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ENERGA Y FUENTES DE ENERGA

ndice
1. Definicin de energa; 2. Trabajo y Calor; 3. Unidades de la energa; 4. Fuentes de energa; 5. Energa de los combustibles fsiles; 6. Energa nuclear de fisin; 7. Energa nuclear de fusin; 8. Energa Hidralica; 9. Energa Elica; 10. Energa Solar; 11. Energa de la Biomasa; 12. Energa Mareomotriz; 13. Energa Geotrmica.

1. Definicin de energa
La energa es una propiedad de todo cuerpo o sistema material en virtud de la cual ste puede transformarse, modificando su estado o posicin, as como actuar sobre otros originando en ellos procesos de transformacin. La energa puede tener distintos orgenes y, dependiendo de ellos se le denomina de una forma u otra:
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Energa cintica: Asociada al movimiento de los cuerpos Energa potencial: Asociada a la posicin dentro de un campo de fuerzas. Energa interna: Asociada a la temperatura de los cuerpos. Energa luminosa: Asociada a la radiacin solar. Energa nuclear: Asociada a los procesos de fusin (unin de ncleos) o fisin (ruptura de ncleos) que tienen lugar en el interior de los tomos.

La energa presenta tres propiedades bsicas:


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La energa total de un sistema aislado se conserva. Por tanto en el Universo no puede existir creacin o desaparicin de energa. La energa puede transmitirse (transferirse) de unos cuerpos, o sistemas materiales, a otros. La energa puede transformarse de unas formas a otras.

2. Trabajo y Calor
La energa puede transferirse entre los sistemas. Dicha transferencia se produce mediante interacciones entre los cuerpos o sistemas provocando cambios en los mismos.

Las interacciones pueden ser diferentes y, por tanto, los cambios o transformaciones que producen tambin.
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Interaccin mecnica: Trabajo. En los siguientes ejemplos, se produce una interaccin de carcter mecnico:

La gra ejerce una fuerza sobre el cuerpo que sostiene, pudindolo subir o bajar una determinada altura. El hombre que empuja el trineo por la nieve, ejerce una fuerza sobre el mismo y le produce un desplazamiento. Cuando la interaccin es de tipo mecnico, es decir, mediante la actuacin de una fuerza, como en los ejemplos citados, la transferencia de energa entre un cuerpo y otro se denomina TRABAJO. Mientras se realiza trabajo sobre un cuerpo, se produce una transferencia de energa al mismo, por lo que puede decirse que el trabajo es energa en trnsito.
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Interaccin trmica: Calor. Cuando interaccionan dos cuerpos o sistemas que se encuentran a distintas temperaturas, como en los ejemplos de las fotos, la transferencia de energa que se produce se denomina calor.

El calor es energa en trnsito, es decir, energa que siempre fluye de una zona de mayor temperatura a otra de menor temperatura, con lo que eleva la temperatura de la segunda y reduce la de la primera. En los ejemplos anteriores, el agua o el refresco (mayor temperatura) ceden energa al hielo (menor temperatura). La consecuencia es que el agua o el refresco bajan su temperatura."En el lenguaje cotidiano" decimos que el agua "se enfra". De manera inversa, el Sol, en el otro ejemplo, (mayor temperatura) transfiere energa al agua del mar (menor temperatura) y el agua aumenta su temperatura o, como se suele decir, "se calienta".

3. Unidades de la energa
Tanto para la energa como el trabajo y el calor, que son energa en trnsito, se emplea la misma unidad en el Sistema Internacional de unidades (SI) el julio (J) definido como el trabajo realizado por la fuerza de 1 newton cuando se desplaza su punto de aplicacin 1 metro. En fsica nuclear se utiliza como unidad el electrnvoltio (eV) definido como la energa que adquiere un electrn al pasar de un punto a otro entre los que hay una diferencia de potencial de 1 voltio. Su relacin con la unidad del SI es: 1 eV = 1'602 10-19 J Para la energa elctrica se emplea como unidad de produccin el kilovatiohora (kWh) definido como el trabajo realizado durante una hora por una mquina que tiene una potencia de 1 kilovatio. 1 kWh = 36 105 J

