho, nunca ver la luz. Pero ms a menudo se da para fines ilcitos. Nunca ser posible medir el volumen de las concesiones, de los encargos, de los favores, de los pagos que se

nes superiores al estipendio de su grado. Por otro lado, este fenmeno es muy comn en la Argentina, porque la base mnima de la pensin ha sido establecida en el 95 por ciento del sueldo en actividad. La edad en que se adquiere el derecho a la jubilacin es razonabilsima: 55 aos. La acumulacin de las pensiones no est prohibida, y no hay lmites para la suma total: algunas personas perciben hasta 65 mil liras por ao. Y como si no bastaran las pensiones para los empleados, se ha inventado una nueva forma de generosidad estatal, las pensiones graciabIes, las pensiones por gracia, destinadas a simples particulares que no tienen mritos en el mundo para que la nacin se acuerde de ellos. Esta cuestin es resuelta por los diputados en unas pocas sesiones al final del perodo, para darse y consolidarse las clientelas, recompensando con los dineros del erario la fidelidad electoral y algunas otras cosas. Cada diputado tiene su lista de pensionables: y cada uno da su voto favorable a la lista de los otros, para que los otros le aprueben la suya. Los ltimos dos Congresos han aprobado nada menos que 1.300 de estas escandalosas pensiones, alguna de las cuales ha beneficiado a millonarios. Si por lo menos los empleados pblicos, a quienes est reservado tal lecho de rosas, cumplieran bien su deber e hicieran a conciencia los intereses del Estado, no habra ms que un exceso de benevolencia y de generosidad, retribuido por la obra de una administracin recta y activa. Pero lo que sucede es justamente lo opuesto. Para empezar, el gran trabajo del empleado argentino consiste en no hacer nada. Se presenta en la oficina a la una de la tarde, y toma el caf que le ofrece el estado. Fuma, lee los diarios, conversa con el amigo que va a visitarlo, compone odas si es poeta o estudia proyectos de su inters particular si es ingeniero, y cuando ya no sabe realmente qu hacer, le echa un vistazo a los papeles de la oficina, que duermen sobre el escritorio. A las cinco aparece el t, que tambin le ofrece el estado: el empleado lo bebe, despus se pone el abrigo y se va. Esto que parece una fbula, es la jornada tpica del empleado argentino. Cada seccin tiene naturalmente sus cuatro o cinco burros de trabajo, generalmente forasteros, que mantienen en pie la barraca y realizan las prcticas indispensables. Pero

41

Espacio Disponible

42

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni res y prestadores de obras poderosamente exageradas. De mi parte, s de un cierto sol naciente compuesto por lamparitas elctricas que resplandeca sobre la fachada de la Casa de Gobierno, en las noches de luminarias. El electricista que lo fabric, lo incluy en las cuentas por mil pesos, y en la nmina de la Comisin fue transcripto por once mil. Es una gota que se pierde en el mar de los cuarenta millones de pesos que costaron las fiestas del Centenario. Pero deja entender cmo se ha producido el mar. Podra seguir por varias columnas si quisiera narrar despilfarros escandalosos de la Defensa Agrcola, una institucin surgida para combatir a las langostas y que en pocos aos ha devorado cien millones de liras, es decir, por lo menos el doble de lo que las langostas hubieran destruido por s solas: los abusos que suceden en la Aduana donde gracias a la coima no resulta imposible contrabandear mercaderas, o introducirlas con una valorizacin fraudulentamente disminuida, y muchas otras cosas todava. Pero todo lo expuesto me parece suficiente para convencer a los lectores de la justicia de mi creencia: la Argentina, administrada con rgida honestidad, podra procurarse los mismos servicios y las mismas obras pblicas de que dispone en la actualidad, pero gastando la mitad. Y tambin sostengo que en ese caso las tarifas aduaneras podran ser abolidas, reduciendo los costos de vida y de produccin, sin la ms pequea conmocin para sus finanzas y un inmenso beneficio para su economa. Queda una cosa por decir. Mientras en Buenos Aires se gastan tan alegremente los centenares de millones del dinero pblico, en las campaas desiertas de La Rioja y de Jujuy los maestros no cobran desde hace cinco meses y sufren la vergenza y el hambre.

han hecho en este pas en perjuicio del erario, para recibir coima. Ciertamente se trata de un volumen enorme, a juzgar por lo que dicen todos sin bajar la voz, y por lo que surge melanclicamente de los oscuros comentarios de los diarios. Las voces de escndalo alcanzan a todos, a quien cubre los cargos supremos y tambin al ltimo de los inspectores. Pero el escndalo no estalla nunca, porque de iniciarse la depuracin, es difcil prever que una cantidad de funcionarios suficiente para hacer justicia pueda quedar inclume. Pero hay un hecho evidente e incontrastable: muchos hombres polticos han ascendido a la presidencia y a los Ministerios sin fortuna, y han abandonado sus cargos con millones en los bolsillos. Mi impresin sincera, y la escribo sin vacilar, es que en este pas la coima corre siempre, ante todo cuando estn de por medio los grandes negocios estatales. Ahora bien, si pensamos en las proporciones que aqu tienen los contratos del estado para armamento, ferrocarriles, puertos, concesiones de tierras, emisiones de prstamos, etc., se comprende de inmediato que el erario sufre continuamente enormes prdidas, a causa de los acuerdos desfavorables que deben conceder quienes tratan en nombre de la nacin, en compensacin por coima recibida. Y con esto no se agotan los modos en que gobernantes y funcionarios perjudican a la Nacin. Nos queda por ver una prctica muy difundida: la exageracin de las cuentas y de los recibos. El que cumple un trabajo o entrega una provisin cualquiera, cobra su dinero, pero se le pide que presente una cuenta o que suscriba un recibo por un valor doble o triple del real que efectivamente se paga. Cantn, el interventor poltico de Crdoba, por tres meses de residencia en esa ciudad de provincia, present una cuenta de 250.000 liras. Es evidente que la cuenta haba sufrido este proceso de abultamiento en medida grosera. Las fiestas del Centenario han costado un centenar de millones. Y adnde fueron a parar estos millones, es algo que nadie sabe todava. Durante meses y todos los das se han exigido estas cuentas, pero la Comisin an no se ha hecho ver. Cuando las cuentas lleguen, estarn inevitablemente compuestas por una coleccin de recibos de proveedo-

