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Mndez de Hoyos, Irma; Lendo Fuentes, Tomislav Resea de "Polticas Pblicas. Una introduccin a la teora y la prctica del anlisis de las polticas pblicas" de Wayne Parsons Liminar. Estudios Sociales y Humansticos, Vol. VI, Nm. 2, julio-diciembre, 2008, pp. 212-214 Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas San Cristbal de las Casas, Mxico
Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=74511194016

Liminar. Estudios Sociales y Humansticos ISSN (Versin impresa): 1665-8027 liminar_cesmeca@yahoo.com.mx Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas Mxico

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Polticas Pblicas. Una introduccin a la teora y la prctica del anlisis de las polticas pblicas, por Wayne Parsons, (2007) Argentina: Edgard Elgar y FLACSO-Mxico.

uchas cosas distinguen y hacen nico el libro titulado Polticas Pblicas. Una introduccin a la teora y prctica del anlisis de polticas pblicas. Su autor, Wayne Parsons se dio a la tarea de reunir en una sola publicacin los aspectos ms relevantes del conocimiento que se ha producido alrededor de las polticas pblicas. En su libro da cuenta de los temas y debates tericos centrales de esta nueva disciplina, adems de ofrecer mltiples referentes bibliogrficos y detalles sobre estudios de caso que ilustran la riqueza del enfoque de polticas pblicas, pues muestran no slo cmo se aplica sino, sobre todo, qu explicaciones y respuestas puede ofrecer. La visin que se plantea en el texto es integral, marcado por el balance entre las disciplinas que moldean el enfoque de las polticas pblicas, destacadamente la ciencia poltica y la economa. En este sentido, no hay en el texto una perspectiva, teora o modelo que domine la visin del anlisis de polticas pblicas, sino la reivindicacin de la necesaria contextualizacin de diferentes marcos analticos y mtodos desde los cuales el anlisis de tales polticas intenta capturar la complejidad econmica, poltica, social y cultural que incide en el desarrollo de las polticas pblicas. A lo anterior se suma uno de los rasgos ms valiosos del libro: poner en claro dos ngulos del enfoque de las polticas, con frecuencia ignorados en la bibliografa
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sobre la materia, a saber: el anlisis del proceso de las polticas, por una parte y, por la otra, el anlisis en y para el proceso de polticas. Aunque ambos estn intrnsecamente ligados, su especificidad determina su naturaleza y fin. Mientras el anlisis del proceso de las polticas tiene fines heursticos y se concentra, sobre todo, en explicar cmo se definen los problemas, cmo se establecen las agendas, cmo se formulan las polticas, cmo se toman las decisiones y cmo se implementan y evalan las polticas; el segundo, el anlisis en y para el proceso de las polticas, tiene fines prescriptivos, esto es, pretende, sobre todo, apoyar la toma de decisiones, e incluye el uso de herramientas analticas, de investigacin y argumentacin en la definicin de los problemas, la seleccin de alternativas, la implementacin y la evaluacin. A travs de una exposicin excepcionalmente clara y con un lenguaje accesible, Parsons permite al lector entrar en contacto con los principales marcos analticos y tericos empleados para estudiar los problemas pblicos y los procesos alrededor de las polticas pblicas. Esto posibilita mostrar algunos de los rasgos distintivos de la ciencia de las polticas, a saber: su carcter multidisciplinario, multimetdico, su orientacin hacia la solucin de problemas (o problem solving) y su preocupacin por mapear el contexto del proceso de las polticas, las opciones, los resultados y el impacto.

