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Unificacin alemana

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INTRODUCCIN
Unificacin alemana, proceso que acab por suponer en 1871 la unin de la Confederacin de Alemania del Norte con otros estados germnicos para formar el II Imperio Alemn. Su artfice fue el aristcrata y poltico prusiano Otto von Bismarck, que en septiembre de 1862 haba sido nombrado primer ministro de Prusia por el rey Guillermo I. En ese momento, el gobierno prusiano y la Dieta (Parlamento) prusiana, con sede en la ciudad de Berln, se hallaban enfrentados a causa del proyecto de reforma del Ejrcito elaborado por el Ministerio de la Guerra, y que consista en la ampliacin del periodo de servicio militar obligatorio y en la abolicin de los Landwehr, una milicia compuesta por ciudadanos. Los liberales prusianos, que contaban con la mayora parlamentaria, rechazaron esta propuesta por considerarla un conjunto de medidas reaccionarias destinadas a incrementar los poderes de la corona prusiana y se negaron a aprobar el presupuesto de defensa. Bismarck, decidido a vencer, gobern el pas y recaud los impuestos sin contar con el consentimiento del Parlamento.

BISMARCK Y LA CUESTIN DE SCHLESWIG-HOLSTEIN

El primer ministro deseaba ampliar el territorio de Prusia y aumentar el poder de sta a expensas de los estados vecinos; a su juicio, este plan unira a la mayora de los prusianos en torno al rey Guillermo I y, por lo tanto, los liberales quedaran aislados. Bismarck no contaba con un plan diseado de antemano para llevar a cabo la unificacin alemana, como declar en sus memorias. Era un hombre implacable y estaba dispuesto a aprovechar las divergencias entre las otras grandes potencias para lograr sus objetivos. El Ejrcito prusiano, recientemente reorganizado y mejor equipado, sera el instrumento con el que alcanzara sus objetivos en poltica exterior. Su oportunidad lleg en 1863, cuando la Confederacin Germnica (la unin de 39 estados alemanes creada en 1815 y presidida por el Imperio Austriaco) protest ante el inters del nuevo monarca dans, Cristin IX, en incorporar a su reino el ducado de Schleswig, que en esa poca se encontraba bajo el control oficial de Dinamarca. En el Protocolo de Londres de 1852, se haba dispuesto que Schleswig quedara indisolublemente unido al ducado vecino de Holstein, que, adems, tambin era miembro de la Confederacin Germnica. Bismarck pretenda sacar provecho de esta complicada disputa en favor de los intereses de Prusia y persuadi al emperador austriaco, Francisco Jos I, para que se uniera a Prusia en su defensa de los trminos del Protocolo de Londres, lo que obligara a Dinamarca a renunciar a su soberana sobre las dos provincias. Se inici as la llamada guerra de los Ducados, que tuvo lugar en 1864. Las fuerzas austriacas y prusianas invadieron la pennsula de Jutlandia. El rey de Dinamarca se vio forzado a transferir lo que en la actualidad es el estado alemn de Schleswig-Holstein a los dos vencedores tras la derrota de su Ejrcito en el mes de agosto de ese ao, y las fuerzas de Austria y Prusia ocuparon el territorio conquistado.

LA GUERRA AUSTRO-PRUSIANA (1866)

Era preciso decidir el futuro exacto de los territorios conquistados: Bismarck deseaba anexionar ambos a Prusia, una solucin a la que Austria se opona rotundamente. Se intent resolver este asunto de distintas formas: en primer lugar, se celebr una conferencia en Londres a la que asistieron las grandes potencias; tras el fracaso de esta reunin, las naciones en conflicto negociaron directamente y obtuvieron en agosto de 1865 la llamada Convencin de Gastein, segn la cual Prusia deba administrar y ocupar temporalmente Schleswig, y Austria deba actuar del mismo modo en Holstein. Esta ltima va tampoco satisfizo a ninguno de los dos pases y, finalmente, el 14 de junio de 1866 estall la llamada Guerra Austro-prusiana. Austria contaba con el apoyo de gran parte de la Confederacin Germnica. Prusia firm una alianza con Italia a la que prometi la provincia austriaca de Venecia en el caso de que obtuviera la victoria, con el fin de presentar dos frentes de batalla. Los estados alemanes proaustriacos no tardaron en ser derrotados por Prusia. El Ejrcito austriaco fue completamente aniquilado en Sadowa (localidad situada en el oriente de Bohemia), el 3 de julio de 1866. Austria se vio obligada a firmar el 23 de agosto siguiente el Tratado de Praga, en el que se comprometa a renunciar a sus anteriores competencias en Alemania y por medio del cual la Confederacin Germnica qued oficialmente disuelta.