43

Espacio Disponible

44

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

DICTADURA CON GORRO FRIGIO

La increble dilapidacin de los dineros pblicos que he descrito se hace posible en la Argentina en cuanto los rganos de la vida constitucional sufren el ms profundo proceso de desorden que se pueda imaginar. No hay pas sobre la tierra donde la confusin de los poderes haya sido empujada a tan extremas consecuencias. Rusia con la Duma y Turqua con los Jvenes Turcos constituyen prodigios de equilibrio constitucional en cotejo con la Argentina en el ao centenario de su independencia. El viejo y feroz rgimen del gobierno personal se ha acomodado el gorro frigio delante del espejo de la constitucin norteamericana, ha suavizado profundamente sus costumbres, ha tratado de volverse iluminado y paterno, se ha declarado igualitario, libertario y ultrademocrtico y se ha tornado terriblemente sensible al juicio extranjero, conquistando alguna otra virtud secundaria, pero sigue siendo la forma fundamental del gobierno de la nacin. En la Constitucin vigente, que data de 1853, todos los derechos posibles e imaginables son reconocidos. El sufragio popular es declarado nico generador de todos los poderes de la nacin. Un Presidente electivo, imputable y ejecutable, es durante seis aos el depositario del poder ejecutivo federal, y 14 gobernadores tienen poderes anlogos para las 14 provincias autnomas de que se compone la repblica. El poder legislativo federal es atribuido a una cmara de diputados (actualmente de 120 miembros) y un senado (de 30 senadores) Cada una de las 14 Provincias tiene adems su propio parlamento, con las respectivas cmaras de diputados y de senadores. Los senadores nacionales son elegidos por las legislaturas provinciales: pero todo el resto -presi-

dente, gobernador, diputados nacionales y diputados y senadores provinciales-, emana directamente del libre voto del pueblo soberano. En suma, estamos mejor que en Inglaterra, donde todava se vive sobre la base de esa decrpita Magna Carta, a la que cada siglo ha aportado su estiramiento y su remiendo. La desgracia es que las constituciones y las leyes juzgadas en s mismas valen tanto como el papel en que estn escritas: su valor efectivo y sus fatales cambios en el tiempo estn determinados exactamente por el espritu de la nacin, por el proceso de su formacin histrica, por sus necesidades orgnicas y por las variables condiciones de equilibrio de las categoras sociales que la componen. Pero es justo reconocer que la Argentina no fue impregnada por los hados desde sus orgenes en esa desesperada sed de libertad que hizo conquistar al mundo britnico las garantas constitucionales en la Edad Media. Sacudi sin grandes esfuerzos el corrompido yugo espaol, para caer en la dura tirana de Rosas. Y para quebrar a la dictadura sanguinaria, dej que se concentraran en manos de Urquiza poderes igualmente dictatoriales. Promulg la Constitucin, que consagra el equilibrio de poderes. pero el poder ejecutivo sigui siendo dominante v absorbente, combatiendo al caudillismo de las provincias, a las revoluciones locales y a la anarqua en general, fortalecindose naturalmente a cada caudillo privado del poder, a cada revolucin domada y a cada pueblo sustrado a la anarqua. As, en virtud del procedimiento mismo de su formacin y de su consolidacin, la Argentina no ejercit ni fortaleci ms que uno de los rganos de su vida poltica: el poder ejecutivo. Cuando las revoluciones provinciales desgarraban a la repblica, y la fuerza de los partidos se meda con las armas, era absurdo esperar legislaturas con una apariencia de eficacia y de prestigio. Entonces resultaban justificables an arbitrariedades y los excesos de autoridad del poder personal, porque sometan la anarqua local, concentraban la lucha de los partidos en frentes cada vez ms amplios, y as preparaban con el ltimo hecho revolucionario el ordenamiento definitivo de la repblica.

45

Espacio Disponible

46

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni gastar, y el congreso lo aplaude. El gobierno anuncia que quiere vender tierras fiscales para construir ferrocarriles, abrir puertos y canales, masacrar a las langostas, y el congreso consiente calurosamente, porque es el man que llega para todos. Estos resultados estn contenidos potencialmente en la constitucin: de acuerdo. Pero en un ambiente sano no seran posibles, y los resultados buenos contenidos tambin potencialmente en la constitucin, surgiran por s solos a la luz. Los debates son de una simpleza digna de un consejo comunal de campaa. Si alguna rara vez apunta una veleidad de oposicin, nadie se alarma. Desplegadas sus protestas, los opositores se sientan, dejando imperturbable a la mayora. Si la muerte repentina de un presidente deja al sucesor con pocos secuaces a su alrededor, como sucediera con Figueroa Alcorta, el problema slo se extiende hasta las elecciones siguientes, despus de unos pocos aos, que invariablemente renen un grueso stock de ovejas gubernamentales. Si mientras tanto el congreso se muestra intranquilo, el presidente clausura las sesiones, y si los legisladores quieren reunirse a cualquier costo, el presidente cierra el palacio del congreso y pone a los soldados en sus puertas. Figueroa Alcorta actu as el 25 de enero. El control sobre el empleo de los dineros pblicos es la prerrogativa ms celosa de los parlamentos. Pues bien, en la Argentina, dicha prerrogativa es ejercida de modo fantstico. El nico debate amplio que se hace tiene por objeto al Presupuesto, equivalente a nuestro balance preventivo, como ya he dicho. Y el debate es amplio, porque cada diputado tiene algn crdito que pedir para su colegio, algn favor para sus electores y alguna pensin para sus seres queridos. Los argentinos son grandes seores, y los diputados todos amigos, de modo que ninguna propuesta resulta rechazada jams. Se ha llegado a tal punto, que un alma serfica ha propuesto que se considere aprobado sin ms para 1911 el presupuesto de 1910, como para tratar de impedir que se desencadene la anual tormenta de los apetitos, responsable de asegurar el dficit al presupuesto, a pesar de la progresin vigorosa de las entradas.

Pero, despus de la ltima batalla de Pavn, Mitre dio a la repblica el ordenamiento necesario, estabilizado gracias a la poderosa inmigracin de brazos y de capitales extranjeros y al consiguiente y prodigioso desarrollo econmico del pas. Y, entonces, se vio que la situacin constitucional existente se cristalizaba fatalmente: el poder ejecutivo consolid su predominio absoluto sobre un congreso que de hecho lleg a poseer menor autoridad que la Duma, constituyndose poco menos que en una excusa para que 150 personas recibieran del erario pblico cuarenta mil liras anuales de sueldo, sin contar las extras. Esta es la situacin actual, que literalmente espanta a quien llega desde un pas europeo. En el nuevo ambiente, la constitucin norteamericana ha degenerado de modo espantoso. El rgimen presidencialista se ha convertido en pura y simple dictadura. El presidente es todo, el congreso nada. Los ministros son elegidos por el presidente fuera del congreso, porque entre los dos cargos hay incompatibilidad, y se los conserva en sus funciones mientras le guste al que los ha nombrado. El congreso nada tiene que decir en su creacin y en su deposicin. Si una ley o un presupuesto son rechazados (fenmeno que hasta ahora, creo, no se ha verificado nunca), las cosas siguen adelante como antes, sin obligacin de crisis o de renuncia alguna, porque los ministros tienen responsabilidades polticas, y sus funciones constitucionales se limitan a exponer sobre los actos del presidente y legalizarlos. Es la relacin que existe entre los soberanos y los ministros en los Estados europeos, pero al revs. El rey sin autoridad alguna ha sido reemplazado por el ministro sin autoridad, contra el cual las cmaras son perfectamente impotentes. Naturalmente, el presidente es intangible durante sus seis aos de gobierno: de ese modo, la legislatura, aunque lo quiera, no puede tocar a nadie. Pero la legislatura tampoco tiene estas malas intenciones: durante los meses fros, entre el 1 de mayo y el 30 de setiembre, cuando las cmaras sesionan, bajo la cpula del Congreso tiene lugar un conmovedor idilio. El gobierno propone y el congreso aprueba. El gobierno retira y el congreso permite que retire. El gobierno dice que quiere

