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La historia de oro

Escrito por: HolyOak Editado por: Kevin

Capitulos
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Captulo 1
"Nace!" El patriarca despert a la luz de los dbiles rayos del alba, se rebull un poco en la cama con el fin de dormir un poco ms Pero fue imposible, no haba dormido bien en las ltimas semanas y ste da, al parecer no iba a ser la excepcin, se levant y con ritmo lento y acompasado se puso una bata, la temperatura desciende antes de amanecer y la altura de la Cmara del Patriarca, empotrada en la montaa, la haca blanco perfecto de vientos helados que junto con la arquitectura de villa griega convertan el lugar en un verdadero congelador en las noches de invierno. Se visti y arregl con parsimonia, luego se dirigi a la pequea estatua de Atena para hacer sus oraciones; all pidi una vez ms por el mundo, por un ao de paz, por que llegara un da en que la Orden de Santos ya no fuera necesaria, porque por un instante, las personas descubrieran el amor de su diosa y a travs de l se amaran y respetaran las unas a las otras, or por todos aquellos que no saban a quien le deban el equilibrio en el mundo, pues aunque Atena an no haba renacido, su cosmos y su amor siempre velaban por los habitantes de la Tierra. Despus de una hora, lleg el momento de ponerse a trabajar. A veces el papa envidiaba a su compaero y amigo, Dohko de Libra; sentado ante la Gran Cascada vigilando el sello, no teniendo otro deber ms que mirar; poda tranquilamente meditar y estar acogido en su propio solaz. Pero Shion tambin imaginaba que Dohko deba de sentirse terriblemente solo, pensando todo el da, era de esperar que recordara batallas pasadas haca ya siglos, sus compaeros cados y como el mundo era mejor en aquellos das, tema que eso le transformara en un ser desgraciado e infeliz; por eso le haba destinado a entrenar al alma reencarnada del Santo de Bronce del Dragn, pero ste an no haba nacido. Era precisamente por eso que haba ms trabajo que nunca, la Orden de Santos de Atena comenzaba a reencarnarse y nacer, Shion deba localizarlos y traerlos a su lado cuanto antes para comenzar todo de nuevo, que entrenaran, ganaran su armadura y protegieran el mundo. Aunque muchos de ellos ya haban llegado al Santuario, el papa an no tomaba valor para someterlos a entrenamiento eran tan pequeos! Muchos no cumplan 7 aos, otros eran menores que el lustro y muchos ms eran apenas bebs. l mismo empez a lo aos. Shion se asom a la terraza que daba al Patio central de la Villa del Patriarca iluminado ya por la luz clida de la maana, dnde los jvenes santos que ya podan caminar jugaban y corran, los otros estaban en brazos de algunos guardias del Santuario, al cual protegan en ausencia de los verdaderos guerreros de Atena; otros bebs reciban mimos de las amazonas enmascaradas. Algunos futuros Santos de Plata y Oro estaban listos para empezar sus prcticas de pelea y descubrir sus poderes, otros seguan estudiando sus lecciones tericas. Aioros trataba de reclamar el pequeo cuerpo de Aioria, su hermano, de brazos de una amazona, ponindose de puntitas daba saltitos para poder verle el rostro, hasta que alguien le hundi la cabeza para llamar su atencin, Aioros se volvi con fastidio y le regal a Saga un empujn.

Shura y Afrodita jugaban con una pelotita de colores que de vez en vez era babeada por un tercer beb, se nio era extrao. Fue llevado ante Shion desde Italia pero el soldado haba dicho que sus padres haban sido brutalmente asesinados y de hecho el mismo nio fue encontrado en un charco de sangre, el beb ni siquiera tena un nombre, el papa se preguntaba si eso haba marcado de alguna manera al futuro Santo de Cncer. Haba otros 2 bebs, ambos eran muy pequeos para sostenerse sentados, as como Aioria, reposaban en brazos de sus guardianes temporales, bueno uno reposaba, el otro era con seguridad, el nio ms llorn que Shion haba visto nunca y en se momento se empeaba en tirarle del pelo a su compaero que trataba de dormir o quitarle el chupn de la boca aunque l ya tena uno en la suya. El papa sonri y record a los antiguos Santos que haban nacido bajo las mismas constelaciones que aquellos 2 bebs, se pregunt si, cuando crecieran Milo de Escorpio y Camus de Acuario seran igual de cercanos que sus encarnaciones pasadas. Al cabo, las verdaderas amistades trascendan el tiempo y estaban destinadas a formarse una y otra vez, como una planta que crece, es cortada y de nuevo vuelve a crecer. Por lo pronto, Milo estaba muy entretenido en perturbar el sueo de Camus. En se momento entr un beb a escena, Shion quera a todos los pequeos santos, pero ese nio era el ms importante para l, no como papa y dirigente del Santuario, sino como alguien con corazn de ser humano, el futuro Santo de Oro de Aries. Mu El soldado que le cargaba se percat de la mirada fija del Patriarca, le salud con un asentimiento de cabeza y fue a situarse con el nio en brazos bajo un fro arco de piedra, calentado por los rayos del sol y sac de las cobijas del beb una pequea mamila cuya punta acomod en la boquita de Mu, quien poco a poco se qued dormido. De pronto, Shion sinti una sacudida en el cosmos, fuerte y certera como una flecha de luz que atraviesa la noche. Lejana como la luz de las estrellas y hermosamente fra como el reflejo de la luna en la nieve. Nace Pero quin?

Captulo 2
"Dnde est el beb?" El papa se tambale, un soldado se acerc con presteza y pregunt con cautela: -"Se encuentra bien, Su Santidad?"Pero Shion no le oa, en se momento estaba lejos en un lugar lejos del espacio y del tiempo, a donde las voces terrenas no le alcanzaban ni el dolor le tocaba. Estaba oscuro Oscuro como una noche sin estrellas y sin luna, oscuro como la mente de Shion cuando le dijeron su misin en la anterior guerra sagrada pasada, oscuro como su alma cuando sinti que enfrentaba todas las edades del mundo l solo, oscuro como las duras crticas del pueblo de Rodorio, quejndose siempre de la poca seguridad reinante en el lugar y en el mundo, pues ellos saban que la misin de los habitantes del Santuario era asegurarse del bienestar de los seres humanos, inconscientes de que el Patriarca y sus allegados hacan hasta lo imposible por ayudar a la humanidad pero el alcance no poda ser igual que al de pocas pasadas porque simplemente no haba Santos que no haba Santos que. A Shion le entraron ganas de derramar todas las lgrimas que se haba tragado desde haca dos siglos. No lo hizo, no lo hizo porque deba de continuar, deba de seguir, deba de ser as; pero se hecho no menguaba la oscuridad reinante en aquel lugar ubicado quien-sabe en dnde. De pronto Shion pens que eso era tambin causa de su propia debilidad, debilidad manifestada en aquellos momentos en que la fe que tena en Atena titilaba como lucecita de lucirnaga en lugar de brillar con el fuego de millares de soles. Cuando se dio cuenta de se sentimiento de hallarse en falta, el patriarca encendi su cosmo. Era una cosa curiosa, el cosmo, se potenciaba y encenda con la misma rapidez y poder con que su fe y esperanza lo haca en relacin a su diosa y a su causa. El cosmo entonces iluminaba las tinieblas de las almas de los Santos y podan suceder milagros, pero en realidad no era ms que eso: creer y esperar en Atena. El papa pensaba en esto mientras trataba de luchar contra sa sombra que le rodeaba, su cosmo brill, hubo un relmpago de todos los colores posibles y un destello; luego Shion oy la lluvia y el llanto de un beb. Siempre le disgust escuchar el llorar de un nio, por ser una expresin de sufrimiento; pero los sollozos de aquel nio o era una nia? eran terribles. No por ser ensordecedores sino por la tristeza que destilaban, el nivel de desolacin que transmitan iba aumentando, no as el sonido de la lluvia. Dnde estaba se beb? Por qu no dejaba de llorar? Por qu nade le consolaba? Por qu nadie acuda en su auxilio? El vaco de su llorar se hizo tan intenso que Shion no pudo soportarlo ms y se ech a correr en direccin a donde se oan los lamentos, pero a pesar de su cosmo, la oscuridad segua siendo impenetrable slo se oa la suave lluvia caer sobre piedra y el llanto de aquel beb.

El patriarca se dijo entonces que comparado con su dolor, el sufrimiento del pequeo ser a lo lejos pareca mucho ms intenso, Shion resbal y cay de nuevo en medio de las sombras. No daba la impresin de haberse acercado al beb, si acaso se hallaba en el mismo punto. Entonces comenz a clarear. l se puso de pie, dispuesto a que la luz le guiara haca el beb, pero se percat de que a medida que la iluminacin (cul era su fuente, su cosmo?) aumentaba, l mismo perda la consciencia, cay de bruces. El llanto del beb se perdi en la lejana y Shion se desmay, sintiendo por primera vez en aquella visin la fra caricia de la lluvia. Shion despert recostado contra una columna de la esquina este de la Sala del Trono, 2 guardias con aspecto preocupado le miraban con inquietud: -"Se encuentra bien Su Santidad?"-"Qu le ha pasado?"-"Desea que le traiga agua?"-"No, gracias"- respondi l, aunque senta la boca terriblemente seca "Qu me ha ocurrido?"-"Se desmay mientras miraba el patio y le tratamos de llevar a sus habitaciones, pero cuando cruzbamos la puerta"- seal la enorme puerta de doble hoja de madera blanca con incrustaciones lacadas en oro "se retorci de dolor y camos los tres al suelo, entonces lo recostamos aqu"-"S, lamento las molestias, no he dormido bien ltimamente"- Shion buscaba una manera de que le dejaran solo sin ser descorts, no por ser la persona ms importante del Santuario, despus de Atena, tena derecho a mostrar grosera con un subordinado "Creo que he sufrido una pequea conmocin, es todo"- con un gesto, les despidi. Shion camin por la larga alfombra escarlata que suba la escalinata hasta su trono, ste le pareci irnico en comparacin a su comportamiento en el sueo haba sido un sueo? una visin? quin era se beb? -"Su Santidad no se encuentra bien"- uno de los guardias que haba ayudado al patriarca regresaba al patio donde estaban los nios y le contaba lo sucedido al soldado que cargaba a Aioria, Saga y Aioros jugaban cara o cruz con una moneda que encontraron tirada en un rincn, enfrente de ellos dentro de una gran Moiss dos amazonas lograron que Milo cerrara los ojos y le colocaron junto al durmiente Camus. Todava faltaban 40 minutos para el desayuno, as que no haca dao que los bebs durmieran un poco ms, claro ejemplo era Mu al cual a pesar de que su guardin luchaba por alimentar (no se haba despertado para comer durante la noche) se empeaba en dormir. -"Lo s"- contest el soldado "en mis rondas nocturnas a menudo le oigo jadear en sueos"-

-"Me han dicho"- intervin la amazona a cargo de Camus "que ltimamente pasa mucho ms tiempo que de costumbre orando ante el tabernculo de Atena"-"Creo que es lgico"- interrumpi otro "que ahora que tenemos bebs de a montn por aqu."-"Hey! Yo no soy ningn beb"- grit Saga, que al contrario que Aioros, tena la oreja bien parada. Escuchando toda la conversacin. -"El escuchar conversaciones a escondidas es propio de uno"- le replic la mujer enmascarada, sin inmutarse. Saga frunci su pequesimo ceo y cogi a Aioros por un brazo, levantndole sin dificultad, ya que era ms fornido que su amigo. "Vmonos de aqu"- gru. Corri con velocidad para sus pequeas piernas y ambos nios se fueron lejos del otro lado del moiss donde dorman Milo y Camus. Sin duda, en la visin de Saga aquello era una gran distancia. Los guardias se comieron la risa y continuaron su charla: -"Con tanto nio, es normal que est estresado adems ya no le queda mucho tiempo para pensar a donde les debe mandar a entrenar, sobre todo a esos dos rebeldes sin causa"- dijo sealando con la cabeza a los prximos Santos de Oro de Gminis y Sagitario que ahora jugaban fuercitas con la panza sobre el suelo. La amazona a cargo de Shura se haba descuidado con la nueva charla, y el niito gateaba encima de la espalda de Saga, quien pareca tan acostumbrado al hecho que ni siquiera se gir para ver quin era. -"Eso sin contar a los Santos de Plata"Dichos nios jugaban en otro patio del Santuario, especficamente en una gran explanada a cuya vista quedaba imponente la Colina Estrella. No es que Shion fuera elitista entre los mismos nios, pero consideraba que si iban a ser casi tanto como hermanos, era mejor que las relaciones se consolidaran entre los miembros de la misma orden, de modo que los Santos de Oro se desenvolvan en el oeste de la montaa superior del Santuario y los de Plata lo hacan del otro lado, encontrndose solo a la hora de cenar y para hacer la oracin final del da ante la Gran Escultura de piedra de Atena. Arriba de la villa una enorme campana de plata repic para indicar que el desayuno de los Santos de Oro y sus guardianes estaba listo. -"Entonces surge de nuevo la pregunta podr sta generacin de Santos ser la ltima?"Nadie supo contestar a eso.

Capitulo 3
"M-mi..ko Ca..mmo" -"sa papilla es ma!"- reclam uno. -"Pero si ya le has dado dos, no nos va a servir de nada un Santo gordo!" -"Los bebs deben ser gordos"-"stos no"-"No es lo mismo gordos a sanos"-"Quieren callarse?"- dijo la amazona que tena en brazos a Milo mientras recriminaba a sus 2 compaeros que competan por tratar de alimentar a sus respectivos bebs. La mujer le meca con suavidad casi materna. -"Solo digo que tengo que aprovechar cuando ste nio est despierto para darle de comer, porque una vez que pega ojo, bendita la hora en que logro que despierte"- se quej el primer guardia mientras mesaba con delicadeza la rala melena lila de Mu. -"Yo apenas estoy con la segunda racin de Camus"- dijo la otra guardia molesta "Y el resto ya se ha acabado, adems he visto que tratas de darle triples porciones de leche en mamila a se nio"- aadi ya ms calmada "quieres matar de hambre a los dems Santos? a cul de ellos has estado robando comida?"- culmin abrazando con fervor a Camus, cuyos grandes ojos azules brillaban a la vista de la rica papilla de pollo. -"He odo bien?"- intervino el soldado que haba ayudado al patriarca "sabes las dificultades que tenemos para conseguir dinero que nos d de comer? Y t robas raciones para cebar a Mu?"-"Y que lo digas"- dijo la amazona con Milo, a quien tena viendo hacia atrs y le daba golpecitos en la espalda. -"Por qu?"-"La semana pasada que tuve el turno de comprar provisiones"- inform ella- "me encontr con una dama, si se le puede llamar as, que me pregunt cunto dinero haba robado el Santuario a la gente ignorante para alimentar a sus intiles guardias y reparar la lujosa residencia del Patriarca"-"Qu?"- preguntaron y brincaron todos en sus asientos al or semejante injusticia. Incluso el pequeo Mu hizo un ligero "Uh!" Cmo podan decir eso, si todos los das el papa pensaba como haran para comer al siguiente? cmo podan ser tan desconsiderados ya no con ellos, sino con los nios?! -"Como lo oyen"-"Y qu le dijiste?"-"Lo ms natural, que cada persona poda usar su dinero como quisiera y que de gente como ella, ni las babas de los bebs queran nada. Que la residencia del Patriarca era as porque la

Primera Generacin de Santos as lo haba dispuesto, y que ni siquiera era por el patriarca sino por Atena"- zanj ella, Milo eruct y aunque bizarro, el sonido hizo sonrer los rostros indignados de los presentes. -"Bueno, no es la primera vez y no creo que sea la ltima"-"Como sea, sa papilla es de Camus y no voy a dejar que se la quites!"- la mujer se abalanz sobre el plato con tal ferocidad que lo hizo volcar sobre s misma y sobre el beb. Todos se quedaron sin habla hasta que Camus gorje con alegra chupndose los dedos y tratando de alcanzar con la lengua las zonas de su cara en donde haba cado el pur. -"Emmm tcnicamente no te la quit pequeo"- un soldado se acerc y ponindose a Aioria en un brazo, se sac un pao del bolsillo y se lo dio a la amazona que an no profera palabra. -"No te enfades Lygian, estoy seguro que nadie aqu ha pensado que sea gracioso"- asever el guardia, pero. -"JAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJA JAJAJAJAJAJAJAJA"-"No Saga, cllate o nos matar"-"De qu hablas? Parece la versin griega de Memn Pingun!, si es qu-"Ante las risas, la cara con mscara de Lygian se gir. En el otro extremo de la gran mesa de madera del patio interior de la Villa del patriarca donde desayunaban; Aioros enmudeci y Saga se atragantaba con los huevos para disimular la explosin anterior. Del otro lado de la mesa Shura y Afrodita despertaron alborozados al sonido de la risa estridente de Saga, a quien el guardia y la amazona responsables de los bebs miraban con furia, pues con mucho esfuerzo lograron que los nios, despus de echar el aire, se durmieran. Lygian pas a Camus a su compaera sentada del otro lado de la mesa, y se puso de pie con lentitud amenazadora. -"A correr se ha dicho!"- chill Saga, arrastrando a Aioros, quien se resita. -"Yo no he hecho nada, sultame"-"Te olvidas de mi gran tcnica de simulacin?"- se impacient Saga, hablando como quien habla con un pobre enfermo. "Ahora no sabe quin de los dos lo hizo!"Como si eso zanjara el asunto, Aioros se incorpor de la mesa a trompicones y se ech a correr tras Saga. Ambos nios se dirigieron a las escaleras que daban a Piscis, las cuales en un futuro se hallaran cubiertas de las rosas envenenadas del beb que ahora respiraba ocupando el lugar de Camus en el nico moiss del Santuario, a su lado el beb Sin Nombre jugueteaba con una sonaja. Lygian se sent de nuevo riendo a carcajada limpia y metiendo con discrecin el pao debajo de su mscara para limpiar los chorros de papilla que haban entrado, ensuciando su rostro. -"Qu pasa Lygian?"- se ri el guardia del extremo opuesto de la mesa "Demasiado rpidos?"- grit agarrndose el estmago de tanto rer, su respiracin entrecortada haca saltar a Shura (estaba cargndolo) que miraba a su alrededor extraado de que todo diera tumbos.

-"Bromeas?"- dijo la amazona que aferraba a Milo para que no se le ladeara la cabeza con el movimiento corporal de su propia risa. "Son unos nios, no velocistas; de dos o tres zancadas les dara alcance"-"Nada compensar el terror psicolgico de que creen que les sigo y no me ven"- Lygian apart el pao y tendi las manos a Camus quien estaba en plena sesin de juego con Milo a base de darse de palmaditas en la cara, pareca que estaban en empates cuando Lygian tom en brazos a Camus. -"Debo ir a baarlo, nos vemos por la tarde"- Lygian se despidi. -"No sera mejor baarlos juntos? Sabes que-"- comenz a decir Mirra, quien cuidaba de Milo. -"Oigan no sienten fro?"- dijo extraado Nereo arropando a Mu, el cual estaba dormido. -"Ahora que lo dices, creo que s"- Mirra sinti como la piel se le enchinaba ante el descenso de la temperatura. -"Por qu de pronto?"-"Estamos en invierno, pero an as"-"Qu pasa?"-"Esperen, creo que es"-"Cllense!"- orden Lygian con urgencia en la voz y un ligero temor? Todos la miraron, pero ella no los vea a ellos solo tena ojos para el beb en sus brazos. -"Santo de Oro, Camus de Acuario"El ttulo aflor a los labios de Lygian como si fuera lo ms natural del mundo, todos estaban en silencio, despus de todo, Camus era el siguiente lder de los Santos de Hielo. El silencio sepulcral hizo audible la dbil y sibilante voz del beb: -"M-miko"- las pupilas azul aguamarina de Camus miraban con avidez las de color azul profundo de Milo. -"Est tratando de decir su nombre?"- pens Nereo -"Cammo"- dijo otra voz apenas audible por toda respuesta, Mirra mir a su propio nio encargado como si lo viera por primera vez. -"Santo de Oro, Milo de Escorpio"-"Se han llamado?"- murmur Daphne (ella y su hermano Febo se compartan el trabajo de cuidar a Afrodita y al beb Sin Nombre) ms para s misma que para los dems. -"Cmo?"-

-"Cosmo"- era tan simple, Nereo fue quien lo dijo pero cuantas cosas quera decir que dos bebs se hubieran dicho su nombre usando el cosmo. -"Creo que como dices, es mejor baarlos juntos. No quiero ponerme un abrigo ahora"- Mirra trat de quitarle carga a la situacin y se fue con Lygian hacia las cabaas del oeste de la Montaa, donde la pequea familia de los Santos de Oro creca poco a poco. Shion mir toda la situacin desde su propia mesa de desayuno, medio oculta tras unas cortinas. Como se mora de ganas de alimentar a Mu l mismo pero as deba de ser, no poda mostrar privilegios; Mir con inters el ltimo suceso entre los soldados y los Santos, aquello solo significaba una cosa: todo suceda mucho ms rpido de lo que pensaba. Haba procurado acallar la visin de antes, la meditara por la tarde cuando mirara la fra y distante belleza de la estatua de Atena, cuando pudiera decirle de nuevo a su diosa lo exhausto y solo que se senta, cuando de nuevo ah en lo profundo y secreto donde solo Ella poda escucharle, se sintiera imbudo de nuevas fuerzas y esperanzas para seguir adelante. Gracias a todos los que han ledo el fic, en ste su primer da de vida. Por encima gracias a Sanathos Ananke, por sus buenas crticas y correcciones constructivas. Mi propsito es actualizar cada 3 da, ste da fue ligeramente diferente porque... jejeje haba puente. Espero que lo disfruten y gracias por echar una ojeada a ste fic.

Captulo 4
"La Torre de las Estrellas" Shion se retir a su despacho y orden que se le sirviese all la comida, quera entregarse por completo a su trabajo, lo suficiente para no distraerse pensando en el llanto de aquel beb bajo la lluvia. Luego repas la escena del comedor Cmo era posible? El ritmo de los acontecimientos de aquel da sucedan con tal velocidad que pareca una bofetada del destino, semejante al caer por un abismo al que no se ve el fondo y de pronto vislumbrarlo a centmetros de tu cuerpo. Repasando, analiz Camus y Milo eran como Dgel y Kardia en ciertos sentidos, de algn modo ya haban averiguado sus respectivos nombres, escuch a Nereo decir que fue por el cosmos. Sin embargo, poda haber sido algo ms simple que eso; tal vez solamente ya haban nacido sabindolo, casi como el propio Shion naci con psicoquinesia. Pero entonces "Basta!"- Se dijo "Tu cabeza, Shion, da tantas vueltas que parece un trompo de colores, te hars enloquecer. No es la primera vez que tratas con situaciones extraas al mismo tiempo, sernate y jerarquiza Qu es lo ms urgente ahora? El papeleo. Por la tarde ya pensars en lo dems"Shion cerr la enorme puerta de madera tallada y se quit el casco que le sofocaba, se retir la estola con bordados de oro y plata y la arroj casi con furia, a un divn en el rincn. Sin querer, la estola en su trayectoria haba chocado contra una vieja y pequea pintura que fue a dar al suelo con un ruido sordo, su marco de madera demasiado viejo para el golpe, se astill y parti en 3 pedazos irreparables; pero el papa no se dio cuenta, se ocup en cambio, de abrir las pesadas cortinas de terciopelo rojo que ocupaban toda una pared y daban una esplndida vista a las afueras de detrs del Santuario, el Pico que supona la Colina Estrella se alzaba como un cuchillo cuya punta de perla y plata pareca querer rasgar el Cielo develando sus misterios. Shion record aquel lugar, haca mucho que haba hecho all un retiro. La Colina Estrella se compona de tres grandes edificios: una cmara, una torre y una capilla. La Cmara Blanca eran las habitaciones reservadas para el patriarca cuando pasaba tiempo all, como bien lo deca su nombre; todo en ella era de color blanco inmaculado; el suelo era de alabastro pulido, los muebles de fina madera de roble procesado de modo que perdiera su color hasta palidecer y aun as mantener su dureza, necesaria para hacer perdurar los bellos detalles que cada mueble tena esculpidos. En realidad, Shion se los saba de memoria, tan extasiado estuvo la primera vez que pis La Cmara Blanca que pas 2 das con su noches estudiando los grabados de slo una parte de la estancia, la mayora eran murales en miniatura de distintas generaciones de Santos de Atena, o palabras que los diferentes papas haban grabado con cosmos en mesas, divanes, sillas, o armarios. stos ltimos eran un deleite, pues estaban atestados de pergaminos, escritos de todos los patriarcas anteriores. La Capilla de Nik era en dos palabras: bella e imponente en su pequeez; sus esquinas en crculos disimulaban el reducido espacio. El suelo era de mrmol y ncar bruido, y las paredes estaban pintadas con frescos hechos por las mismas ninfas de Artemisa, los cuales representaban las hazaas de Atena portando a Nik en sus manos. El lugar era cerrado exceptuando por un enorme boquete en el techo, al que cubra como una bveda de cristal, un vidrio trabajado de tal modo que pareca que con polvo estelar (aquel usado para hacer las Armaduras de los Santos) haban hecho una evocacin al casco de la Gran Estatua de piedra

de Atena en el Santuario. La luz que entraba a raudales por la cpula daba directo a una escultura, pero no de Atena; sino de Nik, la nica de ese tipo sobre la Tierra; tallada en marfil tan puro que pareca de cocoa blanca. Sus rasgos eran finos y solemnes, al contrario que la Gran Estatua de Piedra de Atena en el Santuario, la sencilla escultura de Nik no imbua un respetuoso y lejano amor sino uno terreno, clido y cercano, amor al que a pesar de su divinidad, Shion poda llegar a comprender de algn modo. A veces, el papa pensaba que el propsito de Nik no slo era dar victoria a la diosa suprema, sino de alguna manera, aspirar a hacer el enorme amor y sabidura de Atena ms cercano a los Santos y a los hombres. Nik apareca seria, hermosa y magnfica, la fiel sirviente de Atena. Para Shion el ms hermoso de los edificios era la Torre de las Estrellas, era por mucho la estructura icnica de la Colina; sin embargo a diferencia de los otros edificios, no estaba hecha para lucir a la luz de sol, la Torre de las Estrellas deba su hermosura a la noche. Su interior estaba diseado para ser luminoso an en la oscuridad, Cuando el papa entr por vez primera recordaba que el edificio se alzaba sobre l formando espirales de plata y perla que brillaban con iridiscencia, las ventanas talladas de la torre estaban labradas con gemas que absorban y magnificaban la luz estelar y la hacan danzar por la nica y gran habitacin central. En la cima, haba un enorme y bellsimo vitral de vivos colores que representaba las 88 constelaciones protectoras de los Santos de Atena, los reflejos azulados, prpuras y blancos estaban manipulados por espejos, colocados estratgicamente para que atinaran sobre un trono de oro blanco y diamante que adquira distintas tonalidades dependiendo de la luz de las estrellas, ya que de stas dependa qu parte del vitral se perfilaba sobre el lujoso asiento. En cambio, los haces de la plateada luz de la luna estaban destinados a prestarles su luminosidad a las doce estatuillas del Zodaco desperdigadas por el lugar, dispuestas sobre pequeas columnas griegas. Cada figura estaba primorosamente labrada en cantera y granito color hueso que al recibir la caricia de la luna pareca que brillaba con luz propia. Era en la Torre de las Estrellas en donde Shion descifraba los designios de stas y gracias a ellas descubri donde hallar a los distintos Santos y era all en donde deba meditar a donde haba que mandar a entrenar a cada uno. El patriarca se abstrajo de mirar con embeleso la Colina Estrella y sus maravillas para prestar atencin al presente, ya saba que deba retirarse a sos edificios durante un tiempo en futuro prximo para saber qu hacer con los bebs, pero antes tena mucho que hacer. Se sent ante el gran escritorio y se dispuso a sacar papeles, leer, firmar, clasificar haba un documento firmado por el jefe de la familia Jiah de la extica y lejana India Milo bostez y se abraz a su amigo que dorma plcidamente sobre la cama de su cuidadora, Lygian les acomod para que no se acalorasen mutuamente y continu su pltica con Mirra. Nereo y Febo hablaban en su cabaa, Daphne arrullaba a los 2 pequeos, uno de ellos no poda estarse quieto si no tena una flor recin cortada en su manita. As que Daphne y su hermano se proponan tener un pequeo jardn. -"Esperen"- les aconsejaba Nereo. "No se precipiten, an no saben hasta cuanto tendrn a los nios, tal vez no sea por mucho y no convenga gastar en tener un jardn"-"Pero yo quiero que estn contentos as solo sea una noche ms"- se defendi Daphne -"No eres quien para hablar Nereo"- le recrimin Febo "mira que darle triples raciones a Mu tampoco es precisamente ahorrativo"-

-"No es eso, Mu es un nio de constitucin dbil que necesita"-"Dbil? Ja. El da menos pensado te tendr flotando por los aires"- le cort su compaero. Nereo hizo caso omiso y aferrando al pequeo lemuriano junto a su corazn, pas a hablar de otros temas. En otro lugar del Santuario, justo debajo de las gradas del campo de entrenamiento haba un pequeo hueco, por el que dos nios terminaban de recuperar el resuello y coman caramelos. -"Pens que morira"- jadeaba Aioros, metindose un dulce de leche a la boca. -"Yo no"- aport Saga al tiempo que se coma uno que tena picante "no tuve miedo ni por un instante"-"Pero t fuiste el que-"-"Que no tuve miedo"- le acall Saga. El pequeo Aioros decidi que por esta vez era mejor ceder, Saga se puso de pie, el techo de aquel hueco le rebasaba en, por lo menos 2 cabezas. -"ste lugar es perfecto"- dijo orgulloso. -"Para qu?"- pregunt su amigo confundido. -"Nunca te enteras de nada"- le recrimin Saga "la otra noche mientras cenbamos te dije que necesitbamos una base"-"No me acuerdo, para qu queremos una base si ya tenemos el patio de su Santidad? "Saga le meti un coco. -"Cualquier agente repartidor de justicia como los que nosotros seremos necesita una base"Aioros se sobaba la coronilla, segua sin entender el punto de aquello. -"Aioros!"- el pequeo Saga se desesper -"tenemos que tomar una base para guardar y comer todos los dulces que compremos en Rodorio, donde guardar el dinero que nos encontremos por ah"- le ense la moneda con la que sa maana haban jugado cara o cruz "y donde escondernos cuando no queremos que nos castiguen"-"Cmo ahora?"-"Exacto y si por algn motivo no s dnde ests, entonces me dejars en la base, osea aqu, un mensaje con una nota que explique tu localizacin y yo ir enseguida a buscarte"-"Para qu?"-"Por si ests en problemas, yo pueda ayudarte. Lo mismo hars t"- le explic Saga con ms paciencia que de costumbre -"Pero si me perd, cmo quieres que te dej un mensaje aqu?"-

-"Caray no haba pensado en eso. Habr que idear un sistema para esos casos"- pens el pequeo Santo de Gminis "en fin, supongo que tenemos que volver a la cabaa a estudiar"Saga tom un ltimo caramelo y se lo guard en el bolsillo sin que le viera Aioros, ste se levant y tendi una mano a Saga para ayudarlo a incorporarse, luego escondi los dulces con el piecito debajo de una piedra. -"Y si se los comen las hormigas?"- pregunt Aioros preocupado al abandonar el tesoro que con mucho esfuerzo l y su amigo haban ido juntando. -"Las hormigas no entraran a nuestra base, les resultara demasiado peligroso"- le respondi Saga adoptando el tono que haba empleado antes. -"Ohhh!"Ambos nios salieron riendo del huequito, cuya entrada era pequea, tenan que agacharse un poco para salir. Se despidieron en la entrada de la zona de las cabaas, Saga se apresur y al llegar a su casita se encerr rpidamente en su cuarto. Luego fue directo a asomarse debajo de la cama, de dnde sali otro nio idntico a l, solo que sus cabellos eran azules en lugar de prpura, ambos nios se sentaron sobre el suelo. Saga sac de su pechera la mitad de su desayuno con huevos (cundo se lo meti all?) y de su bolsillo le entreg el dulce de la base recin fundada con Aioros. Despus comenz a charlar mientras su gemelo coma con avidez y le escuchaba interesado: -"Kanon"- le dijo Saga "Espero que algn da, tambin t puedas salir fuera y conocer a Aioros y a su hermanito y a los otros nios."- el parloteo de Saga iluminaba la casita que pronto sera visitada por el maestro de Teora estelar de Saga, dispuesto a continuar con la leccin del da anterior.

Captulo 5
"Ya casi llegamos" En aquella hora del da, todos los Santos que ya saban leer estudiaban, los que no aprendan a hacerlo y los bebs dorman. En las cabaas de los Santos de Oro reinaba en silencio ms absoluto, interrumpido de vez en vez por los trinos de los pjaros o los lejanos gritos de los soldados al entrenar en la antigua construccin del foro. En la casita donde vivan Lygian y Camus reinaba el caos; a Mirra le tocaba el turno de ir a preparar la comida de la tarde y encarg a su prima cuidar el beb. Ambos nios parecan mantener una competencia sobre quin gritaba ms fuerte, pero a pesar del esfuerzo de Camus, Milo le llevaba ventaja. Lygian se dijo que si su cabeza no estallaba en tres segundos era porque Atena le tena en su gracia, de pronto la puerta de la cabaa se abri y por ella entr Aioros con su hermanito en brazos: -"Dhenes me ha pedido que te encargues de Aioria porque tiene clase conmigo y con Saga"Aioros le tendi con sumo cuidado el cuerpecito del beb a Lygian. Lo que sucedi despus hizo que el pobre nio saliera corriendo de la cabaa con Aioria a salvo en sus brazos. -"No te preocupes"- le dijo a los asustados ojazos azules de su hermano "jams dejar que te haga eso"- luego pens en Lygian "Quin comera esa clase de sopa?"En un lugar no lejos de all, Nereo sala de la cabaa de Febo y Daphne, para hacer a Mu tomar aire con la esperanza de as reanimarle; de hecho en algn punto el soldado pens que el beb estaba enfermo, pero Mirra le tranquiliz dicindole que as era el comportamiento de los lemurianos, incluso el patriarca le confes en audiencia privada que de sus clases recibidas como joven Santo de Oro, solo recordaba la mitad; le dijo que era probable que eso sucediera debido a la psicoquinesia mal encausada, era agotador guardar la energa en la mente en lugar de mantenerla enmedio de sta y su cuerpo, tcnica que los muvianos aprendan naturalmente al llegar a la niez tarda. Pero en vano, Mu se negaba a mostrar sus pupilas de color verde a Nereo. ste se content con arrullarle junto a un dtil enorme. En realidad, se haba encariado con el pequeo mucho ms de lo que estaba dispuesto a admitir, Mu era apacible y tranquilo, mientras le arrullaba pareca estar mirando el discurrir de un tranquilo arroyo. Nereo se acerc al borde del acantilado, desde donde se poda ver la pequea ciudad de Rodorio; y pens en lo que les haba dicho Mirra durante el desayuno; le pona triste evocar la escena, aunado con las que l mismo haba presenciado. Como guardin de un Santo de Oro, le corresponda preparar a su destino al nio a su cuidado, pero le enfermaba pensar las burlas y escarnios que el pequeo tendra que soportar hasta que el mundo pudiera volver a aceptar al Santuario tal y como era ahora. Al cabo, el patriarca no poda dictar opiniones de acuerdo a los caprichos de la gente, pero eso era algo que pocos entendan, el Santuario siempre estara all soportando embates del enemigo y de la propia humanidad a la que intentaba proteger. Nereo saba que las riquezas exteriores del Santuario podan llegar a sorprender, l mismo haba odo de las maravillas de la Colina Estrella. Pero, era tan difcil entender que esas joyas arquitectnicas y ese arte no era propiedad de nadie? Era de Atena, ella misma y la

Primera Generacin de Santos los haban puesto all! quin podra reclamarlo? La Colina era para uso del patriarca claro, pero ni l poda llevarse nada; unos das de descanso para compensar el extenuante cargo sobre sus hombros era inconcebible? Si las personas queran poseer lo que haba en el Santuario pues entonces que fueran ellas las que recortaran comida de sus despensas para poder reparar y mantener aquello, de todos modos, las personas siempre donaban lo que les sobraba. Nereo no entenda semejantes ideas, todo era por Atena no era natural desear que el lugar de futura residencia para su diosa tuviera lo mejor? Nereo sacudi su morena cabeza rapada al ras, sa era la humanidad a la que deban proteger? sa era la gente por la que el beb que dorma en sus brazos deba estar dispuesto a dar su vida? La idea le provocaba una irnica gracia. Apart sus ojos del pueblo y se dirigi, mientras meca a Mu, a su propia cabaa. En las cocinas haba problemas -"Dnde ha quedado la carne de ayer?"- la preocupada voz de Mirra sonaba tras su mscara, que estaba perlada por el vapor de las decenas de ollas colocadas sobre los fogones. -"Que yo recuerde, el saco no lo traa nadie"- dijo un soldado con la mano cerrada alrededor del mango de un gran cuchillo de verduras, tena los dedos enrojecidos de tanto rebanar vegetales, cuyos cubitos recin cortados con esmero se amontonaban sobre una de las 4 viejas mesas de la enorme cocina. -"Qu sucede?"- se acercaron 2 jvenes amazonas que jugaban con las cacerolas y las palas del fondo. -"Cuando el turno anterior fue al pueblo la semana pasada, se compr carne de res para los mens de stos das. Pero ahora que hay que ponerle al caldo la carne no hay ni rastro de ella en la bodega"- dijo Mirra. -"Ya te dije que el saco de carne no lleg a la bodega se da"-"Me perd de algo?"- Nereo apenas cruzaba el pequeo umbral y se anudaba un delantal que haca tiempo no se lavaba, se acerc y olfate el vapor que sala de una de las ollas. -"Puaj!"- Nereo arrug la nariz. "Quin fue el de la gran idea de darnos sapos hervidos?"-"Es sopa de hongos, pero el vendedor se asegur de darnos los peores de su tienda"-"Con que no nos haya dado los de sus pies"-"Quieren concentrarse?"- Mirra se impacientaba. -"Nunca hubo un saco de carne!"- repiti el hombretn. -"Aqu dice que s"- dijo una de las amazonas viendo la nota de compra. -"A lo mejor solo lo cobraron"-

-"Pues me marcho ahora mismo a Rodorio a averiguar que ha pasado con nuestro saco"exclam la mujer quitndose el delantal y azotndolo en el suelo, mientras los otros le imitaban y los 5 salieron con paso decidido por la puerta con rumbo a la ciudad. Shion se toc el puente de la nariz y suspir, le llenaba de alegra la expectativa de un nuevo miembro en la familia, pero la llegada de cada beb significaba significaba otras cosas. Ya que de por s, no haba muchos soldados, guardias o amazonas disponibles en el Santuario. Entre los que haban, se tenan que turnar entre cuidar a los bebs, cocinar, hacer la compra, lavar, dar clases a los pequeos Santos y proteger el Santuario. Y adems el propio Shion deba marcharse a la Colina Estrella pronto para poder descubrir lo que Atena dispona para los nuevos Santos, tanto de Plata como de Oro. El patriarca se incorpor con dificultad y se inclin hacia atrs para tronarse la columna. Pronto sera hora de comer, as que el patriarca se relaj y se tendi sobre un divn, fue cuando vi el marco de la pequea pintura en el suelo, se apresur a recogerlo y se qued un rato viendo la imagen. Era el retrato de la anterior Orden de Oro, con Atena y el patriarca de se entonces, Shion mir con nostalgia los rostros de sus antiguos amigos a los que lleg a considerar casi tanto como hermanos. Acarici con las yemas de sus afilados dedos los bordes de la pintura y la mir. Ella tena una sonrisa triste, ella miraba al frente abarcando todo y nada al mismo tiempo con los verdes ojos ausentes, la Atena de hace dos siglos, sentada en medio de sus guerreros principales mantena las manos sobre el regazo y pareca que cargaba con todas las penas del mundo reflejadas sobre su dulce semblante. Shion murmur: -"A dnde te has ido? oh, la ms hermosa de las mujeres!"- su adoracin a la diosa se inflam en su corazn de nuevo, en sos momentos era capaz de cualquier cosa. Pero lo difcil de su situacin (y el Santo de Oro de Libra comparta sa visin) era que deba mantener se Amor y fe en cada acto de su vida, no solo cuando se le avivaba aquel fuego. De vuelta en Rodorio, Mirra caminaba decidida a la punta de la comitiva y el reflejo del sol en su apogeo en su mscara le daba un aspecto casi depredador. Entraron a la carnicera y de disponan a reclamar cuando vieron el saco comprado anteriormente en el rincn del fondo, a su contenido solo le quedaba un tercio, de hecho uno de los empleados estaba sacando unos cuantos bisteces para drselos a una seora. Los negros ojos de Nereo, habitualmente serenos, relampaguearon con furia. -"Qu cree que hace?"- grit una de las guerreras. -"Ustedes dicen que ayudan a los necesitados"- dijo el carnicero con sorna "pues bien por qu no donar su comida a los pobres?"-"Preocpese por sus propias limosnas"-"Cree que porque hacemos obras de caridad no tenemos estmago que llenar?"-"Evidentemente no, se ve que en los ltimos tiempos solo le ha prestado atencin a su propia tripa"- dijo Mirra, mirando el redondeado vientre del carnicero. -"Quin se cree que es para administrarnos la comida?"- intervino uno de los soldados que vino con sus compaeros.

-"Le pagamos por esa carne y hemos venido por lo que es nuestro, no estamos robando a nadie"- apunt Nereo, sus puos estaban crispados y una vena de su frente (sus amigos la llamaban, La Vena de la Perdicin) palpitaba ya casi tocando el punto de alarma. -"Un puado de vagos como ustedes siempre tendr que robar para comer"- dijo la seora a la que le estaban regalando la carne del saco. -"Cllese, vieja ingrata!"-"Bah, la verdad siempre incomodar!"- apunt de nuevo el gordo dueo de la tienda. -"Quietos!"- orden Mirra a Nereo y el otro guardin que estaban a punto de abalanzarse sobre el cuerpo del hombre "Seor"- aclar con una voz ms amenazadora que los gestos de sus dos compaeros "Hemos venido por lo que hemos comprado y no se nos fue entregado, como usted quiera interpretar nuestra reclamacin es su problema. Aunque a mi juicio el ladrn aqu es usted."- apunt con un palo que haba cogido en algn lugar al estmago del carnicero "Nuestra peticin es justa y le pagaremos de nuevo la carne, a no ser que quiera que hablemos en otro idioma"- aadi meneando el palo ante las narices del seor. -"Me ests amenazando muchacha?"-"He dicho que nos tiene cuidado su opinin"- dijo ella arrojando las monedas con gesto despectivo a los pies del carnicero. La otra amazona y Nereo llenaron el saco de carne y estaban a punto de salir del establecimiento cuando un hombre con aspecto de vagabundo escupi a los pies de la guerrera y la seal con el dedo, como si aquel gesto fuera dedicado a ella. Entonces, un grande y redondo jitomate fue a estamparse certero, a la cara del dueo, todos los presentes hicieron caras de sorpresa, pues estaba claro que los enviados del Santuario no haban sido. Y los rodorianos haban hecho frente comn contra el patriarca desde la poca de sus padres, quin le habra arrojado la verdura al carnicero? Una mujer muy linda cruzaba la calle principal de Rodorio, sus grandes ojos pardos orlados de espesas pestaas negras se entrecerraban con la intensa luz del sol, en medio de su cejas, de arco casi perfecto estaba el pequeo punto rojo que indicaba su pas de origen. Sus negrsimos y abundantes cabellos estaban anudados con listones blancos y su vestir consista en un simple sari de color azul turquesa. Llevaba en los brazos un beb a quien el viento descubri el capuchn que tena echado sobre la cabeza, revelando sus sedosos cabellos rubios, la mujer le cubri de nuevo y le canturre al odo con voz compungida, como si hablar le costara un inmenso trabajo"Ya casi llegamos, mi pequeo, ya casi estamos ah"Escuch el barullo de la carnicera del pueblo y aprovech para mezclarse entre la multitud y as evitar llamar la atencin. Arrop an ms al beb y se dirigi trotando por un polvoriento callejn aledao a la inmensa mole del Santuario de Atena que se distingua a lo lejos. Kanon se aburra, Saga se haba ido a la cabaa de Aioros? (se era el nombre del amigo de su gemelo?) para poder tomar sus clases de aquel da con su maestro Dehnes. Sin su hermano cerca, el chico no tena con quien platicar. De modo que se acost sobre la cama y se puso a mirar por la ventana, su cabeza estaba en un nivel ms abajo, si nadie se asomaba, no le veran. Se entretuvo un rato encontrndoles formas a las nubes, que si un conejito, que si un cervatillo y as hasta que tambin se aburri. Se incorpor de las mantas y se dispuso a salir; Saga y l haban acordado que solo poda salir una vez al da, durante poco tiempo, no hablar con nadie y permanecer escondido. Por qu? En esos momentos a ninguno de los dos le preocupaba demasiado la razn, simplemente saban que deba ser as.

Como no tena capa, Kanon se qued mirando el cobertor de la cama; con el sol que haca estaba seguro que morira de calor, pero Saga no volvera hasta mucho ms tarde mientras l se aburra como una honrada ostra; opt por tomar la cobija como una improvisada capa. Se cercior de que nadie mirara y brinc por la ventana, bajando por las rocas; usando un camino y manera que slo el mismo Kanon conoca; fue descendiendo hasta llegar a las afueras de Rodorio, procur esconderse tras una pared pero se cruz en su camino una mujer vestida de azul cargando un pequeo bulto, que iba tan aprisa que arroll al pobre nio, arrojndolo al suelo junto a un puesto ambulante de jitomates. La seora ni siquiera mir hacia atrs, dejando a su paso un ligero olor a jazmn, a vainilla y a otras especias. Menos mal porque la capucha se desliz por la nuca de Kanon, develando su rostro, el nio se la volvi a colocar rpidamente. En su choque con el suelo, uno de los jitomates haba rodado junto a su pie, lo tom y viendo que nadie lo echara de menos, lo aferr en su diminuto puo. Un aperitivo para la tarde no haca dao a nadie. De pronto escuch gritos y voces enojadas en un local a su derecha, una cuadra ms all. Aprovechando cualquier situacin que tuviera algo de emocin, Kanon se encamin hacia all, no sin antes echar una ojeada al pequeo parque, viendo melanclicamente la resbaladilla y codiciar uno de los columpios Kanon deba permanecer oculto, no deba resistir no poda entretenerse en jugar. En fin, dirigi sus pasos hacia el establecimiento que result ser una carnicera.

Captulo 6
"La mujer con aroma a especias" Kanon se dirigi a la tienda, pero lo pens mejor y decidi husmear el asunto desde donde nadie lo viera. De modo que se subi al pequeo techo de la casita que quedaba enfrente de la carnicera, donde poda dominar la situacin y llegado el caso, abandonar el lugar con rapidez. Escuch voces que le resultaron familiares, aguz la vista y vi a 5 guardias del Santuario: 3 amazonas enmascaradas y 2 soldados echando bronca con el hombre ms gordo que el pequeo Kanon haba visto nunca; estaba seguro de que ni siquiera entre Saga y l con los brazos abiertos podran abarcar su inmenso corpachn. Kanon se deshizo de la manta, pues senta que se ahogaba bajo el brillante rayo del sol con aquel cobertor encima, no importaba, nadie le haba visto y a stas alturas, Kanon se preguntaba si alguien le vera jams pero no tena importancia, con su gemelo le bastaba. El nio se reclin sobre el tejado para ver y or mejor la pelea, pareca que se haban robado algo quines? Qu? Cmo? Conforme la discusin suba de tono, a Kanon le comenzaba a arder la carne y hervir la sangre; l no estaba destinado a prometer su vida a Atena pero aquello era inconcebible, leyendo entre frase y frase lo que aquella gente demandaba era que el Santuario no actuaba cuando y como ellos queran qu absurdo la Orden de Santos se deba a Atena, no tena por qu rendir pleitesa a los rodorianos ni a nadie ms. Y, en opinin de Kanon, podan darse por bien servidos de que el Santuario, con todos sus problemas econmicos, encima procurara ocuparse de los pobres; l mismo haba visto como en muchas ocasiones los guardias se quedaban sin comer para poder alimentar a los pequeos Santos de Oro y Plata. Por qu diantres se crean que todo lo malo deba ser resuelto por el Santuario? Si cada persona se preocupara de los dems como aquellos cnicos individuos reclamaban, otro sera el mundo. -"Y por sta gente es por quines Saga debe estar listo para proteger y poner su vida en la lnea?"Kanon no lo comprenda. La situacin lleg a su punto lgido cuando un hombre a cuyo cuerpo (Kanon habra apostado dos dedos a ello) nunca haba cado una gota de jabn, escupi a los pies de la amazona. El nio ni siquiera lo pens, aunque ninguno de los soldados o las guerreras lo saba, Kanon tambin era de alguna forma parte de la familia del Santuario y en opinin del propio chico, nadie debe insultar a la familia ms poderosa y eterna de todas las eras. Kanon arroj el jitomate, el proyectil iba destinado al rostro del sujeto con pinta de forajido, pero afortunada o desafortunadamente (Kanon no estaba seguro cul) su rostro se movi y el jitomatazo fue a dar a la cara del carnicero. -"Mejor"- se decidi Kanon "el causante de todo esto es se marrano"- viendo a su alrededor se dijo "pero ahora lo mejor ser salir de aqu"- descendi por una escalera que encontr apoyada sobre la pared de la casa, sta bajaba hasta el callejn por donde se haba ido la mujer con aroma a especias. En la esquina norte, la ms alejada de la zona concurrida, haba dos hombres que cuchicheaban con las cabezas juntas, normalmente, Kanon no les habra hecho caso pero se detuvo a observarles al percatarse de que ms que slo mirar las montaas donde estaba el Santuario, las estudiaban. El nio mir con extraeza como garabateaban con la tiza de leos medio quemados sobre la pared de roca slida de la enorme construccin que quedaba a la derecha de Kanon; les oy rerse por lo bajo para despus retirarse. El nio se acerc, el terreno era algo irregular y al avanzar, los pequeos pies de Kanon trastabillaban al deslizarse entre los huecos de las rocas; para cuando lleg junto al extrao dibujo se haba torcido los dos pies y la pantorrilla izquierda le cloqueaba un poco. Kanon mir hacia arriba, el dibujo comenzaba donde terminaba su coronilla, tal era su estatura, por lo que se alej un poco para apreciarlo mejor.