Revista LiminaR. Estudios sociales y humansticos, ao 6, vol. VI, nm. 2, diciembre de 2008, Tuxtla Gutirrez, Chiapas. ISSN: 1665-8027

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Irma Mndez de Hoyos Tomislav Lendo Fuentes

La edicin en espaol de Public Policy An introduction to the theory and practice of policy analysis contiene 5 captulos. El primero, funciona como una autntica introduccin al enfoque de polticas pblicas, parte desde la definicin de los conceptos de lo pblico y las polticas, y estudia la forma como ha evolucionado este enfoque; los tipos de anlisis y analistas que existen; y los principales modelos que se han desarrollado. A partir del segundo captulo, analiza propiamente los principales temas y debates que han definido el campo de las polticas pblicas, y se adhiere a los que reivindican la utilidad del modelo del ciclo de las polticas pblicas, aunque no deja de reconocer algunas de sus limitaciones. Como herramienta heurstica, el ciclo o modelo por etapas brinda una estructura racional que permite aprehender la complejidad de la realidad hasta ponerla en una forma manejable. Cada una de sus 7 etapas surgimiento del problema, definicin del problema, identificacin de soluciones o respuestas alternativas, evaluacin de opciones, seleccin de una opcin de poltica, implementacin y evaluacin provee un contexto en el que podemos utilizar uno o varios marcos analticos para encontrar explicaciones plausibles de los problemas considerados como pblicos, lo que enrique el anlisis. Parsons describe ampliamente cada etapa del ciclo, as como los marcos o enfoques relevantes para cada una. As, por ejemplo, en el caso de la definicin de los problemas, adems de mencionar en qu consiste esta etapa, expone los enfoques positivista, sociolgico o constructivista y el de la opinin pblica. Pese a sus diferencias respecto a la forma de leer la realidad, hoy ms que considerarlos excluyentes, parece pertinente incluir sus aportaciones para enriquecer la ardua tarea de dilucidar qu cuenta como un problema pblico y cmo un problema es definido. Para la fijacin de la agenda un tema central en el enfoque de polticas pblicas y casi olvidado por la administracin pblica Parsons expone dos enfoques que nos ofrecen visiones inicialmente en disputa pero en realidad claramente

complementarias. Por un lado, el enfoque pluralista de Dahl y Lindblom (Dahl y Lindblom, 1953; Dahl, 1961), que reivindica la competencia entre grupos provenientes de distintas posiciones sociales; y, por otro, el enfoque del manejo de la poltica, o mobilization of vias de Schattschneider, Cobb y Elder, quienes sostienen que tanto la definicin de los problemas, como la fijacin de la agenda son resultado de las reglas, estructuras y lmites puestos por los actores pblicos y privados ms poderosos (Schattschneider, 1960; Cobb and Elder, 1972). El texto tiene todo un captulo el tercero dedicado al anlisis de las decisiones, que es tal vez el asunto ms debatido en el rea de las polticas pblicas. Ciertamente, la toma de decisiones o hechura de las polticas, como le llama Luis F. Aguilar (Aguilar, 1992) requiere entender la manera en que los hechos y los valores interactan, esto es, la manera en que las creencias, ideas e intereses de cada uno de los mltiples actores que intervienen en las decisiones se entrelazan con la informacin, los hechos y lo que perciben como la realidad. Esto ayuda a comprender por qu difcilmente hay una nica explicacin de las decisiones, y de la forma en que se adoptan. En la prctica, como se sabe, suelen contender varias. Ahora bien, entre los enfoques y categoras relevantes por Parsons para analizar la toma de decisiones destacan el del poder, el de la racionalidad, el de la eleccin pblica y sus diferentes lneas internas, el institucional y el psicolgico que, como en el caso de otras etapas del ciclo de las polticas, suelen brindarnos perspectivas diferentes pero complementarias que enriquecen el anlisis de las acciones pasadas o por venir. La implementacin y la evaluacin, que por aos fueron ignoradas por los analistas, forman parte del cuarto captulo, dedicado al anlisis de las acciones de respuesta (delivery analysis). Segn seala Parsons, fue hasta 1970 que comenz a parecer evidente que muchos programas y polticas gubernamentales no slo no se haban desarrollado como se esperaba, sino que no haban obtenido los resultados deseados o incluso haban producido impactos inesperados. Por
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Revista LiminaR. Estudios sociales y humansticos, ao 6, vol. VI, nm. 2, diciembre de 2008, Tuxtla Gutirrez, Chiapas. ISSN: 1665-8027