47

Espacio Disponible

48

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni poltica, y trans-mitindose las bancas electivas y los mejores empleos. En la legislatura de La Rioja, en un tiempo, de 18 diputados, 16 pertenecan a una misma familia. En la provincia de Jujuy impera una dinasta domstica que desde hace cincuenta aos tiene en sus manos los destinos de la regin. Entre la presidencia, los 14 gobernadores, los 15 senados, las 15 cmaras de diputados y los 15 gabinetes que alegran al pas, los puestos no faltan. Naturalmente, los partidos que estn en el poder tienen los mejores medios para alcanzar la victoria, desde la presidencia hasta el ltimo gobierno de provincia. En lo esencial, se sirven del fraude en la formacin de los padrones de electores y en el cmputo de los votos, y tambin de la violencia. En una de las recientes elecciones, en los registros de la capital se encontr inscriptos entre los electores a Roberto Bracco, Giovann Grasso y Ermete Zacconi12 junto con una cantidad inverosmil de muertos. La polica armada en los das de elecciones trabaja maravillosamente para mantener el orden, es decir para intimidar a los adversarios de las candidaturas oficiales, o aun para prohibirles el acceso a los lugares de votacin. El mtodo es tan eficaz, que si ellos no estn en decidida mayora, ni intentan siquiera la batalla. Eso sucedi, por ejemplo, en la ltima lucha por la presidencia: por amor a la patria, los partidarios del candidato de la oposicin, al verse en minora, se abstuvieron de votar, y dejaron que se eligiera a Senz Pea por unanimidad. La corrupcin, la compraventa de los votos, es un arma a disposicin de todos los partidos. La ley argentina no es muy rigurosa en la exigencia de que el voto sea emitido personalmente por el elector. Por ese motivo, el comercio ha tomado esta forma: el acaparador, por un precio que va de los 5 a los 20 pesos, segn los casos, adquiere la li-

Advirtase adems un hecho: el Presupuesto, aun significando una oportunidad concedida a los miembros del congreso para expresar sus deseos, no es en lo ms mnimo vinculante para el gobierno. El gobierno conserva la mayor libertad de accin. Mediante un simple acuerdo de ministros, puede sacar de un captulo y trasladar a otro, y aun superar les previsiones de gastos en todo el conjunto, sin que nadie lo moleste. La ley de contabilidad, tcnicamente ptima, resulta en absoluto inadecuada en el momento de su aplicacin. Si la Contadura impugna una orden de pa-go, el gobierno la reitera, y la caja paga. Todos saben bien que los recibos por los gastos de gobierno estn muy a menudo desmesuradamente inflados: pero nunca se producen investigaciones o escndalos. Se toma nota, se suma y se manda a aprobar. La discusin sobre la cuenta de prdidas y ganancias se hace de modo expeditivo. Para decir mejor, no hay discusin. El tema resulta antiptico, y entonces se aprueba y se pasa a cuestiones ms alegres. Esta increble prepotencia del gobierno no seria posible si el electorado funcionara regularmente. Pero, en cambio, el electorado funciona de modo desastroso, por un doble conjunto de causas. Por un lado, como ya han visto los lectores, la poltica en Argentina es una profesin de oro, que puede enriquecer en poqusimos aos a quien sabe practicarla. Existe por lo tanto un mvil poderossimo para turbar la libertad de los comicios con la corrupcin y la violencia, y arrancarles cueste lo que cueste la victoria. Por otro lado, el grueso de la poblacin que trabaja no toma parte de ninguna forma en las luchas electorales. Los extranjeros integran ms de una tercera parte de la poblacin y no tienen voto. Entonces dejan que los argentinos se peleen a su gusto, mientras la libertad de las transacciones y la seguridad de las propiedades no est amenazada. En las elecciones presidenciales del 13 de marzo de 1910, en Buenos Aires slo votaron 25.000 electores. La poltica sigue siendo as el negocio particular de una cantidad muy limitada de personas, todas nativas del pas. Hay familias provinciales extenssimas, que desde hace aos viven y prosperan haciendo
12

Roberto Bracco (1862-1943), dramaturgo y novelista napolitano. Giovanni Grasso (1874-1930), actor de teatro y de cine de origen siciliano. Ermete Zacconi (1867-1948), clebre actor, tpico de todo un estilo de interpretacin. 50 Espacio Disponible

49

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni pus de un cierto perodo de residencia. Los extranjeros, que han hecho tantos milagros, quizs puedan cumplir tambin el ms grande de todos: la restitucin de una poltica sana a la nacin.

breta electoral proporcionada al elector inscripto, se la apropia, hace una coleccin lo ms abundante posible de dichas libretas, y la ofrece al interesado, a cambio de una compensacin a convenir. El da de las elecciones enva a personas de confianza para que voten por el nombre del candidato que ha efectuado la compra. Estas, cambiando a lo sumo de ropa, se presentan a votar cinco o seis veces en las mismas urnas. El diario ms serio de la repblica, La Nacin, denunci que de los 40.000 votos emitidos en Buenos Aires para la eleccin de senador el 7 de marzo de 1810, 20.000 fueron vendidos por precios oscilantes entre los 10 y los 25 pesos. Segn los diarios, el que se ha hecho especialista en este comercio es un ex-compatriota nuestro, un cierto Ganghi. Ganghi organiza la naturalizacin de los barrenderos y de otra gente italiana de Buenos Aires y despus les retira sus libretas electorales, formando con ellas y con otras de distinto origen colecciones de 3 o 4 mil, que son puestas a disposicin del partido o del candidato elegido como cliente. Los diarios agregan, y la especie me ha sido confirmada por varias personas, que Ganghi ha recibido en pago de esa cooperacin sumas conspicuas, grandes concesiones de tierras o trabajos escasamente apropiados a su grado de cultura, tales como la inspeccin de edificios escolares, o bien alegremente creados para l, como la inspeccin encargada de los salames (de embutidos). Dada la absoluta indiferencia de las masas ante estos enormes abusos, que todos conocen, resulta difcil comprender por qu camino llegar la salvacin. Y sin embargo tambin es cierto que esta degradacin vergonzosa de las instituciones fundamentales de la repblica no puede extenderse ya por mucho tiempo simultneamente con el constante ascenso productivo del pas. Es necesario creer en las bellas palabras de Bossuet: Dieu a fait les nations guerissables13.