-"Pero qu demo-?"- Kanon se tap la boca, no deba hablar y nadie deba escucharlo, mir en ambos sentidos del callejn para asegurarse de que nadie le haba odo luego, se concentr de nuevo, nadie poda culparle, no pudo ms que exclamar tal cosa al ver el grfico ante sus ojos. Haba el enredo ms extrao de lneas, picos, y bolitas que Kanon haba visto jams, gir la cabeza hacia la derecha luego hacia la izquierda pero no le vi ni pies ni cabeza. Pareca unos de sos dibujos informes que, en ocasiones, su gemelo traa a casa, tomaba la excusa de que eran mapas celestes para justificar su fealdad, pero Kanon replicaba a Saga que no poda engaarle, pues le haba visto de lejos pedir a Aioros que mantuviese a un beb de oscuro pelo verde quieto mientras Saga haca trazos sobre la hoja en blanco que ahora presuma a Kanon bajo el nombre de "mapa celeste", el pobre Aioros trataba de entretener al beb con una sonaja en forma de espadita mientras le deca: -"Vamos Shura, state quieto"- le canturreaba mientras agitaba la sonajita, hacindola campanear. Shura se carcajeaba con aquel sonido mezcla de risa y grito tan propio de los bebs. -"Qu?"- se burlaba Kanon del dibujo de su gemelo "El apellido de Shura es: "mapa celeste"?"El que su arte no fuera apreciado entristeca un poco a Saga pero se alegraba enseguida cuando, a modo de disculpa, Kanon representaba en la pared algunas sombras chinescas a la luz de la vela. Truco que ambos gemelos disfrutaban desde que podan recordar. Pero para Kanon aquella imagen a la que no le vea ni pies ni cabeza, no era ni por asomo un mapa celeste ni el retrato de nadie. 12 crculos pequeos estaban desperdigados por todo el muralillo y el de hasta arriba, que era el ms grande estaba un poco ms detallado, pues mostraba bolitas y rayitas en toda su rea. Alrededor de todo el dibujo haba ms rayas y flechas y bolitas. -"Bah!"- se dijo el nio poniendo rumbo hacia el camino para ascender secretamente de vuelta a su cabaa y a la seguridad de hallarse entre los suyos, pues aunque no compartan sangre ni le haban visto nunca. Kanon viva a travs de los relatos de Saga, y estaba seguro de que, de algn modo, l tambin era parte de los Santos de Oro. La mujer de sari azul continuaba su marcha desesperada hacia el patriarca, cada paso era un gran esfuerzo, cada respiro una lucha por sobrevivir, se aferraba a su beb como la nica manera de continuar Qu era lo que la haba llevado all? No lo saba, lo nico cierto era que deba seguir, el sudor de su frente ya haba borrado la tilak y en cada descanso de escaleras aprovechaba para rozar con los labios los rubios cabellos del nio. "Shakya"- le deca como en confidencia "Pronto tendr que dejarte pequeo, pero no debes preocuparte"- un hilillo de sangre escap de su boca "Estar siempre contigo"Sus pies apenas cubiertos por algo que en su da fueron ricas sandalias doradas, ahora no eran ms que suelas sujetas al pie por unas cuantas tiras de delgado cuero. La mujer record el da que concibi al beb que ahora acunaba en sus brazos, a Shakyamuni. Lo hizo sola, sola lo conceba, sola le dio a luz, sola le amamant, y ahora sola tambin tena que dejarlo. De vuelta en casa, en las inmediaciones de Patna, su familia descendiente del honorable clan Sakya jams recibira a un hijo de nadie pero de nada serva que la propia princesa de la regin sostuviera y jurara que a pesar de gestar un hijo, ella an era Virgen. Por lo que tuvo que huir, coma miel silvestre y beba de las sagradas aguas del Ganges, cuando Shakya naci; se sinti llena de paz e iluminacin, pero todo cambi despus de un sueo del cual lo nico que recordaba era un beb bajo la lluvia. A partir de se sueo comenz a padecer terribles dolores en el trax y se aloj con la familia Jiah, pero los dolores empeoraron. Fue entonces cuando su propia familia hizo lo impensable, un par de semanas atrs. Irrumpieron en las tierras de los Jiah reclamando a la Princesa Asphodel, La Pecadora. Mataron a todo aquel que se interpusiera en su camino; la princesa huy y ahora estaba ah, guiada por algo o alguien y aunque estaba a punto de morir, Asphodel besaba con pasin a su hijito, un beb de pelo muy rubio, ojos azules como el despejado cielo de Patna y el tilak en su frente, otorgado por los Jiah, al conocer su

origen; ellos mismos sugirieron que pareca provenir del mismo Buda, pero la Princesa Asphodel rechaz la idea al instante, Shakya era solo suyo. Aunque ahora tuviera que entregarlo a alguien ms, un espasmo de tos con sangre la detuvo; Shakya se puso a llorar. "Te despert? Lo siento amor mo. Mam pronto ya no te traer ms desventuras, aqu espero que puedas crecer como no sera posible de haber permanecido conmigo"- la mujer se enderez y sigui andando por el ltimo tramo de escaleras.

Captulo 7
"Virgen de la India" El patriarca dej la pintura de sus compaeros en un mueble y se dirigi al tabernculo de Atena que se hallaba en el enorme saln al este de su despacho. Abri de nuevo la pesada puerta, quera elevar su cosmo ante la estatua de su diosa una vez ms antes de comer. Estando frente a ella, no pudo ms que volver a ponerse a pensar en el beb que lloraba bajo la lluvia, los ojos se le cerraron y se cosmos se encendi: -"Atena"- nombr a su diosa como una caricia "Qu quieres decirme con se beb? Una vez ms no te entiendo"- el papa alz los brazos al Cielo -"Shion"- le llamaron, el patriarca se volvi pero no vio a nadie-"Shion"- volvi a or. De pronto, el patriarca sinti un dolor agudo en el pecho, semejante al estrechamiento del diafragma al tragar demasiada agua; el dolor ces y sinti una luz trepanando por su cerebro. Sin embargo, sus pies reaccionaron ms rpido y caminaron, luego trotaron y al final corrieron; para cuando Shion supo lo que estaba haciendo, se diriga a toda velocidad hacia el ltimo tramo de escaleras de los 12 templos del zodaco. La mujer hind se derrumb una vez ms, cuando faltaba peldaos para terminar las escaleras, mientras caa, se lade para servir de colchn a su beb. Cuando toc el suelo, la princesa supo que ya no podra volver a levantarse, el dolor torcico era ya muy intenso y senta sus pulmones a punto de reventar, abraz a Shakyamuni por ltima vez; deseaba poder llegar a comprender el porqu de aquello pero la razn escapaba ya de su cordura, Asphodel se saba moribunda y lo nico que deseaba era aprovechar sos ltimos instantes junto a su beb. El pequeo abri los ojos y mir a su madre. -"Sabes, aunque haya sido poco tiempo t has sido la tara de mi cielo, oscuro y vaco hasta que te tuve entre mis brazos? Pero quiero que stas palabras se graben en tu corazn"- Asphodel toc con dos delicados dedos el pequesimo pecho de su hijo. "Muchas veces, aunque nuestra mente no lo comprenda, el dolor es bueno al igual que el infortunio. Sino conocieran el sufrimiento y el miedo, las personas no podran ser piadosas ni llegar a querer realmente a los dems Yo no saba lo banal que era mi vida hasta que te mir Sha.. Shaka"- en su dolor, la Princesa hind cambi el nombre de su hijo "Shaka, Shaka espero que algn da lo comprendas y no gua rdes rencores para nadie, porque de nadie fue la culpa. Te d todo lo que poda querido Sha..ka. Lamento que no haya sido suficiente" la mujer tom la mano de su hijito y acerc su rostro al de l, mirndole directamente a los ojos por un momento los ojos azules miraron los negros, aquellas pupilas oscuras se grabaron a fuego en el inconsciente del pequeo, Asphodel se reclin sobre su costado, susurrndole al odo "Ha sido un honor para m conocerteSha..ka. Mi nombre fue AsphodelAs -pho-del"- con un ltimo suspiro que agit los pequeos cabellos de Shaka, la hermosa virgen de la India expir. Shion estaba a unos cuantos metros de las escaleras que llevaban a la casa de Piscis cuando la Tierra tembl y una gran columna de luz azulada ascenda con lentitud al cielo Milo dorma con placidez, despus de gritar toda la maana al fin se haba cansad,o su acompasada respiracin haca subir y bajar su pecho, pequeos mechones de espeso cabello prpura se adheran a su frente, se lade un poco y mene la mano para buscar la de su inseparable compaero, pero ste se hallaba ocupado. Camus estaba del otro lado de la cama, recibiendo cosquillas en la panza por parte de su cuidadora, el beb se rea tanto que pequeas lgrimas corran por sus redondas mejillas. Entonces la tierra tembl, Lygian tom con agilidad a Camus en un brazo y aferr a Milo con el otro que ante la brusquedad del agarre se despert de inmediato, la amazona sali corriendo de la cabaa a tiempo para ver al norte una columna de luz azul que suba lentamente; Camus y Milo ambos con una

manita en el pecho de Lygian, en silencio y atentos tambin miraban el mismo punto que la guerrera, cuya mscara refulga con el reflejo de la luz. Febo meca al beb Sin Nombre, que casi nunca lloraba y Daphne trataba de calmar a Afrodita que lloraba por los dos; la mujer agitaba una hermosa rosa blanca sin espinas en la carita del beb ms hermoso de todos, pero no pareca captar su atencin. Cuando la tierra se sacudi, ambos guerreros tomaron a sus respectivos bebs y salieron de la casita, luego escucharon un estallido al norte, se giraron y los 4 se quedaron sin habla al mirar el brillante pilar azulado el tono de la luz an en la lejana se reflejaba en la rosa blanca de la mano de Daphne, por un momento pareci que sta mudaba de color. El cambio sta vez s atrajo la atencin de Afrodita que se qued viendo la rosa con nuevo inters. Shura y Aioria dorman en el moiss de casa de la amazona Eko, la cual slo cuidaba de Shura, pero ante la peticin de Dhenes de quedarse con Aioria mientras l daba clases, ella no se neg. Se le daba muy bien cantar y aunque los bebs se llevaban unos aos de diferencia, se durmieron enseguida. Luego, la tierra tembl. Eko se levant con brusquedad y trat de sacar el moiss entero fuera de la cabaa, pero no tuvo un buen agarre y la cunilla se ator en un clavo de la esquina de la cama de Eko, ella se desesper, deban de salir de all, por lo que quit la sabanita que cubra a los nios y se los llev corriendo fuera de la cabaa. Aioria se despert enseguida y Shura se inquiet al ver que su sonajita se quedaba atrs, pero pronto la olvid a la vista de una cosa enorme de color azul que brillaba y se elevaba hasta ms all de las nubes En las cocinas Mirra y los otros (excepto Nereo) acababan de llegar con el dichoso saco cuando todo a su alrededor se sacudi, despus todos corrieron fuera, no saban muy bien a dnde hasta que vieron el destello azul o era plateado? El humo de la cocina no les dejaba ver muy bien, de modo que para distinguirlo mejor se acercaron un poco y quedaron justo a la izquierda de una pared de piedra, del otro lado de sta haba un nio que volva tambin como ellos, de Rodorio. Kanon se tapaba la nariz para que ni el sonido de su respiracin se oyera, pero cuando se fij que todo a su alrededor adquira danzarines matices azulados, se asom detrs de la pared, justo detrs de los guardias y mir tambin hacia el norte con inquietud y preguntas en los ojos. Nereo se encaminaba a su cabaa, que quedaba justo delante de la de Dhenes al que oy dar sus clases matutinas a los futuros Santos de Gminis y Sagitario. Apenas estaba por tocar a la puerta para reclamar a su protegido cuando Aioros y Saga escuchaban a Dhenes hablar de la estructura del Sant uario Aioros estaba muy interesado, pero Saga una vez que copi en su cuadernillo el mapa de Dhenes en la pizarra; decidi que el camalen junto al rbol de dtiles era ms interesante que su fornido maestro. Despus se dispuso a retratar el rostro de su amigo en otra hoja de su cuadernillo. "Para que de verdad vea que pone cara de tonto"- se dijo; estaba a punto de hacer el primer trazo cuando todo en la mesa se sacudi. Aioros le mir con fastidio "Otra de tus tretas para interrumpir?"- le deca con la mirada. Saga alz las manos "Yo no soy!"Dhenes les dio un tirn y los empuj hacia la puerta. -"Espera! Qu hay de?"- Saga se dispona a volver cuando vio el pequeo bulto con mantas que tena Dhenes en las manos, sonri al reconocer a Mu. Nereo se lo haba encargado por unos minutos no haba ni terminado de pensar eso cuando el susodicho penetr por la puerta y tir a Aioros, que iba saliendo, al suelo. Sin pensarlo dos veces, Nereo ayud a Aioros a incorporarse y los cuatro juntos salieron de la casa.

Todos en el Santuario vean hacia el mismo punto, al igual que oyeron como un lamento del propio cielo -"Asphodel"Comenz a llover Al lado de Shaka, el futuro Santo de Oro de Virgo haba un reguero de la savia vital de su madre y un yapa mala cuyas cuentas marrones se desperdigaban en su mismo hilo sobre las escaleras, pareca como si hubieran salido del interior de alguien. El beb cerr los ojos, acaso para soar de nuevo con aquellas oscuras pupilas de tupidas pestaas negras.

Captulo 8
"Al ver, al creer y al volar" La consciencia de Shaka despert los ojos oscuros de largas pestaas le miraban con amor como queriendo despedirse sin dejar de amar lo que se quedaba atrs El resplandor de los intensos rayos del sol palideci al lado de la bella luz azul que despidi el cuerpo de la virgen hind al consumirse cual efmera llama. El estallido de luminosidad subi hasta el cielo como un cometa para despus extinguirse por completo, en el suelo de las escaleras al lado del beb haba un yapa mala cubierto de sangre, el penacho de finos hilos de seda violcea volaba con la brisa de un viento clido. Shaka cerr los ojos prefera ver los negros iris de su dulce recuerdo, que la violenta verdad que como ro fuera de cauce, se deslizaba implacable en la realidad. El papa se acerc al beb salpicado de rojo lquido, su corazn estaba acelerado. Cmo en minutos que parecieron aos, descendi los tres o cuatro peldaos que le separaban del nio; lo tom y acun en sus brazos; despus examin el extrao rosario de 108 cuentas de color marrn, se arrodill y lo aferr entre los dedos el mala despidi cosmos, un cosmos enorme y tranquilo, un cosmos melanclico, brillante y lejano como la propia Hamal, la estrella ms luminosa de las constelacin de Aries. No haba duda, tomando en cuenta la Tilak de la frente y el Santo de Virgo anterior a se beb , se cosmos perteneca a la encarnacin original del Santo, Buda. De pronto un sinnmero de imgenes se despleg ante sus ojos, parecan los ltimos recuerdos de una persona; Shion tard unos minutos en procesar que aquellas memorias eran de la madre del beb que tena entre sus brazos, al que prefiri llamar Shaka, pues el peligro de adoptar su verdadero nombre, segua latente ante la amenaza de persecucin de la familia real de Patna. Shion mir al Santo de Oro de Virgo con una mezcla de sorpresa y tristeza. Por un momento corto, el pequeo le devolvi la mirada por una desenfocada propia de un beb, pero en la profundidad de su consciencia Shion senta que el beb lograba una comprensin, un tanto abstracta y primitiva de la realidad. Probablemente aunque no era mucho mayor que el pequeo Santo de Oro de Escorpio, su edad mental seguramente equiparaba a la de Aioros o Saga. -"Qu debo hacer contigo, pequeo Shaka?"- asever ms que pregunt "Asphodel"- llam "cuyo espritu permanece de alguna forma en ste rosario gualo!" - El patriarca agit el rosario y lo transport, sellndolo en el loto que guardaba la entrada al jardn secreto de la Casa de Virgo, dnde permanecera hasta que Shaka de Virgo lo tomara como lo haban hecho todos los Santos de Oro de su constelacin. Shion se gir y enmudeci un poco al encontrarse con todos los guardianes de los pequeos Santos de Oro casi de frente, haba incluso algunos que custodiaban a los dos nicos Santos de Plata (en el transcurso de los prximos dos aos llegaran muchos ms), que estaban del otro lado de la Montaa. Y otro tantos soldados del Santuario. Sin ms afectacin, pues lo que haba sucedido ya era bastante impresionante, el papa dijo: -"Ha llegado el nuevo Santo de Oro de Virgo. Alabada sea Atena!"- exclam "Slo nos falta un Santo ms para que la Orden de Oro est completa y por eso, tambin debemos dar gracias a Atena"algunos de los guardias y amazonas miraban al cielo, dando gloria a su diosa. "Vrux"- llam a un soldado cuyo amable rostro estaba desfigurado por una enorme cicatriz que le cruzaba la cara y llegaba hasta el cuello, desde la sien izquierda hasta la clavcula derecha. Vrux se inclin ante el patriarca. Shion le puso entre los brazos a Shaka -"ste nio est bajo tu cuidado ahora, aprender de ti todo lo que puedas ensearle"- Vrux tom en su manazas el pequeo cuerpo de Shaka.

-"Cmo algunos han podido inferir, la enorme luminosidad azulada de hace unos momentos fue producida por el yapa mala de Virgo al venir de nuevo a este mundo"- explic Shion omitiendo el detalle de que el rosario budista se haba abierto paso para renacer, en el trax de la madre del Santo de Virgo "El mala ya ha sido sellado en la Sexta Casa, donde permanecer hasta que el Santo de Oro de dicho templo decida que es momento de usarlo De modo que por ahora, ya pueden volver a trabajar"- con esto Shion dio por zanjado el asunto y con un revuelo de su larga tnica blanca se dispuso a regresar a sus habitaciones. -"Su Santidad!"- llam Nereo. Shion se detuvo al reconocer la voz del guardin de Mu. Se gir lentamente "Su Santidad"- Nereo mir de reojo a Mirra y a los dems, y decidi contarle al patriarca lo sucedido en el pueblo. Shion suspir profundamente al trmino del relato de Nereo, y mir a los dems, todos los soldados y amazonas presentes contenan la respiracin, entre indignados y tristes alternaban las miradas entre el papa y los pequeos Santos de Oro que, cosa extraa, guardaban silencio. Mu dorma en los brazos de Dhenes, a cuya derecha estaban Saga y Aioros. Un poco ms adelante, en un pequeo semicrculo, Lygian cargaba a Camus y Milo, flanqueada por Eko, con Shura y Aioria, Daphne y Febo con sus respectivos nios en los brazos, tambin miraban al papa. Todos saban que situaciones como la acontecida en la carnicera de Rodorio siempre sucederan, pues no todo el mundo apoyaba al Santuario o lo que deca el patriarca. Pero era extremadamente doloroso saber que aquellos bebs y nios tendran que soportar tal carga desde muy jvenes, pues aquel era su destino; en ocasiones se preguntaban si el pasatiempo de Atena no era condenar a sus Santos a eventos cada vez ms y ms difciles hasta que todos se derrumbaran bajo el peso de tales ataques, los cuales eran peores si venan de aquellos a quienes tratabas de proteger. -"Escchenme bien todos"- llam Shion. "A diferencia de stos nios, ustedes han consagrado su vida a Atena por voluntad propia. De modo que saban a qu se enfrentaban desde el comienzo. Por otro ladolas personas ven el Santuario como algo viejo, estpido y remoto que requiere modernizarse. Algo que no tiene nada que ver con ellos ni con sus vidas"- Shion camin hacia el borde del acantilado mientras hablaba, el viento arreciaba ms en su persona conforme avanzaba; la blanca tnica le ondeaba y los cabellos se arremolinaban alrededor de su dorado casco que centelleaba a la luz del sol, todos estaban pendientes de l, pues con seguridad sus palabras traeran paz a sus, de vez en cuando, atribulados corazones, el patriarca se detuvo y mir hacia el horizonte, hacia las lejanas montaas que se tean de azul mientras ms lejos se hallaban, hacia los danzarines ros que sinuosos se colaban entre ellas, semejantes a finsimas hebras de brillante plata. -"Pero"- continu. "Ustedes viven y estn aqu para probarles lo contrario"- las caras serias de los guerreros se inflamaban y las mscaras de las amazonas refulgan con el astro diurno. "Ustedes al responder el llamado de Atena les han probado que ellos son los estpidos, que creer que ste mundo puede ser mejor si uno se esfuerza vale la pena. Que no es necesario ser rico"- mir las gastadas ropas de sus soldados"ni poderoso"- vi la enorme Estatua de Piedra de Atena que se alzaba detrs de la Villa "para poder marcar la diferencia, porque las grandes cosas estn compuestas por pequeas"-"El amor y la justicia perdura en ste mundo, por se joven que ayuda a la anciana a cruzar la calle, por esa muchacha que hace servicios de voluntariado. Por esa seora que en lugar de sentarse en casa a llorar por su hijo drogadicto, se dedica a ayudar en un asilo de ancianos. Y si sa gente se esfuerza y soporta penalidades por qu nosotros no habramos de aguantar todo lo dems?"- mir a sus soldados, algunas lgrimas corran por las mejillas de los rostros de los guerreros o por la brillante superficie de las mscaras "Saben? El odio y el rencor an no prevalecen por sos pequeos sacrificios, por sas diminutas pruebas de amor de todos los das de la gente ordinaria, que hacen del Amor algo extraordinario."-"Atena es quien nos gua en sta cruzada, pues todos sabemos que la vida es dura he ah el mrito de permanecer fieles a nuestra causa. Sino, cualquiera lo hara. Pero ustedes hijos mos" - Shion tambin se emocionaba, senta el cosmo de Atena fluir en su interior, incitndolo a hablar y a decir las

palabras correctas "Ustedes permanecern en la oscuridad y en la duda, porque son hijos de la luz. Porque el cosmo y el amor de Atena vive en ustedes, aunque ustedes no vean la razn de su sufrir; porque aquellos que seguimos a Atena disfrutamos del calor porque hemos sentido el fro, y comprendemos la felicidad porque hemos conocido la tristeza; pero si nos ponemos a llorar en medio de la noche nos ser imposible ver las estrellas. Por eso, mientras vivan en nombre de Atena, sean felices porque es en Atena donde al ver, al creer y al volar en su clido amor, podemos llegar a ser verdaderamente lo que Ella espera de nosotros, lo cual es en verdad" - Shion lo pens un momento antes de terminar, a esas alturas, todos ya tenan el rostro inundado de lgrimas, cmo pudieron dar tanto poder sobre ellos a la gente, para hacerles perder el norte de su deber? Atena exiga, pero no peda nada que los guerreros de su Santuario no pudieran dar. "Lo cual es en verdad nuestra mejor garanta de llegar a ser felices. Aun como protectores de ste mundo tan dispar pero hermoso en su variedad"- culmin Shion tendiendo una mano a Nereo para que se incorporara. ste se levant con dificultad, pues apenas poda ver a travs de las lgrimas. -"Ahora vuelvan a trabajar"- orden el patriarca "que ya es hora de"Para completar su frase, el sonido de los hambrientos estmagos de Aioria y Milo se hicieron notar. Los ojos azules de Camus miraron extraados la panza de su compaero de viaje en los brazos de la guerrera y luego le vieron a los ojos. Milo tamborile con sus pequeos brazos el hombro de Lygian, demandando su comida vespertina. Aioria por su parte, se abalanz a la cabeza de Shura que estaba de espaldas mirando la enorme Estatua de Piedra de Atena, y la mordi. Shura grit y se aferr a los cabellos de Eko para evitar que el Santo de Leo siguiera tirando de l hacia atrs. Eko estaba curtida al dolor fsico, de modo que se zaf del agarre y le entreg a Aioria a Dhenes, quien ya haba cedido al pequeo Mu en los brazos de Nereo. Todos sonrieron y cada uno volvi a sus faenas, unos de vuelta a las cabaas a esperar la campanada de la comida en compaa de los nios. Otros a entrenar, otros a sus puestos de guardia, algunos ms a trabajos del hogar (limpiar y lavar); el equipo de la cocina palideci, no recordaban haber retirado las ollas y sartenes del fuego ech aron a correr al mismo tiempo con rumbo al comedor, que comunicaba directamente con las cocinas. Shion sonri -"Atena Cmo es posible que me hayas puesto al frente de todos ellos, cuando yo mismo rara vez comprendo lo que deseas de m?"-

Captulo 9
"Mu prefiere fingir" Saga logr escabullirse de Dhenes antes de llegar a la cabaa bajo el pretexto de que tena que ir por otro bolgrafo, pues el que tena lo haba tirado sin querer por el acantilado. -"De verdad!"- exclam el nio ante la escptica mirada de su maestro "No es que sus clases resulten aburridas ni nada; no es como si hubiera tirado m bolgrafo por ah y despus tener un pretexto para abandonar mis estudios!"- aseguraba. Dhenes decidi restarle importancia, pronto sera hora de comer y francamente, no estaba de humor para seguir aguantando las bravuconadas del futuro Santo de Oro. Mientras vea a su amigo alejarse, Aioros meneaba la cabeza en actitud reprobatoria. -"Ojal aprendiera algo de Aioros"- se deca Dhenes al observar divertido la actitud del pequeo "se anhelo por huir del deber le acarrear un vicio ms tarde, pero por hoy supongo que puedo pasarlo"-. "Aioros"- llam sta vez en voz alta, mientras retiraba a Aioria de las manos de su hermano, el cual siempre que poda gustaba de cargar del beb "Vete a lavar para comer, yo dar un rpido bao a Aioria."-"Tambin usted debera lavarse maestro"- expres el chiquillo, mientras le examinaba el rostro "tiene la cara llena de tiznones"- concluy mientras echaba a correr hacia el pozo que estaba justo en el centro de las cabaas, junto al cual la semana pasada trat de entretener a Shura mientras Saga intentaba retratarle. Dhenes se sonri, no era raro que despus de llorar e intentar secarse las lgrimas con las manos llenas de polvo de gis para pizarra, tuviera la cara sucia; pens en lo que les haba dicho Shion una vez ms, quera retener sas palabras en su corazn y en sus recuerdos para despus llegado el momento, transmitrselas a los tres Santos que estaban a su cuidado. Vrux se pregunt cmo se acomodara en su pequea casa, ahora que tena un nio que cuidar; le daba mucho gozo, pero al mismo tiempo le deca adis a sus noches de desvelo platicando con los otros guerreros hasta bien entrada la noche. Al entrar a la cabaa, acost a Shaka sobre la cama y se dispuso a recoger el desorden; lavar los trastes, clasificar la ropa limpia y sucia para ponerla en su sitio, barrer la casita y revisar si no haba bichos o cualquier otra cosa que representara un peligro en salud e integridad del niito que se le haba confiado. Sali rpidamente de la cabaa para pedir a Nereo, que viva en la de al lado, un bibern. Shaka segua atentamente todos los movimientos del guerrero con sus inmensos ojos azules, cuando vi que Vrux volva con el bibern, se le qued mirando con extraeza. Luego, cuando el soldado llen con la solucin tibia de nutritiva leche en polvo, Shaka se puso a palmotear de alegra. Vrux se gir y se dio cuenta de que aunque l haba acomodado al beb en el centro de la cama; el pequeito se las haba arreglado para instalarse con la cabeza en la almohada para poder tener una visin ms general de las cosas. -"T s que eres raro amiguito"- le dijo mientras probaba la temperatura de la leche en su antebrazo. Estaba a punto de tomar a Shaka entre sus brazos para darle de comer, e incluso el mismo beb ya le tenda las rosadas manitas, Vrux se dijo que o aquel bebito era muy sociable o no recordaba nada, o bien manejaba el estrs con maestra. No haba pasado ni una hora desde que le haban encontrado tendido sobre las escaleras, y ya mostraba una enorme sonrisa con dos dientes a la vista de un bibern. De pronto alguien irrumpi con brusquedad en la habitacin, Vrux se volvi en actitud defensiva colocndose delante de Shaka, cuando vi a Nereo presa de una gran agitacin. -"Qu te pasa?"- le recrimin Vrux "pudo haberme dado un ataque" -

-"Olvida eso"- le interrumpi su compaero "Te he dado sin querer la leche equivocada"- dijo abalanzndose sobre el bote que vislumbr en una mesita a la derecha de la abierta puerta trasera junto a la cual, por fuera, estaba la fogatita donde Vrux haba calentado el agua. -"Qu?"- inquiri Vrux confundido, mientras se acercaba a Nereo por detrs y examinaba la etiqueta de la enorme lata. Shaka al ver alejarse la mamila, frunci el ceo y se volvi a recostar con una facilidad poco comn en un nio tan pequeo, luego cerr los ojos, despus de unos momentos su frente se alis y sonri -"Aj"- el triunfal grit de Nereo hizo temblar los desvencijados postigos de las carcomidas ventanas de madera. -"Ay!"- Vrux se hallaba demasiado cerca de Nereo y su potente voz le hizo reaccionar como quien despierta al sonido de un gong. -"Lo ves? Te he dado la leche que no era"- aclar el guerrero -"De qu hablas?"-"sta leche tiene 125 gr de calcio por cada 100 ml y es la favorita de Mu bueno, es la ma, porque le mantiene ms tiempo despierto"-"Por qu? Cuntos gr tienen las otras?"-"120" ._. -"Eso es ridculo"- Vrux no pudo pensar en otro comentario que no hiriera a su compaero. -"Por supuesto que no. Pero como ya has preparado sa mamila, dsela a Shaka; ahora voy por la otra lata"- dijo Nereo. Vrux se encogi de hombros y se acerc al beb que tena los ojos cerrados en la cama "Espero que no resultes ser tan dormiln como nuestro vecino que tambin tiene tu edad"- apenas se haba inclinado para coger al nio, cuando ste abra lentamente los ojos. Vrux ni siquiera se esforz, Shaka casi salt a sus brazos; le acomod y ya se dispona a ponerle la mamila cuando Nereo habl: -"Le ests agarrando mal"-"No te habas ido ya?"- Vrux le ignor. -"Me alegro de no haberlo hecho, porque as puedo ver quin es el causante de la tortcolis que le dar al beb en unos das como sigas tomndolo de sa manera"-"Vete por la lata y deja de-"-"Volver con la lata y con Mu"- anunci el guerrero "para que veas la posicin correcta"-

Cuando Nereo se alejaba, Vrux le dijo a Shaka, como si pudiera entenderle: -"Sabes peque? No me extraara si supiera que Mu prefiere fingir que est dormido si vive con ese sujeto"Shaka jade y el sonido se mezcl con el que haca su pequea garganta el beber la leche, por lo que solo emiti un quedo "Hmmje". Vrux le sonri. Nereo volva con la lata y con Mu entre los brazos dormido. Nereo puso con cuidado al beb sobre la cama y fue a colocar la lata en un ruinoso armario al fondo de la habitacin. Luego se volvi a Vrux y tendi las manos -"No creers que te dar a Shaka, olvdalo, no permitir que coja sa mana de dormir cada-"-"Quien dijo que te estaba tendiendo los brazos a ti?"- se extra el soldado. Su compaero se gir y vi que Mu haba abierto sus enormes ojos, ahora ms que nunca los lunares en su frente y su mirada le hacan parecer un gatito desamparado bajo la lluvia. Nereo se apresur a cogerlo entre sus brazos, le meci un poco y sac de quien sabe dnde un bibern. -"Ahora mira, nana chimpanc"-"Yo no soy una-"-"Pues lo pareces agarrando al nio de sa manera. Otro poco y lo tendrs colgando de un brazo. Aprende del maestro"- dijo con orgullo mientras alimentaba a Mu. -"Bah!"- dijo Vrux, aunque de reojo trataba de imitar a Nereo, Shaka grua por momentos, pues los movimientos de su guardin le arrancaban la mamila de la boca. Cuando los biberones se terminaron, pusieron a ambos nios sobre la cama, Mu se agarr al cuello de Shaka, quien se abraz a su cabeza. Los cabellos lilas y rubios se confundan sobre la almohada, al poco tiempo ambos bebs se quedaron dormidos. En las cocinas Mirra estaba desolada, 1 hora antes de ir a Rodorio, el viaje a Rodorio, la vuelta y otros 40 minutos de esfuerzo para se resultado. -"Una comida as es mejor que nada"- la tranquilizaba una de las amazonas -"Nosotros nos convertiremos en nada cuando Su Santidad pruebe sto"-"Yo voy a pedir mi cambio a otro equipo culinario" -"De qu hablas?"-"T cocinas asqueroso te pongan donde te pongan"-"Ja! Haz olvidado mis gachas con miel?"-"No trates de adjudicarte sas gachas"-"Yo las hice"-

-"T las s-e-r-v-i-s-t-e"-"Qu?"-"Vimos a Saga y Aioros ayudarte a componerlas"-"Qu mentira tan vil! Esto no tiene..."-"Es intil negarlo, dejaron la cocina pareca que haban usado la Exclamacin de Atena. Adems, como estaban paseando a Afrodita y Aioria, los dos regresaron a casa hechos una porquera, todos embadurnados de miel y avena. Ni cuidarlos mientras te ayudaban pudiste"- la amazona se burl con crueldad. -"Es que"- el soldado trat de defenderse, pero Mirra les peg un puntapi. -"Por qu siempre que tenemos que arreglar algn problema se ponen a discutir idioteces?"- se exasper "En lugar de proponer soluciones, solo escupen tonteras y t Pollo"-"Me llamo Poljoux!"-"se nombre parece trabalenguas"-"Pollo te queda mejor."-"S, siempre andas huyendo de los equipos en los que te ponen"-"El de limpieza hace dos meses, el de lavado hace uno y ahora quieres huir del nuestro"- la amazona contaba con los dedos. -"CLLENSE!"Todos enmudecieron. -"Eso es!"- grit Mirra "sa es la solucin"- se volvi y seal al guerrero y a la amazona que estaban discutiendo "Ustedes dos vayan por Aioros y Saga y triganlos aqu ahora mismo! Y t"Mirra seal a la amazona restante "Te vas por Nereo y le dices que nos vale un pepino si puede haber una mosca que se pose en la frente de Mu y l no est para defenderle, que se lo encargue a Vrux; que yo tambin cuido a esa dinamita enana llamada Milo y no ando todo el da pegada a l. Mientras, yo tratar de limpiar cuando lleguen esos dos torbellinos, nosotros nos encargaremos de limpiar todo lo que ensucien, de modo que vamos! A trabajar" - los tres corrieron en la direccin que les haba indicado la guerrera y volvieron con los encargos Cuando la campana de plata son, 45 minutos ms tarde de lo acostumbrado y todos se sentaron a comer; los soldados en su comedor y los Santos de Oro y sus guardianes en el suyo; les esperaba una buena comida: pur de cereales para los bebs; caldo de verduras, ensalada y diferentes piezas de carne asada. Los Santos de Plata tenan su propio equipo culinario y comedor del otro lado de la Montaa, de todos modos mximo eran 10 personas, mientras que en el otro contando a todo el pequeo ejrcito del Santuario, el personal del Patriarca, el propio papa, guardias y pequeos Santos eran cerca de 200. He ah el problema de atenderlos a todos, pues haba pocos soldados disponibles para tareas domsticas y an menos para proteger el Santuario y viajar a las misiones del Patriarca. -"Pues si no es nada complicado por qu han tardado tanto?" - Lygian pregunt a Mirra mientras le tenda Milo, para que sta le alimentara.

Despus de aquella maana y en conjunto con muchas otras en el pasado, Lygian estaba ms contenta de tener al pequeo Camus, con sus ojos azules y cabellos color acqua, su tranquilo modo de demandar atencin y aquella risa suya tan transparente que pareca de cristal; que tener que cuidar a aquel beb de cabellos prpura, ojos atentos y expresin despierta que pareca esperar a que su cuidadora descansara para ponerse a gritar de nuevo del modo ms escandaloso del que era capaz; claro que llevaba sus recompensas, pues aunque Camus era carioso, Milo era mucho ms efusivo y se abrazaba a la cara y estampaba su diminuta nariz contra la tuya en forma de lazo amistoso. Cuando estaban juntos, la mitad de las veces Camus calmaba a Milo alargndose y tratando de apoyarse sobre la cama o sobre el moiss, le daba de botes en la cabeza. Otras veces Milo soliviantaba a su amigo y ambos pegaban berridos dignos de competir contra un trombn, y las ms ambos se quedaban dormidos abrazados y pareca que por el momento, en su mutua compaa encontraban todo lo que necesitaban. -"Lo que pas en la cocina, se queda en la cocina"- respondi Mirra a su prima mientras tomaba a Milo y se lo acomodaba en las piernas; el bebito daba pequeos saltitos de impaciencia. Pero Mirra se impuso y no le di nada hasta que se estuvo quieto. Lygian se dijo que si haba alguien en el Santuario capaz de lidiar con Milo, sa era Mirra y si haba algn beb que no quedara traumado por la compaa con su prima, se era Milo. De pronto salieron de la cocina Saga y Aioros cargando una enorme olla, cada uno iba sosteniendo un asa de la cacerola, los cabellos erizados y las caritas sonrosadas, Saga blanda un cucharn cuya cabeza cncava casi era tan grande como la suya y grit: -"Alguien quiere segundas?"-

Captulo 10
"Cmo un veneno" -"Pfff"- suspir Aioros acaricindose el estmago por encima de la camisa. -"Estoy seguro que no he comido tanto en mi vida"- dijo Saga. -"Se han lucido"- les felicit Nereo del otro lado de la mesa. -"En qu?"- cuestion Vrux mirando a su compaero con una ceja levantada. -"En nada"- interrumpi Mirra cortante mientras le daba de golpecitos a Milo en la espalda. Todos callaron un momento, ocupados en que sus respectivos bebs echaran el aire. Saga tamborile sus pequeos y alargados dedos sobre la mesa, Aioros le mir; haban acordado que se sera su propio y secreto modo de llamarse la atencin. -"Te ver en la base en 15 minutos"- Saga gesticul las palabras de modo exagerado. Aioros se aguant la risa al ver las extraas muecas de su amigo. Luego levant el dedo pulgar dando a entender que haba comprendido. -"Te sientes bien Saga?"- pregunt Lygian al ver los gestos del nio. -"Eh? Oh, no! He comido tanto que creo que voy a reventar"- Saga puso cara de enfermo y aadi: "Maestro puedo ir a caminar un poco para poner a trabajar mi estmago?"-"Bueno"- Dhenes ni siquiera puso atencin a lo que deca, ocupado como estaba en que Aioria eructara. Saga gui un ojo a Aioros y de puntillas se dirigi hacia la cocina, su amigo se levant de su lugar y se fue al lado de Shura, sac la sonajita de ste de su bolsillo con gesto triunfal. Shura se agit y gimi a Eko, para que sta entendiera que ahora sus brazos eran algo aburridos, por lo que prefera estar en los de Aioros, la amazona resopl con gesto cansado y le entreg el beb al nio, quien se acomod con l en el suelo y se dispuso a jugar. Afrodita y el beb Sin Nombre le vean alborozados, alternando miradas entre el par juguetn y sus guardianes; Febo y Daphne entendieron el mensaje y dejaron a los nios en el suelo para que medio caminaran hacia sus compaeros. El beb Sin Nombre se las arreglaba bastante bien, daba cuatro que cinco pasos y se detena a recuperar el equilibrio para luego continuar. En cambio Afrodita sus ejercicios de Primeros Pasos daban de por s mucho que desear cuando estaba en casa con los dos hermanos (sus guardianes), y ahora se contentaba con dar tres pasos, hacer cinco gatas, levantarse y repetir la operacin. Por su parte Milo, Camus y Mu tambin queran unirse a sus amigos, por lo que repitieron el ejemplo de Shura y empezaron a gemir. Milo ya se dispona a gritar con desoladora desesperacin cuando sus cuidadores decidieron dejarles libres para que, a gatas, llegaran a donde estaban Aioros, Shura, Afrodita y el otro beb. Eran unos cuantos metros y el piso, aunque era realmente muy viejo, estaba hecho de mrmol blanco pulido. As que los guerreros se limitaron a ver el pequeo corro que se haba formado en torno al Santo de Oro de Sagitario Camus se recarg en el costado derecho de Aioros y Milo se recost sobre el pequeo hombro de Camus a quien la extraa posicin, nueva para l, le provoc hipo.

As que tena la boquita abierta formando una pequesima "o", a Milo le rebotaba la cabeza con el hipar de su amigo pero se contentaba con rerse estridentemente cada qe oa el sonido. Mu haca dos cosas a la vez, o miraba con extraeza la carcajada de Milo o se ocupaba de darle de manazos a Afrodita que se empeaba en tocarle el pelo. El beb Sin Nombre quera sentarse en la misma posicin que Camus pero del lado izquierdo, por lo que cuando escogi un lugar que le agrad, trat de sentarse con delicadeza, pero al llegar a cierta altura, sus pequeas rodillas cedieron y se vino abajo de sentn. El choque le produjo sorpresa pues se qued parpadeando varias veces; pero cuando decidi que todo se hallaba en ptimas condiciones, se arrebull junto a su compaero y vea como ste jugaba con Shura. Los soldados decidieron dejarles ah y como no haba nada ms que hacer hasta entrada la tarde (Dhenes tena prcticas introductorias de pelea con Aioros y Saga) Mirra, Nereo y su equipo se pusieron a recoger y fregar platos; el resto trajo barajas y se dispusieron a echar partidas sobre la enorme mesa. Saga se meti en la cocina y sac una minscula alforja de su pantaloncillo, se dirigi hacia las ollas y se dispuso a acomodar porciones de esto y de lo otro dentro de unos cuantos recipientes, luego los meti en la bolsa y sali discretamente de la zona de comedores para poder correr hacia su cabaa. Kanon, despus de haber visto el resplandor de color azul se dirigi directamente a su cuarto con el ritmo del corazn desbocado al ver que haba mucha gente que se acercaba a ver que suceda; se recuperaba sentado en la cama y se puso a mirar el cielo, pensando en lo absurdo que resultaba querer proteger a la gente ordinaria de lo que ellos mismos se buscaban con su comportamiento y con sus decisiones. Cuando escuch los pasos de alguien que se diriga a la casita, se meti rpidamente debajo de la cama. Luego vi los pequeos pies de su gemelo y respirando aliviado, sali de su escondite. Saga estaba muy alborozado, despus de acomodarle con esmero y dedicacin la comida a su hermano sobre la cama para que, si bien no coma en una mesa, no lo hiciera sin algo de tono humano; se puso a contarle lo que les haba dicho el patriarcapero Kanon no le escuchaba, pues estaba sumido en sus propios pensamientos. De pronto, cuando ya haba terminado de comer, le cort sin ms: -"Oye Saga"- le djo "t realmente piensas en ayudar a sa gente?"-"Claro que s!"- Kanon agit la cabeza, Saga tena el pelo mucho ms corto que l (gozaba del beneficio de que alguien se preocupaba de su aseo personal) de modo que los largos cabellos azules de Kanon colearon contra la cama y despus se quedaron quietos. -"No me ests escuchando bien"- Kanon trat de nuevo "no crees que es absurdo tratar de proteger a las personas de lo que ellas mismas se buscan con sus malas acciones? Digo en razones ms prcticas creo que eso es lo te acabar haciendo a ti y los dems infelices, porque Cmo defend er a gente que no quiere ser defendida? ni que te lo agradezca? no crees que es injusto? Si todos entonces procuran ser felices, como me ests diciendo Por qu no tratar de encontrar sa felicidad a tu manera? Luego entonces no tendramos que" - Kanon guard silencio. No se dio cuenta de que mientras hablaba, Saga haba cambiado su habitual expresin risuea por otra de sorpresa y en el fondo de sus ojos color ndigo comenzaba a relucir la indignacin. -"Espera Saga"- Kanon trat de rectificar para que su hermano no malentendiese sus palabras "quiero seas feliz, incluso los dems que ni saben que existo; pero a veces no puedo evitar preguntarme si todas las dificultades por las que t y los otros pasarn, valen siquiera la pena"-"No Kanon, t eres el que no me ha odo bien"- le replic su gemelo "Nosotros la misin de los Santos de Oro es proteger el Santuario y a la Humanidad, pero no lo hacemos por la humanidad en s misma ni tampoco por el reconocimiento pblico, si as fuera.. el Santuario y lo que representa se habra derrumbado hace mucho"- Saga se acerc a Kanon y le toc el brazo, el parecido entre ambos se acentu como dos gotas de la fra lluvia que amenazaba con caer al anochecer "Lo hacemos por Atena, porque la amamos con toda nuestra mente, con toda nuestra alma y con todas nuestras fuerzas. Y si la amamos a ella y le hemos entregado toda nuestra vida, por fuerza tenemos que amar y cuidar lo

que ella quiere, que es el ser humano, por ms imperfecto que sea; porque al cabo hermano nosotro s tambin somos seres humanos!"- Saga dej de tocar a su gemelo y se puso de pie. A Kanon se razonamiento no le pareci suficiente. No le apeteca ver sufrir a su hermano, mayor que l de algn modo, y a los otros nios con los que. Aunque sea de lejos s e haba aprendido a encariar; por una causa intil. Qu de bueno les daba Atena a cambio? Peleas, fuego y batallas. Pero decidi que por el momento lo dejara pasar, Saga ya se dara cuenta o l se dara cuenta; pues era obvio que solo uno de ellos vea la verdad; esper por el bien de su gemelo y de su nueva familia, que el equivocado fuera l. Saga tambin lo dej pasar, se haba quedado de ver con Aioros en la base y ya iba tarde. Ninguno de los gemelos se dio cuenta de que, se pequeo desacuerdo crecera hasta formar un abismo oscuro y profundo en su relacin filial, las palabras del carnicero y de otras tantas personas a lo largo de los aos, trepanaban el cerebro de Kanon como un veneno que le consuma el corazn. Ninguno de los gemelos se dio cuenta de que el ocaso se pondra aquella noche con la primera mancha negra sobre la inocente pared blanca del cario que se tenan como hermanos. Ninguno de los gemelos se dio cuenta de que sa pequea discusin, insignificante en su momento, llegara a separarlos de tal modo.. que si bien momentos antes eran tan parecidos como dos joyas del mismo orfebre, despus seran tan diferentes como la luna y el sol, tan dispares como el da y la noche y tan opuestos como las caras de una moneda.

Captulo 11
"El papa y la Torre" . . . . -"Dnde has estado?"- Aioros tena los brazos cruzados y miraba a Saga con expresin acusadora "te he estado esperando por ms de media hora"- puntualiz enfadado; estaba sentado en el centro de su base secreta, en un oscuro pero amplio espacio, considerando que era una zona hueca debajo de las gradas del antiguo Foro, a las que se acceda por un pequeo agujero -"Y ni siquiera respetaste tu propia regla, la de la nota donde avisas donde ests, de modo que mientras esperaba me he comido casi todos los caramelos; me duelen las piernas y quiero ir al bao"- el nio hablaba mientras diriga a su amigo una enfurruada mirada, Saga ni siquiera la vio, pues la luz crepuscular apenas poda iluminar la penumbra en la que se encontraban "estbamos jugando todos en el comedor, pero casi todos se quedaron dormidos y no quera quedar ahogado entre babas de beb; as que los dej medio tirados y vine aqu, de haber sabido prefera haberme ido a lavar"-"Lo siento"- se disculp Saga con ademn distrado -"Qu?"- en todo el tiempo que se conocan (haca 4 aos), Saga nunca tuvo un gesto de disculpa, cuando le ofenda trataba de compensar pero nunca deca que lo senta. "Te sientes bien?"- Aioros se incorpor con gesto preocupado y puso una mano en la frente de Saga mientras que la otra la coloc en la suya. -"Ehh.. s"- dijo Saga sentndose junto a los caramelos que quedaban "Te has terminado todos los de pia!"- lanz una mirada llena de reproche. Aioros se puso en jarras -"No esperabas que me quedara aqu viendo la oscuridad"Saga decidi no discutir ms -"Para qu queras que nos viramos aqu?"-"Por nada en especial"-"Cmo?"-"Simplemente para evitar que se nos olvidara que tenamos ste escondite"- Saga mir a su alrededor "es bastante amplio y sera una pena que alguien ms nos lo arrebatara"-"Y quin ms va a querer hacer stas tonteras adems de ti?"-"Aioros! Sabes bien la utilidad de sta cueva, te la expliqu antes"- Saga se desesper "De modo que no la menosprecies" -"Me ests escondiendo algo"- le dijo el nio mirndolo con suspicacia. Saga casi se traga el dulce de miel que tena en la boca. -"De qu hablas?"-

-"Siempre que me quieres decir algo y te lo guardas, te tiembla el pie izquierdo al sentarte, evitas mirarme a los ojos y cuando-"-"Claro que no!"- Saga quiso demostrar a Aioros lo contrario y le sostuvo la mirada en medio de la semi-penumbra pero entonces los dos pies le empezaron a tembl ar. -"quieres demostrarme lo contrario te tiemblan ambos pies"- concluy Aioros "Ves?". . Saga mir la pared del fondo y guard silencio, ms veces de las que poda contar haba intentado decirle a Aioros de la existencia de Kanon (sobretodo cuando los gemelos discutan, lo cual se aplicaba a se caso), pero lo ltimo que les dijo su to, antes de morir en medio de atroces espasmos, fue que siempre el gemelo menor deba de permanecer oculto al mundo, viviendo como la sombra misma del mayor, pues terribles calamidades sucederan si el hermano ms joven trataba de sobresalir aunque fuera un poco. As fue como Saga y Kanon haban vivido hasta entonces y las cosas iban bien, pero Saga se preguntaba con frecuencia cuanto tiempo aguantara su gemelo aquella vida en la que realmente no viva, solo trataba de hacerlo a travs de las narraciones del propio Saga. -"Es otra vez eso que no me puedes contar?"- pregunt su acompaante. Saga asinti. -"Oh, bueno!"- Aioros suspir, resignndose de buena manera a volver a quedarse en ascuas, se sent junto a l y extrajo el ltimo caramelo de pia con picante de su pechera se lo tendi a Saga, quien por su expresin pareca que estaba viendo el final del arcoris. -"Me guardaste uno!"Aioros se sonroj -"Siempre tendr algo que dar a mi mejor amigo cuando est triste"- y despus como acordndose de algo, se incorpor de golpe y le dijo alarmado. "Saga. a qu hora es la prctica con el Maestro?" -"A-lah-jinco-la-guecogui-una-hoga-porgque-comimo h-tagde"- respondi el nio con el dulce en la boca. -"Son las cinco cuarenta!"- dijo Aioros ponindose tan plido como las papas que haban hervido ambos en la cocina hace unas horas. -"Me-fajina-la-jenjacin-de espera, qu? QU!... *tos*" - Saga se haba tragado el dulce y tosa en cuatro patas en los pies de Aioros, quien le golpe con la violencia de la alarma en la espalda, con tal fuerza que lo tir al suelo escupiendo el dulce, pero al chico no pareci importarle la rudeza de la ayuda. Se levant como un rayo y cogiendo a Aioros por la mueca, le arrastr fuera de la cueva. -"Es tu culpa!"- le reproch Saga Aioros puso los ojos en blanco -"Pero t ests loco! quin me pidi estar aqu?"-"Oh, es verdad! Bueno pues entonces es tu culpa por no fijarte en la h ora que era!"-"Mira tonto, yo estaba en la base, si alguien se tuvo que haber fijado en la hora, fuiste t al entrar"-

-"Aioros, deja de concntrate en detalles! El punto es que cuando nos vea el Maestro probablemente moriremos"-"Que va! Morirn nuestros pies por las vueltas que nos har darle a la pista de entrenamiento-"-"Como sea, fue un gusto haberte conocido" Ambos nios corran en direccin al "gimnasio" que es como todos los soldados llamaban cariosamente a la derruida construccin de slida roca que les haba enseado como ser soldados de Atena. Consista en una especie de pequeo Coliseo en el lado ms oriental de la montaa, algunos de los arcos que todava se sostenan en pie servan como soporte a los asientos de piedra, y los que se haban derrumbado eran el hogar de innumerables hierbajos y flores silvestres, alrededor de la elipse de su contorno estaba marcada una angosta pista de carreras, pista que Dhenes usaba como instrumento de tortura para sus alumnos cuando los hallaba en falta; era el sitio favorito de los nuevos reclutas los veteranos se marchaban a las montaas aledaas o al Antiguo Foro. Saga y Aioros se salpicaron de agua al cruzar el pequeo arroyo, era el ltimo obstculo antes de llegar al gimnasio. Cruzaron los arcos y sortearon algunas rocas, haba cuatro o cinco jvenes amazonas y otros tantos soldados, pero de su Maestro ni rastro. -"Fiu!"- resopl Saga recargndose en la espalda de Aioros, quien estaba recuperando el resuello apoyado sobre sus rodillas "parece que tampoco ha llegado el viejo se"-"Qu viejo, Saga?"Ambos nios sintieron como una llama les recorra la espalda, tan caliente como las chispas que echaban los ojos de Dhenes cuya estatura promedio, pareca la de un gigante a la vista de los atemorizados nios. -"350 vueltas al gimnasio!"-"Maestro, hemos venido corriendo hasta aqu"- Aioros que ya se encaminaba al comienzo de la pista, se gir y mir la boca de Saga con terror, se le abalanz para taparla, pero fue tarde "Eso vale por unas 20 o 21"Dhenes le mir y tranquilamente murmur "400"Kanon le dio un puntapi a la orilla de la cama, como la pata era de madera muy vieja, casi se parte, el nio se dedic pues, a patear la pared imaginando que era la cara de su gemelo -"Por qu Saga? S que estando aqu parece que hemos recuperado a nuestra familia, incluso yo me siento acogido, pero esto no tiene nada que ver con ellos! Es la gente la que me molesta" Despus de cansarse, el nio se acost en el suelo a mirar el techo: -"Dime Saga si se supone que uno de los dos se equivoca cmo haremos para demostrar que tenemos razn?"- Kanon se gir, le calmaba sentir la frialdad y dureza de la piedra contra sus costillas "claro, t sers un Santo de Atena pero y yo?" - el chico se incorpor, acercndose a la ventana mir hacia la distancia. El sol se precipitaba a ocultarse detrs de las lejanas montaas y los clidos rayos pintaban de oro el agua que caa desde el acueducto de plida piedra arenisca, al pozo, justo en el centro de las cabaas. Tambin los rayos daban profundidad a los azules ojos de Kanon, que miraban la precipitacin del agua, una brisa fresca penetr por la ventana. -"Y yo?"- repiti. .