Para el calor se emplea tambin una unidad denominada calora (cal) que se define como "la energa (calor) necesaria para elevar la temperatura en 1C a la masa de 1 gramo de agua pura". 1 cal = 4'186 J Para poder evaluar la calidad energtica de los distintos combustibles se establecen unas unidades basadas en el poder calorfico de cada uno de ellos. Las ms utilizadas en economa energtica son kcal/kg, tec y tep.
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kcal/kg aplicada a un combustible nos indica el nmero de kilocaloras que obtendriamos en la combustin de 1 kg de ese combustible. tec: toneladas equivalentes de carbn. Representa la energa liberada por la combustin de 1 tonelada de carbn (hulla). 1 tec = 29'3 109 J

tep: tonelada equivalente de petrleo. Equivale a la energa liberada en la combustin de 1 tonelada de crudo de petrleo. 1 tep = 41'84 109 J Entr el tep y el tec existe la equivalencia: 1 tep = 1'428 tec

4. Fuentes de energa
Llamamos fuente de energa a un sistema natural cuyo contenido energtico es susceptible de ser transformado en energa til. Un aspecto importante a tratar es conocer cules son las fuentes que usamos para aprovechar su energa, su utilidad, sus ventajas e incovenientes y su disponibilidad. Nuestro planeta posee grandes cantidades de energa. Sin embargo, uno de los problemas ms importantes es la forma de transformarla en energa utilizable. Las fuentes ms buscadas son las que poseen un alto contenido energtico y acumulan energa en la menor cantidad de materia posible. Es el caso del petrleo, carbn y gas natural. En otras, por el contrario, se encuentra difusa (solar, elica, geotrmica, etc)

La mayor parte de las fuentes de energa, salvo la nuclear, la geotrmica y las mareas, derivan del Sol. El petrleo, el gas natural o el viento tienen su origen, aunque lejano, en la energa que proviene del Sol. Las distintas fuentes de energa se clasifican en dos grandes grupos: renovables y no renovables.
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Renovables. Son aquellas fuentes que no desaparecen al transformar su energa en energa til. No renovables. Es el sistema material que se agota al transformar su energa en energa til.

FUENTES DE ENERGA
RENOVABLES

NO RENOVABLES

Agua almacenada en los pantanos (energa hidralica) El Sol (energa solar) El viento (energa elica) La biomasa Las mareas (energa mareomotriz) Las olas

Combustibles fsiles: Carbn, Petrleo, Gas Natural. Geotrmica Uranio (energa nuclear de fisin)

5. Energa de los combustibles fsiles


Es la energa asociada al uso del carbn, gas natural y petrleo. La forma de energa que poseen los combustibles fsiles es energa interna, que podemos aprovechar a partir de las reacciones de combustin. Se puede transformar en lo que habitualmente se denomina energa trmica (calefaccin), energa elctrica, energa cintica (a travs de los motores de combustin interna), etc. Es utilizada en multitud de aplicaciones domsticas e industriales.

VENTAJAS
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INCONVENIENTES
No renovable. Se estima que, al ritmo de consumo actual, las reservas se agotarn en menos de 100 aos. Transporte caro Difcil almacenamiento Provoca graves problemas ambientales: efecto invernadero, lluvia cida... Es un desperdicio destinar a ser quemados materiales que son materias primas para la industria qumica, medicina, alimentacin, etc.

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Facilidad de extraccin Tecnologa bien desarrollada Adems de fuente de energa, en los procesos de separacin, se proporcionan materias primas para la industria qumica, medicina, alimentacin,...

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7. Energa nuclear de fisin

Es la energa asociada al uso del uranio. La forma de energa que se aprovecha del uranio es la energa interna de sus ncleos. Se transforma en energa elctrica. Una parte importante del suministro de energa elctrica en los paises desarrollados tiene origen nuclear.

VENTAJAS
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INCONVENIENTES
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Grandes reservas de uranio Tecnologa bien desarrollada Gran productividad. Con pequeas cantidades de sustancia se obtiene gran cantidad de energa. Aplicaciones pacficas y

Alto riesgo de contaminacin en caso de accidente Produccin de residuos radiactivos peligrosos a corto y largo plazo Difcil almacenamiento de

mdicas
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los residuos producidos Alto coste de las instalaciones y mantenimiento de las mismas Posibilidad de uso no pacfico

9. Energa Nuclear de Fusin


Recibe el nombre de fusin nuclear la reaccin en la que dos ncleos muy ligeros (hidrgeno) se unen para formar un ncleo ms pesado y estable, con gran desprendimiento de energa. Para que tenga lugar la fusin, los ncleos cargados positivamente, deben aproximarse venciendo las fuerzas electrostticas de repulsin. La energa cintica necesaria para que los ncleos que reaccionan venzan las interacciones se suministra en forma de energa trmica (fusin trmica) La energa del Sol es un ejemplo de este tipo de energa. Actualmente se intentan reproducir los mismos procesos de fusin que ocurren en el Sol, pero de forma controlada. El aprovechamiento por el hombre de la energa de fusin pasa por la investigacin y desarrollo de sistema tecnolgicos que cumplan dos requisitos fundamentales: calentar y confinar. Calentar para conseguir un gas sobrecalentado (plasma) en donde los electrones salgan de sus rbitas y donde los ncleos puedan ser controlados por campos magnticos. Confinar, para mantener la materia en estado de plasma o gas ionizado, encerrada en la cavidad del receptor el tiempo suficiente para que pueda reaccionar.