Y como la putrefaccin poltica del pas est en la inercia del electorado nacional, acaso sera til conceder el voto a los extranjeros des-

13

''Dios hizo saneables a las naciones". 52 Espacio Disponible

51

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

JUSTICIA "CRIOLLA"

"Pregunta: -Puede decirse que la Justicia sin Libertad es ms tolerable que la Libertad sin Justicia?" Respuesta:- S, seor! Porque, donde la Justicia no rige, la Libertad desaparece; mientras que, donde hay Justicia, puede haber ms o menos Libertad, pero no prosperar el despotismo". Estas palabras de oro figuran en el "Catecismo de la Doctrina cvica" de E. de Vedia, texto oficial de las escuelas primarias de la repblica. El problema no podra ser planteado con mayor claridad y resuelto ms lgicamente. Entonces, desde la primera infancia el ciudadano argentino recibe el sello de esta verdad profunda: que el supremo bien de la vida civil es la justicia. En cambio, sucede que de todos los pases que pretenden un lugar en el banquete de la civilizacin, comprendidos Rusia y Turqua, la Argentina es el pas donde el sentimiento de la justicia est ms lejos de la conciencia pblica, y donde la injusticia y la inseguridad reinan en su mayor alcance. Ahora, de todos los flagelos que pueden golpear a un pas joven, ninguno es ms desastroso que la labilidad de las garantas sociales. Se puede luchar desesperadamente contra mil fuerzas adversas: pero no se resiste largamente, en especial, cuando en la experiencia cotidiana entran en accin otras causas deprimentes, y los bienes honestamente ganados y la vida misma no reciben la proteccin adecuada. Esta es la situacin de la Repblica Argentina, menos grave en los grandes centros y en las provincias de colonizacin ms antigua, absolutamente terrible en los territorios que apenas ahora se abren a la vida; sta es la tercer gran causa a que se debe la insignificante poblacin de la repblica, el estancamiento actual de la inmigracin y la creciente Espacio Disponible 54

vastedad del xodo. El sistema judicial argentino est muy lejos de la perfeccin. No puedo adentrarme en detalles: debera poner en evidencia tantas anomalas que con ellas llenara todo un captulo de este libro. Es suficiente decir que en la repblica existen procedimientos distintos, porque cada provincia autnoma tiene su cdigo: y que en ninguna de ellas las garantas del juicio oral y de la publicidad de los debates y tambin de la libertad de defensa son suficientemente respetadas. Pero los sistemas slo poseen una relativa importancia. Aplicado con un impecable sentido de equidad por buenos jueces, el defectuoso rgimen argentino podra merecer completa confianza. La desgracia es que los jueces argentinos, especialmente en el campo, gozan de escasa fama en cuanto a capacidad e incorruptibilidad. En dos meses, yo he visto a dos jueces encarcelados por violencias y falsificacin de documentos. Intentar un pleito es una de las ms grandes desventuras que puedan sucederle a uno: si la suma en cuestin no es grande, se prefiere dejar correr las cosas como se pueda y cualquier transaccin es siempre preferida a las ms fundadas esperanzas de una sentencia victoriosa. En materia penal las cosas todava estn peor: matar o herir a un hombre, robar o defraudar no conllevan necesariamente la condena y la crcel. Casos de homicidio premeditado y brutal han dado lugar a absoluciones vergonzosas, en audiencia o hasta durante la instrumentacin del proceso, en virtud del atenuante de legtima defensa. Naturalmente, el precioso servicio no es prestado gratis: corre dinero, o actan altas influencias, que a su vez sabrn recordar, y recompensar. Para los casos en que la absolucin sera demasiado escandalosa, existe una deliciosa ley N 3508, que en determinadas circunstancias permite la liberacin provisional del condenado: y no es difcil hacer surgir tales circunstancias, de modo que la libertad provisional regularmente se hace definitiva. Aunque fuera correctsima, la accin de la magistratura no podra tener grandes resultados sin la colaboracin de una polica suficiente por cantidad y eficiente por disciplina, celo y honestidad, y tampoco sin la sancin de un sistema penitenciario humano, pero restrictivo. Pero

53

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni Finalmente, y como si todas estas calamidades no fueran suficientes, tambin est el conflicto entre autoridades. Entre la polica, la magistratura y, en los territorios, con el gobernador, se da el ms cordial desacuerdo. La polica, por ejemplo, atrapa a un delincuente peligroso y buscado: el juez del crimen, que tiene sus propias ideas, lo absuelve y, en veinticuatro horas, el delincuente recupera su libertad. Para retribuir la cortesa, cuando el juez emite un mandato de captura contra un malhechor, si ste huye hacia el sur, la polica se pone en movimiento hacia el norte, y hasta va a su encuentro, para advertirle de que lo estn buscando y que debe esconderse: despus polica y magistratura entran en componendas cuando el gobernador es una persona molesta y conviene crearle problemas, amargarle la vida y liquidarlo, aun promoviendo agitaciones en favor de la autonoma del territorio. En un par de meses de lectura atenta de los diarios argentinos, he recortado noticias sobre las condiciones de la justicia y de la seguridad pblica como para obtener un voluminoso dossier absolutamente increble. Al releer mis documentos para preparar esta nota, advert que la indignacin surgida de modo irresistible en m durante los primeros das, haba desaparecido, dando lugar a una genuina alegra. Tantas enormidades agrupadas ya no indignan: provocan la risa. Juzguen ustedes. Mientras se apagan las luces de las fiestas del Centenario y los corazones argentinos todava arden de sagrado fuego por la repblica, en los diarios estalla el escndalo de La Pampa. La Nacin titula as las revelaciones de los graves hechos: "En plena barbarie-Recrudecimiento del bandolerismo-La Pampa infestada de secuestradores bandidos". Y abajo sigue una larga lista de actos de secuestro y de bandidaje, cumplidos en el territorio por dos bandas de saqueadores perfectamente organizadas, una de 22 miembros, otra de 14, y que a veces actan unidas, y otras por separado, infundiendo el terror entre los colonizadores con robos de ganado, extorsiones de dinero con amenazas de muerte, incendios y homicidios. Los nombres de los jefes y secuaces de las dos bandas son exactamente conocidos por todas las autoridades y tambin