El patriarca estaba atnito cmo era posible que hubiera terminado todo el papeleo pendiente en un solo da de trabajo? Claro que ste haba sido intenso pero an asel hecho de que el Santo de Oro de Virgo hubiera llegado ya, ahorraba muchsimas cosas. Aunque el haber arribado del modo en como lo hizo no fue lo que Shion habra querido Ahora slo quedaba hallar al Santo de Oro de Tauro, de acuerdo con el cosmo de Atena, la constelacin apuntaba hacia Brasil pero hasta ahorita ninguno de los enviados del Santuario en se pas haba mandado noticias qu poda significar so? Tambin estaba la visin de la maana, el beb llorando lastimeramente bajo la intensa lluvia. La cuestin del entrenamiento de Saga de Gminis y Aioros de Sagitario tambin era inminente, ambos deban empezar de inmediato para ganar sus Armaduras dnde deba enviarlos? quin debera ser su maestro? Cunto tiempo les tomara convertirse en verdaderos Santos de Oro? Al pensar en todos esos factores, aunado a los crecientes problemas del Santuario con los habitantes de Rodorio y otros pueblos vecinos, daba a la cuestin de su retiro en la Colina Estrella el carcter de urgente. Haba que preguntarle a Atena, haba que refugiarse en su amor y con la inocencia semejante a la de un nio que se arroja en brazos de su padre, Shion confiaba en obtener las respuestas, as siempre haba sido tal vez eso era lo tragicmico de su situacin, normalmente cuando todo marchaba bien, casi no acuda a su diosa. Segua haciendo sus oraciones en el tabernculo pero no con el mismo fervor que cuando realmente necesitaba su ayuda, entonces Shion se daba cuenta aterrado de que, su comportamiento poda etiquetarse de interesado, entonces peda perdn a su diosa y cuando las cosas estaban terriblemente oscuras era cuando senta el cosmo de Atena en lo ms profundo de su corazn y de su mente. Porque el patriarca saba que a pesar de que El Santuario era su casa, todos tenan la presencia de Atena dormida en su interior y cuando las personas se sentan impotentes e inseguras se era el instante en que la diosa, con todo su amor y piedad para con la raza humana, derramaba su cosmo para confortar un corazn atribulado como el de Shion en aquellos momentos. . . Shion sacudi la cabeza para apartar el sopor vespertino y se dispuso a terminar sus deberes, si todo marchaba bien podra irse a la Colina Estrella a la tarde siguiente, porque desde tiempos inmemoriales, la figura del papa y la Torre de la Estrellas, siempre haba sido para los Santos un smbolo de claridad y esperanza, de respuestas y piedad de la diosa a la que haban entregado la vida, y a la que amaban con todo su corazn. . Mirra toc apenas con los nudillos la maltrecha puerta de la casita de Lygian, la cual se mantena unida al umbral por una serie de cuerdas que la amazona haba atado a unos clavos cerca de los oxidados goznes. Lygian se acerc por atrs y le toc el hombro. -"Ah!"- Mirra se llev la mano al pecho. Lygian se sonri. -"Te dije que llevara a Camus a dar un paseo"-"Jur que ya habas vuelto"- dijo su prima mientras le tenda a un durmiente Milo. Lygian lo recibi con muchsimo cuidado, no quera despertarle y que se pusiera a deleitarles con su concierto de berridos insufribles. -"Conque ya es hora de calentar la cena, no?"-dijo Lygian mientras Mirra le abra la puerta para que pasara por el umbral cmodamente con ambos bebs en los brazos. La amazona puso a Milo en la

cama, Eko an no haba puesto el moiss en el comedor para que otro guardin lo usara, la cunilla se dispona en turnos para que todos pudieran usarla y que los guerreros pudieran dormir cmodos unos das sin tener que preocuparse en no aplastar el beb que estaba junto a ellos en una sola cama. Pero los problemas de bolsillo surgan de nuevo el moiss se estaba tornando demasiado peligroso para bebs que ya se empezaban a mover solos, pues un solo balanceo en la direccin equivocada y el o los infortunados nios en su interior saldran despedidos hacia atrs, con peligro de golpearse la cabeza. -"Si"- respondi Mirra recargndose en la fra piedra del umbral de la puerta "Ya le he dado mamila, as que cuidado cuando le des la suya a Camus, no se la vaya a arrebatar"- aclar la guerrera. Recordando acaso un suceso acaecido cuando presentaron a los dos bebs. Camus se haba quedado mirando, demasiado sorprendido para protestar, como Milo le quitaba el bibern para colocrselo en su propia boca; pero apenas le dio un par de tragos cuando Camus contraatac trabajo cost a ambas amazonas separarles y an ms devolverle la mamila al dueo. Pero tal pareca que el suceso termin por forjar lazos de familiaridad entre ambos nios hasta el punto de que si no se haban visto en todo el da, no podan estar tranquilos. -"Je. No te preocupes, en el camino le di de comer"- Lygian tranquiliz a la amazona, sacando de los envoltorios de tela que vestan a Camus, una mamila vaca. -"Bueno, te encargo a mi pequea dinamita, nos vemos a la hora de la cena"Lygian tom a Camus y lo sent en sus brazos, mecindolo a ritmo rpido para que no se adormilara tan pronto (si era capaz, quera que durmiera lo ms posible durante la noche), mientras vea cmo su prima se alejaba con direccin a las cocinas. -"Mi pequea dinamita? Mirra, desde cundo te ablandaste as?"- se dijo divertida, pero la comprenda. Era imposible no encariarse con los nios, sabiendo las dificultades que tendran que lidiar. Sin tener en su pasado el recuerdo de la amable caricia de una madre, era lgico que los guerreros trataran de compensar aquello de algn modo. En pocos aos, aquellos bebs se convertiran en pequeos seres con huesos rotos y puos sangrantes por el entrenamiento propio de un Santo de Oro. Cuando la cena se sirvi en el pequeo comedor, llegaron dos bebs nuevos con sus cuidadores y se sentaron en el rincn ms apartado de la mesa. No es que la actitud de los guerreros fuera de rechazo, sino que los nios eran apenas recin nacidos y si se acercaban mucho al bullicio de los Santos de Oro con sus guardianes podran perturbar su nimo antes de irse a dormir, pues los bebs eran los nicos Santos de Plata que haban llegado al Santuario. . Shion, cenando en su mesita semioculta; miraba al pequeo Mu casi con melancola, el beb tena los ojos abiertos, la carita risuea y manoteaba con sus pequeas palmas la superficie de la mesa. Shaka estaba a su lado, sentado directamente sobre el banco mantenindose erguido pero su logro perda toda solemnidad cuando Vrux le meta la papilla de durazno a la boca, con movimientos torpes, pues era su primer da como guardin, trataba de atinar a la boquita de Shaka la mitad de la porcin en la cuchara cumpla su cometido, la otra quedaba en los sonrosados cachetes del nio. Del otro lado de la mesa cenaban Milo y Camus con sus respectivas guerreras, el beb de cabellos prpura devor su porcin mientras que el otro se lo tomaba con ms calma; acababa de descubrir el efecto de la luz en la mscara de Lygian y abra la boca fascinado, pero impeda que la comida se quedara en su sitio, por lo que la amazona retiraba con la cuchara lo que sala de su boquita; convirtiendo lo que deba ser una cucharada en dos cucharadas. El beb Sin Nombre ya dorma en los brazos de Febo, Daphne jugaba con una margarita silvestre en la cara de Afrodita, que a ratos le prestaba atencin y en otros le torca la boca a Shura, quien era el primero en estrenar una pequea cucharita de plstico que usaba para todo menos para comer, de modo que Eko se rindi en intentar que comiera por su cuenta, le sent en sus piernas y le arrebat la cuchara para empezar a darle el suave pur de fruta, Shura estaba a punto de llorar por la prdida de su

nuevo juguete, pero no pudo por la sucesin de cucharadas de papilla que, en opinin del nio, parecan y se sentan como pelotazos. Dhenes alimentaba a Aioria con la paciencia digna de un soldado de Atena, pues apenas acercaba la cuchara a la boca del beb, ste la torca o volteaba la cara, negndose a comer. Saga y Aioros coman con avidez su racin de tostadas con miel y leche, haban corrido como nunca y sentan el estmago como si fuera un enorme pozo sin fondo. . Despus de cenar, todos juntos: guardianes, centinelas, guerreros, amazonas y Santos se encaminaron en silencio, presididos por el papa hacia la enorme Estatua de Piedra de Atena, era el momento ms importante del da de todos, pues constitua el nico instante en que podan hablar a solas, alma y cosmo con su diosa. Se congregaron en la base de la Estatua en orden de jerarqua: el patriarca hasta el frente, los Santos de Oro y sus guardianes en segunda posicin, los de Plata en tercera y despus los dems; pero a nadie le importaba demasiado, era una simple medida protocolaria, pues estuvieran hasta delante o en ltimo lugar, Atena les oira con la misma claridad y amor. Todos estaban arrodillados sobre el suelo, incluso el patriarca, con la vista al suelo, los brazos apoyados junto a las rodillas y los ojos cerrados. Los encargados de los pequeos Santos procuraban que estuvieran de pie, les juntaban las manos en los costados y con la palma, les mantenan la vista en el suelo. De qu hablaba cada uno con la diosa? Solo ellos mismos lo saban, pues haba infinidad de temas a tratar con el ser de quien uno est enamorado, por quien uno dara la vida y en quien uno encuentra la felicidad. Despus de la oracin ante Atena, cada uno se despidi y se fue a su cabaa, Shion se retir a sus aposentos y despus de desvestirse y ponerse una holgada tnica, se acost. . Antes de soplar a la vela, el patriarca contempl la Colina a la cual se retirara maana. La imponente y bella mole de la Torre de las Estrellas brillaba an en las sombras de la noche. -"Atena te pido me ilumines en estso das" - luego mirando hacia la hermosa y estrellada bveda celeste, concret la vista y su cosmos hacia la estrella "Pinza del Sur" y dijo: -"Otro da ha pasado Viejo Amigo, espero poder ver la sabidura de tu mirada pronto. Buenas noches". Un anciano sentado junto a una gran cascada en la lejana China, respondi en el mismo tono anhelante y solitario. -"Otro da ha pasado aqu tambin mi Querido Amigo, espero recibir la gracia de Atena para contemplar tu rostro de nuevo. Buenas noches"-

Captulo 12
"El Camino al Santuario" . . . . Estaba oscuro de nuevo, y l ya estaba corriendo hacia el beb que lloraba a lo lejos. La luz brillaba de nuevo, pero sta vez Shion Shion poda ver alrededor sin quedar inconsciente! Ahora podra ir a ver quin era el beb. Mientras avanzaba por la penumbra, el cosmo de Atena invadi todo... poco a poco, como una llamarada de caliente fuego que quemaba las sombras para llenarlo todo de brillantez y belleza, para revelar el paisaje ms inesperado que Shion se hubiera imaginado. El patriarca ya no corra sobre la negra superficie sino sobre una avenida empedrada de blanco, haba espacios con jardineras y rboles en medio, a modo de camelln. A ambos lados de la enorme calle, haba dos estructuras gigantes, competan con el tamao de la villa en el Santuario, superndola con creces ni siquiera el Antiguo Foro era tan grande, y ni las columnas ms altas alcanzaban el tamao de las bvedas centrales de aquellos edificios, uno era bastante viejo pero impona ante el pensamiento de imaginar todas las cosas que haba soportado a lo largo de los siglos, el otro era tambin antiguo pero su exterior revestido en su mayora de mrmol y piedra le haca parecer mucho ms hermoso que su homnimo del otro lado de la solitaria calle, todo estaba sumido en un sepulcral silencio exceptuando la lluvia que caa intermitente y el lejano sonido del llanto del beb. El patriarca mir a su alrededor extraado, se lugar ya lo haba visto antes, de hecho recordaba haber caminado por sa misma calle hace mucho, mucho tiempo. . Turqua . Shion estaba tan cansado pero quera encontrar a aquel beb qu relacin podra tener una nia o nio turco con el Santuario? Sigui el sonido hasta la zona trasera del Bazar de las Especias, en ningn lugar haba nadie excepto la lluvia y el nio. Definitivamente estaba en la antigua capital de Turqua, Estambul. Casi poda sentir la brisa dulce y salina que vena desde el Bsforo, nico y ancho ro que cruzaba la ciudad dividindola en dos, una lado asitico y uno europeo, Shion recordaba las exticas y maravillosas noches en que el agua del Cuerno de Oro se tea de un intenso color verde jade al combinarse las aguas de alta concentracin de sal del Mar Negro con el agua dulce del ro, de hecho haba visto se milagro haca dos siglos, en el primer y nico viaje de recreo que llev a cabo con su mejor amigo, Dohko de Libra. El aire ola a aj, a canela, a vainilla y a mil cosas ms; todas mezcladas y aunque el patriarca poda distinguir algunas del resto, el resultado final resultaba extrao y novedoso. De cualquier manera, la desvencijada puertecilla de madera de roble que sellaba la entrada al edificio de cuyo interior sala el rumor del lamento del beb; estaba cerrada con un enorme candado. Shion lo aferr entre los dedos concentrando su cosmos hasta que los hizo saltar de la cerradura, arroj los pedazos al callejn en el que se encontraba y girando el picaporte, abri la puerta.

El interior tena la poca iluminacin que otorgaba una minscula ventana situada en lo alto de la pared este del nico y enorme cuarto, el lugar estaba repleto de cajas de cartn que en algunas zonas estaban apiladas de forma que llegaban hasta el techo, formando una camino que recordaba a un laberinto, el beb haba dejado de llorar y lo sustitua el sonido de su suave respiracin. Shion contuvo la suya, no quera perder el sentido de la orientacin en un sitio tan siniestro y maloliente, y la nica brjula que posea era el sonido del beb a la distancia. -"Dnde ests?"Las cajas parecan interminables, la luz disminua por momentos, empezaba a oscurecer y el clima hmedo por la lluvia no ayudaba a mejorar el nimo del patriarca. -"Dnde ests?"El papa se apresur y lleg al otro lado del cuarto, haba otra entrada sin puerta, una finsima tela de lino era lo nico que impeda ver el otro lado. Shion la apart y cruz el umbral. El siguiente cuarto era tan sombro como el anterior, pero no estaba repleto de cajas, estaba en cambio, atestado de enormes jaulas de hierro oxidado y la nica fuente de luz provena del centro de la habitacin; el patriarca se acerc con lentitud; no saba por qu aquella luz le provocaba una sensacin de respeto. -"Dnde ests?"Al aproximarse, pudo ver el origen de aquella luminosidad, sus rodillas temblaron y poco falt para que se arrodillara. Una enorme y abrillantada jaula plateada se impona ante la oscuridad reinante, era tan reluciente que su vista quemaba la retina, Shion trat de vislumbrar lo que estaba en su interior. Y fue entonces cuando pudo ver el objeto de aquellas visiones. Una beb de un ao le sonrea desde dentro de la jaula, sujetaba entre las manitas un pequeo bovino de dorados cuernos y pelaje del tono de la luz del sol. Pero a Shion lo que ms le caus impresin fue el halo de la nia que como reluciente vapor, centelleaba detrs de ella, formando la silueta de una mujer alada que poco a poco se defina como una de las damas ms hermosas que el papa haba podido ver jams. -"Aqu estoy Shion"- murmur con una voz difana y pura, tan fina como el Polvo de estrellas que el patriarca usaba en las Armaduras. Mientras hablaba, la jaula perda su fulgente brillo y, en cambio, el rostro de la mujer era el que iba cobrando esplendor y Shion pudo contemplarla mejor y quedar arrobado por su belleza. Su cabello, negro y suave como el viento en la noche; estaba sujeto por una red fina como hilo de seda y cuajada de pequeas joyas en forma de hojas de laurel, que titilaban como estrellas. Su piel era del tono plido de la luna, sus ojos del profundo prpura del cielo nocturno y sus labios de color escarlata, se curvaban formando una sonrisa. -"Despus de cinco eras, vuelvo a este mundo Shion. Encuntrame y llvame a casa"- La figura se iba diluyendo y el llorar de la beb se reanud, estrujando entre sus brazos al pequeo toro dorado. -"Espe"- todo a su alrededor se esfum. . .

-"-ra!"- Shion grit, incorporndose en su lecho an con la imagen del bello rostro ardindole en la memoria. El patriarca se levant y casi con frenes se arrastr a la ventana para tomar aire, lentamente fue recuperando el sosiego. Contempl la argntea luz de la luna reflejndose sobre las decenas de arroyos que se deslizaban, montaa abajo, iluminando la negrura de la noche; el papa se puso a pensar en su sueo. Por una extraa razn, el rostro de la dama en la visin ya lo haba visto antes dnde? De golpe, lo record, s. Ya lo haba visto antes, aunque tallada en marfil era el mismo rostro de la mujer en Estambul. Cmo en acto reflejo mir hacia la Colina Estrella, concentrndose en evocar la imagen de la estatua en la Capilla de Nik . . Al mismo tiempo que el sueo de Shion se desarrollaba, los dos hombres que Kanon haba visto en el callejn de Rodorio la tarde anterior estaban en el mismo lugar, mirando el mismo punto y estudiando la misma situacin, luego tomaron unos leos tiznados en ceniza y dieron los ltimos toques al extrao dibujo en la pared que Kanon no haba podido descifrar. Despus uno dijo: -"Has avisado a los dems?"-"S"- respondi el otro lanzando una mirada torva en direccin a la Montaa del Santuario que se iluminaba a ratos por el trayecto nocturno de la luz lunar "Maana por la noche"- dijo con voz ahogada por la emocin -"Lo s, maana por la noche el camino al Santuario estar en llamas"-

Captulo 13
-"He decidido no pensar en eso". . . Lygian se incorpor de la cama, se frot los ojos y se puso de pie, busc su mscara en la mesa junto a la puerta, se la coloc en el rostro y bostez; luego se aproxim de nuevo al lecho para echar una ojeada a su pequeo husped. Camus an dorma, con la cabeza ladeada y la manita medio cerrada en un puo junto a la nariz, se entregaba al sueo con la inconsciente seguridad que le daba saberse acostado junto a quien dara la vida por l. La guerrera le acomod en el centro de la cama y sali por la puerta trasera, los dbiles rayos de la aurora apenas asomaban por detrs de las montaas. Lygian se encamin con rapidez hacia el Antiguo Foro dnde Mirra, Daphne, Febo, Eko, Vrux, Nereo y Dhenes le esperaban. -"Se te peg la almohada?"- le pregunt Eko -"Lo siento, no me di cuenta de la hora"-"No importa, vamos"- les apremi Dhenes. Como si de un saludo al romper del amanecer se tratara, los ocho guardianes de Santos se formaron por parejas y se pusieron a entrenar. . . Apenas distingui la luz del sol detrs de las montaas, Shion se levant como impulsado por un resorte, se duch y visti rpidamente para irse directamente a su despacho, quera ultimar los preparativos de su retiro a la Colina Estrella, ya haba avisado la noche anterior a los guerreros que se encargaban de las labores de hogar, incluyendo a los guardianes de los Santos, solo faltaba dar aviso al resto de los soldados del Santuario. Su sueo solo haca ms apremiante la situacin y con ansia que podra calificarse de frenes, Shion firmaba papeles y dejaba encargos antes de salir a desayunar. . . . . -"Entonces Su Santidad saldr hacia la Colina Estrella cuando el sol est en su cenit?"- pregunt Lygian a Mirra mientras se daban de patadas y puetazos una a la otra, practicando la lucha cuerpo a cuerpo.

-"Tal parece que s, eso dicen los rumores. Ya haba avisado que se ira pronto desde hace dos semanas; en la cocina le hemos estado armando el men poco a poco"-"Oh s! Haba olvidado que su dieta cambiaba cuando estaba en retiro"-"Cambiar? Si come menos que un pajarillo! Ya me gustara que Milo comiera as de poquito. Solamente acepta llevarse una cesta a medio llenar, nada ms. Porque comer lo desconcentra de su deber" -"Y qu le han puesto?"-"Fruta seca, pan, queso, y mantequilla"-"Para una semana?"- Lygian se escandaliz, el patriarca no morira de inanicin? -"No, regresa muy delgado; pero no muerto; una vez tratamos de ponerle unas cuantas tiras de carne seca y huevos, pero el soldado que le llev la canastita dijo que el patriarca le sonri y le dio en las manos tanto la carne como los huevos"-"Por Atena! Pero por qu?"-"Dijo que as, ayunando, poda ofrecer el hambre a Atena y reparar algunas de las faltas que los hombres hubieran cometido contra ella"-"Eso es"-"Lo s"- le cort la guerrera "Es algo incomprensible, pero sabes muy bien Lygian que si Su Santidad no se mortificara, ste lugar y lo que representa habra colapsado desde hace aos"-"S"- le concedi la amazona. Ambas se concentraron de nuevo en la lucha, en unos minutos ms deban ir a ducharse y correr de vuelta a las cabaas antes de que los nios despertaran. . . . Shion sali de su despacho, se haba encerrado desde temprana hora para terminar de preparar todo, empuj la gruesa puerta y acercndose a un pequeo gong que estaba pendido de un clavo en la pared de enfrente, lo hizo sonar para que acudiese uno de los soldados del personal del patriarca, ste lleg presuroso a su lado y arrodillndose le dijo: -"Qu desea Su Santidad?"-"Partir hoy mismo a la Colina Estrella"- el guerrero dio un pequeo respingo, Shion trat de sonrerle, saba la amarga sensacin de orfandad en la que se suma el Santuario cuando l se retiraba en la Colina, l mismo la haba experimentado tiempo atrs, cuando era el Santo de Oro de Aries "Aqu dejo instrucciones precisas de lo que debe hacerse en mi ausencia; comidas, turnos de guardias y de labores del hogar, fecha en que hay que entregar los distintos escritos que dej en el escritorio, etctera"- aadi mientras le tenda un fajo de papeles atados con un grueso cordn azul celeste"tambin dej el desglose de la contabilidad normal para que sepan en que deben gastar y en qu no"Shion alarg una pequea llave dorada "te entrego la llave del arca del despacho principal, tiene unos cuantos saquillos de dinero, senlo bien"- recomend y con ademn lnguido indic al guardia que se

retirara, ste estaba por salir de la estancia y se volvi para mirar al patriarca, quien segua en la misma posicin. -"Su Santidad podra preguntarle algo?"-"Claro"- Shion mostr una sonrisa afable, la cual ni siquiera fue percibida a travs de su casco, aun as, el guerrero no cambi el tono respetuoso y solemne. -"Podemos solicitar la presencia del anciano Santo de Libra mientras usted est fuera?"- la voz del hombre tembl un poco, confirmando las sospechas de Shion sobre el miedo que como sombra en un rincn, acechaba las almas de los soldados cuando el papa no se hallaba cerca. Pero no era de extraar, los crecientes problemas y trifulcas aisladas en villas cercanas al Santuario provocaban tristeza, rabia e inseguridad en la causa de los Santos y las almas de los soldados. -"Ya la he solicitado"- solt. Poco falt para que el guerrero se pusiera a dar saltos de alegra "El Anciano Maestro debe llegar aqu en un par de das. Comunquenle que debe usar las habitaciones del Patriarca y que deseo que espere mi regreso"- Shion volvi la mirada y se encamin a su recmara privada "Por favor, me gustara que se dejara la cesta de provisiones en el recibidor de la Sala del Trono. No volver hasta dentro de cuatro o cinco das, de modo que el Santuario descansar en sus manos hasta mi retorno, sean precavidos y cudense unos a otros, llevando con diligencia su deber y teniendo fe en Atena nada malo pasar"-"No se preocupe Su Santidad"- dijo el soldado con tal seguridad y calma que Shion se detuvo para mirarle "No tendremos miedo. Atena se queda con nosotros" - hizo una pequea reverencia y se retir por donde haba entrado. El patriarca dio dos pasos en direccin a la ventana que daba a un pequeo patio interior, por encima de los muros se poda ver la gran Estatua de Piedra de Atena y Shion le dijo levemente, como en confidencia: -"Atena. Protgelos en mi ausencia". A la hora del desayuno todos festejaron con alegra el nacimiento de los primeros dientes de algunos bebs, eso quera decir que ya podran comenzar a ingerir fruta suave e ir abandonando poco a poco la mamila. -"Crecen tan rpido tal parece que fue ayer cuando -"- comenz a decir Nereo mientras acariciaba el pelo de Mu. -"No te pases Nereo"- le cort Febo "No hace tanto tiempo que estn con nosotros"-"Aunque a veces as se siente"- murmur Mirra con el beb a su cargo tirndole de las aletas nasales -"De todos modos no sabemos cunto tiempo ms permanecern con nosotros, el papa puede decidir otorgrselos a sus futuros maestros pronto que no, ya no!"- Eko trataba de evitar que Shura tomara la cuchara, la cual haba usado de brocha de maquillaje para el beb Sin nombre que descansaba acostado sobre el banco mientras Daphne le cambiaba el paal. -"Dafne tienes que hacer eso en el comedor?"- el tono de Lygian que terminaba de dar de desayunar a Camus son con repulsin por detrs de su plateada mscara. -"Oh, lo siento! No se me haba ocurrido en dnde estbamos"- Daphne termin de adherir los seguros del paal y se march con el que estaba usado rumbo al cuarto de basura.

-"Ya como cuando tambin olvid que yo estaba en la habitacin mientras estaba a punto de lavarse la cara"- solt Vrux que botaba la nica pelotita de colores disponible en medio de las pequeas piernas de Shaka, el beb miraba su rebotar con admiracin. -"Te mostr su rostro?"- Febo se aterr. -"No, por el grito"-"Daphne grit?"-"Que va! Si el que grit fue l"- dijo Nereo con una sonrisa -"No me hace gracia"- replic Vrux "y te vuelvo a decir que yo no grito como nia"-"Sinceramente amigo difiero". Todos seguan riendo cuando Daphne regresaba y la campana de plata volvi a sonar, los guerreros se miraron con extraeza qu significaba eso? -"Tal vez es tiempo"-"Podra ser que?"-"Su Santidad"Todos se encaminaron a la plaza central, que quedaba justo ante la entrada principal a la Villa patriarcal. En lo alto de la escalinata, estaba el soldado a quien Shion le haba dado las instrucciones personalmente, tena en las manos un pergamino amarillento el cual pareca, estaba a punto de leer; aquel tono de ambiente solo se usaba para dar avisos oficiales, de modo que todos guardaron silencio cuando vieron al guerrero tomar aire para comenzar a leerles el texto, escrito por el puo del escriba del Santuario. -"A mis venerables subordinados, a todos aquellos que han prometido su vida al cosmo de Atena, en paz y comunin con El Santuario y al orbe en sacro servicio de nuestra diosa Queridos hermanos y amados hijos, loada sea Atena! En relacin a ltimos acontecimientos acaecidos en el recinto central de la preciada Casa de la diosa sabia, comunico a los presentes en ella y a aquellos que por ausencia real e involuntaria no se encuentran entre nosotros la inminente partida en retiro de su dirigente a la llamada Real Colina Estrella en la Montaa del Santuario del Valle de la Sagrada Acrpolis Ateniense, la ausencia del sucesor de la Primera Generacin Santa de Atena no se tomar como traduccin de alerta, pues el propsito de sta es descubrir los planes de nuestra diosa para con el mundo y la Orden de Oro y Plata de Santos en nuestros tiempos. Con confianza y fe en Atena, me dispongo a dejar el Santuario en manos responsables a las que he dejado instrucciones precisas, la presencia del patriarca en la Real Colina Estrella en la Montaa del Santuario del Valle de la Sagrada Acrpolis Ateniense no se prolongar por ms de 5 trayectorias del sol por el cielo terrestre. Sin embargo, como medida adicional de seguridad, se ha enviado csmico aviso al sabio Maestro de los Cinco Picos, el Santo de Oro Dohko de Libra para que honre corporalmente el suelo de la Villa Patriarcal dentro de dos lunas Oro a la sabidura de nuestra diosa los mantenga en el corazn de su cosmos por la eternidad. "-

. . Dicho esto, el guerrero hizo una caravana y se introdujo en la sombra de la Villa para perderse de vista entre las columnas. Los dems permanecieron en sus lugares. -"Bueno... traduciendo eso a idioma mortal, se confirma que" - comenz Eko -"Su Santidad se marchar hoy a la Colina Estrella"- le cort Dhenes . . -"Quin habra dicho que la Colina Estrella tiene ese titipuchal de frases para referirse a ella?"- se pregunt Aioros en voz alta. -"Quieres decir lo de Real Colina Estrella en la Montaa del Santuario del Valle de la Sagrada Acrpolis Ateniense?"- le dijo Saga, ambos caminaban detrs de los otros guardianes de vuelta al comedor -"Te lo has aprendido?"- Aioros le mir con los ojos abiertos. -"Tu sorpresa me est ofendiendo sabes?"- Saga frunci las cejas mirando con reproche a su compaero -"Es que quin dira que pones atencin?" - el nio le dio una palmaditas en la espalda. -"Yo siempre pongo atencin"-"No lo pareca ayer en la clase de Geografa que el Maestro te pregunt sobre la localizacin del arroyo Kipseli"- dijo el nio detenindose. -"Pongo atencin a las cosas que me interesan no me dejaste terminar!"- se quej Saga saltando por las piedras alrededor de Aioros, evitando tocar las lneas de unin entre stas. -"Pues debera, se arroyo ser tu principal fuente de agua cuando vivas en la Casa de Gminis"-"Bah!"- el chico desde el comentario -"Oye Saga"- el tono de Aioros hizo que su amigo se concentrara de nuevo-"Crees que nos separen pronto?"-"De qu hablas?"-"Y dices que pusiste atencin?"- Aioros mir a Saga, se acerc y le enterr el dedo anular en el pecho "Su Santidad se va a la Colina Estrella sabes para qu? para decidir a donde enviarnos a entrenar hasta que hayamos conseguido nuestras armaduras! significa que-!"Saga se separ de su amigo y se frot el punto donde el dedo de Aioros se le haba enterrado con gesto de dolor -"Ya lo s tonto, fing que no para hacerte enojar"- luego se puso serio y le mir a los ojos "Pero he decidido no pensar en eso hasta que llegue el momento de separarme de ti. No quiero pensar en cosas tristes ahora que estamos juntos"- el nio puso los brazos sobre los hombros de su compaero

"sabes Aioros? Como tu mejor amigo, no quiero que suframos los dos pensando en un momento que llegar, no importa lo mucho que nos preocupemos; as que olvidemos eso y disfrutemos el poco o largo tiempo que an nos queda aqu"El Santo de Sagitario asinti con los ojos humedecidos, luego como la lluvia que deja salir el sol, sus azuladas pupilas se iluminaron -"Qu es eso?"- pregunt sealando un punto luminoso en el suelo a unos metros de la entrada al comedor. Saga se acerc. -"Una moneda!"-"Hay que llevarla a la base!"- grit Aioros, a punto de correr hacia el Antiguo Foro donde estaba el dichoso escondite -"Ve t s?"- le cort Saga, Aioros le vi sorprendido "Es que me urge ir al-!"-"No digas, ya s dnde, voy corriendo pues y nos vemos ms tarde"-"S"Aioros se alej con rapidez, y Saga se retir; pero no con rumbo a los baos sino hacia su cabaa. . . . . Kanon hojeaba el cuadernillo de Saga, con las notas que su gemelo tomaba en clases de Dhenes, con el estmago sobre la cama balanceaba las piernas por encima del colchn cuando escuch pasos apresurados. Salt para colocarse debajo de la cama y en su impulso, arroj la libreta al suelo, que cay abierta, justo en la pgina donde Saga haba copiado el mapa de vista area del Santuario de la pizarra de su Maestro. El hermano mayor penetr en la estancia y urgi a Kanon a salir, ste lo hizo a gatas y se sent en la cama. Saga platic a Kanon la nueva de la marcha del patriarca, Kanon le dijo que era de cobardes irse dejando un desastre atrs. -"No Kanon"- le corrigi Saga "Se va precisamente para averiguar qu hacer con esos problemas y resolverlos de la manera en que Atena desea, no es como si nunca fuera a regresar" -"No me convences"- cort Kanon, luego gir su vista hacia el cuadernillo abierto en el suelo "Y eso qu es?" Saga mir el punto que indicaba su hermano -"Un cuaderno no ves?"- Saga lo recogi de mala gana "Y no me gusta que andes dejando mis cosas tiradas por ah, me cost mucho sta libreta para que se manche o quede inservible"Kanon record el pequeo negocio de bebidas heladas que Saga y Aioros haban montado en Rodorio para poder comprar los tiles de sus lecciones, la idea provoc mucha gracia a los rodorianos que

compraban de buena voluntad las bebidas, Kanon deba admitir que la gente nunca se haba portado mal con los nios, al menos no directamente, pero no saba porque eso slo lo enfureca ms. -"Llegaste muy rpido y no me dio tiempo de levantarla"- Kanon mastic el pan con mermelada y ech un vistazo a la pgina que su gemelo estaba a punto de cerrar "Y eso qu es?"-"El mapa del Santuario que copi de la pizarra del Maestro"-"Djame verlo"-"No, te vas a volver a burlar de mis dibujos"Kanon contuvo una risita -"No, es que me parece haberlo visto antes"- trat de decir sin el ms mnimo asomo de gracia, pero fracas al dejar entrever una sonrisa pcara. -"S te burlars"-"Que no"-"Que s"-"Que no"-"Que s"-"Si me burlo te prometo dejarte del lado de la ventana sta noche"Saga se le qued mirando con ojos entrecerrados, sopesando la oferta. -"Bien"- cedi al fin tendindole el cuadernillo. Kanon dej el pan a un lado y estudi el dibujo -"Dices que es el mapa del Santuario?"- pregunt viendo detenidamente el conjunto de bolitas y palitos en la hoja. -"S"-"No s porque me resulta familiar" -"Pues yo menos"- dijo Saga tomando un cesto de ropa sucia que estaba junto a la puerta trasera "voy a dejar esto al cuarto de lavado y me vuelvo al comedor de acuerdo?"-"Est bien"- Kanon segua abstrado en la imagen. . . . .

Aioros salud a Saga con la mano cuando ste volva a entrar al comedor, era casi medioda. -"Dnde estn todos?"- pregunt el recin llegado viendo que no haba nadie en el lugar excepto su amigo y los nios. -"Se han ido a la Sala del Trono para recibir ltimos detalles en las indicaciones de Su Santidad, y me han dejado a cargo"- respondi Aioros agitando la melena marrn. Los bebs estaban desperdigados por parejas y tros alrededor del nio, an a tan temprana edad a Saga le haca gracia que cada uno ya hubiera escogido a sus compaeros de juegos. -"Incluso yo mismo"- pens mirando a Aioros que se entretena con la sonaja de Shura, tandeando al beb con drsela si la alcanzaba lo suficientemente rpido antes de que el nio la retirara con presteza. Milo y Camus jugaban su dinmica favorita (tirar del pelo el primero, y retorcer las mejillas del otro para defenderse el segundo). Afrodita pegaba con una marchita margarita la cara del beb Sin Nombre que volteaba la cabeza de un lado y de otro para evitarle. Por ltimo el tro compuesto por Mu, Aioria y Shaka se entretenan con el beb rubio sentado con los ojos cerrados (estara durmiendo?), Mu le miraba y le entraban ganas de bostezar lo haca mientras su boca abierta era inspeccionada con inters por Aioria. . Saga les vi en conjunto y sinti su corazn encogerse al tiempo que se deca: -"No importa lo que diga Kanon, es gracias a Atena que tenemos una familia de nuevo y me tienen sin cuidado su agrias palabras"- el nio evoc la conversacin con su gemelo del da anterior, sacudi los cabellos violetas y aadi para s "Proteger con mi vida el lugar en el que ellos habiten, derramar hasta la ltima gota de mi sangre por su felicidad"-

Captulo 14
"Arrancarn la mscara" . . . -"Orden! Orden!"- clamaba una voz en medio de aquel caos, tratando de volver a llamar la atencin sobre el asunto principal de aquella reunin secreta. La polvorienta taberna de "Vilana & Savatiano" del pueblo de Elvetia, a unos 5 kilmetros al noreste de Rodorio, serva como sede de reuniones de la ltima alianza que las 3 principales aldeas de la regin haban formado con Rodorio. Despus de tiempos inmemoriales en que las ciudades haban permanecido enemistadas, ahora se alzaban bajo un solo estandarte. En realidad, las ciudades de Kallithea y Thimalakia se haban opuesto terminantemente a aquel pacto con Rodorio, pero les interesaba la utilidad que ste poda aportar al ataque al Santuario, proyectado para llevarse a cabo esa misma noche. Adems Rodorio, por ser un pueblo pequeo y dependiente de la actividad agrcola y ganadera para su supervivencia no significaba gran amenaza para las otras aldeas, y ni siquiera tena una milicia o guarnicin militar propia, desde que se haba declarado hostil con el Santo Patriarca del Santuario, ya ni siquiera haba guardias que cuidaran la muralla de la pequea ciudad; el jefe de Elvetia vea sta oportunidad como matar dos o tres pjaros de un tiro, pues podra deshacerse de los molestos habitantes del Santuario, saquear sus tesoros y dominar aquella aldea sin el ms mnimo esfuerzo que una parte de su ejrcito. . . As pues, el viejo y descuidado edificio albergaba es se momento a los tres gobernantes de las grandes ciudades, a los dos hombres que Kanon haba visto en el callejn (uno era elvetino y el otro era kallitheano, ambos con aspecto hurao y siniestro) y a dos rodorianos, uno con frgil semblante que profera grititos clamando por silencio, y el ltimo era el hombre con apariencia de vagabundo que haba escupido a los pies de Mirra en el incidente de la carnicera, discuta acaloradamente con el cabecilla de Thimalakia. -"Ya le he dicho que en Rodorio no todos aprueban la situacin! Unos hasta han amenazado con denunciar el movimiento con el propio Patriarca!"- su voz gruesa y ronca, ahogaba los chillidos de su compaero. -"No me interesa necesitamos ms hombres y usted se comprometi a conseguirlos!"-"Y de dnde quiere que los saque? en la fuerza de invasin estn todos los rodorianos dispuestos a luchar por la causa! ya no hay ms!"-"No os exasperis amigos mos"- intervino el mayoral kallitheano, su jefe no haba podido asistir, pues el ejrcito revolucionario se haba concentrado en aquella aldea preparando los ltimos detalles en armamento de asedio y otras estrategias blicas "Kallithea est dispuesta a aportar 300 hombres ms para aplastar el Santuario"- con sas palabras los nimos se aplacaron y todos volvieron a tomar asiento.

-"Ahora, nuestros informantes aqu presentes nos brindaran su ltimo reporte"- prosigui el gobernante de Elvetia, al tiempo que tomaba y se serva una copa de vino dulce, de una de las botellas que estaba en el pringoso mueble de la pared de atrs. Los hombres del callejn tomaron asiento y se retiraron las capuchas de la cabeza, a la luz mortecina de la bombilla sus rostros parpadeaban como si fueran espectros de ultratumba. -"Segn los reportes, el Patriarca se marchar de retiro a una loma cerca de la montaa hoy mismo"dijo el que era elvetino "no volver hasta dentro de cinco das, y se nos inform que, all encerrado, est totalmente aislado del exterior"-"Estar en un subterrneo?"- pregunt el mayoral. -"No lo sabemos con certeza, pero no puede sentir ni or nada de fuera del collado"- continu el espa. -"Tambin hemos sabido que solamente habrn centena y media de soldados en los edificios, los dems se han ido a distintos encargos papales o harn guardia en el monte donde estar el Patriarca, adems hemos trado el mapa terminado"- dijo extendiendo un plano sobre la mesa, todos apartaron sus tragos para poder ver mejor. El mayoral pas una enguantada mano por la superficie del papel para alisarlo. -"Cmo han podido culminarlo?"-"Hemos tenido que ser discretos, demasiados das viendo la montaa habra resultado sospechoso y el soldado espa"-"Soldado espa?"-"S, hace unos meses tomamos a uno de los guerreros del Santuario, se haba quedado dormido leyendo bajo un rbol en el parque de Rodorio, era muy jovencasi un nio; al atardecer camos sobre l y le matamos. Chill como un puerco al desangrarse"- aadi con crueldad "Luego, uno de nosotros usurp su identidad y penetr en el Santuario. l ha ido formando un mapa oculto en un dibujo en la pared de un callejn"- dijo, apuntando con el pulgar el mapa de la mesa, pues le faltaba el dedo ndice "Slo las partes internas, nosotros hemos hecho el exterior"-"Bien hecho"- le felicit el jefe de Thimalakia -"Gracias seor"-"Bueno, de cualquier manera el mapa de invasin ya ha sido elaborado y explicado a nuestra pequea milicia"- dijo el mayoral de Kallithea con una aviesa sonrisa "Respecto a lo que haremos con las mujeres y los nios"-"Las mujeres son guerreras, mi seor"- le dijo el espa kallitheano "son igual de peligrosas que los hombres"-"S, pero una mujer sigue siendo un botn de guerra"- continu el hombre sin inmutarse "He odo que atesoran mucho su rostro"-"S seor"- le respondi el otro espa "incluso lo cubren con una mscara para indicar que no les importa la vanidad ni relacionarse sentimentalmente son hombre alguno"-"S"- le concedi el otro "Por lo que yo s, todos los habitantes del Santuario son vrgenes, pues han consagrado tal cosa a su diosa como una ofrenda de victoria en el dominio de s mismos y del triunfo de su razn y voluntad sobre su cuerpo"-"Qu tontera"- desde el kallitheano.

-"No tanto si lo piensas bien"- le dijo el jefe thimalkiano recargando la cabeza en su mano. -"Te pones de su parte?"-"No es eso"- continu "creo que es su celibato es algo completamente lgico, implica muchsimas cosas; as pueden mantenerse concentrados en su deber, alaban a su diosa con su pureza y adems al dominarse en se sentido, quiere decir que son capaces de sobreponerse a un sinfn de cosas ms entiendes? Les hace ms fuertes en autocontrol y razn"- guard silencio un momento y luego mostr la misma sonrisa emponzoada que su compaero "Pero eso tambin es su debilidad"El mayoral kallitheano, el gobernante elvetino y el criminal rodoriano imitaron la mueca retorcida de su colega al comprender el sentido de sus palabras, el nico que enmudeci fue el hombre de aspecto frgil que vena con el forajido. -"De acuerdo"- concedi el soberano de Elvetia mirando al mayoral "Entonces es necesario que comuniques a las tropas el trato que daremos a las mujeres"- hizo una pausa y continu "primero deben acorralar a cada una, les arrancarn la mscara y les arrebatarn el tesoro que con tanto celo y trabajo han guardado; luego pueden matarlas" -"Qu debemos hacer con los guerreros y los nios?"-"Cuando los soldados vean caer a sus compaeras de una manera tan humillante, pueden pasar dos cosas o se acobardan o se enfurecen y atacan sin pensar, de cualquier modo son nuestros" - se qued pensando un momento "En cuanto a los nios tengo entendido que la mayora son bebs o recin nacidos" -"S, mi seor"-"Bien, como no queremos que sea una batalla de masacre, entonces me conformo con que los asesinen de forma indolora y rpida"- zanj con descarado sarcasmo. -"As se har"- asegur el espa. -"Bien se ha hecho tarde"- dijo el jefe elvetino mirando el maltrecho reloj de la pared "Debo volver al alczar de la ciudad"-"Nosotros nos retiramos a Kallithea"-"De acuerdo, marcharemos cuando el sol se haya ocultado"Los hombres con una reverencia se despidieron, afuera de la taberna; el mayoral y los dos espas tomaron rumbo a Kallithea para reunirse con el destacamento. El jefe de Thimalakia y el de Elvetia se quedaron dentro de la taberna, y los dos hombres restantes pusieron direccin a Rodorio. . . Por el camino, el forajido iba alabando al mayoral y su forma de pensar, pero su acompaante no profera palabra y estaba plido como la arena de sus zapatos. -"Qu te pasa Erato? Has estado actuando extrao durante toda la reunin"-"Qu razn hay para tratar de se modo a personas que ya estarn vencidas debido a su baja numrica?"- inquiri el llamado Erato con su voz aflautada.

-"Es la saa de la guerra, amigo, no te extraes"-"Qu razn puedes tener t querido Leokano para proceder as?"-"Escucha Erato te contar algo que solo sabemos yo y otra persona del Santuario" Erato le mir con curiosidad acaso sa facha de vagabundo estaba justificada? -"Hace mucho tiempo, yo y mi primo prometimos ingresar a la vida de servido de Atena; pero en nuestra ltima noche me emborrach y voluntariamente, perd aquello que has odo que los soldados de la diosa atesoran"- dijo Leokano con amargura en la voz "l me reproch mi debilidad y aleg que nunca llegara a ser un verdadero guerrero por haber sido incapaz de controlarme. Yo le dije que negar mis instintos y necesidades era lo mismo que dejar de vivir y l me grit que usar la razn y voluntad para dominar los "impulsos" era lo nico que me distingua de una bestia, me mir con una lstima y cario que encendi mi sangre. Saba que en algn punto de aquella noche en que lo perd todo haba tenido la capacidad de elegir pero dej que otros tomaran la decisin por m y el hecho de que sus palabras tuvieran tanta verdad me encoleriz. Tom un hierro candente de la forja (trabajbamos en la fragua de su padre) y le cruc la cara de un porrazo"- Leokano narraba con un tinte de sinsabor, pero Erato no detectaba arrepentimiento, sino un ligero tono de desprecio. . . -"La herida manaba tanta sangre que me puso histrico, me ech a correr por la calle me atraparon y pas cinco aos en prisin por atacar con tal inquina a un familiar que adems estaba desarmado. Se me consider un peligro social y fui repudiado por mi propia parentela, al volver me di cuenta que no queran nada conmigo y en cambio mantenan el dulce recuerdo de mi primo, que an cicatrizado, se haba convertido en guerrero de Atena"- el hombre pate una piedra de la orilla de los pastizales, que fue rebotando hasta perderse en la hierba "el malnacido me arrebat todo, quiero entrar al Santuario para que vea en qu estado me ha reducido y luego matarle con mis propias manos" . . Erato estaba horrorizado, se haba hecho compinche de Leokano por una infeliz casualidad y ahora descubra en l a un ser tan sediento de sangre como el nmada en el desierto vagaba en busca de agua en los oasis. Quera hallar palabras para despachar el tema y cambiar de conversacin, de pronto se le ocurri -"Cmo se llama tu primo?"Leokano le mir con los ojos inyectado en sangre, se adelant un par de pasos y se volvi, pronunciando con desdn: -"Vrux". . Leokano se ech a correr rumbo a la aldea que ya se distingua a medio kilmetro, y Erato no pudo por menos que sentirse aliviado al separarse de l. Luego mir hacia la montaa del Santuario y se pregunt si realmente las personas que vivan all se merecan el castigo que como lluvia de fuego, se precipitara sobre ellos al anochecer

Captulo 15
"Por la familia" . . . Todos estaban acomodados a lo largo de las peas occidentales del Santuario, de vista a la hermosa Colina Estrella, listos para decir adis a la figura paternal del patriarca que se retiraba bajo la forma de una pequea llama de dorado cosmos. El fuego se alejaba y todos levantaron las manos en seal de despedido, los guardianes de Santos tomaron las manitas sus bebs y las elevaron para que ellos tambin dijeran adis al patriarca. . . -"Por la familia que dejo atrs Atena, por favor por favor protgeles" - susurr para s. No se percat de la pequea lgrima que dej caer la enorme Estatua de Piedra, que cmo pequeo trozo de plata, se precipit hacia el suelo y se parti en mil pedazos sobre la adoquines del piso. -"Shion."- se oa en silencioso soplo del aire, pero el papa no lo escuch por un instante se haba desconcentrado, enternecido por el gesto de los hijos espirituales que dejaba atrs, y las palabras de la diosa se perdieron como meloda sin notas "Shion, tu sabes quepara un bien mayor se permiten.."- nadie la escuch, como varias veces en el pasado y a lo largo del tiempo, nadie escuch. . . Las horas pasaban con normalidad en el Santuario, corran como el flujo del agua en sus acueductos. Sin embargo, en Rodorio las cosas no estaban tan calmadas. Si bien Erato no estaba muy de acuerdo con la invasin a la Casa de Atena, tena demasiado miedo de Leokano como para decir nada. As pues, Erato estaba oculto en la guarida de los pandilleros junto a la entrada a las alcantarillas de la ciudad y se dedicaba a lanzar piedrecillas contra una roca para distraerse, haba dicho a Leokano que no tena intenciones de pelear y l aunque le tach de blando y cobarde (no era acaso ms cobarde matar mujeres y nios?), le dej en paz y despus del medio da dijo: -"La nica persona que nos puede hacer frente ya ha abandonado el Santuario"-"Te olvidas de la persona ms importante del Santuario que an puede plantar cara"-"Quin?"- Leokano se alarm. -"La propia Atena"La estridente risa de Leokano arranc vibraciones a los charcos de lodo a su alrededor -"Atena? Qu podra hacer Atena? Si la diosa hubiera querido evitar nuestro ataque, ya nos habra fulminado no crees?"-

-"Solo digo que da que pensar el hecho de que hay registrados en la historia cientos de ataques al Santuario y ni uno solo ha logrado destruirlo. Toda sa gente ya ha muerto y el Santuario sigue ah"-"Qu quieres decir con eso?"-"Que deberamos tener cuidado si a quien vas a atacar es a un dios"Leokano le tom por la pechera y Erato se arredr. -"Escucha Erato"- le dijo el hombre como escupiendo las palabras "Mi fin es perseguir a mi primo. No he tenido otro objetivo desde que sal de prisin, y si para lograrlo he de aliarme con gente de la peor calaa, que as sea"- Leokano le solt y luego le miro con los ojos encendidos como dos brasas de odio "y morirs t tambin si tratas de impedir el ataque, porque yo mismo me encargar de cazarte"con stas palabras, aquel malhechor se alej. Erato respir de nuevo, le enfadaba su propia cobarda pero estaba atemorizado por la amenaza de Leokano. Ahora estaba convencido de que quien fuera que viva en el Santuario, no mereca ser masacrado como aquellos hombres pretendan. Qu poda hacer l? De pequeo su madre le haba inculcado el amor a Atena, pero al crecer de algn modo sa devocin se haba trocado en indiferencia, seguramente por la falta de trato con su deidad y durante muchos aos las cuestiones religiosas le haban tenido sin cuidado, escuchaba las declaraciones del patriarca por pura cultura, pero Erato nunca pens que se hubiera juntado la masa de aquellas radicales personas que como murcilagos, clamaban por la sangre del Santuario. Cuando escuch el plan de "cambiar" al Santuario, la idea le atrajo profundamente pero ahora ahora le horrorizaba. De haber sabido ahora estaba maniatado por saber demasiado y el ultimtum de Leokano no ayudaba a mejorar su estado. . . Erato sacudi la cabeza y procur pensar, quera ayudar pero el pavor a las consecuencias le agarrotaba. Y no era el nico en el pueblo cuando aquello se haba comenzado a gestar en una asamblea general en Rodorio con poco qurum (ahora que lo pensaba, tal vez la poca afluencia de gente haba sido a propsito) pareca que haba muchos dispuestos a la invasin, pero en proporcin con la poblacin total en realidad no eran tantos, lo mismo pasaba con los maltratos a los soldados y la declaracin de enemistad al Santuario, el verdadero problema radicaba en que aquellos que estaban en desacuerdo nunca hacan el menor esfuerzo por impedir injusticias, no las aprobaban pero el hecho de no alzarse contra ellas era casi tanto como estar de acuerdo. A veces Erato se preguntaba si la maldad en el mundo realmente haba entrado por las personas cuyo comportamiento rayaba en lo perverso, o por aquellas que a pesar de oponerse simplemente no hacan nada. Quera hacer algo, pero no quera salir lastimado se era el dilema, por ms pusilnime que fuera el pensamiento solamente se resuma en eso. . . Leokano lleg a Kallithea a tiempo de partir con el pelotn de vuelta, habl con el mayoral y le aclar: -"No me importa lo que le hagan a los dems, pero el soldado del que te habl, el que posee la marca en el rostro, es mi presa"-"Naturalmente amigo, jams pensaramos en arrebatarte el nico botn que has pedido"- el hombre le lanz una sonrisa que podra haber sido una horrible mueca y con estudiado ademn indic al capitn que estaban listos para partir, la fuerza total de asedio sumaba aproximadamente 700 hombres suficientes para exterminar a menos de 200 en el Santuario. Tenan previsto comenzar el ataque al

anochecer, as que podan calmadamente partir a cmoda velocidad para llegar con fuerzas y listos para combatir. . . . Kanon le propin a su gemelo un zape. -"YA TE DIJE QUE NO QUIERO!"- grit. -"Chitn!"- Saga le tap la boca. -"Nmmmo me chimmmtesmm!"- le replic Kanon meneando la cabeza para liberarse de la mano de su gemelo que se le meta a la boca. -"Se supone que vivo solo, si alguien oye voces dirn que estoy loco"-"Pummesm nomm dimmcen menmmtiras"Kanon sac la lengua y la frot contra la palma de su hermano. Fue instantneo Saga le quit la mano y se la mir con repugnancia: -"Eres un cerdo!"-"T te lo buscaste"- dijo su gemelo cruzando los brazos y vindole con expresin triunfal. -"Soy el mayor, me corresponde-"-"En otros casos tal vez, pero en sta ocasin olvdalo"- declar Kanon Saga se abalanz sobre su gemelo, embarrando su mano contra su rostro, ambos rodaron por el suelo riendo a carcajada limpia. -"De acuerdo"- susurr Kanon aferrndose el estmago por la risa "Entonces preguntas histricas. Eran los-"-"Kleftes"- le cort Saga sin darle tiempo a continuar. -"Rayos! Bueno , la-"-"Kiriaki Tsopei"- volvi a decir Saga -"No! cmo lo haces?"-"Soy tu gemelo, como deca, me corresponde"-"Como sea, no voy a ir por ah en medio de la noche-"-"Kanon"-"Que no!"-

-"Oh bueno!"- solt Saga con fingida cara de frustracin "Luego me suplicars por una oportunidad"-"Puedes esperar sentado"-"No seas un puercoespn rabioso Kanon, no puedo esperar sentado"- Saga se encamin hacia la puerta "Voy a obligar a Aioros". . . En el comedor el equipo culinario recoga y el de limpieza aseaba con esmero las viejas mesas. -"No s porque tengo una sensacin de urgencia"- le confi Mirra a Nereo, no haban podido encargar a sus bebs a nadie, por lo que Milo y Mu medio lograron ponerse de pie aferrndose con todas sus fuerzas al banco, Milo lo logr primero y al querer compartir el gusto de su triunfo le dio una palmadita a Mu en la cara, quien perdi el norte y cay de sentn. -"De ir al servicio?"- le pregunt Nereo mientras apilaba los platos soperos y pona en una caja cuadrado roja todos los cubiertos de madera y plstico. -"Te comunicara que quiero ir a los baos de sta manera?"- le dijo Mirra incrdula -"Bueno no es que"- el soldado se le acerc "yo tambin la siento"- susurr, luego vio a Mu en el suelo "Oh no! te lastimaste? qu te ha pasado?"-"Pah"- solt el beb por toda respuesta . . . . Retirado del Santuario, el pelotn de milicianos con espadas, trinches, palas, cuchillos y navajas envenenadas dejaba atrs Thimalakia, slo tenan que cruzar Elvetia para llegar a Rodorio y a su cometido. Al frente de la comitiva el cabecilla de Thimalakia conversaba con el mayoral de Kallithea -"Vamos a jugar a sus reglas"- el hombre hizo una mueca "atacando con armas blancas, pero si la situacin no juega a nuestro favor" - el sujeto se palme la cadera derecha, el mayoral le mir sin entender, de modo que el thimalakio retir el grueso saco de piel que usaba para que el mayoral pudiera apreciar a que se refera. -"He de confesar que no se me haba ocurrido seor"El crepsculo iluminaba la negra superficie del arma de fuego, centelleaba como si fuera una luz de bengala, como si quisiera consumir y segar vidas a sus disparos.