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ello, los estudiosos de las polticas pblicas cambiaron su atencin de los inputs y procesos en los que se haban especializado por aos hacia los outputs and outcomes, esto es, los resultados y sus impactos. Parsons dedica algunos apartados del cuarto captulo del libro para describirlas y mostrar los principales enfoques que se utilizan, entre los que destacan los del mercado y gerenciales, que ofrecieron una alternativa radical al enfoque jerrquico que domin la implementacin y evaluacin por aos. El ltimo y quinto captulo es una contribucin que hemos realizado a la primera edicin en espaol del texto Public Policy An introduction to the theory and practice of policy analysis. Este captulo incluye una serie de casos latinoamericanos de poltica pblica, que ejemplifican el xito y/o fracaso de algunas polticas en la regin latinoamericana; los problemas de diseo, implementacin y evaluacin de otras, algunos esfuerzos de anlisis comparado de polticas pblicas, etctera. Asimismo, se han incluido tanto a lo largo del libro como en la bibliografa general los referentes bibliogrficos de aquellos textos mencionados por W. Parsons que han sido traducidos al espaol. Lo anterior con el propsito de hacer ms accesible la bibliografa complementaria para el lector. La riqueza del enfoque de las polticas pblicas que se advierte en el libro de Parsons contrasta con la relativamente reciente aparicin de la disciplina y su desarrollo an precario, en contextos poco democrticos o en aquellos en los que la democracia se encuentra an en vas de consolidacin. Como se sabe, el campo de las polticas pblicas naci en Norteamrica bajo los supuestos de un entorno democrtico estable y de la existencia de numerosas organizaciones independientes del gobierno, capacitadas tanto para la crtica como para la participacin en el ejercicio del gobierno y, en general, en la marcha y directrices de las decisiones pblicas. Semejante panorama dista de existir en Amrica Latina, por citar un ejemplo. Las democracias emergentes de
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la tercera ola de democratizacin o posteriores estn an construyendo las instituciones democrticas que componen los cimientos de una sociedad fuerte y organizada. Es ms, aunque celebran elecciones competitivas lo que constituye el piso bsico de cualquier democracia, que puede ser ms pero no menos no en todos los casos han logrado conquistar la estabilidad democrtica necesaria para desvanecer los riesgos del regreso al autoritarismo. As, el estado actual de la democracia en Amrica Latina ofrece pocos referentes empricos que permitan realizar una ms clara y cotidiana aplicacin del enfoque de las polticas a lo que hace o deja de hacer el gobierno. Esto explica en alguna medida el escaso desarrollo de la teora y prctica de las polticas pblicas y el todava limitado acervo de textos y documentos sobre este campo en espaol. La importancia de la edicin en espaol del texto de W. Parsons radica en que pone al alcance del pblico hispanohablante una revisin exhaustiva del saber en la materia que ha sido producido, principalmente en Estados Unidos y la Gran Bretaa, por ms de medio siglo. Esto es doblemente relevante en un contexto en el que las naciones latinoamericanas estn culminando su proceso de transicin a la democracia y la legitimidad de los gobiernos est cada vez ms ligada a su capacidad y a su desempeo en la atencin de los problemas pblicos. As, Public Policy An introduction to the Theory and Practice of Policy Analysis, llega al mercado hispanoamericano en un momento en el cual sus aportaciones pueden resultar de gran valor tanto para el desarrollo de la naciente disciplina en la regin como para la propia prctica gubernamental. Irma Mndez de Hoyos
Profesor-investigador Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales sede Mxico.

Tomislav Lendo Fuentes


Funcionario pblico, Presidencia de la Repblica.

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