resulta difcil creer qu es la polica argentina ms all de Buenos Aires y de las otras tres o cuatro grandes ciudades: un montn de individuos, en parte mulatos, gauchos ignorantes, en parte delincuentes liberados de las prisiones de la nacin, todos integrados a la proteccin del orden pblico en razn de su absoluta ineptitud para desempear algn oficio til. Su cantidad, ya visiblemente limitada, de hecho se reduce ms a causa del fraude de los superiores, que se meten en los bolsillos el sueldo de quienes slo existen en el papel. Su paga es de 60 nacionales como promedio, una miseria en un pas donde todo cuesta terriblemente. Su equipamiento y sus armas tienen el sabor de la irona, porque a muchos les faltan las armas de fuego y casi ninguno tiene caballo, que costara poco y sera de gran utilidad en un pas de distancias enormes como la Argentina. Los comisarios y los subcomisarios que comandan esta fantstica polica, raramente son elementos de carrera. El gobierno los nombra en las personas gratas a los caudillos locales, es decir los jefes de movimiento electoral, a fin asegurarse su apoyo. Los caudillos exigen violencias y abusos, para atemorizar a los electores opositores y conseguir la unanimidad en los das de los comicios y, como contraste, les aseguran con la influencia poltica de que disponen toda la impunidad para los abusos y las violencias que cometen por propia iniciativa. Adems, el rgimen penitenciario es absolutamente inapropiado a su objetivo. Buenos Aires es la mscara pintada que la Argentina lleva sobre su rostro para engaar a quien quiere dejarse engaar: en esa ciudad hay una crcel modelo, que es una maravilla, y donde los prisioneros practican jardinera a la vista del pblico, cada uno con un soldado que lo vigila apaciblemente desde lejos. Pero las cosas cambian cuando se entra a la crcel. Los calabozos son oscuros, hmedos, insalubres, tan insalubres que los directores no tienen corazn para dejar adentro a los presos y los mandan afuera a trabajar con el ruego de que se hagan presentes a la noche. Naturalmente, en estos casos, lo que se ahorra en raciones, va con gusto a manos del sabio administrador.

55

Espacio Disponible

56

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni 23 de octubre a las 12 horas. A las 17 horas del mismo da se notificaba al jefe de polica la sentencia absolutoria y la orden de inmediata excarcelacin del procesado. En Argentina, la justicia es lentsima: pero el admirable juez haba provedo a todas las cosas en cinco horas, restituyendo al bandido a la vida civil. En la crcel de Santa Rosa de Toay, durante el ltimo ao, se produjeron 622 entradas a cargo de la polica, 568 salidas por orden del juez. Naturalmente, estas absolutorias y estas liberaciones no son el efecto del demasiado piadoso corazn del buen juez de La Pampa, sino los resultados de un metdico trfico ilcito y el fruto del ptimo entendimiento que reina entre los bandidos y las autoridades judiciales. El buen juez, a veces, hace de Torquemada, al admitir que un nio de 10 aos declare como testigo y como acusador contra su padre. Pero despus tambin tiene sus momentos de buen humor y, entonces, cansado de motivar siempre la absolutoria con frmulas sacramentales ("absuelto por insuficiencia de pruebas" o "por inexistencia de reato"), rubrica la sentencia con una frmula de su especialidad: "absuelto porque as quiere el juez". La polica arresta a cierto Torcuato Martorelli, menor de edad y reo de un intento de defraudacin por un valor ingente y lo entrega a la justicia. El acusado confiesa, y el juez no lo puede absolver, pero lo enva a su casa, rogndole que permanezca detenido en la residencia de sus padres, "porque no es posible que interrumpa sus estudios". Y podramos seguir adelante por pginas y pginas, y siempre con el mismo tono. Pero es necesario dar la palabra al juez. El Dr. Duarte dice que la culpa es toda de la polica. Para empezar, de aquellos pobres 230 guardias puestos por la ley para vigilar los 450,000 Kms. cuadrados de La Pampa, 70 no existen: se trata de nios de entre 8 y 10 aos de edad, cuyos nombres estn inscriptos en la planta, pero que asisten a la escuela y no cumplen servicio de polica. De los 160 restantes, ms de la mitad est formada por rezagos de prisin, por reincidentes peligrosos y buscados por la autoridad. Hay uno, l solo, tiene 60 condenas en su documento penal. No asombra que el hbito de delinquir contrado

por la prensa (entre parntesis sealamos que ningn italiano forma parte de ellas). Sin embargo, nadie ha sido arrestado, condenado y encarcelado jams: una maravillosa impunidad los protege, y los deja tranquilos en sus actividades. Cuando la medida se colma y el grito de dolor de los pobres colonos llega a hacerse escuchar por la Capital, entonces el gobierno llama a las altas autoridades del territorio para que proporcionen explicaciones y los diarios aprovechan la circunstancia para entrevistarlos. Creo que el resultado de estas entrevistas bate todos los rcords de la jocosidad periodstica. El juez del crimen Dr. Duarte, el jefe de polica seor Retolaza, el gobernador del territorio Dr. Centeno, compiten para pintar con los ms oscuros colores la situacin, reconocindola todos ellos como bravsima, desastrosa, intolerable. Cuando se pasa a discutir sobre las causas y las responsabilidades, comienza el ameno juego de echarse las culpas el uno al otro. Pero esta vez, el juego no logra el habitual resultado de dejar confundida a la gente y de embrollar la situacin. En cambio, echa luz sobre todas las culpas. Cada uno le atribuye la responsabilidad al otro, enumerando hechos y pruebas que no se excluyen entre s y el edificado lector saca las conclusiones correspondientes: los verdaderos responsables del bandolerismo en La Pampa no son los bandidos, sino las autoridades. El jefe de polica dice: "Las fuerzas de que dispongo son absolutamente insuficientes: tengo 230 hombres, para proteger una regin inmensa, de 450.000 Km. cuadrados: hombres mal pagos, sin caballos, armados en total con 60 viejos Remington, mientras los bandidos poseen Winchester modernsimos y cabalgaduras excelentes. Sin embargo, aun en estas dificilsimas condiciones, la polica ha hecho lo humanamente posible, arrestando a muchos de los ladrones y ponindolos en manos del juez, que sistemticamente los ha puesto en libertad". El jefe de polica da los nombres de los once malhechores arrestados as, denunciados a la autoridad judicial y liberados por el juez en pocos das. Un peligroso ladrn, llamado Juan Eguis, fue arrestado con las manos en la masa y remitido al magistrado con un legajo de 41 folios, el

57

Espacio Disponible

58

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni con tono de desafo. El seor Centeno deja hablar y permanece en su puesto. Tiene razn La Nacin cuando, concluyendo, escribe: "Vistas las publicaciones realizadas por el juez y por el jefe de polica de La Pampa, sera necesario removerlos de sus funciones y poner a los dos bajo proceso". Ahora corresponde recordar que La Pampa es el territorio nacional ms cercano a la capital, y debera ser el ms floreciente de los nuevos centros de colonizacin, en virtud de la saturacin de las viejas provincias y de las numerosas lneas ferroviarias y los grandes trabajos portuarios que se construyen para su exclusivo beneficio. Es a La Pampa adonde se dirige el flujo inmigratorio que llega. Pero como son los colonos los nicos que sufren las consecuencias de las gestas de los bandidos, de la complicidad de la polica y de la corruptela de la magistratura, despus de dos o tres aos de persecucin y de tormentos, ellos hacen las valijas y se van, dejando al territorio despoblado e inculto.