Captulo 16
" " Cazando Santos . . . Saga sali de la cabaa con determinacin dando un portazo tras de s. Kanon se limpi la cara con un arrugado pao y se puso a limpiar la cabaa con unas cuantas ramas secas empuadas en la mano en forma de escoba, tendi la cama y lav las ventanas con agua de un cubo que su gemelo haba trado la noche anterior, cerciorndose de que nadie lo viera. Luego, se par en medio de la habitacin, con los brazos en jarras y preguntndose qu hacer despus. Record entonces, que no haba terminado de ver el cuadernillo de su hermano y puesto que ste no regresara hasta despus de su prctica en el gimnasio, Kanon poda sentarse tranquilamente a hojearlo sin que nadie le molestase con ideas raras de salir de noche a imitar el sonido de un ratn para que Saga pudiera atrapar a la cra de lince que tena su madriguera en lo alto de un montculo inaccesible. El chico sac de debajo la almohada el librillo, lugar donde Saga sola ocultar las cosas que no quera que su gemelo encontrara, era un sitio ms que obvio pero Kanon nunca se burl de la falta de creatividad en escondrijos de su hermano pues as siempre encontrara cualquier cosa que Saga no quisiera mostrarle en el mismo punto. Despus de haberlo dejado caer al suelo, el nio trat de disimular donde pona la libreta pero ahora eso poco importaba, Kanon la tena en su poder. Se tir sobre la cama y sac de debajo de su propia almohada unos trocitos de pan tostados por l mismo en la fogata de atrs de la cabaa, baados con un poco de la mermelada de la maana que reserv para tal cosa. Abri la bolsa en la que los tena guardados y mientras pasaba las pginas tomaba uno de sus bocadillos. Pas un tiempo antes de que el nio terminara de ver todas las hojas y llegara a una que le hizo exclamar: -"Ea! Qu sta cosa negra horrible?"- se tranquiliz cuando reconoci el dibujo que segn Saga, era el mapa del Santuario. De nuevo, el patrn de bolitas y palitos atrap la memoria de Kanon dnde haba visto algo parecido? en la casa? en el Santuario? en el pueblo? S! En el callejn a donde lo haba arrojado la mujer vestida de azul con agradable aroma. Pero el dibujo era igual? Ni hablar, tendra que bajar a Rodorio a averiguarlo. La perspectiva de salir a tomar aire le entusiasm tal vez hasta p odra cantar en el camino. Sali por la ventana, sta vez solo se envolvi la cabeza en un trapo que de tan viejo colgaba de los lados de su cara, ondeando mientras Kanon corra montaa abajo. . -"No necesito sus consejos!"- grit Leokano -"Claro que no amigo, pero su obsesin por se hombre comienza a crearle ansiedad y temo queen algn punto del asalto inicial pierda los estribos y haga alguna imprudencia que nos cueste cara"aclar el capitn general mientras sorba un trago de agua a la dbil sombra de una palmera raqutica.

. Estaban a punto de abandonar Elvetia. . . Leokano paseaba alrededor del individuo como len en una jaula. -"Tranquilcese hombre"- le dijo el capitn "No todos morirn al primer embate" -"Bien!"- grit Leokano "slo no toquen a se soldado"-"Creo que a stas alturas y despus de su ilustrativa, detallada y ruidosa charla sobre cmo iba a tratar con l una vez que le encontrara... estoy seguro que nadie querr intervenir en su camino"- le asegur el capitn, y ponindose en posicin de firmes, avanz por el polvoriento camino que daba direccin a Rodorio y se detuvo all, dando a entender que era hora de continuar el avance ya no habra descansos hasta llegar el momento del ataque y an entonces era seguir hasta el final o caer. . . . . Kanon lleg hasta la aldea y raudo, se dirigi al callejn, colocndose frente a l sostuvo el cuadernillo de Saga en alto para comparar ambos grficos, despus de unos instantes no le caba duda alguna, era lo mismo aunque el diseo de su gemelo era algo informe, y quitando alguna que otra lnea de ms ya aclarado eso, el asunto era descifrar qu significaban las abundantes adiciones de flechas y asteriscos a lo largo de todo el marco del dibujo. Se alej un poco hasta recostarse en la pared de enfrente y sentndose se percat de que, a diferencia de antes el grfico ostentaba un ttulo: . -"No me digas que tengo que descifrar eso"- Kanon frustrado, an no conoca todas las letras y combinaciones posibles en el alfabeto griego; de hecho la nica razn de que le interesara tanto hojear la libreta de su hermano era el sinnmero de dibujillos en los bordes de las pginas, la mayora representando muecas o poses grotescas que el nio ilustraba sobre su maestro y, principalmente Aioros; Saga usaba un lenguaje comn y fcil de entender en sus dibujos, nada parecido al ttulo de cenicientas letras de la pared a sus ojos que pareca trazado por la blanca mano de la muerte. Poco a poco y sin saber por qu, Kanon comenz a temer conocer el significado de las letras, pues el clima hostil en Rodorio para con el Santuario y los conflictos aislados que se hacan cada vez ms frecuentes solo poda significar que aquel mapa tena una ruin y bellaca razn de ser. Kanon arranc del cuadernillo una hoja (Saga no tena porque enterarse) y copi con torcida caligrafa el ttulo del mural en ella con un bolgrafo que encontr tirado por ah. Luego guard la libreta en la pechera, dej la pluma donde la encontr y haciendo una pequea pelota de papel de su recin copiada adquisicin. Ech a correr hacia el camino secreto para volver a casa, pero saliendo del callejn tropez con unas piernas que impedan el paso y cay haciendo un escndalo infernal, pues haba arrastrado consigo al dueo de aquellas piernas.

-"Maldicin!"- pens Kanon molesto "por qu todos en ste callejn se creen en la obligacin de arrojarme al suelo?"- aadi, recordando la primera vez que haba entrado en la pequea callejuela. -"Lo siento pequeo"- dijo un hombre joven con voz aflautada. "Te has hecho dao?"- pregunt, pero no obtuvo respuesta porque el chiquillo de largos cabellos azules que le llegaban a la espalda se qued de piedra, se acomod un trapo que casi se caa a pedazos en la cabeza para ocultar su rostro y sin ms se ech a correr hacia la salida de Rodorio, del lado opuesto a la enorme Montaa. -"Ya poda haberse disculpado"- susurr Erato, quien era el dueo de las doloridas piernas "Se parece a se nio bravucn que vendi aguas frescas por aqu hace unos meses"- luego mir una hoja de papel medio esfrica sobre las piedras, la tom y abrindola con cuidado ley para s: -"Cazando Santos"- luego comprendiendo, su carcter timorato se aterr una vez ms "ste es el nombre del plan de Leokano! de dnde habr salido escrito en esta hoja?". . Kanon recuperaba el aliento y el aplomo sentado bajo un dtil de largas ramas que lo ocultaban a ojos poco curiosos, cuando se tranquiliz comprob que haba perdido la hoja y adems tendra que atravesar todo el pueblo para ir al Santuario usando su secreta senda. -"Ash! Por qu a m?"- se dijo quejumbroso "Aunque podra volver por la condenada hoja porque, ahora que lo pienso, no me top con nadie en las calles." - ante se hecho, el nio se asom con discrecin desde su escondite y mir hacia la avenida principal. Casas, Tiendas, Posadas y dems comercios tenan la puerta y ventanas cerradas con cortinas echadas, incluso la taberna estaba en completo silencio no se oan los animados acordes del piano y del violn cantando en sintona, ni las chocantes discusiones arrastradas de campesinos ebrios que siempre, como alevillas, flotaban hasta odos de los que pasaban afuera. Todo desrtico y sumido en un aplastante silencio. Incluso el hombre a quien involuntariamente haba ayudado a espolvorearse con la tierra de la avenida, se haba esfumado. Kanon estaba tan absorto en la situacin que no se haba percatado que el atardecer estaba cerca y que, si hubiera puesto atencin, por el rabillo del ojo habra podido vislumbrar un grupo bastante abundante de gente armada y con aspecto temible, un batalln de milicianos que como marea sin rompeolas, se precipitaba implacable a punto de entrar en Rodorio. Cuando Kanon se percat de la situacin, ya era demasiado tarde haba dejado u n pie al aire, fuera de la seguridad de las largas ramas. Unas manos fuertes le atenazaron el tobillo y lo arrastraron hasta hacerle salir de su escondite, trat desesperadamente de zafarse pero ya era demasiado tarde el golpe certero dirigido a la pequea mandbula de Kanon le dej en la oscuridad de la inconsciencia de inmediato, y lo nico que el nio pudo pensar fue... -"Ya es demasiado tarde". . . . -"Ests loco si crees que me voy a meter ah"-

-"Por favor Mirra, tenemos que ir preparando la fiesta para cuando venga el Anciano Maestro Y tambin, cuando regrese Su Santidad"-"Es demasiado tarde para querer hacer licor Nereo y estamos haciendo la cena!"-"No ahora tonta, pero podemos hacerlo cuando el segundo turno pase a cenar"Mirra evalu con semblante crtico el enorme barril de madera que Nereo haba llenado con redondas uvas rojas. -"Y de dnde las has sacado?"-"He dicho miles de veces que mi familia tiene un viedo"-"Y por qu no mandaste pedir el vino directamente?"-"Ests loca? Te imaginas como se habra visto que un soldado del Santuario llegara cargado de botellas?"-"Eso bien. Pero sigue siendo una idiotez tratar de hacer vino ahora!" -"No lo es!"-"S lo es!"-"Qu les pasa sta vez?"- intervino el apodado Pollo. -"Dile a ste retrasado que me suelte!"- suplic Mirra demasiado agotada por golpear la enharinada masa de pan blanco sobre la mesa como para presentar batalla a Nereo, quien tiraba de su cintura para arrojarla en el interior del barril y que sus pies machacaran las uvas -"Pero no deberas quitarle los zapatos y lavarle los pies antes de meterla?"-"Buen punto Pollo aydame!"- pidi Nereo aferrando los brazos de la jadeante Mirra, quien apenas y poda seguir el ritmo de sus dos compaeros. Pollo entusiasmado por hacer rabiar a la imponente amazona, se abalanz sobre sus pies para quitarle los zapatos. -"Qu pasa?"- preguntaron a coro las otras dos amazonas, una con harina en la mscara y la otra con un cucharn en la mano, pues estaba sirviendo las porciones y llevndolas a las mesas. -"Queremos que Mirra nos ayude a empezar a hacer el vino de las fiestas"- explic Nereo. -"Qu fiestas?"-"Las de Navidad, boba de cules fiestas crees que estamos hablando?"- refunfu Pollo, le estaba costando trabajo retirar el zapato, pues Mirra pegaba patadas mortales, intentando esquivarlo. -"Oh"- dijo la amazona "pero as no se quitan, aqu djame ayudarte" - y arrodillndose junto a Pollo, procedi a cooperar a quitar lo zapatos a Mirra. -"Qu creen que hacen?"- dijo Mirra, empezando a patalear como frentica "LOS VOY A!-"-"Rpido!"- urgi Nereo a la otra amazona "Haz algo antes de que diga amenazas!"-

La aludida se acerc al costado derecho de Mirra y se puso a hacerle cosquillas. . . . . Los gritos ahogados mezclados con risas inaguantables saliendo de la cocina, llamaron la atencin de Lygian que paseaba con Milo y Camus antes de la cena, ambos bebs empezaron a dar saltitos de inquietud cuando escucharon el sonido y Camus sealaba con su diminuto ndice la direccin de la cocina. Lygian se gir y se dirigi hacia all, pero habra dado dos dedos antes de admitir que se senta curiosa al respecto. Para cuando lleg, el equipo culinario mantena una lucha grecorromana por el suelo de la cocina en la que las risas y los gritos de dolor se confundan con el chirriar de los leos al fuego. La recin llegada acomod a los bebs sobre la mesa con la masa del pan, pero no se percat de la harina pronto Milo haba impreso ambas manos sobre los ojos de Camus, y l h aba hecho otro tanto, pero con sus pies; los dos tenan aspecto de cachorros de oso panda. Lygian saba que solo hay un modo de pararles una vez que empezaban. As que se encamin a la bodega y llen en una cubeta almizcle con el aserrn que caa de la putrefacta madera del techo en una esquina. Con tranquilidad se acerc al grupo donde puos y pies se confundan en un remolino de colores y verti el pegajoso contenido de la cubeta en los combatientes. -"Qu rayos?"-"Lygian por qu estamos cubiertos de sustancia con aspecto de boiga?"-"Espero que no huela como"-"OIGAN! ALGUNOS TENEMOS HAMBRE! SOLO FALTAN 10 MINUTOS PARA QUE TOQUEN Y LO NICO QUE HAN HECHO ES AMASAR DOS BOLLOS, QUE POR CIERTO ESTN DEMASIADO GRANDES PARA-!"-"Oye para tu tren! La cena va emplatada! Los platos ya estn en su lugar"- se defendi una amazona. -"dos bollos?"- pregunt Mirra "Yo no amas nada excepto la-"- y luego grit por instinto "MILO!"- el beb aludido se sent rpidamente sobre sus piernas pues estaba empinado sobre la masa que su guardiana haba gastado hora y media para tener lista, a punto de pisarla, sus enormes ojos azules miraron pcaros a Camus quien se entretena balanceando los pies en el borde de la mesa, ambos bebs estaban completamente cubiertos de harina. . . . . .

Kanon despert en un oscuro lugar rodeado de gente, no le tom mucho tiempo darse cuenta de que todos estaban maniatados y amordazados como l. Reconoci a algunos rodorianos, estaba incluso el anciano que haba comprado a Aioros un intento de piada. Por suerte an tena puesto el trapo en la cabeza y no pareca que le prestasen atencin; mir a su alrededor. Estaban encerrados en una especie de almacn, bastante amplio y atestado de gente, al parecer prisionera, formando un crculo; en algunas zonas del permetro haba parejas de hombres armados, al parecer para guardar orden en sus presos. -"Quin habra dicho que seriamos prisioneros en nuestra propia aldea?"-"La culpa es del Santuario"-"No, es nuestra por no ponerle un alto a esto cuando podamos"-"Ahora la vida como la conocemos terminar". . Desesperado Kanon mir por la elevada ventana del almacn. La luna pintaba de plateado el marco de madera. El sol ya se haba ocultado

Captulo 17
"Sal de la tierra" . . . La campana de plata son puntal a la hora de cenar, todos se situaron en sus comedores y se dispusieron a comer, excepto claro, el segundo turno que llegaba tarde, pues eran los centinelas que se quedaban en sus puestos hasta que otro soldado viniese a reemplazarlo. En el comedor de los Santos de Oro, ya todos haban consumido su parte; Lygian y Mirra medio limpiaban a sus bebs y los dems charlaban animadamente. De pronto se oy un retumbo lejano, como si el cielo de pronto se desgaitara en pedazos; al principio nadie le prest importancia. Dhenes curaba a Aioros unos araazos en el rostro y en las manos, Saga trataba de quitarle importancia al asunto diciendo: -"Oh vamos! No lo amaste?"-"Claro Saga!"- replic el nio mirando a Saga con expresin asesina "Amo verme como idiota"-"Bueno, eso explica tu peinado"El trueno entonces se hizo bastante audible y son muy cerca, los guerreros dejaron de hablar y los bebs de rerse y cantalear. Shura se qued con la cuchara en la boca, el pur goteando por su barbilla. -"Qu es eso?"-"Oigan fueron ustedes?"- inquiri Lygian asomndose al comedor general, los soldados negaron con rostros extraados, ellos tambin se preguntaban el origen de aquel sonido. La amazona volvi a su sitio y carg a Camus para darle golpecitos en la espalda, se gir a Dhenes y susurr: -"Creo que se oye en la base de la Montaa"-"Segura? Cre que era el cielo"-"Vamos a ver". . Salieron al patio empedrado al que solan llevar a jugar a los nios por las maanas, pues una de sus orillas daba directo al acantilado. Con cuidado, trataron de asomarse a la base de la montaa, pues ah el ruido era ms estridente. No se vea nada -"Podramos lanzar una antorcha" -"Se apagar antes de tiempo, estamos demasiado alto"-"Y qu otra idea tienes genio?"-

-"APRTENSE TODOS"- grit una voz potente, que al instante ahog todas las dems "DONDE EST TALINA?"- el tono era de urgencia y alarma. -"AQU"- grit Talina, una guerrera de aspecto recio y enrgico que era adems la comandante del ejrcito del Santuario en ausencia de Leandro, el General, un guerrero de herclea apariencia. El hecho de que el mensajero tuviera puesta la insignia propia de los centinelas de la Senda de Aries y que viniera tan agitado alarm a los presentes. Talina se retir del borde del acantilado y se acerc al soldado. -"Habra venido antes pero fui a reportar al despacho del patriarca, donde me mandaron contigo"- dijo el hombre resoplando con esfuerzo, su frente estaba perlada de sudor y la tez del rostro estaba vivamente enrojecida. -"Habla hombre!"- Talina se desesper -"Es la Senda de Aries est bajo ataque" -"QU?"- varias voces se oyeron a la vez -"Llegaron apenas se ocult el sol y el primer turno se vino a cenar, unos 200 hombres armados hasta los dientes No creo que sean soldados pero son demasiados no pudimos hacerles frente" - jade "lo siento Talina, a stas horas ya deben estar cruzando la Casa de Tauro"-"No haba nadie en la Senda de Tauro?"-"No, cuando yo vine-"-"TODOS LOS QUE SEAN GUARDIANES DE LAS SENDAS REGRESEN A SUS PUESTOS INMEDIATAMENTE Y CUMPLAN CON SU DEBER"- orden Talina sin dar tiempo al agotado soldado de terminar "UNA VEZ AH, RECIBIRN MS INFORMACIN Y RDENES VA FALCONIFORME"Los aludidos (unos 80) se precipitaron a cumplir la orden, se retiraron apresuradamente hasta perderse en la oscuridad que se densificaba a cada instante, pronto incluso el sonido de sus pasos muri en la noche. . . -"Un momento"- intervino Vrux "si se supone que vienen usando la Gran Escalinata por qu ese sonido como de trueno?"Todos se quedaron de piedra, no haba manera de que los hombres que describa el guerrero de Aries estuvieran en dos sitios al mismo tiempo, era imposible, a no ser que -"Hay ms"- dijo Lygian, su argntea mscara fulguraba con la luz que se colaba por las ventanas de los comedores. Como en respuesta a su aseveracin se oy un estallido mucho ms fuerte que los anteriores, se giraron de cara al acantilado y miraron con horror como uno de los riscos cercanos se vena abajo con estrpito. -"Qu estn haciendo?"- dijo uno "que derrumban la montaa"-

Nereo se empin y vi como unos diminutos puntos naranjas se iban encendiendo. -"Creo que quienes sean que estn all abajo, se han puesto a encender antorchas"-"Mejor"- dijo Talina, inclinndose para ver mejor "As sabremos cuantos hay, adems de los que vienen por la Gran Escalinata"Pero los corazones de los soldados se estremecieron cuando vieron la cantidad de lucecillas encendidas que como ros de fuego, cercaban la base de la Montaa principal, dnde estaba la Villa del patriarca. De pronto, se produjo otro estallido y el suelo se tambale, los soldados que bajaban por las escaleras de los atajos secretos de vuelta a sus respectivas sendas, resbalaron varios peldaos; los que permanecieron en el patio miraron de nuevo por el acantilado, mnimo otras doscientas lucecillas despedan chispas al aire nocturno. Talina apenas procesaba la informacin qu podan hacer? Ya haban destruido un risco y si estaban usando explosivos -"QUIEREN DERRUMBAR POR PEDAZOS LA MONTAA!"- grit Vrux . . . Un sonido jadeante los distrajo, un centinela lleg escalando por la rocas de la derecha y al subir se recost sobre las piedras; Saga se acerc y al percibir como un charco de rojo lquido se formaba debajo de su cuerpo grit: -"Talina ste hombre est herido!"La amazona se aproxim trastabillando pues la cabeza le daba vueltas, reconoci en seguida en el herido al encargado de la formacin de aquel lado de la Montaa. Tena heridas severas de cortes y magulladuras por todo el cuerpo, pero lo que ms impresionaba era su vientre, totalmente calcinado dejaba algunos huesos y rganos al descubierto que latiendo rojos a la luz de la luna, le daban un aspecto francamente aterrador. Saga y Aioros se cubrieron la boca para no volver el estmago. Talina saba que era intil tratar de ayudarle, el soldado estaba moribundo pero ste al verla, le extendi con dificultad una mano que haba sido humana, ella se la aferr y le dijo: -"Has servido bien, guerrero de Atena. Vete en paz"-"No Talina escucha explosivos demasiados fuego asedio" - el hombre en su paso hacia la muerte, balbuca palabras aisladas de lo ltimo que haba visto antes de aquella hecatombe. -"Entonces fueron explosivos"- se dijo Eko apartando con pesar la vista de su compaero agonizante y mir el lugar en el que antes haba estado el risco La mano que sostena Talina colg inerme, ella le cerr los ojos no era tan ingenua como para esperar que seran los nicos que tendra que sellar aquella noche; pero se sujeto adems de ser un guerrero cado, era un hermano de armas, alguien que como todos ah, haban prometido su vida a Atena y haba muerto cumpliendo su promesa. No hubo tiempo de guardar silencio en duelo por el guardia abatido, se escuch el rasgar del aire que provoca un proyectil, semejante al amenazador silbido que produca una serpiente al atacar.

-"CUIDADO!"- todos miraron hacia la direccin en que pareca venir el sonido, y los que se interponan en su trayectoria se apartaron atemorizados. Un enorme pedrusco fue a estrellarse con estrpito en el otro patio de la villa, frente a la entrada, en donde dej un gran crter. Se miraron alarmados, si el enemigo se pona a atacar con catapultas, no tardara mucho tiempo en que derrumbaran los ancestrales edificios, de incalculable valor no slo arquitectnico, sino sentimental para todos ellos pues las imponentes estructuras eran su hogar, donde vivan con su nueva familia. -"Esto es una pesadilla"- musit Aioros, Saga le tom de la mano. . . Como si la enorme roca hubiera tirado de un gatillo al destruir el empedrado, el cerebro de Talina arranc a pensar. Los guardias de la Gran Escalinata detendran a los enemigos que trataran de pasar por ah, pero no servira de mucha ayuda si de todos modos el lugar se vena abajo, haba que inventar una idea para hacer que las detonaciones de plvora se detuvieran tendra que mandar un grupo al ejrcito que se aglutinaba abajo, para que se deshicieran de los explosivos. S, sa era una buena idea Ahora, los que se quedasen en la villa deban prepararse en caso de invasin, Talina confiaba en los guardianes de las Sendas, pero en caso de que lograsen superarlos, ellos tendran que proteger el ltimo bastin y a los pequeos Santos. -"Escuchen!"- la potente voz de la comandante oblig a todos a prestar atencin, se hallaban ante una invasin inminente, un ataque directo como el que ms. Entre las sombras que amenazaban con devorarles el corazn, el amor a su diosa les ofreca un suave blsamo al difcil cliz de amargura que estaban a punto de degustar, como un rayo de luz al ciego y como blancas velas en el horizonte a un nufrago. -"Nos encontramos ante una invasin en potencia"- Talina hablaba con voz fuerte y clara, sin dejar traslucir emocin alguna, diciendo simplemente la verdad "No disponemos de tiempo as que voy a emitir las rdenes necesarias para defendernos"- hizo una pausa, como si estuviera pensando algo y luego continu -"Dhenes!"- el aludido entreg a Aioria en los brazos de Vrux y dio un paso al frente, la frente de Saga se arrug con preocupacin. "Escoge a cuatro hombres y bajen all para encontrar la fuente de las detonaciones y destruirla antes de que nos destruya a nosotros"- el guerrero asinti, seal a los soldados que le peda Talina y partieron de inmediato, dirigindose al Antiguo Foro pues por ah podran deslizarse hacia abajo sin tanto problema como supona hacerlo por el acantilado, recin modificado por la cada del risco. Aioros le habra querido decir adis, pero los piernas se le agarrotaron y presenta que si hablaba, de su boca solo saldra un grotesco pitido. Talina espero a que la figura de Dhenes y sus hombres se retiraran para continuar: -"Y el resto por aqu!"- la amazona ech a correr hacia el patio donde haba cado la roca. Las restantes fuerzas militares las siguieron, era una situacin casi hilarantes, todos corriendo en la misma direccin, se habran redo de no haber estado tan desesperados. La luna ya iluminaba el cielo, las estrellas ofrecan un espectculo que de estar en circunstancias diferentes habra valido la pena detenerse a observar, pero ahora no; ahora no porque se vean obligados a pelear, ahora no porque alguien amenazaba derrumbar la seguridad de su hogar, como el nio arranca las alas de la mariposa, ahora no porque lo nico que los separaba de la angustia total y de la congoja ms absoluta era el sentirse juntos no importaba lo que sucediera, y en la simple pero magnfica belleza de la enorme estatua de su diosa, alzndose en la noche. Al llegar al patio se detuvieron, Talina ocup la pequea tarima de los anuncios y contempl por un momento aquellos rostros que se esforzaban por permanecer serenos, aquellos puos crispados, sinti la atmsfera cargada de tensin y mir el corro de bebs al centro de la reducida multitud. Su garganta se encogi.

-"Hace tiempo conoc a una muchacha muy joven y hermosa, tena cosas por las que estar contenta, provena de una familia acaudalada, posea reconocimiento social y recin se haba comprometido"algunos soldados ya conocan la historia, pero prestaron la misma atencin que cuando la escucharon por vez primera "Pero a das de su casamiento, se enamor de otra cosa. Su corazn no vibraba ya al sonido de la voz de su novio y ni todas las joyas de su alcoba bastaban para satisfacer se breve anhelo, despertado por escuchar una declaracin pblica del Santo Patriarca"- su voz se ti de melancola "Estaba asustada y muy confusa, pues las palabras del papa le inundaron el alma de deseos de entregarse a Atena"- la mano de Talina se crisp sobre la dura barandilla, cuyos pilares tenan la forma de las gracias griegas. "Pero en la oscuridad de su alma, sinti el cosmo de Atena cruzar su cielo como un cometa, llenndolo todo de brillantez y belleza. Fue se amor y esa fe lo que le dio el valor de enfrentar a su familia y comunicarles la decisin de abandonar la vida cmoda y fcil que haba llevado hasta ahora por otra llena de sacrificio, entrega a los dems y servicio. Ellos se rieron"- haba un dejo de tristeza en su voz "cmo podras hacerlo? Le decan, pero a ella no le import porque el fuego de su interior era mucho ms grande que ella misma y dispuesta estaba a dejar todo por eso. Como un mercader de perlas vende todas las que tiene por una sola, la cual es la ms grande y fina que ha visto nunca. La joven ingres a la Orden de Amazonas y cubri, su rostro con una mscara, y su cuerpo con rasguos, golpes y puetazos. Pero ni una sola vez se arrepinti de lo que haba hecho, pues haba vislumbrado una dicha divina ms grande que la que poda proporcionarle cualquier cosa de la tierra esa muchacha era yo, y esta historia se ha repetido un sinnmero de veces antes y despus de mi llegada al Santuario"- Talina solt el barandal y mir hacia atrs, hacia la Gran Estatua de Atena a cuya espalda estaba el bello astro nocturno, que con poderoso fulgor le confera un aspecto casi mstico. "Pero nunca hemos lamentado nuestra decisin, nunca lo hemos hecho y nunca lo haremos"- los corazones de los soldados se inundaron de orgullo, las frentes metlicas de las mscaras se elevaron con dignidad. "Su Santidad dijo que en las sombras y tinieblas, nosotros prevaleceramos porque somos un faro en la noche, la flor extica de un jardn, la sal de la tierra. De modo que no hay porqu tener miedo. Atena nos escucha, Atena est con nosotros, Atena no nos abandonar"Talina se gir, todos la miraban. -"Guardianes de Santos a m! Todos a sus puestos de combate!". . . . . -"Escuchen"- les confi Talina mientras se colocaba un casco cuyo largo penacho de cola de caballo ondeaba al viento nocturno, las amazonas que no eran Santos elegan entre usar aquellos cascos o no usar nada, puesto que las elegantes diademas estaban reservadas para las armaduras de constelacin "Necesitamos hasta el ltimo hombre, por lo que tienen que elegir slo a uno de ustedes para que cuide a los pequeos Santos, el lugar donde los oculten debe ser conocido por slo unos cuantos para garantizar su seguridad, de modo que disctanlo, uno se quedar y el resto ir a los puestos que solan ocupar entendido?"- la guerrera tom impuls y salt, perdindose en la penumbra. . .

Los guardianes formaron un crculo y se quedaron en silencio, saban que quien se quedara deba dar su vida por la de los nios en caso de ataque directo, y los dems deban confiar la seguridad de aquellos a quienes haban llegado a considerar sus propios hijos, a una sola persona. Saga y Aioros se quedaron aparte, apoyados en la ladera de los peldaos de la tarima, esperaban con dignidad el veredicto, saban que su deber en se momento era obedecer sin rechistar, as no estorbaran, no hasta que se convirtieran en Santos de Oro -"Yo me quedar"- la amable y firme voz de Nereo reson en el espacio. Los dems le vieron sin mirarle, la tristeza los embargaba, asintieron y cada uno despus de abrazar a su respectivo beb hasta estrujarlo, los entregaron a Nereo, a Saga y Aioros. Luego, sin mirar atrs soldados y amazonas se perdieron en la negrura. Nereo se gir y por un momento dej a Saga y Aioros entrever al poderoso guerrero que se esconda detrs de su mirada y su amable semblante. -"Vamos"- les dijo mientras aferraba a Mu, Shaka, Aioria entre sus brazos, Shura se colg a su espalda, y pona rumbo a las cabaas. Saga con Camus y Milo y Aioros con el beb Sin Nombre y Afrodita, le siguieron sin titubear y tambin se perdieron entre las sombras de aquella noche que pareca burlarse de la situacin exhibiendo un bello resplandor.

Captulo 18
"Clamor a la noche" . . . -"Nunca me he arrepentido de mi decisin"- las ltimas palabras pblicas de Talina taladraban la cabeza de Saga de hecho l, Aioros y los otros Santos de Oro haban podido tomar decisin alguna? Pero no tuvo tiempo de profundizar mucho en el tema, el sonido de detonaciones se suceda una tras otra y mientras corra al lado de su mejor amigo se preguntaba en qu instante la roca bajo sus pies se hundira, arrastrndolos a todos hacia el abismo. Pero sacudi la cabeza, Talina haba dicho que vala la pena, pareca convencida y Saga tambin crea en eso, tena que creer en eso, aunque solo fuera un simple consuelo. -"Camus se te desfunda, Saga! Qu haces?"- Aioros se escandaliz. Saga traa colgando a Camus de las axilas y el resto de su cuerpecito iba colgando, balancendose al ritmo del correr del nio ms grande, Saga hizo un movimiento para por lo menos, asirle del estmago. -"A dnde vamos Nereo?"- pregunt a su protector y lder. -"Tendremos que ir de regreso a una de las cabaas Saga"- le respondi Nereo apretando el paso hasta casi correr. Una de sus zancadas significaban tres de los nios. "Es la zona ms protegida de impactos adems de la villa patriarcal"-"Pero si nos atacan, tambin es la ms vulnerable"- rebati Aioros sin dejar de correr, se cruzaron con un grupo de amazonas que venan de la armera, pues venan portando sendos arcos y ballestas con varios carcajs de flecha y aljabas llenas de virotes. -"Ya veremos qu hacer si llegan hasta aqu Saga, por el momento es lo mejor que hay"- zanj el corpulento guerrero. . . Lygian tom del arsenal su arco, arma en la que era experta y se coloc en su puesto de guardia, arriba de una alta y ancha columna protegida tan solo por una delgada capa de madera que ella misma haba logrado instalar all. Desde donde estaba poda sostenerse una vigilancia de 360 sobre un radio de unos 15 metros, ms all, en la columna siguiente Eko se colocaba su carcaj con virotes de ballesta a la espalda y cargaba el arma que ya tena en la mano, ella era la capitana de la unidad de combate de Lygian y ahora lo sera de nuevo. Lygian se acomod los negros cabellos en una larga trenza que le colgaba a lo largo de toda la espalda, y se cercior de que todos los cinturones y seguros de su corto espaldar y hombreras estuvieran en su sitio, las grebas le aseguraban la parte de debajo de las piernas y sus escarpines de batalla estaban casi nuevos. Se puso derecha y afianzando su arco de modo que pudiera dispararlo rpidamente, se acarici la mscara.

-"No me falles ahora vieja amiga"- musit, queriendo deshacerse de los ltimos vestigios de debilidad, era una guerrera y era el momento de demostrarlo. "Tanto si lloraba como si rea, t has sido el escudo de mi corazn. Ahora tanto si vivo como si muero no te quiebres"No se percat de que Eko en la otra columna, deca ms o menos lo mismo a su propia mscara. . . Vrux y Daphne realizaban flexiones para comprobar la elasticidad de sus ristres y cuanta facilidad de movimiento les daban sus petos, pues haca tiempo que no los usaban; luego se inclinaron a recoger sus respectivas armas, dos esplndidas lanzas relampaguearon a la luz de las decenas de fogatas que se haban ido encendiendo para iluminar ms la montaa. Asintiendo con la cabeza, se dirigieron a sus puestos de combate. Mientras corran Daphne se acarici la mscara . . Mirra era capitana de su propia unidad, de la que Febo era parte. Ambos diestros espadachines; apenas a una seal de Mirra todo el cuerpo se dirigi al ltimo trecho de escaleras, lugar que tenan asignado proteger, mientras corran a Febo le pareci que la feroz amazona murmuraba algo por detrs de sa mscara inexpresiva. Al pasar por la columna donde estaba Lygian, Mirra alz la mano en seal de despedida, al cabo eran primas y despus de sa noche poda ser que sus miradas no se volvieran a cruzar, cuando menos se decan adis, Febo no pudo hacerlo con su hermana . . Talina envi el halcn que deba avisar a Leandro del ataque sorpresa unos minutos despus de que hablara con los guardianes de los Santos. La fuerza lite del Santuario le acompaaba, y si lograban llegar antes de que todo se cayese a trozos, tal vez podran salvarlos. La robusta amazona lo dudaba, haban marchado al Cucaso haca unas semanas y era imposible que ya estuvieran en el camino de vuelta a casa; Talina neg con la cabeza -"Aguantaremos a tu llegada hermano"- aunque no compartan sangre, Leandro haba enseado a Talina como ser una guerrera de Atena "No pensamos caer hasta entonces"- se encasquet de nuevo su yelmo y march a sus propias formaciones, que la esperaban en el patio central. . . . . Las horas pasaban y haca mucho que las noticias provenientes de las Sendas de la Gran Escalinata haban dejado de llegar, ocupados en sus propias batallas. De repente los oyeron era el suyo un sonido inconfundible, sus pisadas metlicas contra la roca de los peldaos era amenazador. Cuando ellos les vieron, soltaron a una sola voz un prolongado e inquietante sonido que comenz en un tono bajo y que se fue intensificando a medida que avanzaban, pronto los soldados de Atena lo reconocieron como el conocido grito salvaje que sueltan las gargantas de los hombres para descargar adrenalina antes de la batalla, sonido que se magnifica hasta enchinar la piel. Los enemigos entonces

corrieron en su direccin los ltimos tramos de escaleras ya en lnea recta, espadas por delante y escudos atrs. Mirra les calcul en su carrera desenfrenada mientras gritaban difundiendo un solo rugido, eran por lo menos un centenar de hombres para tres decenas de ellos que trataban de proteger el ltimo paso antes de la villa, la guerrera acomod arma y defensa a la inversa que sus contrincantes, escudo por delante para bloquear apartando la primera estocada y espada por atrs para lanzar un golpe certero a los rganos vitales del oponente y derribarle de un solo movimiento; sus soldados ya conocan el movimiento y le imitaron; pero haba un problema: no se poda efectuar el ataque sin antes resistir el empuje inicial cmo podran 30 ejercer una presin mayor que 100? -"Podemos hacerlo Mirra"- le susurr Febo al odo, estaba justo detrs de la guerrera "No quieres volver a Milo?"- el recuerdo del rostro sonriente de aquel nio otorgaron a Mirra la determinacin que le faltaba, y encomendndose a Atena se lanz a correr por la escalera, Febo sonri y la sigui, los otros les imitaron. sta vez era el turno de los hijos de la luz de lanzar su clamor a la noche. . . Mirra saba que no resistira el primer embate, no directamente; as que antes de encontrarse con su oponente se agach hasta casi quedar en cuclillas. El choque fue tan poderoso como se lo haba imaginado, pero utiliz el escudo para lanzar por los aires a su enemigo que aterriz inconsciente sobre las laderas de la escalera, y us el revs de su espada para atinarle en las piernas a otro que retrocedi chillando de dolor, trat de golpearle en la cabeza pero ella de nuevo us el impulso del mismo soldado en su contra para enviarle al suelo y rematarle de una estocada. A la izquierda Febo luchaba, no llevaba escudo pues su enorme espada funga como ofensiva y defensiva a la vez. El guerrero asestaba golpes a diestra y siniestra, acertando en todos en pocos segundos haba abatido a cinco hombres, que ahora yacan a sus pies. Mirra puso atencin en sus contrincantes de nuevo, enterrando la hoja de su arma tan profundo como poda y blandindola a la mayor velocidad posible; se ape a una roca, desde ah reparta estocadas hasta que se dio cuenta de que la haban arrinconado, su aliado ms cercano estaba a veinte metros de distancia Febo dej de ver la cabellera color flama de Mira por un momento y al siguiente ya haba desparecido -"Dnde se ha metido sa idiota?"- la vi encaramada sobre una piedra a varios metros de distancia, le tomara tiempo llegar hasta ella; contra enemigos tan numerosos era una locura alejarse tanto de los propios compaeros. Febo reparti dos mandobles a un hombre con parche y le derrib al combinarlo con un puetazo. -"Mirra ven ac!"- grit con toda su fuerza La amazona escuch el grito de su amigo pero no poda hacer nada, en especial porque pareca que no queran atacarla, sino simplemente reducirla: apuntando a herir sus extremidades. Se preguntaba desesperadamente qu hacer, cuando unos de aquellos hombres le aferr el brazo donde tena el escudo y se lo retorci para obligarla a bajar de la roca, dislocndoselo. Mirra peg un alarido de dolor y se deshizo del escudo, regalando al hombre una mortal herida en el estmago, no bien se alivi cuando otro le atenaz la mueca y la tir de la piedra arrojndola al suelo, el soldado se situ sobre ella y le tom la mscara para retirrsela, eso fue su sentencia de muerte y el fuego que reaviv el alma de la guerrera. Sac una daga oculta de sus grebas y le cruz la cara de un pinchazo saliendo de debajo de l con rapidez y de un tajo de la espada, le decapit. Guardo de nuevo la daga y aprovechando que los que la haban visto se hallaban sorprendidos, los hiri tambin en los brazos y en el rostro, retndoles a venir a por ella. . .

La espada de Febo se cimbraba peligrosamente, con mltiples abolladuras al ser escudo y arma a la vez, soportaba asaltos propios de un instrumento mucho ms templado. El soldado se abra paso como poda para llegar hasta Mirra, a la que ya haban arrancado el escudo. Febo ejecut el golpe recto que consista en pasar por entre todos los contrincantes con la espada en horizontal lista para ensartar a quien se atravesara en su camino, era un movimiento peligroso pues haba aliados combatiendo tambin pero era su mejor apuesta para salvar a su amiga. Avanz de aquella manera, arreglndoselas para evitar a sus compaeros que tambin luchaban y lleg al lado de la amazona pelirroja cuando ya se dispona a lanzarse sin escudo contra un enemigo cuyo poder se basaba en el nmero. Febo la llam. -"Qu crees que haces?"- le susurr. -"Pelear por mi vida"-"Hay maneras ms inteligentes de hacerlo que lanzndote tu sola, alejndote de tus compaeros y ponindolos en peligro al dejar un hueco en la formacin. Ests bien?"-"Lo lamento, me han dislocado el brazo"-"Ea! Regresemos al cubierto"- Febo y Mirra, brazo con brazo, combinaron fuerzas para volver a la formacin original a quienes sin sus dos unidades principales, el enemigo poda superar, entrando por fin al patio protegido por Talina. Estaban a punto de lograrlo cuando la espada de Febo cedi y se parti en dos, el guerrero se sorprendi y a su oponente le bast se segundo de vacilacin para arremeter contra l, hacindole un profundo corte en el muslo. Febo dio un quejido que atrajo la atencin de Mirra quien le ayud para que no se derrumbara, pero eso y su brazo dislocado les hacan blanco fcil, la amazona levant la espada, dispuesta a vender cara su vida. . . Un segundo bramido les distrajo, un destello y la cabeza de dos milicianos caa al suelo en burlesco movimiento. Mirra enfoc la mirada, Febo estaba algo aturdido por la prdida de sangre pero an as pudo distinguir a sus salvadores los guardianes que protegan las sendas d e los doce templos del Zodaco al fin se unan a la batalla!. -"Tal parece que ya se te acabaron eh?"- solt un soldado de enorme tamao golpeando en la cabeza a un miliciano que cay como alcanzado por un rayo. -"El qu?"- dijo Mirra, tratando de arrastrar a Febo hacia la cima de la escalera para atenderle la herida. -"stos perros han usado granadas de corto alcance para superarnos"- contest con desprecio. -"Por eso han subido tan rpido"- se explic Mirra. -"Mirra"- el guardin que corresponda a la Senda de Escorpio llam su atencin "Solo hemos sobrevivido unos cuantos, ignoro si han quedado ms en las sendas de abajo, pero estamos heridos. Y tus hombres tambin estn cansados y otros han cado debemos replegarnos" - Mirra gir su mscara que se tea de dorado por el fuego y de tonos borgoa por la sangre, bajo la montaa el ruido de los explosivos continuaba Dhenes tampoco haba vuelto entonces. -"MIRRA!"- el soldado grit mientras todos seguan luchando por alcanzar el patio.

-"Lo s!"-"Han construido una barricada?"-"S pero con estos hombres aguantar un par de horas"-"Suficientes para reagruparnos, deja el resto a la unidad de arco y ballesta vmonos de aqu!"La unidad de Mirra y los recin llegados cedieron la ltima escalinata al enemigo y se adentraron en la barricada de las fuerzas de Talina. Ahora era el turno de Eko y Lygian. . . . . Nereo se colocaba las ltimas piezas de su armadura, era un maestro espadachn como Febo, pero no usaba una espada tan grande ni tampoco usaba escudo como Mirra, era la suya una espada fabricada por l mismo, del justo tamao para pelear sin cargar en las manos proteccin adicional. Al final, guard la espada en la funda y se sent en una silla. Se haban refugiado en la cabaa de Lygian, del lado ms meridional del campamento. Todos los bebs se haban dormido sobre la cama y ni el lejano bramido de la batalla les despert. Saga miraba por la ventana en direccin a su propia cabaa y Aioros mova los pies para clamar sus nervios. Estaba todo en completo silencio. De pronto se escucharon sonidos aislados. acallados con discrecin, como de zapatos y manos arrastrndose sobre roca y por lo que oa, eran muchos. . . . . -"Lo que sospechaba"- se dijo Nereo, plido como la cera pero muy sereno "Entre los hombres que se llev Dhenes debe de haber un traidor, pues otro destacamento sube por ste lado del acantilado, en una senda secreta"El guerrero se puso de pie y apag la vela, la casa qued en penumbras. -"Es hora Nereo?"-"Es hora Aioros"- y como si lo que iba a decir fuera la ms espantosa blasfemia que sus labios profirieran nunca continu "T y Saga llvense en silencio a los nios de aqu. Desde ahora, los Santos de Oro estn por su cuenta"El guerrero mir a Mu por ltima vez, tom la empuadura de su espada y sali de la cabaa por la puerta de enfrente listo para enfrentar la nueva horda de hombres que como fieras hambrientas, suban en silencio por el acantilado, tratando de penetrar en el Santuario por la parte noroeste.

. . . -"Algo me dice que las cosas no andan del todo bien"- se dijo un anciano de piel oscura y pobladas cejas blancas que a paso lento caminaba con rumbo al Santuario. Mir hacia la Pinza del Sur y susurr "Amigo, tal vez no debiste dejar a tus hijos tan pronto" -

Capitulo 19
"Separar caminos" . . . Nereo se detuvo con sigilo al salir de la puerta. No haba muchas fogatas encendidas en esa parte del Santuario, pues nadie esperaba que los atacantes les abordaran por ah. -"Una jugada bastante astuta, pretenden encerrarnos entre los que vienen por la Gran Escalinata y stos que vienen subiendo la montaa"- los ruidos de la plvora al explotar an se escuchaban a la distancia, Nereo mir la luna "An no has tenido xito Dhenes?"- musit, Dhenes y l haban ingresado a la Orden de Guerreros de Atena al mismo tiempo, haban aprendido juntos y les haban otorgado a sus bebs al mismo tiempo; Nereo saba que la idea de fracasar no exista en la mente de su amigo, pero al mismo tiempo, el hecho de haberse llevado con l a un traidor era bastante inquietante. -"Por favor Dhenes"- suplic al cielo "retorna a casa sin heridas y sin penas". . -"Cmo haremos para sacar de aqu a 8 nios?"- se pregunt Saga mirando a Aioros quien segua mirando la puerta por la que haba salido Nereo con expresin desolada. "Aioros!"- grit llamando a su amigo, la oscuridad de la cabaita y el hecho de que un batalln estuviera escalando la Montaa por aquel lado le pona los nervios de punta. Su amigo parpade un par de veces y gir la semi ensortijada cabeza marrn para encararle, mir hacia la cama -"S lo haremos as"- el nio hablaba y se mova como autmata "Cuando viva, vi a mi madre cargar a Aioria as miles de veces"- el chico se las arregl para tomar el cobertor de la cama y acomodarlo sobre el suelo -"Woa, espera"- le interrumpi Saga extendiendo las palmas, como si alguien le hubiese acorralado "Quieres que metamos a ocho bebs ah?"-"No seas tonto"- le dijo Aioros poniendo los ojos en blanco "Pondremos a dos en tu espalda y dos en la ma; despus nos llevaremos a dos en los brazos"-"No nos iremos a caer?"-"Por qu?"- Aioros carg a Shaka con cuidado y lo coloc en el extremo derecho de la manta. -"Cuatro nios de esos"- Saga los seal como si fueran seres de otro planeta-"pesan como uno de nosotros ests loco?"- Aioros haca caso omiso y tom a Mu, ponindolo del otro lado de Shaka, luego se incorpor plantndose frente a Saga en la penumbra -"Tienes alguna idea mejor? Porque me encantara orla"-"No"- admiti el chico.

-"Bien"- Aioros se volvi a inclinar sobre Shaka, e hizo que el beb diera vueltas sobre su propio eje, hasta que quedara firmemente enrollado en la tela. Los azules ojos de Shaka miraban fascinado la situacin, el mundo dando vueltas era realmente una novedad, luego Aioros hizo lo mismo con Mu, ambos bebs estaban enfundados en la manta y se miraban aturdidos por las vueltas. Aioros se aproxim al desvencijado armario de la esquina y sac una agujereada frazada estirndola para comprobar su aguante se acerc a los bebs y se las pas por la espalda, luego se plant frente a Saga. -"Apyate sobre tu dorso sobre ellos para veas como se ata el nudo, luego voy a preparar a otros dos en el otro cobertor, nos los amarramos a la espalda y salimos de aqu con dos bebs ms en los brazos te qued claro?"-"Cmo el lodo"-"Ash! Solo inclnate de espaldas sobre ellos"- Saga sigui las instrucciones de su amigo. Aioros se puso sobre l y le at sobre el estmago un nudo, tan estrecho que Saga pens que le reventara las costillas, despus Aioros le afloj la atadura y los tres nios resoplaron fuertemente por la prdida de aire. -"Casi nos matas"- le reproch, pero Aioros ya no le prestaba atencin pues estaba acomodando a Shura y Aioria en otra manta, los nios gorjearon de emocin al darles de vueltas, pues haban quedado de frente en lugar de costado como Mu y Shaka. -"Es que sos estn ms gordos"- dijo Saga viendo el trabajo de su amigo. -"Ni modo, as se tendrn que ir porque si los afloj se caern"-"Bah!"- solt Saga desenrollando a Shura -"Qu haces?"En lugar de responder, Saga rasg un parte del cobertor de forma vertical para que quedara ms angosto, as al acomodar de nuevo a los dos pequeos Santos, quedaron en la misma posicin que sus compaeros de la otra manta, Aioros dio un suspiro de satisfaccin. -"Bien, ahora nos los amarramos" Despus de varios intentos, ambos nios lograron atarse a los bebs de forma que no resbalaran o sus cabezas chocaran. -"Listo?"- Aioros se aproxim a la cama y carg al beb Sin Nombre en un brazo, con mucho esfuerzo hizo lo mismo con Afrodita. -"A-apenas"- Saga realiz un prodigio para lograr que Camus y Milo se acomodaran en sus brazos, principalmente porque se movan tanto que hacan trastabillar a su cargador y luego porque Milo se empaaba en quedar ms arriba que Camus. Los dos nios vieron que era imposible pasar por la puerta de atrs, pues por el corto espacio era poco probable que cinco nios pasaran al mismo tiempo; de modo que dirigindose con pasos tambaleantes al otro de la casita abrieron la puerta de enfrente. . .