VENTAJAS
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INCONVENIENTES
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Escasa contaminacin Recursos prcticamente ilimitados

Dificultad del desarrollo tecnolgico necesario. Actualmente se encuentra en fase de investigacin y desarrollo. No se ha establecido an si origina residuos peligrosos.

11. Energa Hidralica


Es la energa asociada a los saltos de agua rios y embalses La forma de energa que posee el agua de los embalses es energa potencial gravitatoria, que podemos aprovechar conducindola y hacindola caer por efecto de la gravedad. Se puede transformar en energa mecnica en los molinos de agua y en energa elctrica en las centrales hidroelctricas.

VENTAJAS
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INCONVENIENTES
Imprevisibilidad de las precipitaciones Capacidad limitada de los embalses Impacto medioambiental en los ecosistemas Coste inicial elevado (construcciones de grandes embalses) Riesgos debidos a la posible ruptura de la presa

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Es una energa limpia No contaminante Su transformacin es directa Es renovable

13. Energa Elica

Es la energa asociada al viento. La forma de energa que posee es la energa cintica del viento, que podemos aprovechar en los molinos, en la navegacin a vela,... Se puede transformar en energa mecnica en los molibos de vientos o barcos de vela, y en energa elctrica en los aerogeneradores.

VENTAJAS
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INCONVENIENTES
Intermitencia de los vientos Dispersin geogrfica Impacto ambiental sobre ecosistemas Generacin de interferencias Tecnologa en desarrollo Dificultad de almacenamiento

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Limpia Sencillez de los principios aplicados Conversin directa Empieza a ser competitiva

15. Energa Solar


Es la energa asociada a la radiacin solar. La forma de energa que posee el Sol es energa nuclear interna que se transforma en la energa que emite mediante procesos de fusin. El Sol emite sin cesar lo que se llama energa radiante o, simplemente, radiacin. Se transforma en lo que habitualmente se denomina energa trmica y en energa elctrica. Se puede realizar directamente (fotovoltaica) o indirectamente.

VENTAJAS
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INCONVENIENTES
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Limpia Sencillez de los

Grandes variaciones en el tiempo de irradiacin

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principios aplicados Conversin directa Empieza a ser competitiva

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Es aprovechable slo en algunas partes del planeta Necesidad de grandes superficies de captacin para su aprovechamiento a gran escala Tecnologa en desarrollo Dificultad de almacenamiento

17. Energa de la Biomasa


Es la energa asociada a los residuos orgnicos generados en la transformacin de productos agrcolas, forestales y a los residuos slidos urbanos. Se trata de aprovechar la energa interna de estos residuos. Tambin se cultivan grandes superficies especficamente para producir biomasa. Se puede transformar en combustibles slidos (carbn vegetal), lquidos (alcohol y otros) y gaseosos (biogs). De su combustin se puede obtener energa elctrica.

VENTAJAS
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INCONVENIENTES

Favorece el reciclaje de residuos urbanos Contribuye a una mejor limpieza de los bosques y como consecuencia previene incendios forestales Aprovecha ciertos terrenos que no son vlidos para otros cultivos.

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Necesidad de grandes superficies de cultivo Tecnologa en desarrollo

19. Energa Mareomotriz

Es la energa asociada a las mareas provocadas por la atraccin gravitatoria del Sol y principalmente de la Luna. Se transforma en energa elctrica.

VENTAJAS
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INCONVENIENTES
Necesita construir presas y diques Posible impacto ambiental en ecosistemas Slo es aprovechable en lugares muy concretos Corrosin de los sistemas

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Limpia Renovable

21. Energa Geotrmica

Es la energa interna y cintica asociada al vapor de agua que sale directamente a la superficie en zonas volcnicas y al aumento de temperatura que se produce conforme profundizamos en la superficie terrestre. Se transforma en energa elctrica o en energa trmica para calefaccin.

VENTAJAS
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INCONVENIENTES
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Limpia

No renovable

En los sitios donde se da, es abundante

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Slo es aprovechable en lugares muy concretos Tecnologa en desarrollo