en el pasado por esta persona, lo induzca a menudo a efectivos actos criminales. En el departamento de Santa Rosa de Toay sucedi un robo de animales. El ladrn es el agente de polica, que vende los animales a bajo precio en la misma localidad. Se lo arresta, pero dos das despus recupera su libertad y es promovido al grado de subcomisario por el ministro del Interior. En otro departamento, un comisario hace arrestar a algunos pacficos ciudadanos que estn cantando, les quita algunos centenares de pesos y las armas que llevan, y los echa, autorizndolos a que se consideren afortunados por haber salido del paso a tan bajo precio. Esta perla de funcionario est todava en su lugar, donde, adems de proveer a la seguridad pblica, compra y vende pieles saladas y cueros, mientras el juez de paz tiene un boliche y despacha vinos y licores. Cuando los policas no son ellos mismos los bandidos, ayudan a las bandas a delinquir y a huir, dividiendo despus el botn entre todos fraternalmente. Cuando el magistrado ordena arresto, la polica, si llega a tiempo, da la alarma para que el buscado escape. Algunos testigos son mantenidos en prisin durante diez o doce das, hasta que se deciden a declarar como place a la polica, y la polica, despus, si es satisfecha en sus exigencias por la parte interesada, est muy dispuesta a no utilizar las declaraciones recogidas de este modo. El Dr. Duarte termina sus declaraciones con estas palabras graves y abstrusas: "No es cuestin de armas, porque armar mejor a la polica significara volver ms peligrosos a los delincuentes (!) sera coartar la accin de la justicia" Nos queda el gobernador del territorio, seor Centeno. Este se muestra ms reservado. Reconoce la enorme gravedad de la situacin pero no se franquea con los periodistas, a pesar de que las acusaciones contra su persona no son menos graves. El Dr. Duarte afirma que los 70 nios policas son una invencin suya, para embolsar los sueldos correspondientes; y agrega que dineros pblicos consagrados a los puentes y a los caminos han sido igualmente estafados por el gobernador. Estas acusaciones son hechas abierta, pblicamente, a veinte diarios, *****

Los grmenes de esta terrible anarqua que corroe a La Pampa pueden ser hallados en todas las otras provincias y territorios de la repblica. En Ro Negro, las persecuciones policiales en detrimento de los ciudadanos honrados, las detenciones arbitrarias, las vejaciones injustificables son tantas, que muchos abandonan el territorio y se mudan..., adivinen dnde?: a La Pampa! En el Chaco, un seor de apellido Monasterio, sin razn alguna, es detenido por la polica, llevado a la comisara de Resistencia, y puesto en prisin, hasta que algunas personas influyentes se ocupan de su excarcelacin. Igual trato recibe en Azul, provincia de Buenos Aires, un seor Antonio Bertani, respetable y estimado. En Jovita, un carpintero, David, es perseguido por la polica, porque el comisario le deba ciertos trabajos que ha hecho para l,

59

Espacio Disponible

60

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni particular, que se enve a cubrir el cargo de juez instructor a una persona digna. En 1909, los detenidos de la prisin de La Plata organizaron 600 estafas, dando como domicilio la calle y el nmero de la crcel. Todas estas historias no datan de siglos: salvo el ltimo episodio, las he espigado en menos de dos meses de los diarios, que las publicaban en tres o cuatro lineas, sin darles importancia alguna, en la columna dedicada a las provincias, y como la cosa ms natural del mundo. Y ahora, pour la bonne bouche14, he aqu la notita que hace un tiempo fue publicada por un diario en la columna de los hechos sociales, entre la relacin de un banquete y el anuncio de un baile: "El coronel Ramn L. Falcn (el jefe de polica de Buenos Aires, muerto hace unos meses por los anarquistas), se complace en saludar con mucha deferencia a su distinguido amigo Dr. Francisco Barraza y tiene la felicidad de anunciarle que ha decidido poner en libertad a todos los contraventores detenidos por causas leves, en homenaje a las nupcias de su hija, seorita Josefina''. Nada queda por agregar sobre el sentido de la justicia dominante en un pas donde toda una categora de detenidos puede ser liberada por un jefe de polica a travs del casamiento de la seorita Josefina.

y se ha atrevido a pedir el correspondiente pago. En Totoras un almacenero, que despus de cuatro meses presenta la cuenta de una damajuana de vino provista al comisario, es arrestado. En Formosa, presos son enviados a trabajar y entonces comen fuera de la crcel. En Irigoyen, provincia de Santa Fe, el comisario Carabajal hace arrestar al seor Merelli por el solo hecho de pertenecer a la oposicin. En la provincia de San Juan, los asignados a ciertos trabajos hidrulicos, son amenazados por terceras personas: recurren a la polica para que los proteja, y se les contesta que guardias no hay, pero s uniformes gustosamente colocados a su disposicin. En Salliquel, el corresponsal del diario La argentina, de Buenos Aires, es amenazado por el subcomisario porque "ha enviado correspondencia sobre sus abusos". En Necochea, una persona de bien es asesinada cruelmente: el asesino resulta puesto en libertad por el juez, sobre la simple base del sumario policial. En Crdoba, un diputado de la cmara de la provincia apalea fuertemente a un juez. Hacen falta los votos favorables de las dos terceras partes de los diputados para autorizar a proceder contra el agresor, pero la cantidad necesaria de diputados para que se pueda emitir un voto vlido desaparece. En San Pedro (Buenos Aires), el juez de paz dirige un asalto a mano armada contra la direccin de Tiro al Blanco, para deponerla y colocar otra en su lugar. En Monte Caseros, el seor Neyra, verificador de aduana, que es escrupuloso en el cumplimiento de su deber e infatigable en la lucha contra los contrabandistas, resulta sometido a crcel, sin motivo alguno, con la nica finalidad de afligirlo y obligarlo a cambiar de aires: el administrador de la aduana, aparentemente, no es ajeno a la cuestin. En San Roque, Corrientes, un joven es acuchillado, a doscientos metros de la sede policial: la polica finge no escuchar los golpes y aparece despus de 40 minutos, cuando los agresores han tenido toda la comodidad de ir a ocultarse. Los notables del lugar telegrafan al gobierno para que, dada la honorabilidad del herido, se enve un comisionado especial que cumpla las investigaciones necesarias con imparcialidad, evidentemente porque la autoridad local no da garantas. La poblacin de Ro IV ruega por escrito al gobierno, como un favor
14

Para el conocedor. 62 Espacio Disponible

61

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

LA "ESTANCIA"