La sombra de Nereo se recortaba contra el brillar de la hierba en la noche, los nios se acercaron para despedirse. El guerrero les sinti aproximarse y se acerc sonriendo. -"No tardarn en estar aqu por lo menos la noche es clara" - su voz casi se quiebra. -"Est bien sabes?"- le murmur Saga "Tener miedo"Nereo recibi las palabras como el mendigo que de pronto encuentra una joya, y al nio se le hizo tan transparente su calma como el espejo del agua en un lago. -"Atena ha hablado a travs de ti Saga, ahora ya no tengo miedo"- hizo una pausa "Dnde est Mu?"-"All"- Aioros seal con la cabeza la espalda de Saga, Nereo se esforz por ver su gesto, rode al chico de cabellos prpura y se arrodill para quedar cara a cara con el beb de melena lila. -"Aqu se separan nuestros caminos"- le acarici suavemente los delicados lunares "Yo hubiera ido contigo hasta el final, hasta los mismos fuegos del Infierno Santo de Oro de Aries"- Mu le devolvi la mirada con ojos dulces. -"Pero Nereo"- comenz a decir Saga. Fueron interrumpidos por un murmullo de pasos acorazados y el susurr de las afiladas hojas al desenvainarlas de las fundas en discreto silencio. -"Ya han llegadoAhora corran y no miren atrs"- Nereo desenvain su propia espada "Corran!... Fuera de aqu!"- Ambos nios se dieron la vuelta y salieron del asentamiento con rumbo al sur, pronto los Santos de Oro se perdieron en la noche. . . Nereo se aproxim a la antorcha que tena preparada junto al pozo y prendi fuego a la tea, aferr el mango con la mano izquierda y la empuadura de su arma con la derecha y caminando, se dirigi a las afueras septentrionales del campamento saba que al doblar la curva de la roca cal crea se encontrara de frente con el temible ejrcito . . Sopl un viento fresco que despejaba los pulmones encogidos del guerrero y aclaraban su mente. Nereo estaba a unos pasos de la curva el sonido de pasos era claro y el chocar de las armas con greb as y petos, inconfundible. Un paso el soldado de Atena dobl la curva y se encontr decidido a 200 milicianos que comenzaron a proferir gruidos y maldiciones incomprensibles, Nereo sigui avanzando hizo un saludo con la plateada espada que emita centelleos argnteos bajo las estrellas y como un rayo que cae en la noche de tormenta, el guerrero se precipit a la contienda con la frente alta y dispuesto a defender su hogar y su familia.

Captulo 20
"El Corno de Marfil" . . . Mirra lleg tambalendose del otro lado de la barricada, justo a tiempo para que cerraran la improvisada entrada con gruesas tablas de madera de roble, asegurndola con varias trancas y postes que apoyaron en ngulo sobre el suelo y las espesas planchas. La herida de Febo ya estaba siendo tratada en una improvisada carpa donde el escriba del Santuario que era adems el mdico, atenda a los primeros heridos, ayudado por los mismos guerreros que traan ah a sus compaeros. Cuando hubo terminado con Febo, ste se incorpor del camastro y sali de all, encontrndose con Mirra. -"Slo es un brazo dislocado"- dijo ella "no es necesario que me trate un mdico"Febo le sonri y la llam terca, luego fue al arsenal en busca de otra espada. Mirra se pregunt entonces quien podra ayudarle con su propia herida, cuando divis a Lygian. -"Lygian!"- la llam. La larga trenza de su prima chasque el aire cuando ella gir la cabeza y corri a su encuentro. -"Cunto me alegro que ests bien!"-exclam Lygian "Supe que tu unidad era la encargada de la Senda de las Rosas (sin rosas) y me preocup mucho cuando les vi entrar sin" -"Lo s no duramos mucho"-"No! No me refiero a eso! Nadie habra resistido 30 contra 100" -"Eso poco importa ya "-"Mirra escucha ahora mismo tengo que ir a las atalayas de la barricada para tratar de que no la derriben tan pronto"-"Aunque la derribaran maana, no somos ms que polillas que se resisten ir hacia el fuego intilmente no somos suficientes para hacerles frente si hubieran ms nuevos reclutas, ot ra sera nuestra situacin"-"Mirra"- comenz a decir Lygian -"Pero desde que somos vistos como la peste" -"Mirra"-"Ya no hay nuevas vocaciones a sta clase de vida"-"MIRRA!"- grit Lygian, su trenza rasg el aire como un latigazo al mover la cabeza con indignacin "No vale la pena llorar por algo que no podemos cambiar! Pero escucha yo me niego a caer en la desesperanza"- la mscara inexpresiva de la amazona perda su estoicidad al sonido de su voz rica en matices y llena de sentimientos, mir la barricada detrs de la cual se oan claramente los golpes del ariete, golpes que tarde o temprano haran que sta se desmoronase, los hombres ms fuertes de los que disponan estaban sosteniendo aquella valla con los brazos y costados, aplastndose contra las astillas de madera para ayudarla a soportar los impactos. Dos elevadas atalayas de madera se emplazaron a

ambos lados de la entrada, para derribar a todo enemigo al alcance de sus arcos y ballestas. Sin embargo, se era el puesto ms peligroso ahora, pues el oponente tambin atacaba con armas de largo alcance, utilizaban arbalestas con virotes envenenados, de manera que poco importaba que atinaran al blanco siempre y cuando pudiesen rasguar la piel de alguien, as el potente narctico destilaba el nctar de la muerte sobre el torrente sanguneo de la vctima que se paralizaba, para despus explotar desde dentro. De modo que en se momento, estaba habiendo bajas entre los arqueros y ballesteros del Santuario, Lygian sigui hablando: -"Su Santidad nos lo dijo antes de irse recuerdas? Dijo que la lucha era ardua, pero que por eso Atena nos amaba an ms porque dbamos todo a pesar de las posibilidades"- elevando la vista, la fij sobre la estrellada bveda celeste "Nadie nos dijo que esto sera fcil prima pero no debemos afligirnos por eso, hagamos lo que nos toca y el resto es de las manos de Atena. Recuerdas la ancdota de Su Santidad sobre cundo era todava un Santo de Oro?"-"S, la recuerdo"- aquella historia le haba infundido fuerzas un sinnmero de veces a lo largo de su vida. Lygian le extendi la mano. -"La noche ya es muy oscura para querer caminar con los ojos cerrados Mirra"- con stas palabras Lygian se alej en direccin a las atalayas, donde Eko ya peleaba encaramada sobre la punta de una de ellas. -"Rayos!"- maldijo Mirra, haba olvidado pedir a Lygian que le ayudase con su brazo. . . -"Necesitas ayuda con eso?"- la ronca voz de Talina lleg a odos de la amazona, sealando ligeramente su brazo extraamente colocado -"S un poco"- admiti Mirra Talina ni siquiera contest, se aproxim corriendo y aferrando la mueca de su compaera tir de ella y la gir para acomodarle la dislocacin. Mirra aull de dolor y se encogi, Talina le vi sin inmutarse -"Ahora que ya ests bien, s de utilidad y consguete un arma, luego te irs a mi formacin no tardarn en penetrar la barrera"-"S seora"- musit Mirra jadeante, los ojos inundados en lgrimas de dolor. . . . . . El jefe de Thimalakia suba escalando la Montaa junto con sus hombres mientras iba pensando cmo asegurar su posicin ante las otras ciudades durante sa cruenta batalla, era ya un hombre viejo y durante su vida haba presenciado muchas cosas viles y crueles, por lo que no le entusiasmaba mucho tomar mujeres y asesinar nios, el negocio en la guerra era el saqueo y los prisioneros, pero en aquel asalto tomar prisioneros resultara extremadamente arriesgado pues con seguridad seran mucho ms hbiles que sus propios vasallos Qu poda hacer? Claro! Segn sus informe s haba nios en se lugar nios que algn da seran poderosos quien-sabe-qu, pero era mucho ms fcil capturar bebs

e infantes, encerrarles y torturarles hasta que creyeran que no haba un mundo que valiera la pena salvar, pervertirlos hasta lo ms ruin, amoldarlos a su conveniencia y entonces dispondra de un cuerpo personal de servidores ms temible que un millar de legiones s, eso hara apresar a los nios y bebs. Antes de terminar de subir la Montaa, transmiti aquellas rdenes a sus soldados, slo los thimalkinos. . . . Lygian tens la cuerda de su arco y dispar, atinndole en la cabeza a uno de los asaltantes que balanceaban en el aparato del ariete 3 enorme troncos de encina, luego se ocult tras la proteccin de la atalaya para preparar una nueva flecha. Aquel era el truco si eras arquero y queras evitar ser herido disparar y cubrirte, una y otra vez repetir la operacin. -"A no ser que te llames Eko y ests loca"- se dijo Lygian al disparar ya su dcima flecha, certera como siempre al cuello de un adversario, su capitana de unidad se balanceaba con una cuerda sujeta entre la punta de la atalaya y su cadera, usando la oscilacin disparaba su ballesta al ritmo del movimiento pendular de la cuerda, la amazona haca alarde su habilidad disparando unos 6 virotes por minuto. -"EKO!"- la atronadora voz de Talina se hizo or entre los sonidos del chocar de la madera, los jadeos de ambos bandos y las rocas de catapultas cayendo sobre todos; la aludida dej de balancearse y mir a la comandante "NO ME IMPORTA COMO PERO DESTRUYE SE ARIETE"- Eko le mir y luego mir el ariete de pronto retrajo su cuerda, lo suficientemente larga para llegar a la otra atalaya, donde estaba Lygian quien haba visto y escuchado todo. Eko tom impulso corriendo por la pared de la torre, salt apoyndose en la cuerda, y lleg al techo de la otra atalaya a unos 5 metros de distancia. -"LYGIAN!"- llam. La aludida sali y trep tambin al techo, Eko corri alrededor de la punta de la atalaya para enrollar la cuerda, que qued suspendida entre ambas torres. "Esto es una locura!"- exclam Lygian comprendiendo lo que su capitana deseaba. -"Eres mi mejor arquera! Anda!"- la urgi Eko. Lygian cerr los ojos un momento y respir hondamente, colgndose el arco al hombro se subi a la cuerda y corri por ella hasta quedar en el punto central de la misma, mir hacia el ariete y se sent, prepar en su arco tres flechas, inhal de nuevo y vi hacia Eko que le dio un asentimiento de cabeza. Lygian se encomend a Atena y usando la parte de atrs de las rodillas como polea para rodar, se colg de la soga, quedando de cabeza justo al frente de la enorme arma de asedio, Lygian ajust el arco con disparo triple, la puerta estaba ya muy dbil, unos golpes ms y sera intil querer derribar un ariete que ya haba cumplido su cometido. -"LYGIAN!"- se escuch a Eko. Lygian se seren inhal exhal y dispar. . . Las tres apretadas y gruesas cuerdas que sujetaban los inmensos troncos se trozaron poco a poco, llevando su pesada carga al suelo y destrozando el ariete. Eko balance la cuerda para que su amiga pudiera volver a la atalaya, cosa que sta hizo tambalendose, al llegar junto a su amiga, ambas se

tomaron por los brazos estaban sudorosas y la tensin por la adrenalina se haca palpab le en los temblores de sus manos, se abrazaron. -"Bien hecho Lygian"- resopl Eko. Lygian sonri y dijo: -"Es cierto que soy tu mejor arquera?"-"Oh cllate"- Eko desenroll la soga y se desliz con ella de regreso a donde combata. Lygian decidi permanecer en el tejado de la torrecilla, la amazona pareca una delicada estatua de la Diana Cazadora, los cabellos sueltos de su despeinada trenza bailoteaban a la brisa de la montaa y poniendo una rodilla en tierra, tom una nueva flecha de su carcaj, tens la cuerda y dispar. . El mayoral de Kallithea se toc el puente de la nariz con gesto cansino ante el informe de su sargento de que haban perdido el ariete, se quit el guante negro de la mano y dijo: -"Dije que solo quera or la noticia de que haban logrado penetrar el patio"- se sent con estudiado ademn en una lujosa silla debajo del toldo rojo, colocado en un descanso de la escalera de la Senda de las Rosas. -"Pero seor"El mayoral se levant con rapidez inslita y le atin un puetazo en la cara, que dej al soldado con la nariz sangrando -"No me importa si decenas de hombres mueren ah, slo entren"-"S-ss"- dando con esfuerzo una reverencia, el miliciano se alej. . . -"Qu estn haciendo?"- Talina miraba junto a Eko en lo alto de una atalaya, haban cesado el embate a la barricada, claro que eso daba tiempo a repararla pero no podan evitar sentirse extraados por la repentina calma, aunque el estruendo segua siendo ensordecedor, pues entre las explosiones, las catapultas en accin y el suelo rompindose a sus pies, nadie saba que era ms peligroso. -"No lo s, pero sta quietud no me gusta nada"- le concedi Eko "Hay noticias de Leandro?"Talina neg con la cabeza, nunca haba manera de saber qu es lo que pasaba por la mente de aquella mujer, Eko suspir. Debajo de ellas Vrux, Mirra, Febo y Daphne trabajaban con los dems para arreglar los desperfectos de la barricada. -"Mira eso"- Eko llam la atencin sobre un grupo de milicianos que se acercaban a los cados troncos, detrs de ellos se desplegaba el resto de aquella muchedumbre enardecida. -"Qu son esos?"- Talina se asombr y no fue para menos, Eko tambin se qued sin palabras Lygian mir fijamente el nuevo enemigo que ahora se revelaba pero eran seres humanos? Ms parecan gigantes, eran unos 20 pero todos ellos de enorme estatura, el ms bajo rebasaba al corpulento Vrux en por lo menos dos cabezas. La amazona se qued sin aliento cuando todos se pusieron a los costados de los troncos y comenzaban a levantar aquel gran peso, que haba necesitado de un ariete para moverlos, cmo si no fueran ms que plumas. Los hombretones lanzaron el tronco

ms grande por encima de la barricada, ste se qued a la mitad del trayecto y cay con estruendo sobre la madera, la cual vol en miles de astillas, los soldados retrocedieron tapndose los ojos y pegando alaridos de dolor, algunos medio enterrados bajo el peso del tronco. Talina grit una maldicin y Lygian se dio cuenta con una sensacin fra recorrindole la espalda de que su ltima lnea de defensa haba cado. Pero no tuvo tiempo de lamentarse porque los otros dos grupos de gigantescos sujetos lanzaron los otros troncos a modo de jabalinas, contra las atalayas -"CUIDADO!"- chill alguien, pero Lygian no escuch nada, fue como si el cielo entero cayera sobre ella pronto la mayora de arqueros y ballesteros quedaron sepultados bajo un montn de ruinas junto a la destrozada barricada Los milicianos dieron gritos triunfales y aquellos gigantes sacaron unas enormes porras con pinchos, listos para atacar penetraron por fin al patio frente a la villa en la que brotaban las primeras llamas y los guerreros de Atena se haban quedado sin comandante en medio de aquella noche en donde pareca que el lucero de los ojos de su diosa se haba extinguido como la vela a la maana . . Saga corra con toda la velocidad que le permitan sus pequeas piernas y el peso que vena cargando, con Aioros pisndole los talones, no vea muy bien a donde corra o qu pisaba, lo nico que pensaba era en salir de ah a toda prisa. Senta que Mu y Camus ya se haban dormido, arrullados por el balanceo de su portador al correr, seguramente ya haba pasado la medianoche -"Tienes idea de a dnde vamos?"- le grit Aioros corriendo tras l. -"No!"-"QUE?"-"QUE NO S!"- Saga tambin ya se haba desesperado, tena que ayudar a Aioros y salir con vida junto con los bebs de aquel lugar de muerte, pero no poda evitar pensar en su gemelo aunque en se momento nada vala ya, lo nico que podra esperar era que de algn modo Kanon se las arreglara para poder sobrevivir a aquella oscura aventura. -"Slo sal corriendo de all como nos dijo Nereo"-"Entonces hay que volver"- Saga mir a su amigo con una mezcla de incredulidad y sorpresa, iluminada su cara por las lejanas flamas del patio principal -"Qu dices?"-"A Nereo, por muy buen guerrero que sea, le destrozarn, tenemos que regresar, Saga nosotros podramos-"-"Qu'"- Saga se plant ante su amigo, como no poda pegarle con las manos para que reaccionase porque las tena ocupadas cargando a aquellos bodoques, le dio un pisotn que hizo al Santo de Sagitario ver las estrellas "Qu podramos hacer nosotros idiota?"- al no obtener respuesta, l mismo contest "NADA! Sino estorbar. Lo nico que podemos hacer, ya lo estamos haciendo"- seal con la cabeza a los bebs. Se qued pensando un momento y luego dijo "Nereo est dispuesto a dar todo por nosotros, volver all es como escupirle en la cara luego pensaremos como ayudarle, cuando ellos estn a salvo"Aioros coje junto a l -"Podemos llevarlos a la base es lo suficientemente amplia y escondida" -

-"Eres un genio! Pero no puedo chocar manos contigo ahora, vmonos para all"- y ech a correr rumbo al Antiguo Foro. Ninguno de los Santos de dio cuenta de que una sombra les sigui por los huecos de rocas y arbustos era el soldado traidor que haba abandonado al equipo de Dhenes para capturar a los Santos de Oro . . . Dhenes baj la montaa con sus cuatro compaeros, tenan que hacerlo con cuidado pues haban detectado minas y otras trampas a lo largo del trayecto, de modo que al llegar al campamento enemigo ya se haban acostumbrado a moverse como gatos en busca de su presa. -"Cul es el plan?"- susurr Gesphare, uno de sus hombres -"Averiguar donde tienen su bodega y destruirla"-"Eso no ser difcil, mira"- Gesphare seal un lado del campamento que estaba repleto de carruajes llenos de una sustancia de aspecto pringoso y oscuro -"Plvora"- dijo otro de los guardias acercndose -"Cmo pueden llevar su plvora as, sin proteccin? Una chispa y todos sern cenizas"- intervino otro que acababa de llegar -"S Dnde est Anaxandro?"- se extra Dhenes. -"Mmm, vena justo atrs de m"-respondi el guardia que haba llegado al final. -"Anaxandro!"- susurr Dhenes en la voz ms baja que pudo articular, pero Anaxandro no apareci -"As que era verdad"- dijo Gesphare apesumbrado -"Tal parece que s"- murmur Dhenes "Si alguna vez vuelve, deben silenciarle"- los tres hombres asintieron. El rumor de la traicin de Anaxandro se deriv cuando de pronto un hombre que nadie haba visto nunca se comenz a presentar en el Santuario como uno de los guardias, cada uno se puso a indagar por su cuenta hasta que qued claro que el tal Anaxandro nunca haba ingresado a los Guerreros de Atena, pero como el lema de los soldados del Santuario era: "Ataca si eres atacado", no podan hacer nada hasta que Dhenes vio la misin como una posibilidad de deshacerse de un posible saboteador. Talina tena el sobreaviso (en secreto) de ejecutarle si volva al Santuario, por lo que Dhenes no se preocup por eso. -"Ahora volviendo a la plvora" - comenz Gesphare -"Debemos investigar si sos carruajes son su nico suministro, si lo es slo hay que hacerlo volar. Si no lo es cada uno debe de encontrar una manera de explotar los que encuentre en su camino, tenemos dos horas para indagar ste asunto, nos reencontraremos aqu. Que Atena nos acompae"- les deseo Dhenes. -"Que Atena nos acompae"- repitieron sus compaeros, los cuatro se disiparon en las sombras

. . . Nereo se plant a mitad del sendero dispuesto a cortar el paso a los invasores; saba que no resistira mucho su nica preocupacin era ser distraccin suficiente para que los nios se pudieran ocultar, respecto a que les invadieran desde dos frentes si tuviera en su poder el Corno de Marfil aquel delicado y estilizado instrumento tallado totalmente en marfil, tena en la boquilla una pequea efigie de la diosa alada Nik, aquel Corno era una llamada de auxilio para cualquier habitante del Santuario y puesto que era el nico soldado por aquella zona, sera obvio que el que requera ayuda era l, pero no El Corno estaba sobre un pedestal junto al tabernculo de Atena donde el patriarca sola elevar su plegaria al cielo. Nereo deba resignarse. No le quedaba ms opcin que tener fe en que sus compaeros pudieran manejar la situacin, despus de todo el Santuario nunca haba cado, no importaba lo terrible de la batalla y ciertamente Nereo se negaba a pensar que se derrumbara ante sa chusma de oportunistas, que aunque poderosos por su nmero no dejaban de ser una turba sin control, como un nio al que hace falta reprender con un par de azotes. Saga y Aioros entraron a duras penas a la base, se desataron inmediatamente a los nios y respiraron aliviados, luego los miraron todos dorman a pierna suelta excepto Shaka, el beb gate un poco y se sent fijando sus brillantes ojos azules en sus amigos ms grandes, Aioros y Saga estaban de espaldas a la entrada de la base, que nunca revel ser ms til. -"Dicen que a diferencia de los dems, Shaka nos puede entender"- dijo Aioros -"Ah s?"- Saga se extra. De pronto la mirada de Shaka se transform por una de miedo inaudible, mudo como un espectro e intenso como el fro de invierno en las montaas y algo tir de los cabellos de Aioros hacia atrs estrellndolo contra el suelo, arrancndole un quejido de dolor. Saga grit ponindose ante los bebs en actitud protectora (no dejara que nadie tocara a su familia) y mir al individuo que tena aferrado a Aioros, tratando de arrastrarlo fuera de la base. -"Anaxandro"- musit aterrado.

Captulo 21
"Llamas doradas, Lygian y Nereo" . . . Aioros dio un sonoro grito, el choque con el suelo le haba roto el labio, Anaxandro tiraba de l tan fuerte que aunque Saga le aferrara la pierna con todas sus fuerzas, el traidor tena las piernas en la roca fuera de la base y las usaba como palanca para arrastrar al pequeo Santo de Sagitario hacia l. Pronto ya no tomaba los cabellos del nio, sino la cabeza Cuando Saga vi que Anaxandro asa a su amigo por la cabeza, supo que si l mismo segua ejerciendo presin, acabaran por romperle el cuello, con desmayo en su corazn, decidi soltarle. El soldado y el nio volaron fuera de la cueva por el impulso, como los corchos de los vinos que se solan tomar en el Santuario en das de fiesta Saga gate con velocidad hacia el beb de cabellos rubios, que tena los ojos abiertos hasta casi saltrsele. Cuando lleg a su lado, el nio se puso en cuclillas y tom con la violencia propia de la alarma, su cabeza entre sus manos -"Shaka!"- le llam, el beb fij los ojos en los suyos, Saga supo sin saber porque que Shaka poda entenderle como si en un espacio paralelo y alternativo ambos hablaran el mismo idioma "Debo irme y volver tan pronto como pueda, t misin es sobrevivir con los dems en ste lugar de acuerdo?"Por respuesta, Shaka cerr los ojos y de algn modo le dio a entender que comprenda lo que deba hacer. Se sent en una posicin que Saga nunca haba visto y junt las manos Con ello, Saga se precipit fuera de la base y divis dos sombras informes a unos cuantos metros de distancia, una forcejeaba, retorcindose con desesperacin. Saga ech a correr: -"AIOROS!"La fuerza con que su amigo se resista era prodigiosa, tanto que oblig a Anaxandro orillarse contra las columnas de la Villa patriarcal para tomar aliento sin soltar al nio cuya lucha se torn an ms agitada al sentir que su captor bajaba la guardia, pero Anaxandro le tena sujeto de tal manera que comenz a dejarle cardenales en el cuello y su piel enrojecida en brazos y piernas. -"AIOROS!"Saga grit tan cerca que Anaxandro le oy, girndose rpidamente y apuntando con una daga al cuello del Santo, Saga se fren en seco -"Muy bien mocoso, ahora volveremos todos a tu ridculo escondite y me ayudarn a llevarme a los dems"-"Por qu haramos algo as?"- logr articular Aioros, medio estrangulado. -"Tienen alguna otra opcin?"- dijo el traidor, hincando la punta de su arma en la vena del nio, lo suficiente para que ste jadeara, tragndose el grito que estuvo a punto de aflorar a sus labios. Anaxandro se ri con crueldad tan distrado se hallaba en atormentar a su prisionero que no se dio cuenta del cambio de expresin en los ojos del nio frente a l.

Al principio, Saga observ impotente como aquel individuo maltrataba a su amigo, como una hiena devorando un cervatillo; la visin le provoc tal animosidad que sus ojos relampaguearon en tonos escarlata y sinti que algo bulla en su interior carcomiendo sus entraas como la quimera de los cuentos que Dhenes les relataba para que no salieran por la noche, algo electrizante conect de una forma nueva todas sus neuronas formando un todo nuevo que tena el eco de los latidos de su corazn, como tambores al fondo de una tupida selva -"Saga"- en medio del cataclismo en su interior, una voz dulce le habl, encausando aquel vertiginoso ro en una nica direccin: Salvar a Aioros. Pero Saga no quera matar a Anaxandro, slo quera que se fuera lejos de all, la llama de su alma se expandi hasta lmites insospechados, pasando hacia la punta de sus cabellos, hasta la punta de los pies expresndose en bellsimas llamas doradas. -"Largo de aqu Anaxandro"- pens el nio ya fuera de s "Sal de mi vista"- Saga hizo lo que le mand su mente; gritar con todas sus fuerzas: "OTRA DIMENSIN!"Aioros se debati en los brazos de su captor, cuando el cuerpo de Saga comenz a emitir aquel fuego dorado la presin de Anaxandro cedi, el chico dio una patada hacia atrs con todas sus fuerzas destrozando la rodilla de su oponente que le liber inmediatamente, el traidor apenas tuvo tiempo de reaccionar, Aioros ni siquiera se qued a esperar y corri lo ms rpido que pudo hacia aquella luminosa columna que sostena el Corno de Marfil, lo tom entre sus manos y corri de vuelta en donde haba dejado a Saga y Anaxandro pero el soldado traidor ya no estaba y su mejor amigo estaba tendido en el suelo, aparentemente inconsciente Aioros dej a Saga inconsciente en el suelo de la base, al lado de un concentrado Shaka. -"Debo salir de nuevo"- el beb no abri los ojos "No dejes que nadie entre si no soy yo"- El Santo de Oro de Sagitario se dirigi hacia el enorme claro de las cabaas en donde comenzaban a brotar las llamas, llevaba el Corno de Marfil entre sus manos . . Los invasores comenzaron a penetrar por la derrumbada barricada y aquellos hombres gigantescos fueron los primeros en entrar al patio blandiendo aquellas enormes porras, destrozando miembros de guerreros a su paso, los soldados estaban demasiado pasmados para presentar batalla, fue entonces cuando algo les despert de su ensimismamiento algunos de los milicianos ostentaban mscaras de amazonas colgadas en sus armas o sobre el peto representaban la virtud de aquellas val ientes guerreras, a las cuales haban vencido, humillado y despus matado en su paso por la Gran Escalinata. La primera en reaccionar fue Daphne, aquella visin dispar un dardo de odio en su interior y se lanz a la batalla. Utiliz su larga lanza como barra de apoyo para saltar sobre la altura de los enormes soldados, una vez sus pies tocaron la primera de sus cabezas sac un afilado estilete de su avambrazo, se inclin y cercen su testa que rod al suelo estrellndose contra las piedras del suelo y formando un charco en el suelo, Daphne us el mismo cuerpo del guerrero para saltar hasta su siguiente vctima en cuyo cuello enterr la lanza con todas sus fuerzas, la punta de sta sobresali por la axila, al extirparla Daphne perdi el equilibrio y cay al suelo sobre el cuerpo de su enemigo, hizo un movimiento usando las caderas como eje gravitacional y se elev de nuevo con su lanza ensangrentada, hundindola en el corazn de un tercer oponente, con su mscara emitiendo destellos color rub, ella sola se encarg de derribar a diez de aquellos gigantescos hombres. El mayoral de Kallithea se abri paso por aquella multitud de combatientes, ostentaba sobre su negra tnica dos pares de mscaras y estaba dispuesto a llevarse a su ciudad tantas como fuera posible, fue entonces cuando vi a una amazona con lanza luchando contra los hombres gigantes que haban venido desde Elvetia, vaya qu pena la nica mujercita armada contra todos ellos, se aproxim a ella desde la espalda cuidndose de que ella no lo detectase

. . La primera preocupacin de Vrux fue el quedarse sin dirigente, por lo que hizo una seal a Febo para que le cubriese las espaldas mientras l revolva los restos de la atalaya en la que haban visto por ltima vez a Talina. El fornido guerrero comenz a retirar los escombros primero con rapidez calmada que despus se transform en frenes, luego de un rato los primeros sobrevivientes comenzaron a salir. Un poco molidos a golpes y aturdidos, inmediatamente se dispusieron a combatir, lanzando gritos feroces y atronadores gruidos las amazonas y guerreros que eran arqueros y ballesteros se arrojaron al fragor de la batalla. Vrux segua levantando vigas y maderos hasta que dio con el penacho del yelmo de Talina, a quien con denodado esfuerzo logr sacar de aquellos cascotes, pero la comandante vena aferrando un brazo que result ser el de Eko. Como no poda retirarles las mscaras para darles respiracin, Vrux se puso a bombearles la zona del pecho para que reaccionasen, Eko fue la primera en despertar; se incorpor con rapidez y a punto estaba de tomar una ballesta de las manos inertes de uno de sus compaeros cuando un dolor agudo en su pierna la llev al suelo. -"Agh! Qu cosa?"- Eko se vi la pantorrilla, una enorme astilla le atravesaba de lado a lado aquella zona de su extremidad, la guerrera aguant la respiracin y la sac limpiamente, mordindose el labio con tal fuerza que se lo perfor, un hilillo de sangre resbalaba por su mentn debajo de la careta plateada. Luego vend la herida con un trozo de su ropa "El doctor seguramente tambin est peleando por su vida, as bien puedo yo aparmelas. Febo"- llam "Encrgate de Talina, t!"- seal a un muchacho que no llevaba mucho de vivir con ellos y que pareca demasiado asustado para entrar en la batalla"Sirve de algo y contina buscando sobrevivientes. Vamos Vrux"- la amazona tom al guerrero del antebrazo y lo gui hasta la otra atalaya derrumbada "Ahora cava"-"Podra seguir ayudando en la otra" -"No hay tiempo!"- exclam Eko "Vrux, la tercera parte de las fuerzas disponibles est enterrada entre las dos atalayas, y si no hacemos algo, todos morirn o asfixiados o aplastados. Concntrate! yo te cubro la espalda!"- Eko se arm con una ballesta en cada mano y disparaba a cuanto enemigo distingua cerca o que tenan el infortunio de darle un buen tiro. . . Febo logr que Talina recobrara el sentido, su imponente presencia le alivi un poco las penas que embargaban su corazn. La guerrera se encasquet el yelmo y le dijo: -"Gracias hermano, ahora debemos reagruparnos y -"- Talina dej de hablar repentinamente y se qued viendo un punto a la distancia. Febo y el muchacho, que ya haba terminado de sacar a los arqueros que haban sobrevivido de los escombros miraron hacia el mismo punto que Talina. Febo de pronto vi todo rojo y lo nico que dese era matar a aquellos individuos humillar a una guerrera desenmascarada, a una mujer de aquella manera y quedarse sin hacer nada era ms de lo que sus nervios podan soportar, bien podra haber sid o Daphne Febo tom su enorme espada y se lanz hacia all, seguido del joven guerrero. Tom unos segundos para que Talina lograra captar la magnitud de aquello y decidi correr hacia Febo, pero no para apoyarle sino para detenerle .

. Mirra peleaba en la zona norte del patio, haca ya mucho que haba perdido el escudo, y lo haba reemplazado por la daga oculta de su greba. Con una mandoble del filo derecho de su espada, cort limpiamente el abdomen de uno de sus rivales, se balance para que dar en le espalda de otro, atravesndole un pulmn con su daga; pero cinco de aquellos hombres ya la haban rodeado, rpidamente se aproxim a uno de ellos, hirindole el tendn de la rodilla, el hombre se agach, Mirra se apoy en su hombro para saltar y salir de aquel peligroso crculo dando una patada en la cara de un contrincante que le parti los huesos faciales y cay inconsciente. Ella se agach e hizo con la punta de su espada una arremetida contra tres pares de piernas, los dueos se arrodillaron chillando de dolor, la amazona us su daga para degollarles. -"Esto es una carnicera!"- se deca "de los dos bandos pero qu podemos hacer Atena? o ellos o nosotros?". . Cuando Daphne estaba a punto de ejecutar al ltimo gigante con su imbatible lanza, alguien le atenaz el brazo y le hizo una llave, obligndola a soltar su arma, ella se quiso rebatir pero aquel hombre de manos enguantadas y negra tnica posea una fuerza inusitada la lanz al suelo de cabeza, aturdindola por unos momentos suficientes para que l se colocara a horcajadas sobre ella aferrndole las muecas por encima de su cabeza, con la otra mano se dispuso a retirar la mscara de su rostro El mayoral de Kallithea ya se dispona a aadir otra mscara a su indumentaria, a punto estaba de retirar otra del rostro de aquella amazona pero cuando alz la mano para quitrsela, una flecha le atraves la palma, rozando un nervio vital que le hizo ver las estrellas del dolor, se incorpor rpidamente liberando a la guerrera, la cual se escabull con rapidez sorprendente. El mayoral se gir para ver quien le haba atacado cuando se top con una amazona que aferraba un arco en solemne actitud, los cabellos de su oscura trenza bailoteando alrededor de su rostro cubierto por aquella molesta mscara de plata. El mayoral se pas la lengua por los labios, por fin una mujer a la vala la pena . . Lygian encar al hombre de negra tnica con la ferocidad propia de las mujeres que han visto cmo sus compaeras son ultrajadas, desde que Vrux la ayud a salir de los escombros de la atalaya, haba fijado su flecha sobre se hombre de torva mirada, como si hubiera estado destinada a poner fin a su vida. Lygian no era ya una soldado, era una virgen fiera que se dispona a destrozar con sus blancos colmillos a aquella podredumbre que corrompa el suelo de su amado hogar y vejaba a su familia. La guerrera dispar una segunda flecha a la pierna de aquel sujeto que le oblig a hincarse, luego otra a su brazo; no pensaba ms que en hacerle todo el dao que pudiera sac un pu al de su greba y lo puso en su yugular susurrndole al odo: -"Te mutilara aquello con los que nos has insultado, pero no soy como t"- y alzando su arma en el aire, estaba a punto de enterrarla en el cuello de su adversario, pero Lygian maldijo el lti mo gigante no estaba totalmente muerto y la tom de los pies, tirndola sobre las ensangrentadas piedras. El mayoral se incorpor, haba estado guardando sus energas para un encuentro como aquel, se arranc las flechas que la guerrera le haba enterrado y le dijo:

-"Gracias guerrera, tu fuerza me ha dado nuevos nimos"- y lanzando las flechas hacia el acantilado que no quedaba lejos grit: -"Eh! Lohrak"- llam el jefe de Elvetia sali de un rincn, ambos cobardes ni siquiera llevaban armas en la mano, no peleaban solo hacan aquello con las mujeres -"Al fin, un premio que nos dar gusto"- las rodillas de Lygian comenzaron a temblar aunque se escudaba en su mscara para ocultar su miedo, luchar contra un hombre era una cosa pero contra tres uno de los cua les era un gigante, su arco haba cado lejos de ella en la acometida de su asaltante qu poda hacer? Lohrak se inclin y tom una espada, se acerc a Lygian pronto estuvieron tan cerca que la guerrera poda sentir su respiracin en la espalda, la repugnancia solo fue sustituida por el dolor cuando el jefe de Elvetia le jal la trenza y usando la empuadura de la espada le parti la mscara en mil pedazos, Lygian sinti el tabique de su nariz tronar junto con su preciado escudo. No, aquello no poda estar pasando Sinti que las fuerzas la abandonaban, la mayora de los huesos de su rostro estaban rotos, combinado con el agarre del gigante y el montn de heridas sin tratar a lo largo de aquella noche de pesadilla, no vio que una amazona cuyo cabello competa con el color del fuego se acercaba hacia ella a toda prisa, apuntando la punta de su espada al corazn del mayoral . . La determinacin volvi al alma de la agotada Lygian, arreglndoselas para alcanzar su daga, desliz su mano hacia atrs y cort su hermosa melena oscura para liberarse. Luego atenaz una patada al gigante y le enterr el arma en la cara, dndole al cerebro. Se puso de pie y jurndose que prefera morir antes que entregar lo ms valioso que tena a aquellos entes que ms que hombres parecan bestias, tom por la cintura a ambos hombres y salt al acantilado, cuyo fondo era tan negro como los cabellos que la valerosa guerrera haba dejado desperdigados sobre el ensangrentado suelo junto a los pedazos de su mscara -"LYGIIIIAAAAANNN!"- Mirra grit con toda la fuerza de la que fue capaz, pero su prima ya haba saltado al abismo arrastrando a sus dos atacantes con ella, como la alondra que abandona el nido a la luz de la maana Lygian abandon el Santuario encomendando a Mirra y sus hermanos de armas todo aquello por lo que ella haba dado su vida. . . Nereo se debata entre la vida y la muerte, su cuerpo estaba cubierto de magulladuras y cortes; sin embargo, no estaba dispuesto a ceder ni un pice. Combinaba el hacer de su espada con certeros puetazos y patadas que haban hecho que varias decenas de cuerpos se amontonasen a su alrededor, pero el truco era avanzar y retroceder, avanzar y retroceder no permanecer mucho tiempo en una sola posicin. El enemigo le lanz una estocada, l se hizo a un lado esquivndola y contraatacando con otra que le troz el yelmo y el crneo, ni siquiera se volte para enviar una patada hacia atrs que le dio ventaja suficiente para hundir su espada en el pecho de otro oponente y rematar al primero con un golpe de su antorcha a la cabeza -"VAYAN POR LOS NIOS!"- escuch "ENCUENTREN A LOS NIOS!"- aquel grito pareci recordar a los soldados su prioridad y se dispusieron a dejar a algunos ocuparse de Nereo, mientras los dems penetraban por fin en las cabaas. Nereo sinti la muerte en el alma

-"NO!"- se dijo "JAMS DEJAR QUE LES PONGAN UN DEDO ENCIMA!"- el guerrero mont a una roca cercana que creca en desnivel y se lanz a los soldados que iban hasta delante del batalln gritando con todas sus fuerzas "ATENA!"Para entonces las cabaas ya ardan en llamas. . . Justo en el momento en el que Lygian saltaba por el acantilado, el jefe de Thimalakia decidi que no poda seguir soportando que aquel guerrero les siguiera entorpeciendo encontrar a los nios, rebusc entre sus ropajes por el instrumento que le dara la victoria sobre el guerrero, no importaba lo poderoso que fuese Nereo raj una lanza por la mitad y encendi las ropas de su enemigo con la antorcha, se gir y arremeti contra otro cercenndole el brazo y rematndole en el costado, Nereo se agachaba, inclinaba, saltaba, haciendo alarde de una fuerza prodigiosa y del mismo milagro de pelear por algo en lo que crea, le haca realizar cosas imposibles como pelear contra doscientos milicianos. El soldado hizo una vuelta en el aire y decapit a dos hombres al mismo tiempo. El thimalakiano tom la pistola y apunt a la espalda del guerrero, cuando estuvo seguro de no errar el tiro, dispar atinndole por la espalda, justo al corazn .. Aioros mir a Nereo pelear a la distancia lo haca por ellos, por ellos Nereo Puso la boquilla del Corno sobre sus labios y sopl, sopl con desesperacin, sopl hasta quedarse sin aire, hasta que oy un disparo, se volvi y mir a la poderosa figura que era Nereo, desplomarse sobre el suelo como si de una vieja figura de cera se tratase . . Todos oyeron el Corno pero qu podan hacer? Si por ellos dependiera, tal vez incluso ellos lo habran hecho sonar. Pero haba alguien que s los poda ayudar alguien que Cuando el jefe de Thimalakia se dispona a darle el tiro de gracia a Nereo, quien se convulsionaba con violencia en medio de un charco de su propia sangre, algo se interpuso ante l. Algo que le quem como si del mismo sol se tratase, tanto que su piel comenz a arder, provocndole picor y luego ardor; dando gritos de dolor, el thimalkiano se consumi en crispada combustin que pareci ser ms radiante que el fuego de las cabaas. Nereo mir en su agona la sagrada vestimenta del nico Santo de Oro existente en la poca, el cosmos acumulado en la Armadura Dorada de Libra le envolvi clidamente, fue entonces cuando Nereo pudo ver las estrellas y dijo: -"Es una buena noche para morir" . .

En el patio de la Villa, las llamas que consuman a sta se apagaron de golpe mientras en la tarima se iba formando una figura, los contrincantes estaban demasiado embelesados en la visin para pensar si aquel ser era amigo o enemigo. Una pequea silueta al fin se defini envuelta en las mismas llamas doradas que haban envuelto a Saga horas antes, un anciano de tez oscura y ojos zafiro bajo pobladas cejas blancas miraban si ver, tal era la furia de su expresin que los enemigos se encogieron amedrentados. El anciano habl, apenas poda controlar el timbre por la rabia que lo embargaba: -"Veamos, hijos de la inmundicia cuya prole se revuelca en el estercolero"- El Anciano Maestro de los Cinco Picos perdi la compostura "DNDE EST VUESTRO CORROMPIDO VALOR AHORA?"-

Captulo 22
"En el Crisol de Atena" . . . El Anciano Maestro estaba tan furioso que poco falt para que colapsara con toda la Villa l solo. Aquellas insolentes criaturas se haban atrevido a alzar la mano contra todo lo que su mejor amigo haba construido en los ltimos dos siglos. Dohko recordaba con una amarga sensacin en el alma cuando se vio obligado a abandonar a la solitaria figura de Shion en medio del caos y la ruina en la que se haba sumido el Santuario despus de la ltima guerra sagrada. Dohko saba la aoranza que consuma el corazn de su amigo porque tambin l la haba sentido, los das de abundancia haban terminado y las noches se volvieron aciagas, ahora despus de siglos, Shion poda volver a gozar de compaa humana que llevara lejos su soledad (aunque a veces se hiciera el rudo, Dohko saba lo sensible que poda llegar a ser) como un mal sueo. El Santo de Libra no permitira que arrebataran a su hermano y a l mismo, la familia que recin se haba vuelto a formar a su alrededor. As que, cuando mir como las llamas laman las columnas de la villa que haba llegado a considerar su hogar, an ms que los Cinco Picos, no pudo por menos que reaccionar con la violencia del vrtice de un furioso huracn, las olas de la ira de Rozan se estrellaron con estrpito contra aquellos profanadores.. -"GUERREROS DE ATENA A M!"- grit con aquella voz que competa con el trueno. Todos obedecieron a trompicones, unos demasiado cansados por el fragor de la batalla, otros sumidos en el dolor por la prdida de sus seres queridos; de cualquier forma los soldados y amazonas que quedaban formaron una muralla humana ante la villa humeante, que a ojos de los invasores ahora pareca una inexpugnable fortaleza de enormes dimensiones, y en medio de todo a aquel anciano con ojos de fuego que les infunda un temor irreprimible. Leokano mir al batalln con el que acababa de escalar la montaa disponindose a ingresar al patio principal por detrs, estaba cerca de l, ms cerca de lo que haba soado a lo largo de aquel lustro, tan cerca que desde sus recuerdos flotaba hasta l el aroma de su carne quemada -"Vrux"- murmur con acento febril. Corri con el desenfreno impetuoso propio de los delirios y rebas a sus acompaantes al principio del pelotn, por alguna razn se hallaban hipnotizados por una visin que Leokano haba ya dejado atrs pero entonces reflexion lo que tardara en encontrar a Vrux en aquella noche donde la reina era la angustia y el dolor, as que record que haba un soldado que les cortaba el paso apenas haca unos minutos. Con locura, producto de la desesperacin por la posibilidad de no hallar su presa a tiempo, desando el camino y se aproxim febrilmente al cuerpo inerte de Nereo al cual la Sagrada Armadura de Libra haba dejado desprotegido al desaparecer, el guerrero respiraba con dificultad y Leokano con el conocimiento propio de quien ha visto algo tantas veces que le resulta normal, supo que se estaba ahogando en su propia sangre. Los milicianos que pasaban a su lado le daban por muerto o por lo menos, inofensivo e intil como un pjaro al que le han cortado las alas: ocupados en su avance hacia el patio principal (tales fueron las ltimas rdenes de su cabecilla), guiados por la luz de las llamas en las cabaas que se consuman en un silencioso grito y crepitar de maderos abrasados. Leokano se plant frente a Nereo, mirndolo en perspectiva de arriba-abajo, como si ni siquiera valiese la pena arrodillarse junto a l:

-"Dnde est el hombre al que llaman Vrux?"Nereo, a pesar de sus mltiples cortes y la herida de bala que aunque no haba penetrado su corazn, logr perforar el pulmn y lesionar severamente el esternn; se qued vindolo con una expresin mezcla de aturdimiento y compasin mirada que enfureci a Leokano pues le recordaba la agria noche en que su primo le mir de la misma forma. As pues, el forajido aplast con la planta de su pie el trax de Nereo gritndole con vil impiedad: -"Dnde est Vrux, gusano?"Nereo no contest y se mordi la lengua para no dejar escapar ni un quejido de dolor -"Escucha infeliz"- le solt Leokano, aumentando la presin de su pie en la herida del guerrero "Puedo hacer tu paso al otro mundo tanto ms rpido o ms doloroso como yo quiera. Y ya que de cualquier forma morirs, supongo que no deseas prolongar tu agona Entrgame a Vrux y entonces podr"Leokano fue interrumpido por la mano de Nereo, la cual aferr su pie y con fuerza inusitada para un moribundo, le tritur los cinco metatarsos del empeine arrancndole un grito de dolor y lanzndolo al suelo. El dao le oblig a permanecer unos momentos con los ojos cerrados y cuando los abri, sinti el miedo que experiment la noche que corra por la calles de Rodorio despus de haber quemado a Vrux el tipo de miedo que tiene su raz desde la base de la espina dorsal hasta la nuca, pues Nereo se alzaba de nuevo armado con una lanza cuya brillante punta granate descansaba sobre el mismo pecho de Leokano, el soldado de Atena le dijo con voz a punto de desfallecer: -"Te entregar a un miembro de mi familia el da que el sol muera"- y haciendo un florete con la mueca, enterr la lanza en el vientre del criminal pero Leokano (al borde del delirio) apenas sinti el crudo agujn de la lanza hundirse en sus carnes, casi agradeci se dolor porque era ms llevadero que el fuego que consuma su interior desde haca aos, entonces mir en los ojos a Nereo cuya expresin decidida iba mudando a una de sorpresa pues haba invertido sus ltimas energas en se ataque ahora no poda hacer nada ms, apenas y el aire entraba a sus maltrechos pulmones y all donde la bala taladr sus entraas senta el acalambramiento producto de la ausencia de sangre que sellara las heridas, el cuerpo le hormigueaba por que se estaba quedando sin el lquido vital, su cabeza daba la sensacin de estallar de un momento a otro, pero la vida le dio lo suficiente para observar como la locura inundaba la mirada de su contrincante, que tom el mango del arma y lo atrajo hacia s, enterrndose la afilada punta en el vientre an ms mientras rea desquiciadamente, el hombre golpe con el extremo de dicha lanza el estmago de Nereo quien cay al suelo por ltima vez. El guerrero qued mirando la enorme bveda celeste a la estrella Hamal, que se haba convertido en su favorita a lo largo de aquel ao inolvidable era algo irnico para algunos inclus o masoquista, pero para l para Nereo todo haba valido hasta la ltima gota de su sangre, derramada sobre las piedras del Santuario Dhenes, Lygian, Mirra, Eko, Daphne, Febo y al final Vrux; todos ellos con mucho esfuerzo haban formado se pequeo ncleo alrededor de los Santos de Oro, sin compartir linaje, haban forjado uno nuevo en el crisol mismo del del Nereo fij la vista en la gran Estatua de Piedra de Atena, como haba dicho Talina, no se arrepenta de nada entonces el trmino vino a l, un nuevo linaje se form en -"Esto es una gran forja, cada vez que alguien llega aqu"- pens, en los ltimos estertores de la muerte "Es recibido en tu familia"- se diriga a Atena "Pero no es hasta que t misma, en tu infinita sabidura a fuerza de martillazos y cortes en nuestra pobre alma, nos vas dando la forma que deseas, amada ma"-"Solamente t conoces nuestros desafos y nuestras peleas en intentos de llegar a ser mejores. Cuando nos moldeas, aunque nos parezca doloroso; es necesario para llegar a ser quienes realmente somos. Porque slo as es como la terca naturaleza humana aprende y t lo sabes, diosa adorada pues nos fraguas en el crisol de tu Amor perfecto t sabes que en sta hora aciaga es cuando ms temor tengo,

te ped mil veces me concedieras la perseverancia final y el valor de afrontar a mis enemigos sin desesperar y por ste precioso don que en tu amor por m, me has concedido te agradezco amor mo que me permitas ir a ti en paz" - la devocin y fe en su diosa se inflamaron en el corazn de Nereo, que se detuvo en el silencio y vol al lado del de Lygian, al encuentro del cosmos de la persona ms importante y amada para ellos: Atena. Leokano vi como Nereo expiraba y su frustracin por no conseguir lo que deseaba de l se tradujo en la profanacin del cuerpo, pues Leokano removi de su torso la lanza y comenz a arremeter con ella repetidamente en las heridas entraas del soldado de Atena, una y otra vez hasta que sinti una segunda puncin en el costado tan aguda que penetr su caja torcica y tan ardiente que pareci que el fuego de miles de novas se introduca por su herida. Leokano dej caer la lanza al lado del cuerpo de Nereo y se gir en la direccin en que le haban producido la lesin un nio de cabellos marrones y fieros ojos azules miraba desafiante en su direccin, sostena un arco dorado brillante en sus manos cuya cuerda an se remova por un disparo recin efectuado, como el baile mortal que las gitanas de Elvetia usaban para robar a sus vctimas. Leokano se toc el costado una urea y resplandeciente flecha le haba perforado aquella zona. . . . Aioros vi a Leokano arremeter contra el cuerpo inmvil de Nereo que haba cado por segunda ocasin y sa vez se haba quedado inmvil, el nio se temi lo peor y se fue acercando lentamente usando el punto ciego de su nuevo oponente, como les haba enseado Dhenes ahora quedaba la pregunta: cmo evitar que Nereo fuera ensartado por la lanza?. Fue entonces cuando Aioros se percat de la considerable cantidad de cuerpos desperdigados por aquel paso entre el acantilado y las cabaas, todos ellos derrotados por la poderosa espada de Nereo, algunos llevaban incluso todava sus armas en la mano: lanzas, picas, palas, abolladas espadas y a la izquierda un viejo y desgastado arc o Aioros no podra esperar a enfrentarse cuerpo a cuerpo con aquel sujeto, si deseaba sobrevivir deba atacar con un arma de largo alcance, por lo se acerc para tomar el arco y trat de ver con el rabillo del ojo, el estado de su amigo y protector, pero el guardin de Mu ya dorma el sueo eterno. La sangre casi se congela en las venas del Santo de Sagitario, Nereo haba cado a pesar del llamado del Corno de Marfil y de la Sagrada Armadura de Libra, el guerrero no pudo sobrevivir, haba sido demasiado tarde y aquel villano, como si su batalla no estuviera ya ganada, se diriga al cuerpo desguanzado de Nereo con la lanza en alto, listo para mancillar con su repugnante arremetida la noble figura de aquel guerrero cado. La ira devor el habitual carcter reflexivo del nio, y sinti que la vorgine de sus emociones le arrastraba hasta un lugar desconocido lo nico que deseaba era evitar que aquel hombre siguiera violando el respeto al cuerpo de Nereo Un eco como de tambores reson en su subconsciente, sonido que fue en aumento hasta que Aioros comprendi que era la resonancia de los latidos de su corazn, una corriente de adrenalina tan intensa que casi pareca elctrica, recorri todo su cuerpo. Algo explot dentro de l y la vivacidad del fuego hizo que sta se dilatara hasta salir de su cuerpo en gruesas llamas doradas que de tan brillantes pasaron de l mismo al arco, pintndolo de dorado y partiendo el Corno (que descansaba sujeto a su espalda) a la mitad. Prepar una flecha, sta tambin se tio de urea materia y cuando dispar, un haz de luz tan refulgente como el sol del medioda seal la mortal trayectoria de aquella rutilante saeta sin saber cmo Aioros se dio cuenta que una vez elegido su blanco, la dorada flecha llegara a su enemigo, no importaba lo lejos que l estuviera la punta del proyectil penetr la piel del costado de Leokano que chill de dolor para luego mirarle con ojos inyectados en sangre. Aioros percibi que la cordura escapaba ya de la mente de aquel hombre, como guerreros a caballo que corran en la noche estrellada perdindose en la oscuridad; el individuo solt un bramido parecido al de

una bestia herida y se abalanz sobre Aioros, a quien lanzar sa flecha cubierta de cosmos haba dejado agotado, solt el arco que al abandonar su mano perdi su dorado brillo y cay en el suelo con un ruido sordo, el chico trat de correr pero tropez con sus propias piernas y rod por las ensangrentadas piedras. Leokano alz el brazo y chorreando sangre por sus numerosas heridas, se arroj sobre un alarmado Aioros, quien solo pudo encogerse ante la proximidad del golpe mortal; pero ste nunca lleg, lo sustituy un sonido metlico y hmedo como el acero penetrando cuero. Aioros abri los ojos con lentitudla punta de una enrojecida espada rutil aba a la luz del fuego, sobresaliendo del estmago de aquel sujeto que comenz a escupir sangre y gritar como desaforado. Aioros se asom por detrs de Leokano para ver quien le haba salvado la vida. -"Te ibas a cargar a un nio, cobarde"- la alterada y enfurecida voz de Dhenes reson en el aire como el chasquido de un ltigo, retorci la espada an sumida en la entraas de su enemigo y continu con voz ronca "sta vez nosotros te tomamos desprevenido, siguiendo tu ley ojo por ojo, infeliz" - y retirando su arma del cuerpo de Leokano, quien se desplom sin vida sobre el suelo, mir hacia atrs hacia Gesphare y los otros que estaban arrodillados al lado de Nereo. Gesphare le vi con mirada apesumbrada e hizo un gesto negativo con la cabeza, su mano cerr los ojos de Nereo. Aioros fij la vista en el suelo, demasiado triste para llorar... hasta que escuch un sonido pesado y atascado, alz la vista hacia su maestro y retrocedi arredrado, Dhenes se haba transformado su mirada amable haba desaparecido por otra de odio mal contenido, sus nudillos se crispaban en torno a la empuadura de su espada volvindolos de un tono blancuzco y plido como la piel de su amigo cado. GritSemejando un demonio cuyos caninos devoraban las vsceras de sus enemigos y Aioros le desconoci por completo al tiempo que abajo, en la base de la montaa los carruajes de plvora explotaban en el campamento enemigo, destruyendo todo lo que quedaba de los milicianos en aquella zona de la montaa. . . Dohko de Libra encendi su cosmos una vez ms -"Por favor Dohko."- lloraba en susurros la estatua de la diosa detrs de la villa, pero l la ignor -"SE HAN ATREVIDO A INSULTAR A LA MADRE QUE OS ALUMBR EN MEDIO DE LA NOCHE"- grit ya sin contenerse, su voz senil solo aada temor a los milicianos, los soldados y amazonas no reconocan al amable Maestro de los Cinco Picos en aquella presencia furibunda y desbocada. "SOIS ESCORIA!"- El cosmo de Dohko arda tanto que l mismo pareca estar consumindose en l "SOIS LA VIL INMUNDICIA QUE DEJA EL GANADO EN LOS CAMPOS"-"Dohko"- volvi a llamar aquella dulce voz en el aire, invitando al Santo de Oro a calmarse, pero l se neg de nuevo. -"Atena"- pens "Toda mi existencia he sido sereno, pero ahora se es el problemaNO TOLERAR QUE STA DESPRECIABLE BASURA NOS PISOTEE, SON UN PELIGRO PARA LA SOCIEDAD Y PARA LA MISMA HUMANIDAD QUE T Y YO AMAMOSMERECEN LA LTIMA PENA "Jurara que oy como su amada diosa prorrumpa en lgrimas -"Dohko, amor mo no sabes que esto tambin?" El Santo de Libra hubiera querido arrancarse los odos, en sos momentos detestaba tener que ser juicioso y tranquilo, por lo que se neg una vez ms a escuchar sustituyendo la voz de Atena en su mente, tratando de ahogarla en sus propios gritos. Cerr los ojos.

