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Introduccin

El suelo es un producto natural, presente en la superficie terrestre, constituido por material mineral y orgnico disgregado. Es el medio de soporte para el crecimiento vegetal y, por tanto, la base de todos los ecosistemas terrestres. Es tambin el lugar en que se lleva a cabo la descomposicin de la materia orgnica y al que retornan los productos minerales en los ciclos de nutrientes. Constituye el hbitat para muchos animales, el medio donde se sustentan los vegetales y el lugar de donde obtienen el agua y los nutrientes. El suelo es el resultado de la interaccin de cinco factores: el material madre, el clima, los factores biticos, la topografa y el tiempo. El material madre es el substrato a partir del cual se desarrolla el suelo. El clima influye en la formacin del suelo a travs de la temperatura y la precipitacin, as como sobre la vida animal y vegetal. Los factores biticos -plantas, animales, bacterias y hongos- son el origen de la materia orgnica del suelo, y los que facilitan su mezcla con la materia mineral. La topografa afecta a la cantidad de agua que penetra en el suelo y a la tasa de erosin. El paso del tiempo es necesario para un desarrollo completo del suelo. La formacin del suelo se inicia con la meteorizacin de las rocas y los minerales. En la meteorizacin fsica, la disgregacin de las rocas se produce por la accin del agua, el viento, la temperatura y los vegetales. La meteorizacin qumica se debe a la accin de los organismos edficos, los cidos que stos producen y el agua de lluvia, de forma que se lleva a cabo una disgregacin de los minerales primarios. La inspeccin directa del suelo se hace por medio de las calicatas lo cual es una exploracin que normalmente entrega la informacin ms confiable y completa. El perfil del suelo se considera un corte transversal hasta alcanzar el material parental o la roca y est compuesto por los horizontes, los suelos se constituyen de estos. Usualmente se reconocen cinco tipos de horizontes aunque no siempre se presentan todos juntos en un mismo suelo: el horizonte O, o capa orgnica: el horizonte A, caracterizado por la acumulacin de materia orgnica; el horizonte E, la zona de lixiviacin de las arcillas y los materiales minerales; B, el horizonte en que se acumula la materia mineral, y C, la capa inferior, constituida por rocas. Estos horizontes pueden estar divididos en subhorizontes. En el suelo suelen encontrarse capas duras, napa fretica (agua subterrnea), capas reducidas, toxicidad de aluminio, que son a menudo barreras comunes al desarrollo de las races. De ah que la profundidad de enraizamiento o profundidad efectiva, es la distancia vertical hasta donde pueden penetrar las races. Para determinar la densidad aparente del suelo se hace uso de dos metodologas la primera es el terrn parafinado y la segunda es el mtodo del cilindro. En este informe se recopilan algunos mtodos de laboratorio fundamentales sobre la Ciencia del suelo (propiedades fsicas). Con el objetivo de reforzar conceptos tericos y sus aplicaciones especficas a la diversidad de suelos.