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Lawrence Kohlberg

Lawrence Kohlberg naci en Nueva York el 25 de octubre de 1927. Kohlberg asisti a la prestigiosa Academia Phillips en Massachusetts antes de alistarse en la Marina Mercante durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando dej el ejrcito, Kohlberg matricul en la Universidad de Chicago y recibi su ttulo despus de slo un ao. Unos aos ms tarde, recibi su doctorado en psicologa de la Universidad de Chicago. Poco despus de graduarse, Kohlberg se uni al personal de la Universidad de Yale como profesor asistente. Pas varios aos en Yale, antes de regresar a la Universidad de Chicago para aceptar un puesto en el personal. En 1967, Kohlberg fue de Chicago para ir a la Universidad de Harvard, para formar parte del personal de su departamento de Psicologa Social y Educacin.

Fue su tesis sobre el desarrollo moral en el ao 1958 que fue el catalizador para el curso de la carrera de Kohlberg tomara. Su investigacin se basa en las decisiones morales de los adolescentes varones y condujo a una vida dedicada a la exploracin del desarrollo moral y tico en los jvenes. Kohlberg muri en 1987 despus de una larga batalla contra la depresin. El legado de Kohlberg sigue vivo en sus numerosos artculos y libros publicados. Contribucin a la Psicologa La teora de Kohlberg sobre las etapas del desarrollo moral naci de su estudio de la obra de Jean Piaget y su pasin por la exploracin de opciones morales de los nios. Kohlberg cree que el razonamiento moral es el fundamento de todas las opciones ticas o no ticas y que los individuos continu desarrollando su aptitud moral durante toda su vida. Con la presentacin de los nios con dilemas morales, Kohlberg fue capaz de demostrar cmo la madurez moral avanzaba con cada problema posterior. Tambin descubri que el marco moral de un individuo fue ms a menudo guiado por un sentido de la justicia. Basndose en sus investigaciones, Kohlberg presenta directrices para la comunidad educativa a utilizar con el fin de integrar la moral en el mbito acadmico. Teora moral

Kohlberg comparte con Piaget la creencia en que la moral se desarrolla en cada individuo pasando por una serie de fases o etapas. Estas etapas son las mismas para todos los seres humanos y se dan en el mismo orden, creando estructuras que permitirn el paso a etapas posteriores. Sin embargo, no todas las etapas del desarrollo moral surgen de la maduracin biolgica como en Piaget, estando las ltimas ligadas a la interaccin con el ambiente. El desarrollo biolgico e intelectual es, segn esto, una condicin necesaria para el desarrollo moral, pero no suficiente. adems, segn Kohlberg, no todos los individuos llegan a alcanzar las etapas superiores de este desarrollo. El paso de una etapa a otra se ve en este autor como un proceso de aprendizaje irreversible en el que se adquieren nuevas estructuras de conocimiento, valoracin y accin. Estas estructuras son solidarias dentro de cada etapa, es decir, actan conjuntamente y dependen las unas de la puesta en marcha de las otras. Kohlberg no encuentra razn para que, una vez puestas en funcionamiento, dejen de actuar, aunque s acepta que se produzcan fenmenos de desajuste en algunos individuos que hayan adquirido las estructuras propias de la etapa de un modo deficiente. En este caso los restos de estructuras de la etapa anterior podran actuar an, dando la impresin de un retroceso en el desarrollo. Kohlberg extrajo las definiciones concretas de sus etapas del desarrollo moral de la investigacin que realiz con nios y adolescentes de los suburbios de Chicago, a quienes present diez situaciones posibles en las que se daban problemas de eleccin moral entre dos conductas. El anlisis del contenido de las respuestas, el uso de razonamientos y juicios, la referencia o no a principios, etc. -se analizaron treinta factores diferentes en todos los sujetos- fue la fuente de la definicin de las etapas. Posteriormente, y para demostrar que estas etapas eran universales, Kohlberg realiz una investigacin semejante con nios de una aldea de Taiwan, traduciendo sus dilemas morales al chino y adaptndolos un poco a la cultura china. El desarrollo moral comenzara con la etapa cero, donde se considera bueno todo aquello que se quiere y que gusta al individuo por el simple hecho de que se quiere y de que gusta. Una vez superado este nivel anterior a la moral se producira el desarrollo segn el esquema que presentamos a continuacin. El punto de vista propio de esta etapa es el egocntrico, no se reconocen los intereses de los Etapa 1: el otros como castigo y la preconvencional. diferentes a los obediencia propios. Las (heteronoma). acciones se consideran slo fsicamente, no se consideran las intenciones, y se confunde la Lo justo es la obediencia ciega a la norma, evitar los castigos y no causar daos materiales a personas o cosas. Las razones para hacer lo justo son evitar el castigo y el poder superior de las autoridades.

perspectiva de la autoridad con la propia. La perspectiva caracterstica de esta etapa es el individualismo concreto. Se desligan los intereses de la autoridad y los propios, y se reconoce que todos los individuos tienen Etapa 2: el intereses que propsito y el pueden no intercambio coincidir. De esto (individualismo). se deduce que lo justo es relativo, ya que est ligado a los intereses personales, y que es necesario un intercambio con los otros para conseguir que los propios intereses se satisfagan. La perspectiva de esta etapa consiste en ponerse en el lugar del otro: es Etapa 3: el punto de vista expectativas, del individuo en Nivel II: moral relaciones y relacin con convencional. conformidad otros individuos. interpersonal Se destacan los (mutualidad). sentimientos, acuerdos y expectativas compartidas, pero no se llega an a una Lo justo en esta etapa es seguir la norma slo cuando beneficia a alguien, actuar a favor de los intereses propios y dejar que los dems lo hagan tambin. La razn para hacer lo justo es satisfacer las propias necesidades en un mundo en el que se tiene que reconocer que los dems tambin tienen sus necesidades e intereses.