-"SI FUERA POR M, OS CAPABA PERO" - El cosmo de Dohko comenz a fundirse con el aire y su magnetismo irresistible comenz a atraer materia a su alrededor, pronto un remolino de piedras, astillas y polvo flotaba en el ambiente; El Santo de Oro de Libra abri los ojos que refulgieron como carbones encendidos y cre un vaco que expuls a todos hacia atrs arrojndolos al suelo un trueno ilumin el cielo, otorgando una momentnea luz fantasmagrica a la escena. -"CIEN DRAGONES DEL ROZAN!"Dohko dispar su tcnica ms fuerte, olvidando que aquellos eran seres humanos normales, todo lo que dese fue infligirles el dolor que l mismo experimentaba el dolor de ver a tu familia atacada, el dolor de abandonar el hogar, el dolor de dejar a un hermano atrs, el dolor contra s mismo por desor a su amada. Todo lo que senta fue descargado brutalmente contra aquellos vejadores, asesinos y desdichados individuos que se consumieron cual vapor al descender los dragones color ail sobre ellos del mismo cielo ste apareca inundado del cosmos del Santo de Libra, manifestado en aquellas feroces bestias que como centellas, fulminaban a los milicianos. . La Torre de las Estrellas se cimbr al temblor de los dragones en la Montaa Sagrada, Shion abri los ojos, sentado en el trono de la Torre y despertando de su profundo letargo, murmur: -"Dohko? Qu?"

Captulo 23
"La Madre" . . . Aioros se qued tendido sobre las piedras, mirando a las magnficas pero despiadadas bestias color cobalto que descendan en mortfera estampida en el patio de la villa, el Santo de Sagitario no poda ver pues le anegaban las lgrimas, pero s que oa los gritos de aquellos miserables que se elevaban con terrible estruendo, oprimiendo el corazn del nio, que no pudo por menos que romper en lamentos; semejante a la noche de Los Cados, cuando los mismos pjaros cesaban su alegres trinos y la campana de plata solo emita mortuorios repicares para recordar a los Santos de Atena que haban perecido en batallas pasadas. Aioros se tap los odos para no escuchar aquel espantoso sonido y sollozaba desconsolado, recordando, tratando de que evocar una y otra vez las imgenes que haban pasado antes sus ojos en aquella noche de destruccin, cuando la hermosura de la luna qued oculta por la sombra de los afligidos lamentos de la Orden Guerrera y Amazona de Atena, cuntos de los suyos no habran muerto ya bajo las armas de aquellos inhumanos seres. Saba que las monstruosas almas de los corrompidos atacantes le habran aniquilado sin piedad, as se lo haba demostrado Anaxandrose lo repiti incesantemente, deseoso de endurecer su corazn de nio, pero no pudo ms que enterrar la cabeza en sus manos y gemir en quedos lamentos. -"Aioros"- susurr una voz, a la vez que una manos fuertes le levantaban con delicadeza para que se sostuviese en pie. -"Gesphare!"- el nio alz la vista "Lo lamento, Gesphare. No debera importarme lo que pase con ellos, y sin embargo sus gritos se me hacen insoportables Por qu matar? Es superior a mis fuerzas!"- la lgrimas fluan por sus mejillas. -"Lo comprendo"- lo reconfort Gesphare. Dhenes haba corrido, fuera de s, con direccin al patio de la villa. "No te avegences, Aioros. Algrate por ser capaz de compadecerte de la muerte del enemigo. El da que deje de importarnos, aunque se trate de seres as habremos perdido la batalla" El Santo de Sagitario se abraz a Gesphare, quien le estrech entre sus brazos agachndose para amoldarse mejor. Cada corazn verta en el otro su propio dolor, porque en la compaa, el desconsuelo se hace ms llevadero. Los otros dos guerreros estaban arrodillados junto a Nereo, igualmente afligidos. . . . . -"Dohko basta ya por favor"- una voz de mujer transparente como el cristal susurraba al Santo de Oro de Libra, cuyas emociones le dejaban ahogado en su propia tolvanera. El Maestro de los Cinco Picos se extra de que aquel no fuera exactamente el cosmo de su amada diosa, sino que se le pareca increblemente pero no es el mismo.

Sinti en el mismo campo de la energa unos suaves brazos rodear su cuerpo y el roce de una cabellera oscura sirvi para calmar aquel torbellino de sentimientos. -"Nos lastimas, Dohko a m y a La Madre"- el Santo se detuvo y el cielo del Santuario recuper su color azul nocturno humeado por el fuego extinguido haca poco, aunque a Dohko le pareci una eternidad. Los soldados y amazonas que le franqueaban los costados se aferraban las rodillas, o estaban sentados viendo la Gran Estatua de Piedra de Atena, o miraban el lugar donde momentos antes haba decenas de enemigos de los cuales lo nico que quedaba eran grasientas manchas oscuras sobre el suelo. El Maestro de los Cinco Picos se qued ah, mirando con los verdes iris abiertos de par en par, embelesados en la nada, preguntndose que estaba bien y qu era lo que haba hecho mal en qu punto perdi el control Pero ni an entonces se arrepenta verdaderamente de lo que haba hecho la soledad haba labrado su corazn como una roca? La vida de aquellos impos le pareca una necedad y su muerte, una ignominia. -"Pero ah, Dohko!"- se dijo mientras gruesas gotas de sal corran por su apergaminadas mejillas "Ser mejor que no mueras nunca o irs de cabeza al Phlegethon de Dite. Pues te has puesto de juez donde eras solo un guerrero ms, fallaste en percibir la luz de la justicia ni brill para ti el sol de la inteligencia, te fatigaste en seguir la carrera de los impos sin percatarte de que para ver su destino, t tambin habas tenido que adentrarte un poco en el camino que ellos mismos haban recorrido"-"A m me concedi Atena el expresar lo que siento; y tener pensamientos dignos de los dones recibidos, porque ella es la gua de la sabidura, y la que corrige a los sabios, puesto que estoy en sus manos. Ella me dio la verdadera ciencia de las cosas existentes para que yo conozca la constitucin del mundo y las virtudes del cosmo, el curso del tiempo, la violencia de los vientos y las inclinaciones de los hombres, porque en ella tiene su morada el espritu de inteligencia, por eso no tiene lugar en ella cosa manchada"-"El mundo todo es delante de ti como un granito en la balanza y como una gota de roco que por la maana desciende sobre la tierra. Pero tienes misericordia de todos, por lo mismo que todo lo puedes, y disimulas los pecados de los hombreas a fin de que hagan expiacin. Porque t amas todo cuanto tiene ser, y nada aborreces de todo lo que has hecho, que si alguna cosa aborrecieras, nunca la hubieras ordenado ni hecho"-"Cmo podra durar alguna cosa si t no la quisieras? Ni como conservarse nada sin orden tuya? Pero t eres indulgente para con todas las cosas, porque tuyas son. Y yo demasiado ansioso para juzgar sobre la muerte la repart sin reparar en que no puedo dar vida con precio de la misma balanza, renegu contra mi propia constelacin e insult a la misma estirpe que me enseo la fuente de la Sabiduraoh Seora! Si pudiera perdonarme como t me perdonas aydame amor mo, aydame Madre". Mirra mir a travs de los ojos hinchados por las lgrimas aferrando en las manos la mscara hecha pedazos de Lygian, a la Gran Estatua de Piedra de Atena la mano derecha con la palma al cielo, que sola sostener la pequea efigie de Nik, estaba vaca. . . .

-"Por favor, djame salir!"- Shion intentaba desesperadamente desprenderse del hermoso trono de diamante en la Torre de las Estrellas, pero se hallaba engarzado en l como si fuera una joya ms, los haces de luz lunar se concentraban sobre la pequea estatuilla de Tauro, pero ya haca rato que el papa haba adivinado su significado, en sos momentos lo nico que deseaba era abandonar la Colina Estrella. La hermosura de la Torre le segua sobrecogiendo pero la urgencia de abandonarla, le hizo dejar de disfrutar de la bella combinacin de matices que el vitral del cielo nocturno estrellado arrojaba sobre la habitacin. Una dama de reluciente melena oscura, piel plida y ojos violeta miraba con pesar los forcejeos del patriarca, Shion no traa puesto el opulento casco ni la pesada tnica de ceremonias, nicamente usaba la sencilla toga griega blanca que desde haca eones los papas ostentaban en sus retiros a la Colina Estrella. -"Nik"- suplic "He hecho cuanto me has pedido durante las visiones a las que me sumiste desde que llegu aqu, estoy seguro de que algo grave ha sucedido en El Santuario; deja que me vaya"La bella dama le miraba desde la profundidad de sus insondables ojos oscuros y avanz hacia l, Nik era una diosa menor, por lo que su cuerpo no estaba hecho de carne y sangre, ni siquiera despeda aroma alguno. Al desplazarse, daba la sensacin de flotar grcilmente sobre el suelo, sus etreos movimientos despidiendo cosmos daban la sensacin de estar viendo fina seda fluyendo dentro del agua. Al llegar a su lado, Nik elev la vista hacia el vitral pronto amanecera -"No puedo Shion"- solt con la voz tan rota como la de su interlocutor, como si su sufrimiento llevase siglos anidando en ella "No te preocupes, La Madre no dejar que les ocurra nada ms all de lo que el Amor puede permitir"Shion forceje una vez, ella esboz una triste sonrisa, sus labios color rub se curvearon en cariacontecido y casi carioso gesto hacia el hombre sentado sobre el blanco trono. -"La Madre?"- el patriarca record que aquella denominacin estaba escrita en unas pocas decenas de pginas de los pergaminos en la Cmara Blanca, era otro nombre para Atena, usado solamente por las escasas encarnaciones de la diosa de la Victoria a lo largo de la historia sagrada, Nik era la nica que ocupaba aquel nombre para Atena. -"Shion"- dijo la dama, una vez ms "Recuerdas la vieja historia que siempre relatas sobre la poca en la que eras Santo de Oro de Aries?"l la mir sin comprender. -"Me gustara orla de tus propios labios"- dijo ella, y sin ms se coloc frente a l; junt las manos en apacible actitud e inclinando la cabeza, cerr los ojos "Solo entonces, si La Madre me lo permite te dejar marchar"- susurr para despus sellar sus labios, esperando. Shion saba aquella historia la haba contado tantas veces que olvid la trascendencia de su mens aje, pero Nik pareca decidida a que lo recordara de nuevo tal vez as, por fin le liberara de aquel sometimiento y podra correr a su hogar y averiguar que haba sucedido -"Esto sucedi en Lemuria hace muchas lunas" - comenz "cuando un nio vea a su madre tejer un tapiz"-

Captulo 24
"La Hija y primer Patriarca" . . . Nik permaneci con sus suaves prpados cerrados y los cabellos ondulando en la brisa de su cosmo mientras escuchaba serenamente a Shion, quien senta la boca seca y llena de amargura; pero una vez ms deba confiar en Atena y despus de todo lo que Nik le haba mostrado a lo largo del da por mucho que le enfureciera no poder salir con rumbo al Santuario en se momento, ser confi en el gran amor que senta hacia su diosa y dej de forcejear. El patriarca procur serenarse antes de emitir sonido alguno, la idea de que algo estuviera pasando en casa le enloqueca, pero deba centrarse en aquella dama de piel de luna para poder salir de la torre. Shion se aclar la garganta y empez a hablar, evocando los lejanos das en que an portaba el Sagrado Manto de Aries. Hace cientos de aos en la desaparecida tierra de Lemuria, haba una familia viviendo en una pequea aldea que se dedicaba al comercio de lienzos y tapices. El padre se encargaba de pintar los hilos, y la mujer de entretejerlos para formar los tapices que consistan en su medio de subsistencia Una tarde, los tres estaban en el patio despus de la comida. Las casas en Lemuria tenan un patio central y los cuartos construidos a su alrededor. El padre dorma en un camastro al lado del telar donde su esposa terminaba de tejer el tapiz en el que haba estado trabajando toda aquella semana; el hijo de ambos jugaba sentado sobre el suelo, justo detrs del telar. El chiquillo juega con la vista sobre el suelo mientras su madre termina su trabajo; de pronto el nio eleva los brillantes ojos y los fija en el tapiz, frunce el ceo descaradamente y le dice a su madre: -"Mami, En eso has estado trabajando? pero que feo es!"El padre oye el comentario y abre los ojos, mirando a su hijo le dice cariosamente: -"Ven aqu pequeo"El nio ansioso por la llamada, se apresura al camastro y salta a sus brazos, el hombre le sacude los cabellos y las ropas, con gesto dulce le dice: -"Mralo ahora crees que es feo?"El chiquillo gir la cabeza e hizo una exclamacin de sorpresa que arranc a su madre una tierna sonrisa. Viendo el tapiz por el frente en lugar de los enmaraados hilos del reverso, el nio se di cuenta de su error, pues el dibujo total era el ms hermoso que haba visto nunca. Haba tres seoras muy bellas sentadas en crculo, una tena un refulgente vestido del color del sol, otra estaba envuelta en una infinidad de flores cuyos colores variados daban la impresin de un resplandeciente arcoris que recorra el cuerpo nudo y suba hasta perderse en sus cabellos que de tan rubios parecan plateados, la ltima mujer era a ojos del nio la ms hermosa y la de aspecto ms magnfico: su ensortijada cabellera color cobre caa en pintoresco desorden por su espalda y cuello, que se ergua como el de una reina, su mirada estaba perdida en los cielos y sostena una lanza cuya dorada punta se apoyaba en el suelo, en medio de las mujeres haba una enorme manzana de oro. El infante ni idea tena de lo que aquello significaba pero fueron los colores los que lo arrobaron, una impresionante gama de rojos, azules y prpuras se desplegaba a sus ojos, cambiando de color dependiendo de la luz

del sol, semejante a las parduzcas hojas de otoo que se transforman de color al paso de los das. Aquel tapiz de hilos tornasoles era el ms radiante que su joven mente hubiera concebido, se abalanz a los brazos de su madre. -"Lo siento mam! Es tan bonito!"-"Claro querido"- le dijo ella -"Sabes hijo?"- intervino el padre -"T solo podas ver una parte del tapiz y adems del reverso, as que era realmente feo pero mam tena en la mente este diseo desde el comienzo aunque t pensaras que era desagradable. Solo cuando pudiste verlo desde el punto de vista de mam, supiste que era bonito verdad?"-"S"- tartamude el nio, inseguro de lo que su padre quera decir. -"Nunca olvides eso cuando crezcas querido"- sta vez, hablaba su madre "Porque durante la vida muchsimas veces nos sucedern cosas terribles, pero debemos de tener en cuenta que Atena es quien teje el tapiz de nuestra vida, por lo que no hay razn para angustiarse"- la mujer puso al nio en el suelo, son la campana de la puerta. -"Justo a tiempo"- el esposo se levant y se apresur a recibir al Santo de Oro de Aries que esperaba permiso para entrar en la vivienda y llevarse el tapiz que haba encargado por rdenes del Santo Patriarca de aquel entonces. Pero Shion nunca les comunic que haba escuchado su pequea conversacin familiar. El papa guard silencio y mir a la dama frente a l que haba abierto los ojos durante la historia. Nik habl con aquel tono que pareca flotar de las nubes. -"Ahora ms que nunca Shion, debes recordar sa historia"l le mir sin comprender, ella se movi, detenindose junto a la escultura del bovino del Zodaco que segua brillando a la argntea luz lunar. -"Y suceda no importa qu debes ir a Turqua por esos dos bebs" - Nik se acerc a l de nuevo y le tom de las manos ayudndole a incorporarse como si nunca hubiera estado atado al trono de oro blanco "Shion promete que recordars la historia del tapiz al llegar al Santuario" - Nik liber las manos del patriarca y se dirigi caminando hacia atrs, a la pared oriente de la torre. -"Por qu, Seora? Qu pas?"- Shion hablaba mientras se diriga a la magnfica puerta de doble hoja con incrustaciones de amatista y nice, que se abri con facilidad a su violento empuje. Nik no sonri sta vez, solo cerr los ojos en gesto cansado y resignado, como la luz de las estrellas languidece al amanecer, su esplendor se apag. Despus de todo ella era La Hija, y como tal comparta sentimientos y penas con La Madre. Siendo ambas partes de una dualidad perfecta pero permaneciendo cada una en unidad individual, era un misterio que apenas haba comenzado a explicar a Shion; en un suspiro, el cosmos de Nik desapareci de la Colina Estrella. Shion corri desaforadamente a la Cmara Blanca, cruzando de unas cuantas zancadas la plazuela que separaba los tres edificios de aquel sacro lugar record la relacin de La Madre y La Hija, tal como Nik se la haba tratado de desentraar. -"Yo y mi Madre somos una, pues yo soy en ella y ella es en m"- dijo la diosa "Todo lo que yo hago es en el nombre de mi Madre, yo la conozco y ella a m pues somos una. Ms sin embargo, ella sigue siendo la Madre y yo la Hija, con cosmo distinto y obrar diferente. Ms t an no lo entiendes, pues an no te has dejado dominar por el espritu de la Sabidura, luego entonces por qu te quejas? Si La Madre es la Sabidura de sapiencias por qu a veces le temes tanto?" -

Shion se qued sin palabras, en lugar de responder, formul otra pregunta: -"Seora, Por qu no has aparecido en la otras Eras Santas?"-"Shion, Shion"- se lament ella "Por qu me interrogas? acaso no te he dado pruebas suficientes para que percibas que la Sabidura es la reina de nuestros corazones? Pues bien, para que conozcas que soy La Hija, y que la Hija fue engendrada en La Madre desde el inicio de los tiempos y que si quieres cumplir su voluntad en el Santuario debes escuchar a la Hija tanto como escuchas a la Madre, sabrs que cuanto te he mostrado es obra de la Madre que vive en m y vive en ti. Yo no hablo por mi cuenta, sino es la palabra de la Madre."Shion corri con tal mpetu la cancela labrada de la Cmara Blanca, que le arranc un trozo de marfil labrado que se elev en el aire y rod por el suelo produciendo un sonido que hizo recordar al papa cuando l y sus antiguos compaeros eran nios, y en invierno Degel congelaba el lago al lado de la Casa de la Preciosa Urna, y ellos jugaban por la superficie del hielo El papa sustrajo sus enceres personales de una cajonera y los meti rpidamente dentro del maletn, pero la voz de Nik, la voz de la Hija, segua haciendo eco en su mente, como el sonido de una cascada vuela y revolotea por el bosque. Estaba tan cansado cuando lleg a la Colina Estrella que se dirigi directamente a la Cmara Blanca y se quit la tnica y el casco, dejndolos en una percha elevada sobre una tarima en la habitacin. Se puso una toga blanca, sali a la pequea plazoleta y sinti en efecto que se hallaba totalmente aislado del mundo exterior. Pues aunque desde su despacho y habitacin en la villa patriarcal, la Colina y Torre de las Estrellas eran perfectamente visibles, una vez que se encontraba ah realmente solo se vea el amplio cielo despejado hacia todas partes, de modo que realmente no poda ver ni or nada del exterior excepto aquella gran cpula que envolva y estaba dispuesta en la Colina desde tiempos de la Primera Generacin de Santos. El patriarca desempolv algunos de los pergaminos que tocaba leer en aquel retiro (estaban dispuestos en turnos acomodados por todos los papas anteriores), tom una toalla y se dirigi a la baera, que semejaba un estanque techado con lirios y dems plantas acuticas. Se introdujo en el agua fra, tirit un poco pero en seguida se acostumbr a la temperatura, se relaj adormilndose en la frescura del ambiente. Entonces la visin de las calles de Estambul se repiti -"Llvame a casa"-"Quin eres Seora?"-"Soy aquella que est posada en la diestra de Atena. Aquella que levant la puerta en Micenas, y la que derrib las almenas de Troya. Soy aquella que levant al coloso en Rodas y despus lo derrib por el orgullo del hombre, la que coloc el laurel en la testa de Magno y lo retir de la espada de Dieo, la que abandon las praderas ensangrentadas de Corinto y lider la Primera Generacin de Santos al encuentro de Atena"Shion tom unos momentos antes de musitar, pues se discurso le sonaba conocido lo haba visto en los pergaminos -"Nik?"- pero el sonido de su propia voz le despert del estado de amodorramiento en el que se haba sumido, volviendo sobresaltado a la realidad, sali del agua respirando agitadamente. Se puso su toga, se sec el cabello y se dirigi a la plazoleta cuando el sol se ocultaba El papa pens que si deseaba terminar con las visiones o por lo menos conocer el significado, deba ingresar a la Torre de las Estrellas y estudiar el vitral tratar de hallar en su luz y los movimientos de los astros, el porqu de aquello.

Decidi elevar sus plegarias en la Capilla de Nik antes de ir a la Torre, donde pensaba pasar la noche, una vez ms la belleza de la estatua de la diosa alada le extasi, comprobando que la dama de sus visiones realmente era ella, hizo algunas oraciones apoyado en el reclinatorio de damasco casi tan blanco como el suelo. -"Atena, diosa adorada"- dijo al final "aydame una vez ms en entender y cumplir tus designios, dame humildad para comprender, celeridad para realizar y caridad para amar a mis semejantes"- con estas palabras, el papa se incorpor, hizo una reverencia y echando una ltima ojeada a la estatua de Nik, sali de la Capilla y se dirigi a la Torre Apenas entr en el bellsimo edificio, sinti que el corazn se le saltaba del pecho all estaba ella! Sus hermosos ojos ovalados le miraban con dulzura y una pizca de piedad?, su espesa mata de sedoso cabello negro revoloteaba en embelesadora armona al ritmo del fluir de su cosmo que arrancaba argentados destellos a la red plateada de su cabello, su tez nvea como los ptalos de una rosa blanca y con la tersura del pecho de una paloma, despeda espectaculares iridiscencias en la dorada luz crepuscular que llegaba a ella a travs de espejos y espectros de luz en las gemas incrustadas en las ventanas de la torre. . . -" , Shion"- dijo ella. El patriarca ni siquiera contest, ella camin, o mejor dicho, se desplaz hasta l y le invit a acercarse junto a ella a la estatuilla de Tauro, que esa noche brillaba esplendorosa por sobre todas las dems. -"Por qu est aqu Seora?"Nik le dirigi una lnguida mirada y contest lentamente -"Porque sta generacin Santa es diferente al resto, tan diferente como una tormenta de la calma, Shion. Por sa razn la diosa me ha enviado a ti para ayudarte, pues de alguna manera puedes decir que fui la primer Patriarca"Shion guard silencio, tratando de comprender la magnitud de aquello, mientras en la pequea columna, la estatuilla de Tauro centelle, el patriarca se gir a verla -"Esto qu quiere decir?"-"Quiere decir que es hora de que el Santo de Oro de Tauro llegue al Santuario"-"Pero eso ya estaba previsto en la ltima vez que estuve aqu Seora" - replic l, sealando el bello vitral del techo de la Torre "Elnath acompaaba a Aldebarn en su brillo apuntando a Brasil. Desplegu una bsqueda en el pas pero nunca se encontr nada"-"Eso es porque la noche que viste la constelacin de Tauro fue la ltima que el Santo de Oro pas en su pas"Shion la mir sin entender, luego record a la cra de bovino dorada que acompaaba a la beb de la visin en Estambul. -"Seora qu hace el Santo de Tauro en Turqua?"-"Todo fue dispuesto para que los bebs que faltan lleguen juntos a la Montaa Sagrada"-

-"Seora es posible?"-"S"- dijo ella con una media sonrisa "Ambos bebs estn en Estambul, llevados por traficantes de caf en Brasil y luego vendidos a los mercaderes del Bazar de las Especias en la antigua regin de Tracia, la actual Turqua"-"Entonces"- Shion apenas poda seguir la conversacin, debido al estupor que lo golpe como la bola de un ariete. -"Un beb es el Santo de Oro de Tauro, que debe llamarse Aldebarn como todos sus antecesores y la otra es la encarnacin de la diosa de la Victoria en sta era, que no ha conocido el sol ni sentido el viento desde la Guerra Sagrada de la Edad Media. Soy yo en ste mundo Shion" -

Captulo 25
"Vittoria Solderini" . . . -"Entonces has vuelto a casa Seora?"- Nik hizo un movimiento afirmativo con la cabeza "Qu? Cmo debo tratarte?"- el papa se alarm, nunca haba enfrentado una situacin semejante, la pequea encarnacin de Atena llegara tambin al Santuario en unos aos pero era algo tota lmente diferente prepararse para alojar una diosa, a tener que planear la estada de dos divinidades. -"No se turbe tu corazn, Shion"- ella le roz el dorso de la mano con las suaves yemas de sus dedos. "Ni se inquiete tu alma. Habrs de proceder con mi encarnacin como lo haras con cualquier otro Santo; pues la diosa principal es La Madre, la Hija solo es su nexo con la Orden de Santos. Pero eso lo irs descubriendo al paso de los aos y tus retiros en ste lugar se transformen en otra cosa cuando t busques diferentes clases de respuestas"- acarici la estatuilla de Tauro con su mano izquierda mientras que la de Aries era tocada con su diestra, sus delicadas uas parecan de cristal. Luego se movi hacia las de Gminis y Cncer, aferrando entre la yemas del pulgar y el ndice la tenaza del crustceo y susurr "Estambul es una ciudad extica y misteriosa, el aire est impregnado de embriagadores aromas y de salinas brisas de las aguas del Bsforo que revolotean como mariposas de vivos colores ante los ojos es una ciudad seductora en verdad, Shion"El Patriarca no respondi, senta el cerebro embotado e incapaz de razonar, intentando descifrar lo que Nik quera decir sobre la ciudad turca. Haba una ley no escrita, de hecho era ms una pauta opcional que una ley que indicaba que los miembros de la Orden Guerrera y Amazona de Atena deban evitar los lugares de entretenimiento nocturno, simplemente como precaucin y medida de prudencia el papa saba que aquella no era una prohibicin rgida (cmo evitar herir al inocente durante una misin), sino simplemente una recomendacin para aquellos guerreros o amazonas que deseaban proteger su estilo de vida; pues aquellos sitios estaban destinados para el uso de personas que sencillamente, no compartan su "modus vivendi". Era muy doloroso que alguien de la familia del Santuario renunciara a su promesa por no haber protegido su propio juramento, de modo que para Shion no era raro que tan pronto como alguien reportaba la presencia de alguno de sus guerreros en sa clase de lugares (siempre alguien terminaba vindolos), el guerrero en cuestin por su propio pie abandonara el Santuario unas semanas despus, el papa no poda hacer mucho si el guerrero o amazona no peda ayuda u orientacin a l o a uno de sus compae ros, pero con plena libertad haban entrado, con plena libertad se retiraban, con eso se probaba el verdadero valor de su promesa Para ayudar a sus guerreros en momentos de tal ndole, cuando saba que tal o cul ciudad era especialmente tentadora, Shion mandaba a guerreros y amazonas en grupo, para que juntos, como la familia que eran, se protegieran unos a otros, se aconsejaran y se regaaran llegado el caso. Si la situacin era de se modo en Estambul, entonces -"Debo mandar un grupo Seora?"Nik sonri complacida -"S, Shion. Lo has comprendido bien"- ahora estaba junto a las estatuillas del Len y de la Virgen "Aun as, deben ser cuidadosos pues los peligros de las bandas de traficantes en el Bazar de las Especias se traduce en gente cruel y despiadada"-"Son los nicos infantes ah?-""

-"No, no son los nicos. Llegaron ah por las redes de comercio negro que se extienden por todos los continentes, en sta ocasin; su mano escogi Brasil y rapt a varios nios de un pueblo costero, en una ltima maniobra antes de dejar la playa con varios sacos de caf obtenido ilcitamente. Cruzaron el Atlntico y entraron por el Mediterrneo, detenindose en los puertos de Venecia para recoger ms mercanca; luego decidieron hacer una ltima incursin secuestradora, pues en Estambul se paga bien por los nios en trfico de cosas inimaginables" - el bello semblante de La Hija se estremeci "As que penetraron a un orfanato en los suburbios de la parte pobre del barrio de Castello y se llevaron a todos incluida una bebita que estaba a punto de ser adoptada por los Solderini, una poderosa familia de alta alcurnia de Santa Croce Cuando llegaron a Estambul, les compr un tratante de esclavos llamado Azm. En fin Shion, Aldebarn y Vittoria estn en sa jaula ahora y"-"Lo siento Seora. Aldebarn y quin?"-"Vittoria Vittoria Solderini con el apellido que habra tenido. se es el nombre de la beb de la visin Shion"-"Seora entonces eres acaso la anunciada en los pergaminos? la que viene cada 500 aos a concluir el ciclo?"- Shion record los pergaminos redactados por el Santo Patriarca de la Edad Media, evoc tambin que en su momento no los comprendi muy bien, pero ahora sus palabras cobraban vida con la aparicin de Nik. Ella no haba reencarnado en su generacin, pero al parecer haba vivido durante el siglo XVI, y antes de eso en el siglo XII y as siempre saltando una generacin, pero por qu? por qu no vena a ellos cada 200 aos como lo haca Atena? En los pergaminos haba incluso algunos cnticos para la Hija, el ltimo de ellos recitaba: . . "De mi corazn, desbordan faustas palabras" "Hablo de lo que hice para la reina, mi lengua es pluma de gil escriba" "Eres ms hermosa que las hijas de los reyes" "El cosmo se ha derramado de tus labios" "Pues la Madre te ha bendecido para siempre" . "Oh poderosa, cie a tu flanco tu espada, en tu gloria y majestad" "Cabalga victoriosa por la verdad y por la justicia" "Y tu diestra te mostrar hazaas formidables" "Pues agudas son tus flechas, los pueblos caern ante Ti" . "El trono de aquella que es tu Madre, es por la eternidad" "Ella ama la justicia y detesta la maldad" "Por eso, oh Hija, La Madre te ungi con leo de alegra"

"Mirra y loes y nardo exhalan tus vestidos, a lluvia tu laureada cabeza" . "Desde los palacios de marfil donde te entronizaron" "Has bajado al reino de los hombres y abandonado tu hogar" "Pues habiendo amado a los tuyos, los amaste hasta el extremo" "Porque t misma has dicho que nadie ama ms que quien da la vida por otros" . "Por eso, har del nombre de La Hija uno memorable" "De edad en edad el nombre y el ciclo prevalecern" "S, los pueblos te ensalzarn como su oculta protectora" "El cetro de tu gloria es la voluntad de La Madre" . "Pues en ella te consumiste" "Cual polilla que corre hacia la llama" "Para proteger una vez ms, a la humanidad con tus miembros descoyuntados" "El ro de tu sangre caer sobre los hombres y sobre sus hijos" . Viernes, 26 de marzo de 1543 15.00 hrs La Hija ha concluido su ciclo en la cripta destinada por la Primera Generacin . . . El papa recordaba haberse impresionado bastante con aquel cntico, pues entre lneas se poda concluir que "La Hija" (quien haya sido) haba muerto en nombre de alguien ms; pero cuando era Santo de Oro de Aries jams se le dijo nada referente al cntico, as que lo dej como otra ancdota, hasta ahora que era patriarca y en verdad conoca quin era La Hija -"Seora, porque solo cada dos generaciones?" -"Cuando llegue el momento Shion, sabrs porque no vuelvo bajo un cuerpo mortal cada 200 aos. Te lo prometo"-

l se la qued mirando, casi imperceptiblemente el semblante de Nik se haba transformado de estar plcidamente serena, ahora se hallaba alterada; respiraba ms entrecortadamente y sus mejillas haban perdido su lozano rubor para palidecer como blanca cera. -"Shion ven aqu"- Nik se desliz por entre las estatuillas y tomndole de la mano, le gui al trono donde le oblig suavemente a sentarse. Shion se extra de su abrupto cambio de comportamiento pero quera seguir oyendo atentamente todo lo que la boca de La Hija tuviera que decirle. Ella descendi la escalinata del trono y se gir para mirarle a los ojos. -"Shion recuerdas la cantata escrita en el siglo XVI que habla sobre las Batallas del Perjurio? En la que Solimn el Magnfico se declar en paz para celebrar aquella justa y luego aprovech para desplegar su ejrcito en la Montaa Sagrada?"-"S"-"Rectalo"- pidi ella, pero haba tal ternura en sus ojos violetas que el papa apenas sinti que fuera una orden. . "Por qu se amotinan las gentes y las naciones traman vanos proyectos?" "Se han levantado los reyes de la tierra" "Y a una se confabulan los prncipes contra La Madre" "-Rompamos- dicen sus ataduras-" "-Y arrojemos lejos de nosotros sus cadenas-" . "La que habita en los cielos re, La Madre se re de ellos" "A su tiempo les hablar en su ira y en su indignacin los aterrar" "Pues bien, soy yo quien he elegido a mi reina" "Y construido mi casa en su Santuario" . "Ella misma me ha dicho: T eres mi amado" "Pdeme y te dar en ofrenda las naciones" "Y en posesin tuya los confines de la tierra" "Los gobernars con cetro de hierro" "Las destrozars como vaso de alfarero" .

"Pues en el trono del Olimpo" "Se sientan La Madre y La Hija" "Y todos se estremecern cuando ellas bajen en todo su poder" "Pero el justo y el sabio no tendrn nada que temer" . "Porque el necio y el insolente no hicieron caso" "A los guerreros azotaron" "Y las palabras de los Santos desoyeron" "Pero no tengo miedo" . Martes, 16 de Junio de 1530 22.00 hrs El Muro de Cristal se ha elevado en la Casa del Carnero Blanco . . Shion terminaba de recitar las ltimas palabras cuando algo se abri paso en su interior, algo que vena desde el exterior como un desgarrador grito silencioso que penetr sus pulmones y los exprimi, sintindose ahogar cerr los ojos por el esfuerzo. Entonces, reconoci la sensacin era la misma que el cosmo de su ms antiguo amigo plasm en su corazn aquel amanecer en el que regresaron a la tierra despus de que la guerra hubo concluido, el penoso lamento sacuda las ms ntimas fibras de su alma pues le recordaba el instante en el que ambos Santos quedaron vulnerables, acostumbrados a darse fuerzas mutuamente; rememorar la atmsfera cargada de tristeza de se entonces hizo que el cosmo de Shion se apagara hasta el punto de casi extinguirse, y de pronto se encendi. Como en el agua calmada cae la gota y libera ondas, el cosmo del patriarca pareca querer derretir el suntuoso trono. Nik arrug el gesto en apesumbrado ademn. Shion supo entonces que el alma de Dohko estaba furibunda, aquel huracn de emociones desafiaba el hermetismo de la Colina Estrella -"Dohko!"- Shion abri los ojos "Qu?". . .

Todo eso poco importaba ahora, tal vez ms tarde pero ahora lo nico que deseaba era volver a casa y que todos estuvieran bien, a salvo; su hermano, sus hijos guerreros, sus hijas amazonas y los ms importantes en ese momento los bebs. Saliendo de la Cmara Blanca se dirigi al centro de la plazoleta y colocndose en el centro, concentr todo su poderoso cosmo para volver al Santuario En el cielo brillaban las primeras luces del alba. . . . Aioros volvi ms que corriendo a la base, con suerte Shaka haba conseguido mantener a cualquier enemigo alejado. -"Atena por favor que estn bien por favor que estn bien" - peda sin cesar "SHAKA! SAGA!"grit a punto de introducir un pie en la entrada del escondite. Su exclamacin tom de sorpresa al beb de cabellos rubios que abri sus azules ojos de golpe, en su subconsciente realmente le haba irritado que le impidieran seguir observando un hermoso par de inmensos ojos oscuros. La fuerza de la barrera de Shaka al disiparse expuls hacia atrs al Santo de Sagitario, quien no se molest en volver a ponerse de pie, estaba tan inquieto por asegurarse de que todos estuvieran bien que entr a gatas en la base; dndose de bruces con un par de piernas que estaban extendidas cual ancas de rana, en su pantorrilla derecha estaban apoyadas las cabecitas de Camus y Milo que an dormidos estaban de tal modo abrazados que era difcil descifrar quien era quien; por el otro lado Mu y Aioria dorman espatarrados sobre el suelo, Shura, Afrodita y el beb sin Nombre roncaban a la izquierda del dueo de aquellas extremidades, si el nio las mova aunque fuera un poco, noqueara sin remedio al durmiente tro. Y al fondo, como si de un centinela se tratase estaba aquel beb cuyas manitas palmoteaban en su direccin. -"Les has protegido"- susurr Aioros ya sin fuerzas "Todos estn bien"- el chico quiso cargar entre sus brazos a Shaka y llenarle de mimos como se lo mereca pero estaba tan cansado el suelo se convirti en el techo y todo se volvi oscuro. Saga (que era el dueo de las piernas que ocupaban dos tercios de la base) grit un sonoro. -"AAYYY!"Al sentir el peso del cuerpo de Aioros aterrizar sobre l, despertando a todos los ocupantes del reducido espacio. Shaka se llev un chasco al ver que los ansiados carios no vendran al caer Aioros, as que mientras Saga terminaba de reaccionar, el beb se levant y camin hasta l, pasando sin cuidado por encima de Aioria quien demasiado sorprendido por el atropello frunci el ceo y le peg en la rodilla, Shaka cay sobre Mu, quien se le qued viendo y se ech a rer. El sonido termin de reanimar a Saga, quien pens que la risa de su compaero, era lo ms hermoso que haba odo nunca despus de aquella noche de pesadilla. Mir espabilndose hacia el peso que le aplastaba el estmago -"Cmo rayos llegamos aqu? Aioros, AIOROS! Ya no te ests durmiendo!"- Saga se sacudi y movi sin cuidado al nio, que se fue rodando hacia el tro que terminaba de despertar a los pies de Saga.

Los bebs arrancaron a llorar. -"Lo que faltaba"- Saga tom a Aioros y trat de reanimarlo esperando que los chiquillos se callaran. Cuando las gentiles palmaditas en el rostro que el Santo de Gminis daba a su amigo se iban transformando en verdaderos puetazos, Shaka se levant y medio caminando medio tambalendose se dirigi a los llorosos bebs, con seria actitud se inclin sobre Shura y le dio varias palmaditas en el codo, el nio dej de llorar y con l Afrodita y el beb Sin Nombre prestando los tres atencin a Shaka, quien se llev un diminuto dedo a los labios (ni siquiera poda separar bien los dedos, as que en realidad se llev toda la palma aunque solo us el ndice) y mene la cabecita, revelando entre sus rubios mechones, la roja tilak de su frente; indicando a sus compaeros que aquel no era momento de lloriquear Saga vi esto ltimo y se sorprendi bastante por lo que, por unos momentos dej en paz la cara de Aioros, y le hizo a Shaka un gesto afirmativo con el dedo pulgar. -"Bien hermano"- la blanca tez del beb se ti de rosa, se sent rpidamente y juntando las palmas le mir con tmida picarda -"Ahora tenemos que salir de aqu Aioros! O bien te sacar yo" - Saga se puso el brazo de su amigo alrededor del cuello y sali a rastras de la base seguido por un bamboleante Santo de Virgo, detrs de l, en fila india venan los otros tres. -"Por Atena! Qu!"- exclam Saga al salir del lugar. Se respiraba un ambiente bochornoso como las tardes de calor en que lo nico que se deseaba era descansar junto al pozo de las cabaas, gruesas columnas de humo negro se elevaban por todos lados y se perdan en la densa niebla que haba cado sobre la Montaa, cmo queriendo cubrir lo que haba sucedido en el grueso manto de la noche. Shaka se coloc a su derecha y le aferr el pantaln para no caer, Shura, Afrodita y el beb Sin Nombre se quedaron viendo en una expresin difcil de descifrar las oscuras estelas de tufo negro que apestaban a madera, acero y carne quemada. Detrs de ellos los dems bebs tambin miraban el terrible espectculo de su hogar medio quemado. Camus se apoyaba en la pared de la entrada de la base, ya puesto en pie, a su lado Milo sostenido sobre sus cuartos traseros miraba con ojos sin su habitual brillo travieso. Mu estaba tambin de pie detrs de Camus sostenindose de su hombro para no desplomarse, los lunares en su frente haban adquirido un tono ms oscuro, casi magenta. Aioria estaba encima de Milo, como si ste fuera su asiento personal; aunque est estaba tan absorto con la escena que no rechist. Aquella noche, algo se haba fracturado en el interior de los bebs. La primera cicatriz de sus duras vidas se haba formado en sus almas. Aioros, Saga y Shaka haban conseguido el despertar del cosmo y probado el primero de sus poderes. Como el romper de una ola en la playa y las aguas anegando la arena, la primera cuarteadura de la barrera que separaba la naturaleza humana y su destino como Santos de Oro se haba forjado, esculpido y esmaltado.

Captulo 26
"La Sombra del llanto" . . . -"No puedo Saga"- jade Aioros. -"Vamos! No podemos dejarnos desmayar ahora, desp us de todo lo que hemos soportado" -"Lo dice quien se pas la mitad de la noche durmiendo panza arriba" -"Como sea anda no seas pesado. Tenemos que llevarnos a los dems al patio y ver que es lo que podemos hacer"-"Ests loco? No sabemos si qued algn enemigo ah arriba!"- Aioros recuper un poco de su consciencia medio ahogada entre los eventos de aquella noche de locura. -"Puedes estar seguro Aioros, que simplemente s que no hay enemigo alguno"- le espet Saga con acento que no admita rplica, su amigo se bambole un poco antes de conseguir ponerse de pie l solo. -"Est bien"- le concedi -"Espera me ests dando la razn? " - Saga no caba en su asombro. -"No.. es que, bueno de algn modo yo tambin lo s"Muy poco saban sobre la naturaleza del cosmos pues su maestro oficial no posea uno, el nico que poda impartir enseanzas sobre eso era el patriarca, cuyas mltiples ocupaciones hasta ahora, no le haban permitido ilustrar a los pequeos Santos sobre aquello. Pero la realidad era que a mbos nios haban traspasado la delgada pared que conectaba su cerebro con la energa csmica en el transcurso de aquella batalla, como la aguja penetra la tela y el rayo del sol el cristal. -"Bueno puedes caminar solo?"- Saga reanud la conversacin. Por toda respuesta Aioros lo empuj y camin un par de veces hacia delante, dando la espalda a Saga quien no pudo ver el cmico gesto de dolor de su amigo al morderse la lengua para ahogar el quejido que estaba a punto de lanzar. -"Bien ahora con los nios, t te llevars a"- Saga empez a hablar mientras se giraba para ver a los bebs, pero se qued de una pieza cuando vi que los pequeos Santos llegaban caminando hasta donde se encontraban ellos, a trompicones y trastabillando entre las piedras pero poco a poco iban avanzando, Shura casi haba dominado la tcnica seguido del beb Sin Nombre que miraba ceudo a Afrodita, pues ste le tironeaba del brazo para hacerlo retrasarse y llegar l primero hasta Saga. Shaka vena poco menos que guiando a Aioria a cuyos hombros se enganchaba Mu para evitar quedarse atrs o caer irremisiblemente. Los ltimos eran Camus y Milo, no porque alguno de los dos careciera de habilidad, sino porque a Milo le agradaba mucho ir a su ritmo y obligaba a su compaero a seguirle, a Camus eso le fastidiaba pues apenas le adelantara dos o tres pasos, su amigo se pona a gruir o le pescaba los cabellos aturquesados.