Sobre la infinita extensin, alejados e invisibles los unos de los otros, slo surgan los ranchos de los gauchos, mseras cabaas de fango redondeadas bajo la sombra del omb. El patrn viva en la ciudad, y apareca slo en los tiempos de la cosecha, cuando se esquilaba y las bestias ms gordas eran aisladas en el corral, porque convena llevarlas a los mercados lejanos. Antes que cualquier otra cosa, por entonces se buscaba la multiplicacin rpida: el nmero de las cabezas de ganado determinaba por s solo el valor de la estancia. Por otro lado, un tipo de lana vala tanto como otro, y las carnes eran iguales ante el cuchillo del matarife. Despus llegaron los ingleses, y el pastoreo instintivo de los hijos del pas fue transformado por los hbiles criadores del Lincolnshire. Naturalmente, los ingleses hicieron el trabajo en beneficio propio: vendieron por centenares y millares de guineas los mejores reproductores de la isla, colocaron en las estancias modelo a los hijos del farmer15 que sobreabundaban en su patria, y ante todo se apoderaron de enormes dominios en el litoral, en el oeste y en el sur de la repblica, estableciendo all el pastoreo cientfico en gran escala y rivalizando de inmediato con los grandes criadores norteamericanos. As, la Argentina, en pocos aos, llev a su ganadera a la prosperidad. El valor de la estancia ya no se calcul sobre la base de la cantidad de animales, sino de acuerdo a la calidad. Una disciplina cuidada y constante se dirigi al perfeccionamiento de la raza. La magra vaca indgena y la desnuda oveja de la pampa fueron vigorizadas con la mezcla sistemtica de la fuerte sangre de los Shorthorns, los Durham y los Lincolnshire. La estancia fue subdividida racionalmente con cercos de hilos de hierro, o aun con setos, en bien ensamblado tablero, y el pastoreo y el arreo de los animales pudieron ser regulados as sin dispersiones y con el mejor resultado posible. La llanura sin rboles fue poblada ahora con ellos, a fin de que los rebaos hallaran el reparo de la sombra contra la cancula, y grandes cobertizos (galpones) fueron construidos

Para creer en el futuro de la Argentina, es necesario abandonar la capital e ir a ver la estancia y el campo: remontar el ro de la riqueza nacional desde la hirviente boca, donde todo se mezcla y se consume, hasta la doble y vasta surgente en que todo se crea de modo inagotable. Los fenmenos econmicos de la Argentina tienen los caracteres dominantes de la conformacin del pas. Son smiles y vastos. La produccin nacional da vueltas sobre dos nicos ejes poderosos: la ganadera y la agricultura. La caa de azcar que se elabora en Tucumn, el vino producido en Mendoza y la madera de quebracho abatida en los bosques del Chaco, pierden importancia cuando se los coteja con el ganado y los cereales. Las dos producciones soberanas de la repblica estn estrechamente unidas entre s. Una prepara a la otra. El rebao abre el camino a las mieses. La estancia se encuentra destinada en gran parte a quebrarse, cediendo en un futuro ms o menos cercano ante la colonia y el campo. El pastoreo ha nacido antes. Es la explotacin elemental del suelo propio de tierras amplias y sin habitar. Sobre dos o tres leguas cuadradas limitadas por un simple hilo de hierro (alambrado) se esparcan algunos miles de ovejas y de carneros, muchos centenares de vacas y de toros, y se los dejaba libres a su instinto, dueos de la ilimitada pradera, sin proteccin contra los vientos y los huracanes, sin socorro posible en las largas sequas que secaban los perezosos cursos de agua sin otra custodia que unos pocos gauchos, de rostro chato y oscuro, siempre a caballo, con las pistolas en la cintura, a la caza del indio astuto y rapaz.

63

Espacio Disponible

64

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

de trecho en trecho para las noches rgidas de invierno y las furiosas borrascas estivales. All donde la profundidad del agua lo permita, se hicieron vastas plantaciones de alfalfa para mejorar el tipo de pastoreo; y, a cualquier profundidad que fuera, se extrajo el agua del subsuelo con los molinos de viento, elevndola a amplias cisternas y dejndola fluir en perenne ola en los bebederos. El gaucho ignorante y perezoso fue rechazado a los confines del desierto, y su puesto qued en manos de los peones europeos, disciplinados y diestros. Y donde a la sombra del omb estril se acurrucaba el rancho de barro y de paja, ahora surgen casas rientes, protegidas por las sombras de los eucaliptos, rodeadas por jardines y frutales, y aun residencias suntuosas, donde se almuerza con frac, ofreciendo hospitalidad hasta a la Infanta de Espaa.

*****

Algunas pocas cifras nos informan de los resultados de este maravilloso desarrollo del pastoreo en la Argentina. En 1909, el stock, bovino est representado por 30 millones, y el lanar por 68 millones de cabezas; los cueros exportados suman 5 millones y medio de unidades; las carnes congeladas, 335.000 toneladas; las lanas, 176.000 toneladas. El valor de conjunto de la exportacin ganadera asciende en 1905 a 750 millones, es decir al triple exacto de las exportaciones en 1880.

*****

Yo he visitado la estancia del seor Cobo, una de las ms hermosas de la repblica, y he visto con mis propios ojos cmo se desarrolla all un rgimen ideal de vida humana. Apenas fuera de la capital, el tren entra a un siniestro desierto esparcido de montones de escombros, sin rboles, sembrado slo de miserables casuchas de madera, con techo de zinc y donde hay el lugar justo para un catre. Estas extraas moradas liliputienses ora estn dispersas,

ora se renen en los bordes de los caminos polvorientos a lo largo de los rieles de los ferrocarriles, en pequeas aldeas de la miseria. Tienen dos puertas, una frente a la otra, casi siempre abiertas de par en par, y a travs de ellas muestran sus interiores sucios y desordenados. Parece increble que un hombre pueda hacer su casa con esos cuatro troncos. Solamente las espantosas locaciones de Buenos Aires y la lbrega vida del conventillo pueden hacer factible la utilizacin de estos microscpicos y sucios cajones. En pocos minutos, tambin esta retaguardia de la degradacin desaparece, y queda la llanura sin lmites, desnuda y triste. No hay lugar en el mundo donde uno se precipite tan rpidamente del todo a la nada, de la vida a la muerte. Son las especulaciones desenfrenadas las que mantienen a estas tierras desoladamente incultas. Sus precios han llegado a tales lmites que ningn cultivo sera remunerativo. As, se las deja dormir, a la espera de que la ciudad las alcance, centuplique su valor y las cubra de casas. Hace falta llegar a Tmperley, a Lomas de Zamora, a Quilmes, para volver a ver los signos de la civilizacin. Son pueblos bonitos, formados por pequeas villas y jardines y habitados en su mayor parte por los ingleses, que no pueden acostumbrarse a vivir en la ciudad sin espacios verdes. Despus, el tren sigue su carrera tranquila hacia el sur y, en cuanto salimos del crculo malfico de la especulacin ms desesperada, aparecen los primeros cultivos. No hay nada de portentoso pero, finalmente, se ve alguna casa de colonos, hilos de hierro estn extendidos por largos tramos, y tambin aparecen animales, comiendo pacientemente entre los pastos resecos. En esta direccin, la estancia del seor Cobo, ubicada a cuatro horas de ferrocarril desde Buenos Aires, constituye la primera gran afirmacin del hombre. Realmente grande por la imponencia de los capitales invertidos y por los resultados obtenidos. La estancia mide alrededor de cinco leguas cuadradas, (12.500 hectreas), vale 25 millones, y rinde un producto anual superior a un milln y medio de liras.