Lo justo es vivir de acuerdo con lo que las personas cercanas a uno mismo esperan. Esto significa aceptar el papel de buen hijo, amigo, hermano, etc. Ser bueno significa tener buenos motivos y

La razn para hacer lo justo es la necesidad que se siente de ser una buena persona ante s mismo y ante los dems, preocuparse por los dems y la consideracin de que, si uno se pone en el lugar del otro, quisiera que los

generalizacin del sistema.

preocuparse dems se por los dems, portaran bien. tambin significa mantener relaciones mutuas de confianza, lealtad, respeto y gratitud. Lo justo es cumplir los deberes que previamente se han aceptado ante el grupo. Las leyes deben cumplirse salvo cuando entran en conflicto con otros deberes sociales establecidos. Tambin se considera como parte de lo justo la contribucin a la sociedad, grupo o instituciones. Las razones para hacer lo que est bien son mantener el funcionamiento de las instituciones, evitar la disolucin del sistema, cumplir los imperativos de conciencia (obligaciones aceptadas) y mantener el autorrespeto.

El punto de vista desde el cual el individuo ejerce su moral se identifica en esta etapa con el del sistema social que define los papeles individuales y las reglas de comportamiento. Las relaciones Etapa 4: sistema individuales se social y consideran en conciencia (ley y funcin de su orden). lugar en el sistema social y se es capaz de diferenciar los acuerdos y motivos interpersonales del punto de vista de la sociedad o del grupo social que se toma como referencia. Nivel III: moral postconvencional o basada en principios. Las decisiones morales en este En esta etapa se Etapa 5: parte de una derechos perspectiva previos y previa a la de la contrato social sociedad: la de (utilidad). una persona

Lo justo consiste en ser consciente de la diversidad de valores y opiniones y de

La motivacin para hacer lo justo es la obligacin de respetar el pacto social

nivel tienen su origen en el conjunto de principios, derechos y valores que pueden ser admitidos por todas las personas que componen la sociedad, entendindose sta como una asociacin destinada a organizarse de un modo justo y beneficioso para todos sin excepcin.

racional con valores y derechos anteriores a cualquier pacto o vnculo social. Se integran las diferentes perspectivas individuales mediante mecanismos formales de acuerdo, contrato, imparcialidad y procedimiento legal. Se toman en consideracin la perspectiva moral y la jurdica, destacndose sus diferencias y encontrndose difcil conciliarlas.

su origen relativo a las caractersticas propias de cada grupo y cada individuo. Consiste tambin en respetar las reglas para asegurar la imparcialidad y el mantenimiento del contrato social. Se suele considerar una excepcin por encima del contrato social el caso de valores y derechos como la vida y la libertad, que se ven como absolutos y deben, por tanto, respetarse en cualquier sociedad, incluso a pesar de la opinin mayoritaria. Lo que est bien, lo justo, es seguir los principios ticos universales que se descubren por el uso de la razn. Las leyes particulares y

para cumplir y hacer cumplir las leyes en beneficio propio y de los dems, protegiendo los derechos propios y los ajenos. La familia, la amistad, la confianza y las obligaciones laborales se sienten como una parte ms de este contrato aceptado libremente. Existe inters en que las leyes y deberes se basen en el clculo racional de la utilidad general, proporcionando el mayor bien para el mayor nmero de personas.

En esta ltima etapa se alcanza por fin una perspectiva Etapa propiamente 6: principios moral de la que ticos se derivan los universales acuerdos (autonoma). sociales. Es el punto de vista de la racionalidad, segn el cual

La razn para hacer lo justo es que, racionalmente, se ve la validez de los principios y se llega a un compromiso con ellos. Este es el motivo de que se hable de

todo individuo racional reconocer el imperativo categrico de tratar a las personas como lo que son, fines en s mismas, y no como medios para conseguir ninguna ventaja individual o social.

acuerdos autonoma sociales son moral en esta vlidos porque etapa se basan en esos principios y, si los violaran o fueran en contra de ellos, deber seguirse lo indicado por los principios. Los principios son los principios universales de la justicia: la igualdad de derechos de los seres humanos y el respeto a su dignidad de individuos. stos no son nicamente valores que se reconocen, sino que adems pueden usarse eficientemente para generar decisiones concretas.

BIBLIOGRAFIA Adell, J. (1990): Anlisis crtico de la teora sobre el discurso del juicio moral de Kohlberg y su aplicacin en educacin (Tesis doctoral), Valencia, Universitat de Valncia. Blatt, M. y L. Kohlberg (1975): "The effects of classroom moral discussion upon children's level of moral judgement", Journal of Moral Education, 4, 129- 161 Corts, M. P. (2000): Hacia un modelo de comprensin del desarrollo moral desde Kohlberg y Bronfenbrenner, Pas Vasco, UPV, Dep de Psicologa evolutiva y de la educacin. Cortese, A.J. (1987): The internal consistency of moral reasoning, Illinois, Illinois State University.