Aioros se enterneci con aquella graciosa fila india de diminutas personas y Saga dijo con media sonrisa: -"Bueno, mis das de llenarme la cara de babas terminaron" -"Oh vamos! No era tan malo por mi parte pienso seguirlos cargando hasta que cumplan -"-"15 aos?"-"O ms"- ambos nios rieron, sin embargo los dos saban que la alegra de que los nios caminasen se vera opacada tan pronto llegaran al patio, como la luz de sol es cubierta por la sombra de la luna durante un eclipse y los bellos colores del mundo adquieren un mortecino gris semejante a la palidez de un cadver. Por su parte, ahora que saba que sus compaeros ms cercanos estaban bien y a pesar de darse cuenta de que deba ir al patio no poda por menos que pensar en su gemelo. Al pasar de largo lo qu e sola ser la entrada a la zona de las cabaas se qued viendo el sitio donde estaba su casita, la cual haba desaparecido para dar lugar a un montn de desvencijados maderos negruzcos que despedan finas fumarolas de humo. Saga se situ en una roca saliente desde donde se poda ver varios puntos de aquella zona y su corazn dio un vuelco al ver la escasa cantidad de cabaas a las que no haba alcanzado el fuego, luego miro hacia los dems que venan por el sendero lleno de sangre seca Aioros pareca una de sas gallinas de corral que llevan atrs a sus polluelos, el Santo de Gminis se aguant una risita y contempl el dbil sol de aquella maana invernal en el Santuario, cuya neblina competa con la misma bruma de la tristeza que amenazaba con congelar la tibia sangre en las venas de la Orden Guerrera y Amazona, pero al mismo tiempo murmur: -"Kanon dnde ests?". . . Mirra se levant con mucho esfuerzo para tratar de detener junto con Febo, a Dhenes. El guerrero pareca haber perdido la cabeza pues golpeaba con las manos desnudas uno de los pocos cadveres que haban quedado de la carnicera dantesca perpetrada por los imponentes dragones de Libra, los puos de Dhenes chorreaban sangre y su rostro tambin estaba manchado. -"Dhenes, ya basta. No puede sentir nada"Mirra solo poda ver las espaldas de su compaero que profera gemidos de bestia herida, se aproxim tratando de sumergir su propio sufrimiento por la prdida de Lygian en el fondo de su alma para poder ayudar a Dhenes, Febo trataba de detenerle las manos pero el soldado en su ardiente locura, quemante como el mismo sol le tir un puetazo a la cara que le rompi el labio; apenas Mirra vi aquello grit desesperada a Vrux, el corpulento guerrero se acerc corriendo y tom violentamente a Dhenes entre sus manos, ste trat de zafarse pero el poderoso agarre de su compaero no le dej, Vrux tuvo que medio estrangularlo para que se calmase. -"Dhenes, tranquilzate, todos estn muertos"- dijo Febo en tono apaciguador, pero mientras l hablaba Mirra not que los hombros de Dhenes se convulsionaban, rode a Vrux para poder ver el rostro de su amigo y el semblante de aquel hombre, por lo regular tranquilo y razonable le rompi el corazn y dej salir las traicioneras lgrimas que haba procurado guardarse hasta vertirlas ante la Gran Estatua de piedra de Atena, las saladas gotas corrieron por la superficie de su plateada mscara pintndola

como dos hilillos de transparente cristal, pues Dhenes tambin lloraba como un chiquillo que se ha perdido en medio de la noche y no sabe hacia dnde es el camino, violentos sollozos sacudan su alma y lo nico que pudo proferir fue: -"Nereo ellos mataron a Nereo"El orle pronunciar sas palabras fue como un chaparrn de fras aguas para todos, las cejas de Vrux se arquearon en dolorosa expresin y soltando a Dhenes quien se derrumb sobre el suelo, sus ojos se humedecieron y las lgrimas corrieron. Mirra lloraba an ms fuerte. Febo se morda los temblones labios tratando de impedir que las tristes gotas asomaran por su rostro, detrs del cuarteto, Eko y Daphne que tambin se haban acercado a tratar de ayudar a Dhenes, sollozaban en silencio. Lygian y ahora, Nereo aquella noche se haba llevado preciadas joyas de la Montaa. . . Dohko se retir caminando como autmata hacia el altar de la Gran Estatua, pues el tabernculo era de uso exclusivo del Patriarca, pareca tener la mente en las nubes; Talina decidi dejarle solo porque saba y poda llegar a comprender a pesar de su corta edad comparada con la del Maestro de los Cinco Picos, el enorme dilema moral que ahora se desarrollaba en la cabeza del Santo de Oro, pues de no haber llegado en su socorro y desatado su legin de letales dragones, seguramente todos habran sucumbido; ella misma podra haber perdido algo ms que su vida pero, cost la existencia de aquellos miserables que simplemente no conocan la grandeza del Santuario y que por ignorancia, se atrevan a tal blasfemia no saban que profanaban el recinto de la diosa que dara su misma divinidad si d e salvarles se tratase. Talina saba muy bien que la inconsciencia y torpeza de los hombres (sin importar donde hubiesen nacido) era la principal causa de todas sus desdichas, as haba sido en la poca de Solimn, el rey sarraceno de la Edad Media que invadi el Santuario en las llamadas Batallas del Perjurio; as tambin ocurri a mediados del siglo XVIII cuando toda la provincia del Assam en la India se rebel contra el pequeo cuartel de la Orden local de Guerreros y Amazonas por haber "secuestrado" de su hogar haca unos aos, al invidente y pequeo Santo de Virgo de se entonces; asesinndolos cruelmente para despus marchar contra el Santuario, pero nunca lograron atravesar el Nepal (Talina sospechaba que los sobrevivientes de Lemuria haban tenido parte en aquella lid). La capitana le vi marchar sin siquiera poder dedicarle una palabra de cario, pues el anciano Santo haba sido como un segundo padre para ellos despus del Santo Patriarca, no le vean tan seguido como al principio pero siempre quedaban los dulces recuerdos de sus visitas y sus consejos. . . -"Qu es sa luz?"-"Cul?"-"Esa! Que es como una flama"-"Se parece a"-"Ser posible?"Todos los soldados y amazonas se arracimaron contra el borde del acantilado para ver mejor a lo que se refera la pareja de amazonas que le vi primero. Talina tambin lo hizo y casi sinti su corazn brincar en su pecho al reconocer la diminuta forma de cosmo que el papa adoptaba al ir y venir de la Colina Estrella

La flama no se detuvo en su sitio habitual, sino que penetr en la villa, dirigindose hacia la Gran Estatua de Atena, los guerreros vieron su recorrido y se precipitaron cual tromba con direccin a su encuentro pero la robusta silueta de Talina se los impidi, su voz ronca que pareca salir desde el fondo de una caverna se hizo or entre el vocero que le conminaba a apartarse: -"Escuchen todos!"- exclam "Su Santidad ha tomado el mismo rumbo del Maestro y francamente, viendo lo ocurrido creo que por ahora es mejor dejarles solos. Mient ras tanto procuraremos limpiar ste lugar para no seguir ofendiendo a Atena; Los guerreros! Ocpense de apilar todo lo que quede del enemigo debajo del arco antes de la Senda de las Rosas, las amazonas tomaremos a nuestros muertos y los acomodaremos para darles digna sepultura, quiero que el pelotn de las arqueras que queden vayan a preparar el cementerio, no es necesario que al terminar guarden todo tal vez el Da de Los Cados se adelante una docena de ustedes organcese para lavar el suelo de ste lugar, luego tendremos tiempo de lamentar a nuestros propios muertos vamos a trabajar!"Los soldados se apresuraron a cumplir las rdenes, ansiosos de que el agotamiento y la distraccin en su trabajo anularan de algn modo la conmocin y dolor en sus almas, pues queran hacer todo menos pensar, de cualquier manera, a eso se haban comprometido, dieron su vida entera al servicio de los dems y deban demostrar con cada gesto de sus vidas que el juramento que haban hecho al entrar en la Orden, no eran solo palabras vanas. . . . . -"S, voy a darte un sermn"- dijo Shion sin alterarse "O sea que ya puedes borrar de tu cara sa expresin de hombre virtuoso amigo"-"T crees que la tengo Shion?"- replic Dohko con aspereza "En verdad creo que en stos momentos mi rostro no es ms que el de una calavera vaca"Ambos hombres estaban frente a frente, detrs de ellos, ms all de la noble esfinge del casco de Atena, el amanecer rompi en el Santuario

Captulo 27
"Uvas para desayunar" . . . -"Dohko"-"No, Shion t escchame"- Dohko neg con la cabeza y gir su pequea persona para encarar la alta figura de su amigo, con aspecto mucho ms majestuoso con el ureo casco adquiriendo brillo conforme suba el sol y la nvea tnica oscilando en la brisa matutina. -"Ayer, apenas se ocult el sol me sent inquieto y me apresur en venir" - la voz del Santo de Libra se haba pigmentado de afliccin, como los nubarrones de la tormenta ocultan la luz del da "Y cuando llegu aqu visualic lo que esos criminales haban hecho con los guerreros y las amazonas a lo largo de toda la Gran Escalinata y perd la cabeza, fue como si nunca hubiera sentido sa rabia y algo se rompi en mi interior, como si la vieja concha de mi corazn se hubiera resquebrajado, tal vez fue eso, o mi misma cordura, o ambas cosas, lo nico cierto es que deso la voz de a quien he jurado amor eterno y desboqu mi poder sobre aquellos miserables. Pues t ya has sentido lo que ha sucedido en ste lugar Shion, y sabes la diferencia en el comportamiento del sabio y del necio, del insensato y del recto, porque la misma Atena nos devel el secreto la ltima vez que vimos la luz de su mirada. Y supimos tambin que el corazn del Santo proyecta su camino pero Atena dirige sus pasos, entonces su ira anuncio es de muerte, pero su sabidura debe aplacarle, porque el semblante alegre de un Santo de Oro significa vida y su favor es como nube de lluvia primaveral, pues se sabe que dar su vida misma por la de otros. El corazn del sabio es maestro de su boca, de sus labios crece la doctrina "- por un momento pareca que Dohko haca sas reflexiones ms para s mismo que como una forma de justificacin ante su mejor amigo. -"El hombre sosegado"- comenz a decir Shion acercndose al frgil cuerpo de su amigo, Dohko era alguien muy tozudo pero bajo sa careta de estoicidad se escondan los verdaderos sentimientos y Shion saba cmo aquel anciano estaba sufriendo porque, a pesar de haber tomado la decisin, hasta cierto punto correcta, dej que su odio lo dominase; algo inaceptable en un Santo de Oro " es superior al valiente, y el que es seor de s vale ms que el conquistador de una ciudad. Porque amigo, quien absuelve a un reo y quien condena a un justo son abominables a ojos de la diosa, pero t no has hecho ni lo uno ni lo otro y por eso debes estar tranquilo pues, de qu sirve en manos del insensato la plata? podr acaso comprar sabidura, ya que no posee entendimiento? Quien busca rias ama la inmundicia; el corazn perverso no halla dicha, y la lengua dolorosa se acarrea calamidad"- Shion se arrodill junto a Dohko, puso las manos en la cabeza y se retir el casco dejndolo sobre el suelo, sus ojos se perdieron en los de su amigo, mirndose intensamente, ni siquiera parpadeaban, pues tal era el conocimiento mutuo que haban desarrollado durante aquellos siglos que muchas veces slo les bastaba verse de aquel modo para volcar sa comprensin en el otro. -"Un amigo ama en todo tiempo" - musit Dohko acercndose a Shion. -"Es un hermano nacido para tiempos adversos"- murmur Shion. Como si sa fuera la gota que derramara el vaso, aquellos hombres que haban resistido los embates del tiempo se abrazaron sin desesperacin, con calma y paz pues haca tiempo que su mismo patriarca, Sage, les haba dicho aquella frase en se mismo lugar, al lado de todos sus antiguos compaeros. . .

. Aioros se adelant un poco para otear lo que suceda en el patio y se regres corriendo con Saga quien iba caminando al ritmo de los nios ms pequeos. -"Saga!"- le murmur Aioros nada ms llegar a su lado. -"Ya te dije que no voy a cargarlos para llegar ms rpido!"-"Quin te est pidiendo so?"-"T hace un rato!"-"Ahora no tonto, escucha"- Aioros hizo que su amigo se detuviera, los bebs hicieron lo mismo y se les quedaron viendo extraados por aquella pausa, pues les haban obligado a andar a la carrera desde que salieron de la base. -"No podemos llevarlos al patio, estn recogiendo cuerpos apilndolos en montones, alinendolos otros y lavando la sangre, sera demasiado traumtico"-"Y qu otra idea tienes genio? Slo es cuestin de tiempo que vayan a hacer lo mismo a donde estaban las cabaas"-"Lo s por eso haremos esto: te los llevars por atrs de la villa hasta las cocinas limpiars un poco y tendrs que darles de desayunar con lo que encuentres por ah"- indic Aioros "Yo mientras tanto ir a avisar a los dems que estamos bien y que si nos necesitan estaremos en la cocina. Apenas les diga eso, corro a ayudarte"-"Ya y despus qu?"-"Dudo que alguien aqu sepa algo sobre lo que haremos despus Saga"- con esas palabras Aioros ech a correr hacia el patio que apestaba a efluvios humanos y jabn de cebo porcino. Saga torci el gesto, suspir y girndose para apuntar hacia la parte trasera de la villa exclam: -"Bien enanos, iremos por all"- dio unos empujoncitos en las espaldas de Shura y Milo quienes miraron con cansino gesto las escaleras que les separaban de su destino. . . Apenas llegaron a la cocina, los nios se derrumbaron en el suelo agotados. Aioria deca: -"Glu, glu"- abriendo la boquita para apuntarse la garganta. Shaka quera subirse a un banco, estiraba las manitas para asirse al otro lado del asiento y subir aunque fuera una pierna, al notar que no podra se gir y mir a Saga quien puso los ojos en blanco y sonriendo carg al chiquillo de rubios cabellos para que el nio acomodase su diminuta humanidad en el banco (que soportaba a guerreros como Vrux) que le vena como un trono de gigante. Se gir y casi tropez con un enorme barril lleno de uvas rojas y a su alrededor haba varias huellas de harina. Saga se cercior de que todos hubieran llegado y se dirigi a la bodega a la cual de algn modo las llamas tambin haban alcanzado. Realmente no haba nada comible en aquel lugar, todo tena un fuerte olor a almizcle y aserrn quemado, un costal cuyo contenido estaba desperdigado contra la parte

trasera de la puerta era todo lo que quedaba, el nio tom una de las patatas y la aferr entre los delgados dedos mientras las lgrimas corran por sus mejillas -"Por qu? Por qu?"- musitaba apretando los dientes. Pero el ruido de golpes y puetazos le oblig a volver a la realidad, sali de la bodega extraado y gir la cara en una mueca de fastidio. Milo y Afrodita se repartan patadas y golpes con verdadera furia de vez en vez pasaban junto a Camus que aprovechaba para ayudar a su amigo y propinaba una floja patada a la regordeta pantorrilla del Santo de Piscis; Saga se apresur a separarlos. -"Quietos!"- dijo retorcindoles las orejas, hacindolos chillar de dolor luego les solt y exclam "Qu rayos les pasa? Bastante quehacer hay por aqu para que ahora se pongan a pelear-! No te duermas Mu!"- el aludido solo reconoci la slaba que era su nombre y abri los enorme iris verdes con espanto. Saga se sorbi la nariz y se frot los ojos qu poda hacer? A pesar de ser un Santo, segua siendo un nio, un nio hurfano que buscaba a su gemelo y estaba en aquella desvencijada cocina con una decena de bebs dando lata. -"Saga"- le haba dicho una vez Lygian haca 4 aos, pues la amazona haba sido la primera en cuidarle aunque despus asignaron a Dhenes y lleg Camus "Nunca pienses que eres hurfano porque es el primer paso a la soledad ms absoluta, piensa en cambio que tienes una familia, mucho ms grande de lo que nadie se atrevera a soar, una familia que traspasa continentes y existe desde antes que nada, una familia que te quiere y se preocupa por ti, no imagines pues, sino ten la certeza de que nuestra diosa es tu compaera, es todo lo que t quieres que sea porque es la que mejor te conoce; puede ser tu amiga, tu madre, tu hermana o la ms fina de las amantes; y te escuchar aunque t no lo creas, porque eres uno de sus doce preciados elegidos, un Santo de Oro. Pocas personas aqu tienen se importante ttulo, ni siquiera yo lo ostento. No te preocupes, Saga siempre nos tendremos unos a otros"El Santo de Gminis se anim, era verdad haba elegido ver a Atena como su madre y decidi por su cosmo, ver el vaso de su vida medio lleno, en lugar de medio vaco. -"Enanos"- anunci, consiguiendo la atencin de aquellos pequeos que en se y muchos sentidos eran sus hermanos, tal vez mucho ms que Kanon -"No"- pens corrigindose, nadie era como Kanon "Hoy hay uvas para desayunar!". . . -"As que estaremos ah, bajaremos al cementerio al anochecer"- dijo Aioros a sus guardianes, arrancndoles un suspiro de alivio, el saber que sus preciados protegidos estaban a salvo, dndoles un rayo de luz en la oscuridad. Talina escuch todo atentamente, por fin buenas noticias, adems de la vuelta del papa. Tambin era gratificante observar los rostros de sus subalternos animados por lo que les haba comunicado Aioros, necesitaran todo el nimo posible en los das venideros. Observ al pequeo Santo de Sagitario alejarse hacia las cocinas. -"Talin,a ya est todo listo. Tambin les hemos vertido la brea"- Gesphare se acerc a la enmascarada mujer.

-"Bien, esperen un poco para encender el fuego. Tenemos que ir a adecentar la zona que atacaron en las cabaas, de modo que vamos hacia all. Indica tambin a los soldados de la Gran Escalinata que deben ir a cerciorarse de que en sus respectivas Sendas no quede ningn hostil, los cuerpos pueden quemarlos ah mismo nuestros difuntos deben traerlos aqu" -"Como digas"-"Espera!"- Talina record algo, algo que no crea poder perdonar con facilidad "Vayan a la armera y lleven con ustedes varios juegos de mscaras nuevas y cubran con ellas los rostros desnudos de las amazonas que encuentren en su camino. Y recuerden que del amor a Atena nace el perdn"-"Talina"- le interrumpi Gesphare "Tal vez llegue un da en que podamos encontrarle un sentido a todo esto pero por ahora por favor deja que lloremos como si no hubiera un maana" - el soldado la salud con marcial gesto y se retir. -"Lo s Gesphare"- musit Talina con los labios temblando, tratando de contener las lgrimas "Lo s, porque es normal pero lo nuestro no es ser normales, nunca lo ha sido" - pens mirando la estatua de su amada diosa. . . . Gesphare se fue rumbo a la Gran Escalinata con una veintena de hombres y amazonas, que cargaban con las mscaras nuevas como si fueran un preciado tesoro. Uno a uno fueron descendiendo los templos del Zodaco contemplando escenas que hicieron su sangre hervir y aunque crean que sus lgrimas se haban secado, no podan por menos que entristecerse las amazonas eran quienes estaban ms afectadas, sus rostros cubiertos por la argntea mscara hacan difcil ver sus expresiones pero sus semblantes convulsos al cubrir los rostros de sus compaeras cadas, las hacan parecer ms indefensas que nunca, semejantes a dulces chiquillas perdidas en el desierto, los soldados se acuclillaban junto a ellas para rodearlas con los brazos y ayudarlas a seguir adelante, los ms corpulentos se encargaban de subir los cuerpos hasta la villa del Patriarca y los dems apilaban los cadveres de los enemigos para prenderles fuego y continuar con su fnebre comitiva por las Casas de la eclptica solar. Gesphare no tard mucho en darse cuenta de que no haba ningn rodoriano entre los muertos, pues todos llevaban en las armas el escudo de su respectiva ciudad, pero no vi el Partenn griego que era el blasn de Rodorio en ninguna espada, estandarte o lanza. Fue entonces cuando... Estaban en la Senda de Aries cuando aquello sucedi. Se oy un sonido masivo de pasos y pisadas de cascos equinos por las piedras y pastos la fuerza lite del Santuario haba llegado, flanqueado por todo el pueblo de Rodorio, los cules mantenan la vista en el suelo. Tal vez Leandro, el comandante del ejrcito del Santuario sus guerreros y amazonas haban mantenido su propia batalla.

Captulo 28
"Una estrella que cae" . . . Nunca ojos en el Santuario haban visto aquello u odo las palabras que salieron de la boca de Leandro en aquel amanecer rompiente su voz, fra y cortante como la tormenta invernal raj la atmsfera defensiva que haba envuelto a la decena de soldados. -"Gesphare"- salud con despego "Aprtate del camino"- dijo con imperioso tono de voz. -"A nosotros tambin nos gusta verte de nuevo, Leandro"- murmur una amazona irnicamente. Gesphare dio un paso al frente y salud -"Bienvenido seor, claro que le dejo el paso. Sin embargo, no puedo dejar pasar a hostiles en este suelo sagrado"-"Conozco el protocolo mejor que t Karaslo"- Leandro empleaba el apellido de alguien cuando estaba realmente irritado "Y como tu superior te ordeno que te apartes y nos dejes pasar a todos"Gesphare no tuvo ms remedio, una cosa era estar acostumbrado a los modales de hielo del comandante, nada parecidos a los de Talina; y otra muy diferente era dejar pasar a aquellos alborotadores y asesinos indirectos Leandro era desagradable y difcil de tratar pero no era ningn traidor qu estaba pensando? Sin embargo, cuando los rodorianos pasaron junto a l vi que muchos tenan los ojos enrojecidos, otros el semblante avergonzado y los dems estaban francamente aterrorizados, como si de pronto les fuera a salir de algn rincn alguien dispuesto a cortarles la garganta. -"Karaslo"- exclam Leandro antes de marchar al frente de la comitiva "Termina lo que sea que ests haciendo aqu y luego subirs con el resto de tu compaa"-"Les dejar adentrarse en la Gran Escalinata?"Leandro no contest. -"S que no me importa seor"- dijo Gesphare decidido a expresar su punto de vista, a pesar de que la glida mirada de Leandro le taladrase "Pero recuerde que es orden directa de Atena no dejar penetrar al enemigo en su recinto sagrado, de modo que franquear la entrada a esos sujetos, sera una grave ofensa sino se han arrepentido"- el comandante se le qued mirando sin inmutarse. -"No olvides mis rdenes"- fue su seca respuesta y se march en la grupa de su caballo sin decir nada ms, su pelotn le segua y los guerreros que estaban en la vereda no pudieron hacer menos que verlos entrar en su hogar, hasta que una amazona detuvo su negra montura al lado del montculo donde estaba Gesphare y descendiendo del caballo le dedic una burlona reverencia. -"Cmo ests hermanito?"- la guerrera se incorpor, su rubia y brillante cabellera tena como adorno una pluma de cuervo que le otorgaba un aire tribal; su andar, casi como si se pavoneara por el mundo, nada tena en comn con los ademanes sobrios y aunque rudos, elegantes, de las otras amazonas. Su aspecto no inspiraba respeto y solemnidad como el de Eko o Daphne, sino que era insinuante y en

cierto modo seductor; su mscara no ayudaba pues en lugar de otorgarle dignidad y porte, con sus contoneos y parloteos banales era como si no la llevase puesta. Gesphare mir a la recin llegada casi con asco. -"Hola Kit"- dijo como si hablarle le costara un tremendo esfuerzo, pues Kitnal era su hermanastra mayor. A Gesphare le haba costado aos de trabajo el demostrarle a su nueva familia que no era ni remotamente parecido a aquella mujer, y con el tiempo la Orden Guerrera empez a aceptar al soldado, rechazando a su pariente -"Por qu se ha metido aqu?"- pregunt Dhenes una noche que platicaban junto al pozo "No est hecha para sta vida"-"Por qu lo dices?"Dhenes le mir como si fuera una especie de enfermo mental y despus seal a su hermanastra, que se admiraba en la lisa y reflejante superficie del reverso de un escudo. -"Por eso... no siente ninguna clase de apego por lo que una amazona representa"-"Bien!"- le concedi Gesphare "Lo s, incluso he intentado que entablara amistad con Lygian o con Mirra, pero me han mandado a paseo muy cortsmente. La verdad no s qu hacer con ella"-"Pfff"- se burl Dhenes "T no tienes que hacer nada con ella, no eres su padre; ms bien que va a hacer ella consigo misma cuando se d cuenta de que la vida de una guerrera y las cremas humectantes no congenian. Tan siquiera no le explicaste que los perfumes se quedan afuera y son sustituidos por sudor y vendas en los cayos?"-"Bah! t crees que me oy?"De algn modo Kit se haba hecho parte de la fuerza de Leandro y desde entonces se ausentaba con regularidad del Santuario, y Gesphare gozaba de un poco de paz. Kit revolote a su lado y se puso a contarle las maravillas del Cucaso y a quejarse de que el sol haba quemado demasiado la piel de su rostro (Quin rayos se lo iba a querer ver para que se preocupase as?), que Leandro los oblig a regresar cabalgando da y noche, que alguien la empujetc. -"Kit"- la cort Gesphare sin miramientos "ste no es el momento ni el lugar para estar diciendo tonteras, hemos pasado por una situacin muy difcil y no estoy de nimo para aguantarte de modo que"- el hombre seal el caballo como indicando a Kitnal que se largase con su equino. -"Phare"- dijo ella en tono zalamero, pero su hermano ya le daba la espalda mientras verta agua sobre el primer tramo de escaleras de la Senda para lavar la sangre. Apenas se dio cuenta de lo que su hermano haca, la voz de Kit se ahog en su garganta -"As que fue tan malo como nos lo imaginamos" -"Bueno pero t que crees que es una invasin?" - Gesphare se desesper "Si creas que nos iban a pedir amablemente que les entregramos nuestra casa ests muy equivocada Kitnal; vinieron y masacraron a cuantos pudieron hasta que el Maestro de los Cinco Picos" -"El Maestro est aqu?"- Kit se sorprendi

-"Cmo puedes preguntar eso si te estoy diciendo que han matado a muchos de nosotros?"- se dijo su hermanastro -"S,i est aqu, y si creas que seguir ste camino era una vida sin incomodidade,s te equivocaste Kit"ella trag saliva "Y luego viene tu jefe y les abre la puerta a sos revolucionarios violadores tan campante, llevndolos hasta la misma villa, en la cual no estuvo para pro teger"- Gesphare no saba si rer o llorar -"Phare"- Kitnal trat de explicar lo que ellos haban hecho en Rodorio antes de poder subir a la Montaa, bueno ms bien lo que sus compaeros haban hecho, porque ella permaneci sentada en la grupa de su caballo mirando asustada a los dems; se supone que era su familia as haba sido lo que le haban enseado, deba protegerlos como ellos lo hacan con ella, pero estaba demasiado acobardada "Qu haces aqu Kit?"- pregunt Gesphare -"Hablando conti-"-"NO-, me refiero a porque hiciste juramento de amazona. Ambos sabemos que t no-"-"CLARO QUE S!"- se defendi Kitnal con fiereza "YO QUIERO ESTAR AQU"- chill "LOGR ENTRAR EN LA LEGIN LITE Y TE DEMOSTRAR QUE PUEDO SER UNA AMAZONA. NO TE ENGAES PENSANDO QUE-"-"Kit"- su hermanastro menor pos la mano sobre su hombro, Kitnal baj los puos que tena crispados frente al pecho "Eso tienes que demostrrtelo a ti misma y a Atena dime Cundo fue la ltima vez que hablaste con ella?"Kitnal retrocedi arredrada, pues no poda recordar sa ocasin. Las noches en que todos se reunan frente a la Gran Estatua de piedra de Atena a orar, ella se pona a pensar en qu aretes usara al da siguiente, qu fragancia, qu color de pluma haca todo menos hablar con quien se supona, era el centro de la vida que haba escogido bueno, en realidad Atena deba ser el centro de la existencia de todos, pero el Santuario pona un especial ahnco en se aspecto. -"Lo supona"- la acus Gesphare "La nica que engaa aqu eres t y a ti misma Kit. Simplemente no es tu destino estar aqu, tu estrella es distinta a la ma puedes irte, recuerda que nunca es tarde, vete aqu no es tu lugar"Kit ahuec su melena, como si fuera una leona al ataque y exclam antes de auparse y galopar para alcanzar a su campaa. -"Mi lugar est en donde yo elija Gesphare Karaslo! Si me equivoco es mi error, no el tuyo; djame en paz y mete tu nariz en lo que te importa"Gesphare la mir alejarse, no se iba a rebajar a gritonear como ella en la Senda de Aries, se puso a tallar la piedra y mientras el agua y jabn corran peldaos abajo pens en lo que le haba dicho su hermanastra: -"Puede que sea tu vida y sea tu problema si te equivocas Kitnal. Pero mucho me temo que arrastres el buen nombre de muchos de nosotros a tu hoyo como sigas as " - los guerreros y amazonas volvan de hacer su trabajo, ya era hora de volver a subir la Montaa. "sa clase de argumentos solo funcionan con gente que no tiene a nadie que se ocupe de ella, o que les importe un bledo lo que suceda con sa persona. Pero aqu en el Santuario todos vamos en la misma barca, o flotamos o nos hundimos No hay medias tintas Kit, con Atena todo es definitivo: o recoges con ella o desparramas, o la amas o la odias, ests con Ella o en su contra"-

El guerrero y su compaa decidieron usar los atajos para llegar ms rpido a la parte superior de la Montaa. Pasaba poco ms del medioda cuando todos se colocaron en corro alrededor del patio; en el centro de la gran plazoleta estaba Leandro con semblante inexpresivo y al frente de los rodorianos, que formaban un crculo y miraban hacia todos lados menos a la imponente personalidad delante de ellos, una elevada y esbelta figura revestida de suave terciopelo negro y casco deslumbrador, estaba en lo alto de la tarima al frente de la villa, les miraba con una indulgencia que les resultaba mucho ms hiriente que la punta de miles de flechas. No podan por menos que reconocer en toda el aura que emanaba de aquella persona, que no era otro que el Santo Patriarca. A su derecha haba un anciano de blancos cabellos que portaba una tnica oriental color negro, fija a su cintura por una ancha banda dorada, y cosa extraa junto a l haba tambin una serie de nios, acomodados en la escalinata sobre la felpuda alfombra roja. Eran, tal vez unos once, vestidos tambin de negro y los ms pequeos iban sin calzado, no as los dos ms grandes que a lo sumo apenas alcanzaban la dcada, sus pies estaban cubiertos por gruesos botines oscuros y portaban tnicas del mismo estilo que el anciano a su izquierda, slo que las bandas de su cintura eran de distinto color. La del chico ms alto cuyos cabellos competan con el tono violceo de las nubes de la noche era morado oscuro, muy distinta al rojo deslumbrante de la sangre, color de banda que portaba el otro nio de melena ms corta y marrn. Los ojos de ambos nios despedan destellos de antipata hacia el soldado del Santuario que los haba guiado hasta all. Las bandas de los nios ms pequeos parecan un relmpago de colores que adquira finura por la sobria combinacin con el negro; acomodados en tres escalones miraban calmadamente a la concurrencia. Los tres nios de la parte alta alternaban miradas entre el papa y el anciano, uno tena la banda color prpura a juego con su pelo color lila, el siguiente era rubio con banda amarilla, otro era una versin en miniatura del chico de cabellos marrones, su banda competa con el naranja del cielo en el crepsculo. En la fila debajo de ellos haba otros tres bebs, uno pareca ser el mayor, con el pelo y la banda color verde bosque; los otros dos estaban recargados uno en el otro como si aquello fuera lo nico importante en su vida y al igual que su compaero, sus bandas y el color de sus respectivos cabellos combinaban siendo el de la izquierda de un intenso turquesa y el del otro color azul medianoche. Los ltimos dos nios estaban quietos mirndoles, uno era el beb ms bonito que jams haban visto con una banda color coral oscuro, y el otro cuya banda era de tono azul rey como el mar que rompa en la lejana playa. -"Su Santidad"- comenz a decir Leandro con voz grave y solemne, como si solamente se hallase ante el patriarca. Fue entonces cuando todos pudieron apreciar la venda que le cubra todo el brazo izquierdo en la que haba varias manchas de sangre seca "Antes de presentar informes sobre nuestra misin en la lejana regin montaosa del Cucaso. Pido permiso para aclarar la presencia de stos individuos en ste recinto central de la preciada Casa de la diosa Sabia y Guerrera"La figura del papa alz una mano blanca con gesto aprobatorio. -"La legin especial volvi hoy de su misin a tierras balcnicas, unas horas antes de que amaneciera divisamos la llamada Montaa del Santuario del Valle de la Sagrada Acrpolis Ateniense exhalando columnas de humo negro, de modo que apretamos el paso ms que nunca, y al pasar por el pueblo de Rodorio nos topamos con una trifulca en un almacn, la cual iba en aumento pues la gente iba a buscar armas a sus hogares y volva para pelear. Antes de involucrarnos, investigamos los bandos beligerantes y se decubri que haba rodorianos con armadura extranjera peleando junto a su pueblo contra personas de otras ciudades a juzgar por sus facciones y el escudo de armas que llevaban en la ropa, supimos que eran thimalkianos. As que bajamos de nuestras monturas para defender a los rodorianos que como Su Santidad sabe, carecen de una armada que les proteja"-"Ahora que hemos juntado informacin al respecto, sabemos que los hostiles a Rodorio apresaron a su gente en aquel almacn sin el conocimiento de sus conciudadano,s que se dirigan a" - Leandro inspir hondo para controlarse y no perder el dominio de s mismo "que se dirigan a su destino; cuando por una indiscrecin thimalkiana se enteraron del asunto, volvieron sobre sus pasos y trataron

de liberar a su gente. Fue entonces cuando la lid se desat, pues los que estaban dentro del almacn se alzaron en protesta y comenzaron a atacar al pequeo ejrcito que les custodiaba, los rodorianos de fuera se sumaron a los esfuerzos y pudieron liberarles, pero a pesar de su nmero no eran capaces de terminar con soldados entrenados, fue entonces cuando intervino la legin especial"-"Cuando todo acabo y las familias estuvieron en sus hogares, la legin especial se prepar para partir, ya nos retirbamos cuando-"- Leandro fue interrumpido a mitad de su discurso por el empujn de un viejecillo de tez rosada y blanca barba que trat de acercarse al patriarca, pero sin rozar la alfombra carmes, cay de rodillas y se oyeron sus huesos crujir, poniendo la frente en el suelo, lavado apenas de la sangre de soldados y amazonas, grit con una voz portentosa que nadie hubiera imaginado que alguien de edad tan avanzada pudiera tener: -"LO SENTIMOS SU SANTIDAD! LO SENTIMOS TANTO!"- el hombre empez a gimotear. Aioros y Saga intercambiaron escpticas miradas era posible? era remotamente creble? El anciano levant el rostro, se sorbi la nariz y derramado gruesos lagrimones que se estrellaban contra las piedras, volvi a exclamar -"NO SABAMOS REALMENTE LO QUE PASABA HASTA QUE LO TUVIMOS ENFRENTE Y YA ERA TARDE"- volvi a estampar su frente contra el suelo "NO SABEMOS COMO DEJAMOS QUE ESTO PASARA-"- el viejecillo alternaba sus desesperados sollozos con su balbuceo de disculpas "AUNQUE S QUE NUNCA PODREMOS RESARCIR COMPLETAMENTE LO QUE HA PASADO POR FAVOR- POR FAVOR- -PODRAN TOMAR DE REGRESO TODO LO QUE RODORIO LES EXPROPI? - EL ADORATORIO DE ATENA, LAS TIERRAS DE CULTIVO, LAS OBRAS DE ARTE TODO, TMENLO POR FAVOR-"- al anciano se le ahog la voz entre sus frases salpicadas de dolor y arrepentimiento, como el viento rompe las rocas de la slida montaa. Las mujeres que haba entre los rodorianos tambin lloraban. De pronto un hombre en la multitud, con una espada a la cintura se acerc al hombre y le ayud a incorporarse mientras le deca con firmeza: -"Basta jefe, djeme hacerme caso de las cosas desde aqu"- luego mirando hacia el patriarca, desenfund la espada y apuntando con ella al cielo, grit: -"MIS COMPAEROS REBELDES Y YO HEMOS VENIDO AQU A ENTREGAR NUESTRAS VIDAS EN SUS MANOS, POR AQUELLAS QUE ARRANCAMOS DE STE SAGRADO LUGAR"- el sujeto puso una rodilla en tierra y coloc la espada en posicin horizontal sobre sus manos, como haciendo una ofrenda al patriarca, el filo de la espada centelle a la luz del medioda como si con su fulgor quisiera mostrar la pureza de su intencin suicida. Los otros hombres que tambin traan armas, las desenvainaron lo mismo que su capitn. No eran soldados y no estaban ilustrados en el manejo de las armas, no obstante conocan la gravedad de su pecado, y las familias que venan con ellos aceptaban aquella expiacin, pues era el justo pago de su omisin. . . -"Tommoslas entonces"- dijo Leandro, con las aletas de su larga nariz dilatadas. -"Shion"- murmur Dohko mirando a su amigo, pero el aludido no pareca reaccionar. Algunos guerreros y amazonas se fueron acercando a los arrodillados rodorianos con parsimonia, Mirra tom la empuadura de la espada que el joven pandillero y antiguo compaero de Leokano, Erato le ofreca, la roja cabellera de la amazona relumbraba a la luz del astro en su cenit; mientras en su memoria se formaba la figura de su prima, cmo haba cortado sus cabellos, cmo haba saltado con

aquellos dos miserables por el acantilado, el gigante rompiendo su mscara luego ella misma gritando su nombre al abismo, oscuro como los suaves cabellos que Lygian haba dejado sobre el suelo junto a los trozos de su mscara Eko desliz la punta de la espada por la piel del cuello del rodoriano sin cortarle, a su lado Daphne haca lo mismo, pensando en Lygian y en Nereo alzaron las espadas; Dhenes y Febo estaban del otro lado del crculo recreando en su mente los das que pasaron junto a sus amigos dando de comer a los bebs, limpiando, cocinando, haciendo la compra, orando a Atena, entrenando y luchando. Mirra estaba todo lo triste que nunca haba imaginado que estara, el rodoriano haba cerrado los ojos mientras las lgrimas corran por sus mejillas; detrs de ellos el resto de los ciudadanos rezaban a Atena en resignada y contrita actitud, las mujeres cubran el rostro de los nios murmurando plegarias a la diosa Entonces, al percibir lo que se aproximaba Saga y Aioros se arrojaron sobre sus hermanos ms pequeos para cubrirles la cara y tapar lo ms que pudieran sus odos. -"No vean, no vean"- jadeaba Aioros Saga se desat la banda y cubri la mirada de Milo que se empecinaba en ver el patio, dicindole con voz sedosa: -"Mrame, mrame"Dohko se acerc corriendo a su amigo -"Shion Shion! qu haces? Los vas a" - pero call al observar el dilema del Santo Patriarca y una vez ms agradeci al Olimpo no estar en sus zapatos, Shion callaba pues confiaba ciegamente en su amada diosa tena fe en que sus guerreros tomaran la mejor decisin dejndose guiar por el cosmo de Atena. El papa tena los puos crispados y bajo el casco se morda los delgados labios. -"Shion"- Dohko susurr su nombre en paternal caricia y el papa cerr los ojos . . De pronto, la Orden Guerrera y Amazona en el Santuario profiri una gran y potente grito que se oy como el ms desgarrador de los lamentos. Y las espadas y lanzas semejantes a fugaces estrellas que caen del cielo a lo largo de las noches del mundo, se precipitaron sobre los cuellos de los rodorianos. Se oy un golpe seco y todo acab.

Captulo 29
"En el nombre de ella" . . . Saga esperaba escuchar lamentos y sonidos de carne al rasgarse, pero en su lugar solo qued un silencio sepulcral, como si el tiempo se hubiese detenido, el mundo dejado de girar y el sol se congelara en medio del cielo. El muchacho trat de ver el semblante del patriarca y del Anciano Maestro, que aparecan tan quietos y fros como estatuas en un cementerio cubierto por la nieve. El chico mir a su mejor amigo a quien gruesas gotas de sudor producto de la ansiedad, se le derramaban por el rostro, ambos estaban abrazados a los nios, de espaldas al patio, tratando de ocultar con su cuerpo y el revuelo de sus oscuras tnicas lo que haba sucedido. Aioros respiraba pesadamente, aspir y cerr los ojos, tomando valor para volverse fue el primero de los dos en hacerlo, jade con la boca entreabierta y las azules pupilas dilatadas, que poco a poco se iban inundando de lgrimas. -"Se acab"- se dijo Saga, volvindose igualmente para descubrir lo ocurrido"Los han matado y ahora s que va a ser difcil demostrarle a Kanon que-"Las amazonas y soldados que rodeaban a los rodorianos haban cortado el aire con el filo de las lanzas y espadas pero no penetraron ningn cuerpo, el golpe que se haba odo era el que Dhenes cre al clavar la lanza en el suelo, sta qued fija, enhiesta y reluciente entre las piedras del patio. -"Nos negamos"- dijo ste con los dientes apretados "ME NIEGO!". Sendas lneas de salada agua cruzaban la mscara de Mirra, con el arma a centmetros del rostro de Erato retirndola y gritando la arroj contra el suelo hmedo. -"NO QUIERO HACERLO"- chill tratando de convencerse, con el pecho congestionado por el esfuerzo, jams haba hecho cosa semejante y crea que de un momento a otro caera desplomada sobre las duras piedras, pero se repuso y mir al hombre arrodillado ante ella realmente no quera hacerlo? -"NI TODA LA SANGRE DE TU ESTIRPE PAGARA LA QUE HEMOS PERDIDO ESTA NOCHE"- bram escupiendo las palabras, dndose cuenta por muy amargo que le resultase, que el crter en su alma no se llenara con la muerte del culpable; tal vez incluso lo haran ms profundo, pues haba visto la luz centellear en los ojos del Anciano Maestro cuando sta devor a los invasores en se mismo lugar. No quera padecer por aquello mejor an, no quera sufrir ms de lo necesario. Mirra se derrumb de rodillas sobre el suelo escondiendo la cara entre las manos. Dhenes mir el gesto de su amigaavanz y aferr al rodoriano frente a l del brazo, levantndolo violentamente y tomndolo por el cuello de la levita le susurr, con voz tan glacial que el hombre habra retrocedido, de no haber estado como clavado en el suelo por el dolido espritu de aquel soldado temible, que aquel medioda le ense el poder del dominio sobre s:

-"T vivirs en nombre del hermano que me has arrebatado, vivirs lamentndote por no haber levantado ni uno de tus malditos dedos para salvarlo, vivirs a la sombra de sta montaa a sabiendas de que tuviste la cobarda suficiente para mancharla con la sangre de hombres y mujeres inocentes, y anegarla por las lgrimas de sus compaeros. Vivirs maldicindote a ti mismo dentro de la jaula de tu omisin, y no saldrs de ah hasta que tu propia vergenza te libere o tu irresoluta razn te aplaste"Dhenes solt al hombre al que le temblaba la boca por el llanto de sus ojos, y fue a situarse de rodillas junto a Mirra. . Poco a poco, toda la Orden Guerrera y Amazona de Atena fue hac iendo lo mismo los rodorianos quedaron rodeados por armas desperdigadas en el suelo que los soldados haban abandonado all considerndolos poca cosa comparado con el dolor que ahora los embargaba. El papa apret los dientes y enterr las uas con tal fiereza en las palmas que rojo lquido se desliz por sus nudillos. Avanz unos pasos y baj de la tarima, de la escalinata, hasta situarse al mismo nivel que sus guerreros, que sus hijos en el cosmo y entonces habl con fuerza de titn, hacindose or en las almas de sus inclinados soldados, abrumados por el dolor; en los corazones de los rodorianos empapados de degradacin y repugnancia contra s. Fro viento invernal se col entre ellos, haciendo tiritar a los pequeos Santos de Oro que permanecan quietos en su lugar, Aioros carg a Mu, que se dorma y le balance con movimientos rpidos para reanimarle. Saga dej de nublarle la vista a Milo y se anud de nuevo su banda en la cintura, el niito le mir como si el chico estuviese loco y volvi al lado de Camus. Dohko se qued en su sitio, puso las manos detrs de la espalda y cerr los ojos. -"Habitantes del pueblo al pie de la Montaa Sagrada!"- vocifer Shion "Sabrais que lo tengo que deciros, si vuestros padres no hubiesen quemado el adoratorio de la Diosa de la Guerra y la Sabidura. Por sa misma sabidura, que no se ha derramado sobre vosotros desde hace dcadas, es que habis cado en ste abismo cuyo suelo clama por la sangre de aquellos a quienes habis ejecutado con vuestra tibieza"-"Sabis acaso que tiene que decir Atena sobre los tibios?"- pregunt Shion citando un discurso de la propia diosa ante sus soldados, justo antes de las Batallas del Perjurio, aquella tarde del ao 1530 "Sobre los meros espectadores de la vida social que viven sin iniciativa y que su existencia pasa sin pena ni gloria., oportunidades perdidas y tiempo malgastado?"- los rodorianos se encogan a sus palabras, como si les estuviera apedreando . "Conozco tus obras, no eres ni fro ni hirviente. Ojal fueras fro o hirviente! As, porque eres tibio, y ni hirviente ni fro, voy a vomitarte de mi boca, pues te arrastras en una mediocridad contenta de s misma". . -"Dices: Soy rico y de nada tengo necesidad Y no sabes que t eres desdichado y miserable, y mendigo y ciego y desnudo Te aconsejo que para en verdad enriquecerte Compres de m, oro acrisolado al fuego y vestidos blancos para que te cubras y no aparezca la vergenza de tu desnudez,

Y oricalco para ungir tus ojos a fin de que veas". . -"Mira que siempre pasa alguien que te puede necesitar a la puerta y golpee Si oyes su voz y abres la puerta, el individuo entrar y cenar contigo, y tu vida tendr fruto se da". . -"Pues si tu tibieza rinde fruto entonces vers sangre en tus manos y caers en las tinieblas Y yo no podr hacer nada por ti, pues no soy diosa de tinieblas Porque el justo no trata de hacer dao al maleante, Que es como cerdo que pisotea las perlas de la Sabidura que yo doy a manos llenas a quien me lo pidiese Pues la sola presencia del justo es mudo testimonio que le reprocha su maldad". . -"Mis amados no son del mundo, Pues me pertenecen, y yo a ellos Son las joyas de mi trono Y yo les tengo conmigo en el Olimpo". . Shion guard silencio, poco tena que decir ya. -"Si vosotros deseis que el adoratorio de Atena reabra sus puertas en vuestro pueblo, resurgiendo de las cenizas en las que vuestros padres lo sumieron, debis hacerlo por vuestra cuenta, y el Santuario pondr a vuestra disposicin copia de las crnicas antiguas de Rodorio"- Shion dijo esto ltimo porque los pergaminos originales se haban incinerado junto con el edificio, por suerte el escriba siempre haca dos registros de uno, de modo que el Santuario no perda informacin de la historia de cada lugar en donde hubiese un adoratorio con su respectivo cuartel de la Orden local de Guerreros y Amazonas, Rodorio era el nico que no tena cuartel por su cercana con la Montaa Sagrada. De hecho era gracias a las rdenes locales, y al propio patriarca, que los recin nacidos Santos eran hallados a lo largo del mundo.

Shion se acerc a los rodorianos por un lado y se posicion en medio de su ejrcito y el pueblo. Su elevada estatura y espigada silueta contribua al respeto y en cierto modo, cario que inspiraba en sus soldados. -"Se os tena por vivientes, pero estabais muertos"- dijo con rudeza "Estabais inertes y sin vida al rechazar la mano amiga que se os tenda desde ste lugar. Pero ahora yo os perdono como os han indultado las almas de mi ejrcito"- Shion se alzaba con porte majestuoso ante el anciano jefe de la villa que elev la vista cuando el borde de la negra tnica del patriarca se orl ante sus ojos, pues el mximo dirigente del Santuario le tenda la mano. El viejecillo se levant como pudo y balbuciendo incoherentes muestras de gratitud se la tom y se la bes. -"Aceptamos vuestro ofrecimiento de tomar lo que sola ser propiedad de Atena. Al terminar los nueve das de ritos funerarios, descenderemos la Montaa para hacerlo ms formal. Ahora os ruego que os retiris"Los rodorianos se fueron todo el camino hasta la Gran Escalinata haciendo caravanas y secndose las lgrimas con sucios pauelos, los guiaba una veintena de soldados de la brigada de Leandro. Shion suspir y volvi a ponerse frente a la villa, pero no subi la pequea escalinata. -"Comandante"- dijo, Leandro dio un paso al frente, ni l ni ninguno de su compaa se haba arrodillado, permanecan de pie alrededor de sus compaeros algunos con lstima y dolor, otros con altivez. Shion suspir de nuevo saba muy bien que entre sus mismos soldados haba quienes valan la pena y otros que solo haban ingresado a la Orden para sentirse ms que los dems. A algunos los afrontaba, otros se iban por su propio pie y otros como el propio Leandro, se enorgullecan ms por su fuerza en las armas y fe absoluta en su diosa, que por pertenecer a su familia. -"Quiero que la fuerza lite del Santuario baje al bosque que separa sta regin de la costa del Egeo y traiga toda la madera posible"-"Su Santidad"-"Debemos reparar las cabaas, o no tendrn un lugar dnde dormir. Y deseo hablar con tus hermanos que han sufrido bastante anoche"Leandro salud y se retir con el ceo fruncido y el semblante hurao, hizo una cea a sus tropas de que le siguiesen, Kitnal lo hizo con desmayo, no le apeteca nada tener que volver a bajar la montaa y volver cargada de troncos; pero record su agrio intercambio de palabras con su hermanastro y parti con los dems. . . . Shion se gir para mirar a sus hijos y exclam: -"S que esperan una noble arenga, pues bien no vais a orla! No por mi boca"Dohko sonri y puso los ojos en blanco, que su amigo advirtiera que no iba a soltar un sermn era seal de que hara justo lo contario, pero para su sorpresa Shion se acerc a l y dijo: -"Tu turno de hablarles amigo, hace tiempo que no lo haces"- y dndole un ligero empujoncito que pas desapercibido para todos excepto a Dohko, Saga y Aioros. El Anciano Maestro asinti y mientras caminaba a la base de las escaleras pens en algo que haba ledo haca muchos aos, largos y pasados aos en la biblioteca de los subterrneos de Acuario haba pedido a Dgel que dejara abierto aquel

lugar mientras el Santo de Acuario curaba la fiebre de Kardia en la Casa del Escorpin Celeste. Pero qu deca el texto? Recordaba que las palabras le haban impresionado profundamente De golpe, las record y su vieja lengua arranc a hablar como si las pginas del libro se deslizaran ante sus ojos, los guerreros y amazonas le miraban con avidez, pues siempre, desde que recordaban, el Anciano Maestro contaba buenas ancdotas, que adaptaba magistralmente para que se aplicaran en la vida de cada uno. Dohko era distinto al papa; el patriarca era directo, carioso brillante, aunque a veces brutalmente sincero. El Santo de Oro de Libra lleg junto a ellos, mientras el papa ocupaba su lugar en la tarima. -"No pretendo aburriros con una hueca perorata, ni pretendo ponerme como ejemplo, pues ya habis visto como he perdido los estribos hace una horas"- Dohko confes lo ltimo con cierto azoramiento, no obstante continu "Imaginaos vuestro sentimiento como si fuera un caballo brioso al que queris domar. Domar a un animal de stos requiere tiempo y prctica. Vuestra inteligencia y voluntad son el jinete que tiene que ir sobre el caballo, controlndolo. Al principio, lograris estar muy poco tiempo sobre el y probablemente os caeris constantemente. Con cario y paciencia, el caballo ir siendo domado; otorgadle a vuestros sentimientos sas oportunidades: sentidlos, tocadlos, entendedlos, aceptadlos y despus, sometedlos, como harais con el caballo. Pronto os daris cuanta de que cada vez ser ms largo el tiempo que permanezcis sobre el caballo, y ste cada da se ir identificando con vosotros; al grado de que jinete y caballo pasearn en armona y soledad, gozando del panorama que la vida os ofrece. Cuidad de no reprimir al caballo con jalones y malos tratos, porque lo nico que lograreis ser que cuando estis distrados o no estis en guardia, os tir y os cause dao"- Dohko aprovech las atentas miradas de los guerreros y sigui "Ahora bien, si vuestros sentimientos merecen respeto y estn en armona con vuestra inteligencia y voluntad, as como con vuestra escala de valores, pensad que cada persona tiene los mismo derechos que vosotros, y que no podis pretender controlar sus sentimientos, ni quitarle la responsabilidad sobre lo que haga con ellos. No debis usar la desaprobacin, ni llenar de culpas, ni tratar de manipular. Habis comprendido?"Muchos de los que eran jvenes asintieron, los veteranos sonrieron pues ya haban escuchado sa charla antes, aunque con distinta metfora. -"Bien"- Dohko recuper su vieja sonrisa, que todos crean no volver a ver hasta que la tierra se consumiera y los das amargos terminasen "Ahora vengan a dar un abrazo al-"-"ABUELOOO!"- grit Aioros con la nariz escurriendo y abrazando por detrs al Santo Libra, al que arroll, ni siquiera oy a Saga advertirle: -"Anciano Maestro Aioros... es el Anciano Maestro. No nuestro abuelo"- pero el chico de cabellos prpura se lanz igualmente, muy contento, a abrazarle. Dohko mir a los guerreros y amazonas que esbozaban una sonrisa triste o atontado semblante (a las guerreras no se les vea la cara) y les grit: -"Oh, vamos, no finjan que no necesitan uno, borren de sus caras esa expresin madura y vengan aqu". . Daphne fue la primera en correr al lado de los Santos de Oro, luego Febo, luego Dhenes y Eko, luego Mirra y Vrux. Cuando incluso Talina perdi su aire solemne y se arrodill en el corro de apretones, marc el acabose pues todos corrieron al gran abrazo grupal, en el que nadie saba a quin o qu abrazaba exactamente, pero eso no era lo importante sino dar gracias a Atena por seguir vivos, por estar ah, por el tiempo que haban pasado junto a los que ya no estaban, y a nadie le importaba estar medio ahogado por las muestras de afecto porque estaban en casa, estaban con su familia y con la diosa que amaban; la sombra haba pasado la luz brill, y su rostro era el de Atena

Shion mir enternecido la escena, luego se le ocurri algo y se arrodill al lado de los pequeos Santos de Oro dndoles golpecitos en la espalda y sealando la enorme multitud de muestras de afecto. -"Vayan, vayan"- pero los bebs miraban el espectculo un poco amedrentados, temiendo por su propia persona "Mmm...llora un poco"- pidi al nico nio que podra entenderle, Shaka le mir extraado por su exagerada gesticulacin, Shion pensaba que si los nios se hacan notar, formaran parte del abrazo del Santuario. El nio hind se inclin para tocar a Milo e hizo un gesto de lloriqueo, e inmediatamente el niito hizo honor a su fama de llorn. Los guardianes de los Santos se separaron un poco y tendieron los brazos a los nios que corrieron a refugiarse en ellos, pareca una eternidad desde que Shura pudo enterrar la cara en la garganta de Eko, Mirra aferr a Milo quien le tiraba del cabello para demostrar cuanto la haba extraado. Dhenes carg a Aioria para ir al lado de sus otros dos estudiantes. Daphne le haca mimos a Afrodita que rea escandalosamente, pero Camus camin de un lado a otro, tratando de atisbar la larga y oscura melena de su guardiana, pero sta vez Lygian no lleg, jams acudira de nuevo ni tampoco le hara cosquillas en la panza por la maana, el nio dej traslucir la transparente mirada que ya le era caracterstica, reflejando un mundo de confusin. Mirra se percat de ello y haciendo gala de fuerza, le carg tambin. Los cabellos turquesa de Camus bailotearon en su rostro, ella le bes la nvea y despejada frente, susurrndole en confidencia: -"En el nombre de ella, yo te cuidar"- y apretndolo contra su corazn, fue a reunirse con los dems. Al contar a los nios, Shion not que faltaba uno, sobresaltndose se gir y vi a Mu que estaba espatarrado en la escalera durmiendo. El patriarca mir la estatua de Atena -"Esto no es ser egosta verdad, amada ma? Ni aprovecharme de la situacin? Pero lo har. Mi maestro hara lo mismo"- Shion tom al nio entre sus brazos y le despert con suavidad paternal. -"Ahora yo ser tu maestro, Mu"- le susurr, los grandes ojos de un verde intenso se abrieron al sonido de su voz. Por un momento sus miradas se trabaron, Shion qued como encantado por la mirada limpia del beb y Mu se hallaba hipnotizado en aquellos ojos que eran como espejos de clara y fresca agua. El papa supo que mientras Mu le viera de aquel modo, jams se volvera a quedar repentinamente dormido. -"Hey!"- Shion oy la voz de Dohko medio ahogada entre las risas, sollozos y expresiones de cario. -"Trae ac tu importante persona que s muy bien que t tambin eres un llorn"- le dijo usando la personal forma csmica de comunicarse entre Santos. -"Hmm y t no?"-"Ambos lo somos"- concedi el Santo de Libra comprendiendo lo que significaba que Shion cargara en sus brazos al pequeo lemuriano. -"Debo felicitarte pap?"- le dijo risueo. El patriarca se acerc dndole un amistoso coscorrn. Al fin, todos en el Santuario estaban fundidos en un nico y gran abrazo, Shion mir la efigie de Nik que ahora estaba en su lugar habitual, a la diestra de La Madre. -"Bien, lo har en tu nombre"- El patriarca hizo deslizar su cosmo alrededor de la enorme circunferencia que formaban todos los guerreros, las amazonas, los Santos y l mismo, envolvindolos en un agarre an ms clido.