15

Agricultor. Espacio Disponible 66 Espacio Disponible

65

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

www.elaleph.com Argentina 1910, Memoria y Balance


donde los libros son gratis

Genaro Bevioni la estancia. Me hace entrar a los galpones, donde los animales descansan en espaciosas construcciones de madera y de zinc, por las cuales el aire y la luz circulan abundantemente elevadas sobre el suelo con empalizadas para que la humedad no las ofenda, alegremente pintadas de color claro y compuestas en bellas lneas arquitectnicas. Y finalmente, con particular orgullo, me hace visitar un edificio en avanzada construccin, donde ya se han instalado un poderoso motor y muchas mquinas de formas redondeadas y calmas, las mquinas que debern romper, moler y mezclar el maz, la avena, el lino y las otras buenas cosas que integran la pitanza de las soberanas bestias. Pero los toros y los carneros de la estancia son signos de este tratamiento privilegiado. Se dira que los toros comprenden que llevan, aparte de los cojones preciosos, un nombre ilustre, y que su genealoga est inscripta en los libros de Buenos Aires y de Londres. Estn literalmente acorazados de carne, y sin embargo no parecen gordos, tal es el orgullo conque llevan en su cerviz poderosa los cortos cuernos erguidos, tan violento es el fuego sanguneo que arde en sus ojos salientes. Los ovinos son menos regios: no tienen nombre de bautismo, y tampoco un box particular. Pero tampoco se dejaran confundir con la primera oveja que pasa. Su lana es blanqusima y tan larga que roza el suelo, y a travs de las actitudes altivas que suelen adoptar, translucen el haber posado ms de una vez ante el objetivo fotogrfico para los peridicos ilustrados. Me fueron mostrados carneros ganadores de campeonatos y de premios que valen veinticinco mil francos: y un toro colosal, cuyo nombre lamentablemente no recuerdo, y que se vende por algo menos de cinco mil liras. Y ante esa bestia tan preciosa por la nica cosa que ustedes ya saben, he sentido una cierta vergenza por m mismo y por la humanidad. ***** La vida de la estancia es la ms serena y sana que se puede imaginar. El trabaja se cumple al ritmo del sol: comienza cuando el sol levanta, y

Me proporciona estas primeras informaciones Mr. Bryden, un joven alto y vigoroso, de ojos claros y rostro curtido por el aire libre, mientras un rpido sulky nos lleva desde la estacin de Lezama hacia la estancia. Delante de nosotros, montado sobre un hermoso caballo, galopa un adolescente. Es un pen de la chacra, y est encargado de abrir las puertas que a cada minuto nos cierran el camino. Las estancias modelo estn hechas as, para impedir la invasin de las tierras reservadas y la mezcla de animales. Mr. Brydon es de Darlington, en el norte de Inglaterra, e ingleses son tambin el mayordomo, o director, y los otros jefes de la estancia. Vive en la Argentina desde hace dos aos y est feliz de haber venido a esta tierra. La estancia del seor Cobo figura entre las primersimas de la repblica, no tanto por la extensin, porque en el Ro Negro y en otros territorios del Sur hay algunas diez o veinte veces mayores, y tampoco por el numero de animales, sino por otra razn: en las cinco leguas cuadradas de Lezama no viven ms de dos mil cabezas de ganado, pero ellas son de calidad seleccionadsima y tienen un enorme valor promedio. Lo que yo voy a ver no es un pueblo, es una serie de monarquas: es el almanaque de Gotha del pastoreo argentino. Todos los animales de la estancia son de pura raza Shorthorn y Lincoln: cada uno tiene su pedigre y todos estn destinados a esparcirse por las estancias de explotacin de la repblica, para fundar en ellas nuevas dinastas de bovinos carnosos en sumo grado y de ovinos de lana espesa y fina. Una corte tal merece naturalmente honores y cuidados excepcionales. En efecto, mi simptico gua me muestra las extensas islas de eucaliptos que el seor Cobo ha hecho plantar con un costo increble a fin de secar ciertos empantanamientos del suelo, limpiar el aire y dar sombra sobre la llanura rala. Me hace observar con cunta perfeccin y con cunta indiferencia por el precio se han construido los cercos de alambre, que interrumpen el prado en todas las direcciones. Me seala los innumerables pozos sobre los cuales dan vueltas las hlices de los molinos de viento, y tambin los caminos amplios como nuestras ms grandes avenidas que ponen en comunicacin los distintos sectores de

67

Espacio Disponible

68

Espacio Disponible

www.elaleph.com
donde los libros son gratis

Genaro Bevioni

termina cuando el sol se oculta, con dos horas de siesta cuando est en el cenit. Los jefes, como ya he dicho, son ingleses: los inferiores, los peones, de todas las nacionalidades y, naturalmente, con prevalencia de italianos. Estos peones vigilan a los animales que pacen, los baan diariamente, y mantienen limpios sus establos y bebederos. Los jefes, casi siempre a caballo, son omnipresentes y controlan el trabajo de los peones, adems de preparar los acoplamientos y velar sobre el mantenimiento y la mejora de las razas puras. El amor que estos ingleses sienten por su trabajo es realmente indecible. Es necesario verlos cabalgando por la estancia, y cmo se ocupan del menor detalle, y con cunta agudeza descubren lo que marcha bien, y con qu rpida autoridad proveen el remedio, cuanto quieren a los animales, cmo ven y exaltan sus virtudes, con qu ardor discuten sobre los modos de eliminar sus imperfecciones. Por esta nueva experiencia he comprendido por qu los ingleses ocupan en todo el mundo las dignidades del mando. De los italianos empleados en la estancia se me habl muy bien. Son considerados como los trabajadores ms ordenados, ms dciles y ms productivos entre todos los que llegan de ultramar. Hay cerca de un centenar, en gran parte sardos y de las Marcas. He hablado con ellos: estn contentos, porque los tratan con justicia y humanidad, porque los mantienen bien, y porque el salario puede ser ahorrado en su totalidad, al ser costumbre de la estancia que el patrn provea a las necesidades comunes. Slo la italianidad de esta gente va muy mal. Ante mis primeras preguntas, casi todos mostraron claros signos de inquietud, como si temieran que yo hubiera llegado en nombre de la autoridad para exigir alguna tasa o algn mes de servicio militar. Despus, las respuestas se desanudaron lentas y trabadas, en un lenguaje evidentemente desigual, que despertaba con esfuerzo del fondo de la memoria, y que surga contaminado a medias por palabras del castellano. -Por qu no hablan italiano entre ustedes?- pregunt. Uno de los peones me contest: -Porque es ms fcil hablar espaol, sabe?.

69

Espacio Disponible