LA CONFEDERACIN DE ALEMANIA DEL NORTE

Prusia se anexion distintos territorios (entre ellos, Schleswig-Holstein) y forz a los dems estados alemanes de la zona a formar en 1867 la Confederacin de Alemania del Norte, que habra de estar bajo su directo liderazgo. Tras la victoria prusiana, Italia, que estaba profundizando en su propia y definitiva unificacin (tras la creacin en 1861 del reino de Italia), se apoder de Venecia a pesar de que haba sido derrotada por Austria tanto en los combates terrestres como navales. Bismarck promulg una nueva Constitucin para la recin creada Confederacin, en 1867. Guillermo I fue nombrado presidente hereditario de la Confederacin, mientras que el verdadero poder de la misma era otorgado a Bismarck como canciller. Los liberales prusianos apoyaron a Bismarck en esos momentos por sus xitos recientes, y la Dieta prusiana aprob una ley de indemnizacin para absolverle de todas las acciones ilegales realizadas desde 1862.

LA GUERRA FRANCO-PRUSIANA Y LA UNIFICACIN ALEMANA

Las otras grandes potencias Francia, Gran Bretaa y Rusia, que haban permanecido neutrales durante el conflicto, no haban previsto la rapidez y magnitud de la derrota austriaca. Napolen III, el emperador francs, exigi a Prusia compensaciones por la ampliacin de su territorio, y sugiri a Bismarck la cesin de algunas zonas de Renania, Blgica o Luxemburgo como posibles retribuciones. En 1869, Espaa, cuya reina, Isabel II, haba sido depuesta a raz del triunfo de la revolucin de 1868, se encontraba en la situacin de elegir un sustituto en el trono. Bismarck convenci entonces a Leopoldo, prncipe de Hohenzollern-Sigmaringen y pariente de Guillermo I en tanto que miembros ambos de la familia Hohenzollern, de que presentara su candidatura. Napolen III, que no deseaba verse rodeado por gobernantes pertenecientes a la realeza prusiana, protest por esta propuesta. Aunque logr en primera instancia que Guillermo I admitiera la retirada del aspirante prusiano al trono espaol, insisti nuevamente para que aqul ofreciera garantas de que no se volvera a

presentar la candidatura de su pariente. Ante esta situacin, el embajador francs en Prusia, el conde Vincent Benedetti, se traslad por segunda vez al balneario de Ems para entrevistarse con Guillermo I. ste, indignado porque se pusiera en duda su palabra, telegrafi a Bismarck, que se encontraba en Berln, para comunicarle que se negaba a ofrecer ninguna otra confirmacin al embajador francs. Bismarck manipul el telegrama con la intencin de que produjera la impresin de que el Rey haba sido insultado, y lo public en la prensa. El ms enconado nacionalismo se exacerb en ambos pases y Francia declar la guerra a Prusia el 19 de julio de 1870, encolerizada por el supuesto agravio cometido contra su embajador. Bismarck tambin hizo pblicas las demandas de Napolen III sobre Blgica y Luxemburgo, lo que reafirm a Gran Bretaa en su decisin de permanecer neutral en el conflicto que pas a ser conocido como Guerra Franco-prusiana. Los estados alemanes del sur, irritados por los proyectos previstos por el Emperador francs para el territorio renano, que Bismarck tambin se encarg de filtrar a la prensa, se unieron a Prusia. Los ejrcitos de Napolen III fueron derrotados a principios de septiembre en la batalla de Sedan y a finales de octubre en Metz; a continuacin, los prusianos sitiaron Pars. Despus de que Napolen III fuera capturado en Sedan, se proclam la III Repblica francesa. Se form un Gobierno de Defensa Nacional que intent organizar la resistencia en las zonas no ocupadas del sur del pas. Los nuevos ejrcitos franceses, apoyados por guerrilleros, lucharon durante un tiempo contra unas fuerzas muy superiores, pero las autoridades se vieron obligadas a firmar un armisticio con Prusia el 28 de enero de 1871. Francia tuvo que ceder a Prusia la casi totalidad de Alsacia y parte de Lorena, as como pagar una gravosa indemnizacin de guerra, en virtud de lo establecido en el Tratado de Frankfurt (que se acordara en mayo de ese ao). Guillermo I fue proclamado emperador de Alemania por otros prncipes alemanes el 18 de enero de 1871; la ceremonia tuvo lugar en el palacio de Versalles, donde se encontraba el cuartel general del Ejrcito prusiano. La Constitucin de la ya inexistente Confederacin de Alemania del Norte fue adoptada por el sucesor de sta, el II Imperio Alemn, que result de la unin de los miembros de aqulla y de los cuatro estados germnicos del sur, Baviera, Baden, Hesse y Wrttemberg. Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La unificacin alemana En 1871, la unin de la Confederacin de Alemania del Norte con otros estados germnicos dio paso a la creacin del II Imperio Alemn, tras un proceso que ha dado en llamarse de unificacin alemana. Este mapa ilustra las distintas etapas del mismo a travs de los cambios territoriales que acabaron por suponer la creacin de un nico Estado alemn. Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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