. . . Todos estaban ah, menos uno Un nio de largos cabellos azules miraba la escena mordindose los labios; retrocedi y se ocult tras una pared, arrancndose un trapo viejo y sucio que le cubra el rostro. Revelando una faz algo amoratada y manchada de secas lgrimas. -"Ya veo que te la pasas bien Saga"- solloz "Por qu volv? Para qu?"Kanon dudaba que aquella existencia encerrada pudiera ser calificada de vida, le aterrorizaba lo que pudiera pasar si violaba el orculo bajo el que l y su gemelo nacieron. Pero no por saberlo, le evitaba el sufrimiento de sentirse reemplazado, olvidado y abandonado. El abismo que comenzaba a separar lo que siempre haba estado unido se ensanch un poco ms aquel da.

Captulo 30
"La leyenda de Cstor y Plux" . . . -"No me interesa"-"Por favor"- dijo Kit adoptando una ambigua sonrisa, que era fcil de descubrir pues podra decirse que su mscara plateada era transparente como cristal. -"Si no quieres hacerlo puedes irte, pero yo no voy a cargar tu parte"- le replic un soldado al que Kitnal trataba de convencer para que cargase el pesado tronco que deba llevar ella. Eran de los ltimos en su compaa, la mayora ya haba vuelto cargando su pesado madero a la espalda con rumbo al Santuario. Kit hizo un mohn, ella estaba destinada a grandes cosas, pero no sumida en aquel montn de escombros y prisionera de todas sas reglas, las cuales eran seguidas con gusto por todos los dems pero no por ella. Kitnal ignoraba que a veces las reglas liberan, pero se perciba ahogada en cadenas, incapaz de divertirse, incapaz de hacer todo lo que una mujer joven y hermosa tiene la oportunidad de realizar; demasiado orgullosa para aceptar que deba salir de la Orden si deseaba dedicar su vida a otras cosas. No poda percatarse de que la existencia humana est llena de decisiones y que al tomar una, deba renunciar al resto, no pudiendo tener dos cosas a la vez a pesar de lo que le hubiese dicho a su hermanastro, lo que Gesphare dijo era verdad ella no quera estar ah. Siendo sincera, la razn era que se negaba a que otros la vieran como poca cosa comparada con su hermanastro. Kit siempre haba querido casarse y tener familia, pero cuando se enter que Gesphare haba ingresado a la Orden Guerrera del Santuario, dej colgado al novio y se march con su pariente. Haba sido estpido y ahora se daba cuenta, pero los proscritos en el Santuario eran vistos peor que la peste, aunque el patriarca pidiese comprensin y apoyo, la verdad era muy otra marcados c omo cobardes y egostas; los desertores solo podan aspirar a no saber ms del Santuario cuando salan de l. Kit se dio cuenta de que todos la haban dejado atrs y resopl furiosa cmo podan dejar atrs a alguien cmo ella? En fin se decidi por un tronco pequeo y liso, sin astillas que le maltratasen en exceso las manos. Pero justo cuando se inclinaba para tomarlo sinti que alguien la acechaba desde las sombras de aquel claro; se incorpor asustada y sac un estilete de sus escarpines dispuesta a defenderse, ote los alrededores pero no vi nada, aquella estpida mscara dificultaba su visin (en realidad era porque no practicaba lo suficiente y no se haba acostumbrado a usarla al combatir) por lo que no lo pens ni un segundo antes de arrancrsela y arrojarla en el suelo. El plateado accesorio rod sobre s mismo y cay en medio de la verde y hmeda hierba repleta de ramitas. Kit corri en direccin noreste, un zumbido creciente cruzaba su mente confundida por no ver a nadie pero seguir sintiendo una presencia, corri hasta que perdi el rumbo y ya no saba la razn de su apresurada carrera, de perseguir se sinti perseguida y aceler el ritmo hasta que lleg a las doradas costas del Egeo estaba ya bastante lejos de casa. Si regresaba ahora tal vez llegara al anochecer, pero no quera regresar ya el azulado mar ante ella ejerca una poderosa atraccin, que hipnotizndola entre sus olas provocaron que Kit se metiera en el agua hasta que sta lleg a su cintura. Su ureo cabello tremolaba con la brisa salina, que era absorbida con deleite por cada uno de sus poros; con la cara al sol y las mejillas sonrosadas, acun entre sus manos un poco de agua y acercndosela a los labios, la bes. -"Qu hermoso es el mar!"- exclam con todo su corazn, mir extasiada el azulino horizonte, estaba en la baha y varios kilmetros al este se perfilaba el rocoso cabo Sunion.

-"Tetis."- oy como en un susurro Kit mir la espuma a su alrededor y se juzg loca por pensar que el agua le hablaba. -"Tetis"Por alguna razn, Kit saba que la llamaba a ella, con la misma certeza con que un felino se dirige a la presa, Kitnal renunci a su juramento de amazona y dio la espalda a la diosa guerrera para abrazar al dios marino. Kit se sumergi lentamente en las olas y su silueta desapareci. Si su estrella no era la de Gesphare, era una muy parecida; pues desde aquel da dej de ser Kitnal Karaslo, para convertirse en la Marina Tetis; nadie de los que viva en la Montaa Sagrada la volvi a ver. . . . Las cabaas estuvieron listas hacia el atardecer y los rodorianos haban mandado despensa abundante para compensar la prdida de vveres de los guerreros. De modo que despus de una frugal y silenciosa comida, se dispuso que el Da de Los Cados se celebrara dos semanas despus y se reservaran los nueve das siguientes para el duelo por la Orden Guerrera y Amazona. De manera que, los cuerpos seran preparados a la antigua usanza griega para ser incinerados sa misma noche. Aioros estaba en el comedor jugando con los nios, se haba acordado que por el momento Mirra cuidara de Milo y Camus, Mu estara con ellos a ratos; pero comera y dormira con el patriarca. As que el Santo de Sagitario estaba nuevamente rodeado de chiquillos a los que trataba de ilustrar ensendoles palabras nuevas, "suelo", "mesa", "columna", "silla", "maestro" eran algunas de las que el chico gesticulaba marcadamente para que los nios le imitasen. Por supuesto que los que llevaban la delantera eran Shura, Afrodita y el nio Sin Nombre debido a que eran mayores que los dems. Aioros vi impaciente hacia la entrada del comedor, tamborileando los dedos (su gesto secreto) Saga le haba indicado que tena que ir al cuarto de bao, pero ya haba pasado ms de media hora y su amigo no apareca. -"Le habr dado diarrea? La comida no era muy buena pero no es para tanto" - se deca preocupado . . . -"No me interesan tus disculpas"-"Lo siento!"-"Puedes ahorrrtelas, y deja de gritar as o te oirn all fuera y tendrs que explicar mi molesta existencia"-"De verdad, Kanon, lo lamento pero no poda hacer otra cosa. Ya has visto que apenas vi que la cabaa estaba reconstruida vine a ver si habas vuelto"-"S, y me encontraste fregando el suelo como sabes que siempre hago, es lo nico til que puedo hacer en realidad"-

-"Claro que no! Tambin puedes salir a Rodorio" -"Llamas a eso salir? Estoy bajo una capa con la que siento que estoy en el infierno. La cara cubierta y ya no hablemos sobre querer comprar agua o un dulce porque estoy fuera de la jugada" -"Pero yo cre"-"Qu creas Saga?"- se exasper Kanon, descargando sobre su gemelo toda su ira, miedo, frustracin y las ganas de llorar que lo haban embargado desde que en la trifulca de Rodorio se las arregl para escapar por los pelos del almacn y volver al Santuario sin llamar la atencin. "Qu me la paso de poca aqu encerrado todos los das? Qu me entusiasma recibir las sobras de las comidas? Qu me divierto a control remoto?"-"Kanon"-"No, Saga!"- explot su gemelo "Sal de aqu preocupado por todos ustedes y me met en el lo que te acabo de contar. Vuelvo y qu encontr? La casa quemada y la nica persona que sabe de mi existencia desaparecida. Voy a buscarte y te encuentro de chulo dndote abrazos con Aioros, que sin duda es tu nuevo hermano. Te sientes mal por m? No te preocupes que aqu estar encerradito y esperando por ti, fregando el suelo como bien ves"- escupi el nio sealando despectivamente el balde de agua con el que haba estado fregando el hollinado suelo, que ahora estaba mojado y reflejante (aunque fuera de piedra) como lo sola estar, de hecho Kanon estaba seguro de que su cabaa era la ms limpia del Santuario; pues limpiarla era su nica distraccin. Saga le mir sin comprender aquel repentino estallido de odio a caso crea que estaba entre sus diversiones torturarle? Qu no se mora de ganas de tenerlo a su lado hablando con Aioros, jugando con los nios, comiendo en su base? Pero simplemente no era posible! La realidad de su sino al nacer, su constelacin y el hecho de que todos los Santos de Oro de Gminis haban nacido de su mismo linaje, contribua a saber con certeza que si el gemelo menor sobresala o se separaba del mayor, la desgracia caera ya fuera para ellos o para los dems. As haba sido siempre y no haba motivo para creer que sucedera lo contrario con ellos. Pero an as la relacin poda llegar a ser terriblemente co-dependiente e increblemente txica; prueba de ello fueron Aspros y Defteros que se separaron cuando el odio reemplaz su aprecio mutuo, dejaron que all donde haba existido la comprensin y el cario creciera la hierba del desdn y el ultraje; hasta que simplemente gota a gota, el jarro se fue llenando, desembocando en la misma muerte. Esto se repeta con cada generacin de gemelos, perseguidos por la leyenda de Cstor y Plux desde la Primera Generacin de Santos. Suponindose que para romper aquella maldicin era necesario encontrar el punto medio sin separarse, pero sin co -depender. Sin embargo hasta entonces, ningn Santo de Gminis lo haba logrado. Condenados por los Santos de la Primera Generacin a repetir aquel patrn se deca que los dioscuros eran gemelos divinos y mortales debido a la infidelidad de su madre Leda, reina de Esparta con el rey de los dioses, Zeus, pues la misma noche que yaci con su marido, fue visitada por el dios al que tambin se uni, quedando embarazada de ambos. El da del alumbramiento nacieron dos nias y dos nios, pero mientras Cstor y Clitemnestra eran hijos de la pareja real, Helena y Plux eran el fruto divino de Zeus con Leda. Sin embargo, Cstor y Plux (el mayor) seguan siendo gemelos a pesar de que Plux fuera inmortal y Cstor un ser humano normal. Al convertirse Plux en miembro de la Primera Generacin de Santos, Cstor se sinti traicionado y para demostrar que estaba a la misma altura que su inmortal gemelo, se march solo a la guerra en la zona de la Antigua Tesalia, donde l y su ejrcito perecieron trgicamente.

Plux, aunque su hermano le haba jurado odio eterno, fue al Olimpo a exigir la devolucin del alma de su gemelo al propio Zeus quien conmovido por la lealtad de su hijo con su gemelo, los llev a ambos al cielo en forma de constelacin. . . -"No me mires as"- le dijo Kanon, asqueado. -"Te miro como quiera"- replic Saga, con la paciencia rebasada por las injustificadas ofensas de su gemelo. -"Cmo quieras"Saga, ahora francamente furioso arroj la alforja con comida sobre la cama y se march enfadado, dando un portazo. -"Ahora yo soy el culpable de todas nuestras desgracias."- murmur por lo bajo, volviendo rpidamente al comedor, en donde Aioros le esperaba rodeado de nios; Saga sonri, olvidando el altercado con Kanon y se sent junto a su amigo, si su gemelo quera ser reemplazado, lo sera. Kanon se arroj sobre la cama y solloz amargamente, hubiera querido contar con la presencia de su hermano para ahogar sus penas junto a l. Pero no, deba ser fuerte por otro lado, l iba perdiendo la batalla argumental sobre las personas que no quieren ser salvadas, despus del ataque al Santuario, realmente no haba mucho que Saga pudiera rebatirle pero aun as, su hermano se empeaba en permanecer ah. No se daba cuenta de que si su diosa lo hubiera querido impedir, lo habra hecho? La razn se reduca a dos opciones, o no le importaba o no era tan poderosa como Saga pretenda hacerle creer. De cualquier modo, Kanon sufra en el exilio al que las estrellas le haban impuesto y no acertaba a comprender porque su gemelo poda estar tan en paz despus de lo que haba sucedido. Pero lo que Kanon no saba era que aunque Saga padeca dolor por los sucesos de la noche, se sentimiento le haca ms humano y le una ms con su "nueva familia". Haba alguien ms que se preguntaba porque Atena no haba intervenido, si era su propio Santuario, les tendra que haber protegido, pero por alguna razn no lo haba hecho Dohko de Libra permaneci reclinado en el rico divn de damasco color verde oliva que estaba en el despacho del patriarca, numerosas veces haba estado ah al lado de Shion, desde que eran pequeos, cuando se metan en los y eran reprendidos por Sage. El Santo de Oro estuvo sumergido en sus agrias cavilaciones hasta que oy el seguro de la pesada puerta correr, Dohko se volvi a tiempo para ver cruzar el umbral al patriarca. Shion se qued vindole un momento antes de sentarse a su lado, retirndose el dorado casco de la cabeza le mir con aquel gesto apacible tan propio de l. -"El anciano jefe de Rodorio insiste en regalarnos casi toda la comida de su gente pero le he dicho que con la que ya nos ha dado tendremos suficiente para una o dos semanas"-"Oh"- dijo Dohko mirando el techo, que se alzaba alto y gris sobre ellos, como las lejanas nubes que el Santo de Libra observaba junto a la cascada del Rozan. -"Dentro de un rato sern las incineraciones y maana empezarn los 9 das de luto"-"Uhh..qu?"- hasta que Dohko escuch decir a Shion aquello no se dio cuenta de la hora, el crepsculo estaba en su esplendor, con el amplio cielo desplegando su exuberante colorido vesperal cuyos juegos de luces doradas y lavandas se colaban por la gran ventana del despacho, pintando como hebras de oro y plata la blanca barba del Santo de Libra, como si solo estuviera hecha de finos haces de vapor luminoso.

Shion le mir con una media sonrisa y repiti: -"Saldremos dentro de un momento al camposanto, quieres hacerte cargo de los inciensos?"-"Claro"- musit Dohko. Era costumbre colocar sobre los cuerpos ungidos con hierbas aromticas, inciensos de diferentes colores representando la virtud que ms haba caracterizado al guerrero (en el caso de soldados y amazonas), si el difunto era un Santo, el incienso era de color blanco con polvos de oro, plata o bronce dependiendo de la Orden a la que el finado perteneciese. Los ololyg estaban a cargo de las amazonas, siendo el deber del patriarca impregnar con cosmo el agua lustral a los cuerpos. -"Vamos Dohko pongmosle fin a esto y vayamos hacia delante" El Anciano Maestro asinti, y se dirigi junto con el patriarca hacia el camposanto a desnivel en el lado ms oriental de la Montaa, en donde todos los dems ya estaban reunidos

Captulo 31
" " Virtudes e incienso . . . El camposanto del Santuario se hallaba en silencio, a pesar de que todos los vivos y muertos estaban reunidos all. El cementerio, ubicado en una ladera mesetica de la Montaa tena varios kilmetros cuadrados de extensin, dividido por pocas siendo las zonas ms alejadas las ms antiguas. A lo largo de miles de aos de historia sagrada, las lpidas se haban erosionado hasta formar simples pedruscos enterrados por el suelo, y los nombres borrados por el paso del tiempo eran ilegibles, pero no por eso menos recordados; pues cada uno de ellos estaba grabado a fuego en el mismo corazn del mundo, en las pginas de las crnicas y en la mente de Atena. Pero se atardecer haba varias piras dispuestas en una gran plataforma de mrmol negro, los cuerpos de los guerreros y amazonas cados estaban tendidos sobre los leos con las manos cruzadas sobre el pecho, sus plidos y fros rostros haban sido lavados, sus tiesos miembros suavizados con aromticos aceites, listos para arder en el fuego de la antorcha que traera el patriarca de un momento a otro. A la izquierda de la plataforma, sobre una hermosa y cada columna griega estaban las urnas funerarias, pequeas nforas en cuyo interior seran conservadas las cenizas de los difuntos para despus ser atesoradas en una de las numerosas criptas de las entraas de la Montaa, debajo de la Villa Patriarcal; pues las fosas del camposanto eran de uso exclusivo de los Santos. Sin embargo, como ltimo homenaje a los soldados, sus cuerpos eran incinerados sobre el oscuro mrmol en el cementerio. Los rayos del sol palidecan y la tarde mora en el anochecer de aquel da que pas volando, y el fro aire invernal se hizo presente, agitando los largos lienzos de lino blanco, colocados artsticamente entre las columnas, envolvindolas o serpenteando entre ellas; las anmonas rojas y albinas dispuestas en sendos jarrones de cermica antigua, comenzaron a perder ptalos que se deslizaban bailoteando en el aire sobre los cuerpos inertes de los soldados. La Orden Guerrera y Amazona estaba congregada alrededor de la plataforma, los guardianes de los Santos estaban con sus nios posicionados al frente de la comitiva. -" por eso solicitbamos tu permiso para-"-"Si quiere hacerlo, que lo haga antes que llegue aqu Su Santidad"- cort Leandro con una seca mirada a la mscara de su interlocutora. Talina no se inmut e hizo a Mirra un gesto afirmativo con la cabeza. La amazona estaba con Milo en los brazos y Camus de pie a su lado, aferrndose a su pierna, Eko le dio unas palmadas en la espalda y le susurr: -"Ahora Mirra"-

Ella dej a Milo junto a Camus, quien seguro se encargara de tenerlo parado a fuerza de mirarle reprobatoriamente con sus brillantes iris azules. La amazona subi la tarima y camin apresuradamente hasta una pira en especial en sta estaba tendido Nereo con expresin de paz y la rapada cabeza delicadamente encerada por el mismo Dhenes, la guerrera dud unos momentos antes de ceder por lo que le pareca era mejor. Nunca encontraron el cuerpo de su prima pero confirmaron los restos de aquellos a quienes haba arrastrado con ella al abismo; de modo que Mirra no estaba segura sobre qu hacer con la mscara hasta se instante Anud la lustrosa trenza oscura de Lygian en el brazo derecho de Nereo y coloc la argntea mscara sobre las manos enlazadas del cuerpo de su amigo, todas sus lgrimas se haban vertido y volvindose para caminar de vuelta a su sitio, murmur: -"Descansa en paz, prima"Apenas se coloc en su lugar, el Patriarca y el Santo de Libra hicieron acto de presencia en lo alto de las escaleras que conducan desde el Antiguo Foro al camposanto. Shion y Dohko descendieron lentamente, el papa transportaba una gran antorcha de dorado mango cuyo fuego haba sido aromatizado con hierbas del jardn de Atena, y un jarrn de cristal lacado de bacar lleno de agua. Dohko por su parte, llevaba en una enorme charola de plata cuatro tarros de sencilla porcelana roja, etiquetados con viejos pergaminos que rezaban , , y , indicando as la virtud que representaba y el color del incienso que contena. Ambos subieron la plataforma en absoluto silencio, Shion dej el jarrn de cristal en un espacio de la columna cada destinado a tal fin y aferrando con ambas manos la urea antorcha cuyo perfumado fuego embriag en una sensacin de tranquilidad a los guerreros, concentr en ella su cosmo mientras el aire agitaba su oscura tnica de terciopelo y arremolinaba sus cabellos en torno al imponente casco. El patriarca dividi aquella candente flama en pequeas llamas que flotaron hasta colocarse encima de cada una de las piras, donde quedaron suspendidas en espera del incienso. Dohko avanz hasta situarse a la diestra del papa, concentrando a su vez su propio cosmo en aquellos tarros color rub, cuyos tapones se elevaron con suavidad y se posaron silenciosamente sobre la bandeja el incienso que contenan flot como polvos a la deriva al principio y etreamente hallaron su camino a las piras que les correspondan, nadie pregunt cmo aquello era posible, pues todos saban que aquel era incienso csmico, imbuido con la energa de la encarnacin anterior de su diosa, siendo conjurado por ella para adherirse al cuerpo que hubiera sido merecedor de sa virtud en vida. De modo que el incienso de la fortaleza era color bermelln, el de la prudencia del intenso azul del acero, lavanda siendo el color de la templanza y de un bellsimo rojo oscuro el de la justicia, una vez que los corpsculos estuvieron en su sitio; Shion hizo bajar las flamas que prendieron en un instante los restos de aquellos valientes. Las columnas de humo de fragante olor y coloridos vapores se reflejaban en el negro mrmol, haciendo un concierto de color y pintando hermosas iridiscencias en los ptalos de las anmonas. El Patriarca tom un ardiente ramita de cuatro piras, todas correspondientes a una virtud distinta y las sumergi en el agua del nfora de cristal, convirtindola de inmediato en agua lustral, luego la asi ante todos y realiz el mismo mtodo que con el fuego, pero colocando las transparentes gotas por encima de las cabezas de los vivos, incluidos los pequeos Santos que miraron la diminuta esfera de agua con extraeza, Afrodita descubri su superficie reflejante y la mir extasiado. Saga y Aioros inclinaron la faz y permitieron que el agua les baara, era un ritual de purificacin de todos los que haban vivido all antes que ellos, y no podan ms que sentirse honrados. Leandro mir a Talina en gesto imperioso y la amazona se coloc en la esquina noroeste de la plataforma para empezar a entonar el primer y nico canto fnebre que entonaran en el camposanto. .

. En la tierra se oculta la guerra y la paz, de los pueblos historia y tambin voluntad. La herencia de un nio y del viejo es su hogar y de m una cancin, melodas de reflexin. . La voz de Talina se confunda con el crujir de los leos en las piras. El resto de amazonas se le uni en la triste meloda. . Con los aos te habitan peleando por ti juega el hombre contigo vendindote as. Tu raz lleva sangre de hroe y tambor de poeta y trovador de esperanza y oracin. . Los otros guerreros tambin cantaron el coro, la cancin era bien conocida pues era famosa como canto fnebre popular en aquella regin de Grecia. . Mi campo santo de via y de miel de sufrimiento y eterna vejez sabe olvidar, sabe recordar. Mi campo santo de sueo y valor donde cobijan los restos de amor. Es mi tierra fiel donde existir. . El anochecer se hizo presente, el prpura del cielo ofreca un cielo estrellado en armona con los colores que el cementerio despeda a la bveda. A lo lejos, en Rodorio la gente sali de sus casas para ver aquel arcoris nocturno; al percatarse de lo que suceda fueron a sus hogares por sus propias antorchas, las cuales fueron encendiendo en cariacontecida solidaridad con el Santuario, los hombres abrazaban a sus llorosas esposas y los nios miraban maravillados aquel estallido de color que se perda en la noche. . Te pondrn varios nombres y en ti sangrarn Perdern muchas almas tambin ganarn Llenarn de colores tu blanco de paz Quitarn tu libertad al final siempre estars. . Eko observ que el color azul acero de la pira de Nereo competa con el bermelln que despeda el cabello de Lygian, Mirra dej salir una vez ms las lgrimas. Todos cantaban, Saga y Aioros se mecan al ritmo de la cancin. Mi campo santo de via y de miel de sufrimiento y eterna vejez sabe olvidar, sabe recordar. .

Mi campo santo de sueo y valor donde cobijan los restos de amor. Es mi tierra fiel donde existir. . Aioros hizo un mudo voto a la Enorme escultura de Atena que se recortaba lejana desde su ubicacin, nunca olvidara el sacrificio de aquellos hroes que pasaran a la historia como otros valientes guerreros de la Orden del Santuario Se arranc un trozo de la banda de seda roja que estaba sujeta a su cintura y se la anud en derredor de la cabeza. -"Qu haces?"- le pregunt Saga "Pareces luchador de box"-"Una promesa"- respondi Aioros con gesto solemne, sus ojos destellaban con el humo de colores, luego mir a su amigo y le dijo "Cuando sepa que no te burlars, te la dir"Saga sonri y encogindose de hombros, mir de nuevo al patriarca. Algn da algn da le gustara ser como l sereno, fuerte y lder de la familia de la diosa a la que quera tanto. . Soy de ti campo santo y en ti he de morir . La melanclica voz de Talina se apag. Uno a uno, los guerreros y amazonas se fueron retirando a la explanada frente a la Gran Estatua de Piedra de Atena para hacer la oracin final del da por su cuenta, sin contar con la presencia del Patriarca, quien se quedara junto a la colorida hoguera hasta que sta se extinguiese, al da siguiente haba que llenar las urnas funerarias y colocarlas en la cripta. Aioros, Saga y el resto de los guardianes de los Santos se encaminaron hacia sus respectivas cabaas despus de estar ante su diosa Kanon se fingi dormido en su lado de la cama apenas lleg su gemelo, ste se hizo el occiso y se tendi junto a l sin decir una palabra. -"Quiero que hablemos Kanon pero Qu te digo?" - se dijo antes de caer dormido. . . Dohko se acerc a Shion, tena intencin de permanecer junto a l toda la noche. -"Qu piensas?"- le pregunt. -"En todo y en nada"- respondi Shion -"Ya sabes a dnde enviars a Aioros y Saga a entrenar?"Shion titube un poco antes de responder -"Permanecern aqu. Son los primeros y quiero tenerlos cerca para supervisarles, adems hay varias cosas que yo mismo debo ensearles y no estoy seguro de como manejara eso si ellos estn en otro pas"-"Quines sern sus tutores?"-

El cabello de Shion haba dejado de alebrestarse sin armona y permaneci quieto a sus espaldas, mientras l responda calmadamente -"Dhenes ser el de Aioros, tendr que dejar a Aioria al cuidado de Vrux. Gesphare es un buen candidato para cuidar de Saga, as que se lo dejar a l"Shion sac algo de su tnica y le entreg un arillo con 11 enormes y antiguas llaves doradas a su amigo. -"Maana necesito que entregues la llave de Sagitario y la de Gminis a sus dueos actuales yo debo ocuparme de otras cosas"-"Quieres decir que?"-"S Dohko"- dijo Shion esbozando un amago de sonrisa "Es tiempo de que los Santos de Oro de Gminis y Sagitario comiencen a habitar el Templo de los Gemelos y el Templo del Centauro, no sabemos cmo los dejaron Deuteros y Ssifo as que deben empezar a aclimatarlos a sus propias necesidades"-"Pero"-"Por favor Dohko"- le suplic Shion.-"Tenamos sa edad cuando Sage nos dio la llave de las cmaras de nuestros templos"- El patriarca comenz a caminar alrededor de la plataforma recitando plegarias cuando el Santo de Libra le volvi a interrumpir. -"Quieres decir que les cargars con responsabilidades de Santos as nada ms?"-"Claro que no Dohko, una cosa a la vez-"-"Quiero saber qu es lo que buscas al mandarlos tan drsticamente a vivir a sus templos"-"Irn con sus tutores"-"Es lo mismo!"-"Mira viejo cascarrabias. Sabes que tan pronto como ellos crezcan, el Santuario no ser ms una guardera sino el escenario de batallas que se repiten en ciclos eternos. Por eso es necesario que se preparen cuanto antes, ya me he dado cuenta que despiden cosmo eso quiere decir que han dad o el primer paso, probablemente por accidente"-"Y Shaka?"-"An es demasiado pequeo, esperar hasta que por lo menos sepa hablar"- dijo Shion y antes de volver a sumergirse en sus oraciones, zanj a Dohko con sus ltimas palabras en aquella noche de vigilia "Tambin es necesario saber en dnde estn ellas y si quieren entablar relacin con ellos desde ahora"Dohko supo inmediatamente a quienes se refera. -"Por cierto, ella a ti ya"-"No del todo, pero a medida que Mu crezca, ella se ir desligando an ms de m"- Shion sell sus labios y no habl ms. El Santo de Libra le mir todava sorprendidopero tambin se dio cuenta de que sus largos aos de inactividad y en cierto modo paz, terminaran pronto.

-"Ellas querrn venir?"- se pregunt, pues por "ellas" se refera a la segunda cosa ms importante para un Santo despus de Atena su Sagrada Armadura. Y en ste caso, nadie haba visto ninguna de las Sagradas Armaduras de Oro exceptuando la de Libra y Aries, desde que la Guerra Sagrada anterior haba terminado.

Captulo 32
"Los Juegos de la Coraza" . . . -"Buahaha!"-"Atena, por piedad."- susurr la atribulada amazona "Milo anda mira"- Mirra tom algo que Camus tena en las manitas, sacudi la pequea pelota de colores ante la carita del nio, a quien el esfuerzo de llorar arrancaba gotas de sudor por su frente, los cabellos azules se le adheran a la frente. El Santo de Acuario se qued algo mosqueado y gate por la cama, asindose a las cobijas a modo de lianas para bajar del lecho; luego camin rpidamente al armario nuevo que los rodorianos haban donado como parte de un generoso lote de muebles que junto con camas, burs, anaqueles y dems formando una nueva coleccin de enseres bsicos en el Santuario, en recompensa por todo lo que ste haba perdido la noche de la invasin. Camus se arrodill ante el enorme trasto y lo abri (la puerta poda ser manipulada no importando la altura del individuo), admirando su interior casi vaco y lanzando una pcara mirada hacia Mirra, se meti dentro y cerr. -"Anda pues"- le grit Mirra que haba conseguido calmar a Milo con el juguete "qudate ah un rato para que aprendas lo que es bueno" Esto ltimo lo dijo porque Camus haba cometido un pequeo error de clculo, pues el armario era fcil de abrir y cerrar por fuera, pero por dentro era otro cantar apenas se percat de que se hallaba atrapado empez a gimotear por la libertad. -"Te quedas ah un rato"- dijo la amazona en voz alta "para que no se te vuelva a antojar meterte en los armarios"- pero luego record algo y se levant de un salto, haciendo rodar a Milo al hueco que haba dejado en el colchn, Mirra se aproxim casi corriendo al armario y lo abri de golpe Camus estaba sentado en un montn de ropa congelada. La mujer carraspe y tom entre sus brazos al nio, que no haba olvidado su falta de cooperacin para que l saliera del armario y se rebati, ella lo dej botado en la cama como si fuera un montn de trapos sucios y se dispuso a tratar de arreglar la ropa. -"Pues se quedaran con sas prendas hasta que yo consiga descongelar stas"- sentenci procurando mantener la paciencia. . . -"Mirra!"-"QU?"- grito ella al borde de la histeria. -"No tienes porqu gritarme"- balbuci Vrux, que entraba a la cabaa y revolvi los cabellos de los nios en la cama, que ahora jugaban con la pelota, tratando de decir el nombre del objeto como se los haba enseado Aioros "Qu te pasa? Ests al borde de la apopleja"- aadi mirando la despeinada cabellera de Mirra, cuyos brazos sostenan un montn de ropa dura y llena de cristales de hielo.

-"Vaya de nuevo?"-"SI!"- se quej ella mientras colocaba las prendas en el descanso de la ventana para que el sol del medioda las calentase, luego se sent en una silla y mirando al guerrero pregunt cmo esperando or ms problemas "Queras algo?"-"Eh! Oh s"- Vrux pareca haber olvidado el propsito de su visita, de golpe lo record "Ya no s qu hacer con l"- murmur alicadamente "Se ha puesto a soar de nuevo, bueno no s si "soar" sea el trmino adecuado"- Mirra levant una ceja, gesto imperceptible bajo la plateada cubierta de su rostro "Simplemente se las arregla para trepar a la silla y cierra los ojos, como si estuviera recordando algo juro que hubo una vez en que casi lo vi flotar. Ya no quiere los biberones y"-"Vrux"- le cort Mirra ms calmadamente "ya nadie quiere las mamilas deberas considerar empezar a usar los vasos entrenadores que trajeron los rodorianos, creo que quedan algunos en la bodega"- aadi mirando los que ella haba conseguido para Camus y Milo, ambos de color azul cielo, decidi tomarlos del mismo color para evitar futuras peleas por la posesin de un solo vaso "Y no me extraara que Shaka comenzara a flotar en medio de sus "sueos", yo lo calificara de meditaciones ya olvidaste a su encarnacin anterior?"- pregunt Vrux se sonroj y admiti que haba pasado por alto el perfil del Santo de Oro de Virgo anterior, un joven invidente llamado Asmita que haca lo mismo que el pequeo Santo a su cuidado, es decir, sumirse en largas meditaciones cuya profundidad le hacan flotar en su propio cosmo, pues una de las encomiendas por las que el Santo de Virgo haba nacido era para desprenderse de las cosas materiales. En efecto, antes de que un hombre o una mujer se convirtiesen en miembros de la Orden Guerrera y Amazona, reciba instruccin en artes marciales, literatura griega clsica, mitologa antigua y sobre todo historia, haciendo hincapi en las generaciones pasadas de Santos, pues era bien sabido que para entender el presente y mejorar el futuro era necesario conocer el pasado. Mirra se ri por lo bajo y le dijo en tono consolador: -"Lo mejor que puedes hacer es dejarle en paz Vrux"- dijo ella "Ocpate solamente de alimentarle y deberas volcarte en Aioria, te lo encomendaron hace poco no?"-"S- s"- farfull el guerrero -"Ehmm.. Pasa algo?"Vrux torci la boca e hizo un sonido gangoso -"Se supone que finges llorar?"Vrux termin su pantomima -"Es que bueno faltan unos das para que los ritos fnebres acaben y"-"Y?"- Mirra se impacientaba por momentos, tom a Milo y empez a mecerlo. Camus subi de nuevo a la cama y se puso a botar sobre el colchn la pelotita que su amigo haba abandonado entre los pliegues de la cobija. -"Bueno el escriba me ha dicho que el Santo de Acuario anterior gozaba muchsimo de la lectura"-"Eso lo sabe todo el mundo se llevaba los libros hasta a la guerra!"-"Yo no me acordaba! De todos modos, me pidi que te diera esto" - el guerrero extendi su manaza y entreg a Mirra un delgado libro empastado en cuero color azul zafiro, aunque la cubierta pareca reciente las amarillentas pginas olan a humedad y aun cuando la tinta negra an era legible, las

ilustraciones haban perdido gran parte de su colorido y otras eran apenas una mancha en la desgastada pgina, Mirra gir el libro a la contraportada en cuya esquina inferior estaba escrito con esttica y curveada caligrafa "Bluegard" -"Esta es la tierra natal del Santo de Acuario anterior quieres decir que esto-?"-"S, era de l. Segn las bitcoras fue el primer libro que ley de la biblioteca del patriarca antes de formar la suya en la Casa de la Preciosa Urna, luego lo empast para su uso personal. Si me lo preguntas, dira que las pginas son mucho ms antiguas bah! El punto es que el escriba cree que te podra ayudar para calmar las ansias congelantes de ste chiquillo"- dijo Vrux abriendo la puerta para retirarse "Ests bien?"- le pregunt mirndola con cario fraternal, como quien encuentra una niita en la lluvia. -"S, stos das me han servido para reflexionar y despedirme" - le respondi ella tranquilamente "Y t?"- Mirra saba que Nereo haba sido cercano a su amigo, no tanto como Dhenes, pero seguan siendo hermanos de armas -"S, ahora que solo nos quedaremos Febo y yo aqu, pues Dhenes se ir con Aioros esto ser un poco solitario, pero ya estoy ms en paz Rodorio ya est con nosotros de nu evo no?"-"S "- murmur Mirra zangoloteando el libro frente a Camus quien trataba de agarrarlo con manitas temblonas -"Oye"-"S?"-"Estaremos bien de acuerdo?"Mirra asinti con una sonrisa, invisible bajo su mscara pero de cualquier modo su compaero le gui un ojo y sali de la cabaa. -"Ven tempanillo"- dijo mientras sentaba a Camus en su regazo y se acomodaba encima de la almohada, Milo se acost a su lado "Les leer un cuento, fbula o lo que sea que haya escrito aqu" aadi abriendo el librillo. . . -ooDas antes Dohko estaba sentado junto al pozo, mirando la cantarina cascada que se formaba cuando el agua caa desde los viejos arcos del acueducto. El Santo de Libra pensaba en lo que Shion le haba dicho la noche anterior mientras meca entre sus oscuros y apergaminados dedos las once llaves doradas de las cmaras privadas de los templos del zodaco. Lo cierto es que comprenda la urgencia de Shion por empezar el entrenamiento serio de los Santos ms grandes por mucho que le doliese , no deban ser criados como nios, sino como guerreros dispuestos a dar su vida en cualquier momento, adems de que se haca apremiante reabrir sus respectivos lugares de alojamiento, haca mucho que no se paraba enfrente de la puerta de la vivienda en cada uno de los templos, por miedo a avivar dolorosos recuerdos producto de la melancola, suficiente tena con repasarlos frente a la cascada del Rozan. Ni siquiera haba abierto la suya aun cuando tuviera la llave, simplemente no le agradaba estar solo a mitad de la montaa Se saba un poco irrazonable pues tena a los soldados que cuidaban la Senda de Libra pero de todos modos, se negaba a alojarse en su templo cuando vena de visita, prefera quedarse en las habitaciones de huspedes de la villa patriarcal.

Dulce, dulce dolor en su solaz que cmo termita, vena carcomiendo su alma desde haca dos siglos y no pareca disminuir, si acaso se disolva un poco al ver al antiguo Santo de Aries y contemplar la fra y distante belleza de la Gran Estatua de piedra de Atena, para reaparecer al sentarse frente a la catarata de China. De cualquier manera, Shion le haba encomendado entregar las llaves a sus respectivos portadores y realmente no haba mucho que pudiera argumentar ya, pues comprenda la posicin de su amigo. . -"No me dijiste que habas pintado de dorado un arco!"-"Pues t tampoco me dijiste que habas mandado a se tipo a la luna!"Saga y Aioros venan caminando por el sendero haciendo aspavientos, venan de haber hablado con el patriarca quien les pregunt cmo se las haban arreglado durante la invasin; ambos nios contaron su versin de la historia en la cual sali a flote lo que sucedi al despertar su cosmo, y as se los haba dicho Shion junto con la noticia de que deban de empezar a entrenar en forma y comenzar a arreglar su futuro lugar de residencia. -"Mira!"- dijo Saga sealando al Anciano Maestro. -"Una carrera!"- ret Aioros, sin esperar a que su amigo le contestase se ech a correr agitando las manos mientras gritaba: -"Maestro! Maestro!"- su voz aguda haca retumbar los tmpanos de Dohko que sonrea ante la algaraba los nios eran asombrosos para alegrar el da ms gris, de algn modo Dohko estaba seguro de que lograra olvidar los oscuros eventos de la invasin gracias a las clidas sonrisas de sus dos hermanitos de armas. Sin embargo, algo tir de las piernas de Aioros impulsndolo con violencia hacia delante, lo que le hizo dar con todos sus huesos en el suelo -"Eso es trampa"- le reproch Saga que se haba enganchado con ambos brazos a las extremidades de su amigo, abrazndolas para que dejara de correr -"S? Pues t lo haces todo el tiempo!"- le replic Aioros con la nariz raspada y mirndolo con ojos chispeantes. -"Porque tus ancas son ms largas que las mas"-"No soy una rana para que digas que tengo ancas!"-"Pues tienes toda la cara de una"- Saga se levant como pudo y camin hasta el Santo de Libra, que se hallaba sentado en un banco de madera (sustrado del comedor) -"Adems, TUS ancas son ms grandes"- comprob Aioros mirando fijamente la longitud de las piernas de Saga. -"Deja de verme as! Sucio!"-"Eres-!"-"CIERREN LA BOCA!"- exclam Dohko, su voz tuvo el efecto de un culatazo que mand callar a ambos nios, los cuales se acercaron viendo al suelo con semblante sumiso, como los canes se acercan arrepentidos por haber arrancado las plantas del jardn.

El Santo de Libra les hizo sentarse sobre el suelo, dicindoles: -"Supongo que el Patriarca ya les habr informado sobre lo que harn de ahora en adelante"-"S, Maestro"- respondieron a coro. -"Bien entonces sabrn lo que tengo que entregarles ahora, y lo que haremos despus"-"S, Seor"- interrumpi Saga "Su Santidad nos dijo que vas a darnos las llaves de las cmaras de Gminis y Sagitario. Y que luego, iremos a ver en qu condiciones estn tambin que debemos arreglarlas por nuestra cuenta aunque los materiales nos sern proporcionados aqu arriba"- dijo haciendo un gesto que abarcaba toda la parte superior de la Montaa del Santuario. -"Anciano Maestro?"- intervino Aioros con cierta timidez -"S?"-"Es cierto que tal vez los Santos anteriores nos hayan dejado algn mensaje?"-"Puede que s y que no, pequeo. Depende que estuvieran pensando cuando dejaron sus templos por ltima vez"-"Usted los conoca bien?"-"Yo admiraba mucho al antiguo Santo de Sagitario, en cuanto al de Gminis" - dijo pensndolo un poco ante la expectante mirada de Saga "la verdad es que era un poco misterioso, creo que ni siquiera pasaba mucho tiempo en su templo Pero no se preocupen anmense! con mensaje o sin l, ustedes siguen siendo sus sucesores. Saben ya quines sern sus maestros?"-"Dhenes"-"Gesphare"- dijeron los nios al mismo tiempo. Saga aadi: -"Aunque el Patriarca ha dicho que l personalmente nos dar cierta instruccin. Sobre cmo descubrir el uso del cosmo en nuestros ataques, profundizar en nuestra relacin con Atena, cultura general exclusiva de los Santos de Oro y otras cosas"-"Bueno, entonces Vamos! Rumbo al Templo del Centauro"- exclam Dohko, Saga le tir del hombro (estaban casi del mismo tamao) y dijo: -"Una ltima pregunta Maestro"- Aioros le mir y luego se gir, disimulando su ansiedad por conocer la respuesta a la interrogante que formulaba su amigo. -"Es cierto que las Sagradas Armaduras vendrn a nosotros cuando lo juzguen adecuado? Tenemos que esperarlas? No es posible encontrarlas? Qu pasa si tardan siglos en llegar? Qu tal si estn heridas en alguna cueva lejana y no pueden llegar? Qu pasara si-?"-"Saga!"- le call Aioros exasperado, l tambin ansiaba conocer las respuestas, pero tanta pregunta le haba colmado la paciencia, como el agua hirviendo a una olla. Los chicos miraron ansiosos a Dohko. -"Les ir contando sobre lo ltimo que s sobre sus respectivas Sagradas Armaduras en el largo camino por la Gran Escalinata de acuerdo?"Los chiquillos asintieron y emprendieron la extensa marcha por los Doce Templos del Zodaco. .

. . -"Cmo seguramente ya saben si han puesto atencin a sus lecciones, una Sagrada Armadura es primero y antes que nada, una criatura con voluntad y sentimientos. Lleva en s misma recuerdo de todos y cada uno de los Santos a los que ha servido. Es la compaera y amiga ms fiel que puede desear un caballero; pero tambin puede ser la rival ms fuerte pues si t no la dominas, ella lo har"los tres Santos haban culminado su descenso por la Senda de las Rosas y se aproximaban al Templo de los Peces Gemelos, Dohko conmin a los nios a guardar silencio cuando cruzasen las Casas, en respeto a su antiguo guardin y al hecho de que el actual an no haba tomado posesin del templo, antes de entrar en la imponente estructura Saga pidi al Santo de Libra le recordase el nombre del antiguo Santo de Piscis. -"Albafica"- le solt Dohko sin miramientos "Fue un Santo de Oro muy gentil, pero solitario"La Casa de Piscis fue la primera degustacin que ambos nios tuvieron sobre los doce templos, era realmente bella pero de algn modo triste. En las orillas de las columnas y en los bordes del templo haba pequeos canales de unos 30 centmetros de grueso que confluan en un gran estanque, que segn la leyenda deba alojar a dos peces de la eleccin del Santo de aquel Templo representando la historia de su constelacin y la lealtad a su tarea de guardin, pero lo que asombr a Aioros y Saga fue el extico color del agua, que aunque imposible pareca compuesta de esmeraldas derretidas al sol, pues tan esmerilado era su color y tan ntida su superficie a pesar de fluir hacia el estanque, que produca un efecto hipnotizante, difcil de resistir . Y as, cruzaron el templo sin decir una palabra; mientras bajaban por la Senda de Piscis hasta el siguiente templo, Dohko sigui su explicacin. -"Es comn que una Sagrada Armadura hable a la distancia con su futuro portador antes de presentrsele. Pues es estricta ley entre ellas evitar mostrarse a su dueo hasta que ste la gane en los Juegos de la Coraza"-"Y sos que-?"- empez a preguntar Saga -"Se ve que ponas atencin en las clases"- le recrimin Aioros, a lo lejos se oa rumor de agua; estaban a punto de llegar a la redondeada estructura griega de la Casa de Acuario "Los Juegos de la Coraza son las competiciones de cada Santo de Oro, en la que ste demuestra ser digno de la Sagrada Armadura de su constelacin"-"Competicin contra qu? Si somos la nica opcin de la armadura, dudo que tenga mucho de donde escoger"-"Eso es diferente para cada Orden, me parece que" - Aioros trataba de recordar sus notas. -"Lo dirn en la Senda de Acuario, ahora vamos a cruzar el Templo de la Preciosa Urna en silencio"mand Dohko -"Quin era-?"- empez Saga, dando saltitos al lado del Anciano Maestro. -"Dgel"- contest el Santo de Libra sin dejar terminar a Saga "Y es el ltimo nombre que te digo, deberas sabrtelos de memoria"- aadi. Mientras cruzaban el Templo, cuyo aire fro perduraba a lo largo de los siglos Dohko pens en la Sagrada Armadura de Acuario, si las Crnicas era correctas, ella y la de Escorpio estaban enterradas en la antigua Atlntida, la ciudad marina de Poseidn. Cmo llegaran al lado de sus actuales dueos?

-"Aj"- dijo Saga nada ms poner un pie fuera del templo "Aioros, decas que oh!"- el nio se qued sin habla mientras vea el paisaje. Aioros corri a su lado y tambin qued arrobado. El Santo de Libra sonri la Senda de Acuario era famosa por su belleza y riqueza en cuerpos de agua, de hecho lo que los nios vean en ese momento era el Lago de Acuario, que regaba con sus cristalinas aguas la ribera oeste de un buen trecho del camino a Capricornio antes de las consabidas escaleras. El Lago de Acuario era, despus de la Cascada de Tauro, la mayor fuente de agua del santuario, pues posea canales de agua subterrnea que le alimentaban desde el corazn de la Montaa y a su vez despeda afluentes que formaban ros, arroyos y pequeos estanques a lo largo de la Gran Escalinata. La orilla del Lago sola ser motivo de numerosos das de campo cuando la guerra todava no haba asolado aquel lugar haca ms de 200 aos. -"Qu bonito!"- exclam Aioros con sinceridad -"Camus es un suertudo"- murmur Saga por lo bajo, deslumbrado por el reflejo del sol en las transparentes aguas, cuyas corrientes parecan estar rematadas por brillantes joyas haciendo que su espectro de luz bailara sobre las rocas bajas de la base del Templo de Acuario. Dohko empuj a los dos nios, instndolos a apurar el paso, ellos suspiraron y siguieron su marcha hacia el Templo de la Cabra Monts. -"Te deca"- continu Aioros parpadeando para recuperar la visin normal, afectada por el sol en el agua "Que los Juegos de la Coraza varan con cada Orden, la de Bronce son varios competidores pues el alma reencarnada del Santo no es muy evidente en el cuerpo del guerrero, aunque el Patriarca hace lo mejor que puede para reducir el margen de error, de todos modos puede haber varios candidatos y la Armadura de Bronce puede elegir no estar en el Santuario, adems creo que no siempre se hacen aqu los Juegos de la Coraza para los de Bronce quiero decir, aqu en el Santuario" - dijo el chico mirando a Dohko, l asinti y el chico sigui con su explicacin "Hay Santos de Bronce que pueden ganar su armadura sin haber puesto nunca un pie en el recinto de Atena, en la Orden de Plata esto es menos frecuente, slo hay un candidato para cada armadura, pero sta an puede serle otorgada fuera de Grecia. Pero en el caso de la Orden de Oro, esto nunca sucede el alma del Santo es perfectamente cognoscible en cada cuerpo solo hay doce de nosotros en el mundo y no habr ms en otros 243 aos. De modo que en realidad, puede decirse que los Juegos de la Coraza son para los Santos de Oro, y nuestras Sagradas Armaduras a pesar de poder hablarnos, no pueden mostrase ante nosotros hasta que hayamos ganado los Juegos"-"Wow estoy hecho un lo"- admiti Saga "Luego debers pasarme nota de sto"- acto seguido guard silencio y acercndose un poco a Aioros para evitar que el Santo de Libra le oyese se dispuso a preguntarle algo pero su amigo adivin la interrogante y respondi divertido. -"Se llamaba El Cid, muri como un valiente sellando o matando a un dios menor, la verdad no me acuerdo muy bien. Era muy amigo del Santo de Sagitario, Ssifo"- aadi, Saga jur que el pecho se le haba inflado de orgullo. -"Por qu no naciste en Acuario?"- pregunt intrigado "Con el cerebro de ratn de biblioteca que te cargas"-"Nada de-"-"Shhh!"- mand Dohko. . . El Templo de la Cabra Monts era un homenaje a la luz. En la parte central haba varios ventanales y vidrieras transparentes cuyos rayos daban a una escultura, se deca que aquel juego de haces de luz

haban sido hechos para evocar el interior de la Torre de las Estrellas y aunque su belleza no era ni mnimamente igualable, no dejaba de ser hermosa. Pues la luminosidad de la estatua reverberaba en todas las columnas, cmo si toda la Casa de Capricornio gozara de un eterno medioda. La estatua estaba tallada en mrmol blanco y meda unos 4 metros, alzndose cegadoramente destellante e imponentemente inmaculada, representaba la escena de su diosa con una enorme espada en sus delicadas manos y un guerrero con armadura griega hincado frente a ella, mirndola con tal expresin de entrega y fe ciega que a los nios se les humedecieron los ojos; pues aquella era Exclibur, la legendaria espada inglesa que una vez perteneci al legendario y poderoso Rey Arturo, creyndose perdida durante la Era de los Mitos hasta que la Santo de Oro de Capricornio de la Primera Generacin fue en su bsqueda a la lejana Britannia en donde pele por su posesin con los pictos, batalla que le cost el brazo derecho; despus de aquello, su mejor guerrero se adelant al Santuario a ofrecer la fabulosa espada a Atena quien se dice, se conmovi tanto por el gesto del Santo de Oro que transform la espada de manera que se convirtiera en su nuevo brazo derecho, la maravillosa heredad sera poseda por todos los Santos de aquella constelacin. . . Mientras caminaban por la Senda de Capricornio, a Aioros le empezaron a sudar las manos y temblar las piernas. -"Toca, toca"- le dijo a Saga "Creo que incluso se me ha enfriado la nariz"- el nio trataba de tomar la mano de su amigo para que ste comprobase en su cara, la veracidad de sus palabras. -"No me toques con sas manos!"- le replicaba Saga, con su propia nariz arrugada en gesto de repulsin. -"Saga"- le recrimin Dohko "Tendrs que superar sas ridculas manas de asco si quieres ser un verdadero Santo"-"An no me presento a los Juegos de la Corona!"-"De la Coraza zopenco!"- corrigi Aioros irritado. -"Como sea"-"Cierra mis ojos"- pidi Aioros juntando las manos y bajando las escaleras hacia atrs para poder mirar a Saga, que le mir con gesto incrdulo "Quiero que sea una sorpresa"-"Si lo vas a hacer, hazlo ya Saga"- inst el Santo de Libra, mirando divertido la postura suplicante de Aioros "El Templo del Centauro est rodeando aquel risco"-"Bien"- concedi el chico, tomando por los hombros a Aioros y dndole media vuelta, tapndole los ojos le susurr al odo "Ahora s que puedo aventarte por ah para que te mates y no me salgas con ms tonteras"-"Je"- Aioros se ri por lo bajo y se tent la cinta roja que llevaba en la cabeza para que no se le soltase con el brusco agarre de Saga "T nunca me haras dao"- replic confiado Saga torci la boca y sonri abiertamente, es cierto l nunca lastimara a su mejor amigo. -"OUCH!"- exclam Aioros "Esprate, siento que me ests metiendo las palmas de tus manos en las cuencas!"-

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