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Externalidad

De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegacin, bsqueda Se puede definir una externalidad como la situacin en la cual los costos o beneficios de produccin y/o consumo de algn bien o servicio no son reflejados en el precio de mercado de los mismos. En otras palabras, son externalidades aquellas "Actividades que afectan a otros para mejorar o para empeorar, sin que stos paguen por ellas o sean compensados. Existen externalidades cuando los costos o los beneficios privados no son iguales a los costes o los beneficios sociales. Los dos tipos ms importantes son las economas externas o las deseconomas externas (1 ). Una mejor clarificacin: una externalidad es el "Efecto negativo o positivo de la produccin o consumo de algunos agentes sobre la produccin o consumo de otros, por los cuales no se realiza ningn pago o cobro (2 ) Jean-Jacques Laffont da una definicin de uso comn: Las externalidades son efectos indirectos de las actividades de consumo o produccin, es decir, los efectos sobre agentes distintos al originador de tal actividad (y) que no funcionan a travs del sistema de precios. En una economa competitiva privada, los equilibrios no estarn, en general, en un ptimo de Pareto, ya que slo reflejar efectos privados (directos) y no los efectos sociales (directo ms indirecto), de la actividad econmica (3 ). Tcnicamente eso se interpreta como: "cualquier efecto indirecto que ya sea una actividad de produccin o consumo tiene sobre una funcin de utilidad o sobre un "conjunto de consumo" o "conjunto de produccin" ".4 Las externalidades son generalmente clasificadas en externalidades negativas, cuando una persona o una empresa realiza actividades, pero no asume todos los costes, efectivamente traspasando a otros, posiblemente la sociedad en general, algunos de sus costos; y externalidades positivas, cuando esa persona o empresa no recibe todos los beneficios de sus actividades, con lo cual otros -posiblemente la sociedad en general- se benefician sin pagar (5 ). Recientemente se habla de un tercer grupo: externalidades posicionales (ver ms abajo). Economistas partidarios del laissez-faire (liberalismo econmico), tales como Friedrich von Hayek y Milton Friedman se refieren a veces a las externalidades como "efectos de vecindad" o "rebalses" (spillovers), a pesar que esos efectos no son necesariamente menores o localizados (6 ). Ms all del efecto sobre individuos o grupos, se considera, desde el punto de vista de la economa, que el efecto de las externalidades es distorsionar el mercado y, consecuentemente, la asignacin eficiente de los recursos en un sistema econmico (ver ms abajo).

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1 Origen y evolucin del concepto o 1.1 Externalidades y economa o 1.2 Externalidades y nivel de vida o 1.3 Externalidades y medio ambiente 2 Clasificacin 3 Posibles soluciones al problema de las externalidades o 3.1 Control y/o persuasin gubernamental o 3.2 Normas civiles y de contrato o 3.3 Tentativas de provisin y correccin por parte del estado 4 Determinacin del coste de las externalidades y compensacin 5 Referencias 6 Vase tambin 7 Enlaces externos

Origen y evolucin del concepto [editar]


El estudio de actividades econmicas cuyos beneficios y costos se extienden ms all de quienes las utilizan o implementan directamente puede trazarse a Adam Smith, quien, en el libro 5 de su Una investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones y con posterioridad a un largo y detallado anlisis en relacin a cosas tales como la administracin de justicia, defensa nacional, y otras instituciones (tales como educacin) y obras pblicas, etc., concluye aduciendo que dado que esas actividades son establecidas para el beneficio general de toda la sociedad es razonable, por lo tanto, que deban ser sufragadas por la contribucin general de toda la sociedad, todos los diferentes miembros contribuyendo, en la medida de lo posible, en proporcin a sus respectivas capacidades. Sin embargo, Smith deja claro que, en su opinin, esos gastos deberan ser idealmente cubiertos por quienes se benefician mas inmediata y directamente. Por ejemplo, los estudiantes pueden pagar por su educacin, y los peajes liberan los ingresos generales de la sociedad de una carga muy considerable. (Smith - op. cit, libro 5: Conclusin)

Externalidades y economa [editar]


La discusin en esta poca (siglos XIX y XX) se centr, como era tpico en la escuela clsica, en los efectos generales, que permitan ya sea la obtencin de beneficios sin contribuir o el sufrimiento de consecuencias sin beneficios. El ejemplo clsico es la construccin de un faro, que beneficiara el comercio en un puerto y, a travs de el, en una regin, pero al mismo tiempo tendr algunos efectos negativos, aumentando el trnsito vehicular y el coste de las viviendas, etc. Sucede que no necesariamente todos aquellos que se benefician estarn dispuestos a contribuir al financiamiento de la obra (ver Problema del polizn). La solucin obvia seria recurrir a algn impuesto, pero en ese caso es posible que terminen pagando algunos de los que sufren las consecuencias negativas. La situacin perdur a lo largo de esas lineas de "beneficios generales"; argumentos centrndose generalmente en materias de extensin e implementacin: no siempre es

conveniente o prctico cobrar a los usuarios directos en cada ocasin en, por ejemplo, las calles de pueblos y ciudades o se puede considerar que los beneficios de una educacin pblica generalizada y gratuita a los estudiantes ms que justifican el hecho que son financiados comunalmente. Igualmente, no es necesariamente la mejor opcin que materias de justicia estn abiertas a consideraciones de "pagos", etc. El estudio de esos fenmenos fue modificado profundamente con la aparicin del neoclasicismo. Alfred Marshall nota, en su obra Principios de economa (1890) que no solo existen beneficios o costos "generales" sino tambin "sectoriales" e incluso individuales. Adicionalmente, Marshall enfatiza que esos efectos son resultados inesperados: algunas empresas obtienen una reduccin en los costes que no son resultado de las acciones de ellas mismas, sino que se originan externamente debido, por ejemplo, a la expansin del mercado o a la mejor calidad en la mano de obra, consecuencia del acceso a mejores niveles de salud, educacin y cultura provistos por otras firmas o por la sociedad como un todo. Para Marshall entonces, el alcance del concepto se refiere a efectos que son externos a la empresa, pero muchas veces internos de la industria en general. Mishan expone simplemente el argumento marshalliano en los siguientes trminos:
Suponiendo que todas las firmas son igualmente eficientes, una expansin de la industria competitiva debida a por ejemplo la incorporacin de una nueva firma reduce los costos medios de todas las otras firmas, incluyendo la nueva. Dado que la reduccin total de costos experimentada por todas las firmas intramarginales es atribuida a la entrada de la nueva firma, el verdadero costo de la produccin adicional no es el costo total calculado por esta firma, sino que ese costo total menos los ahorros que experimentan las otras firmas. E. J. Mishan (7 )

Este nuevo concepto, que Marshall denomina efectos externos, fue introducido a fin de explicar las economas de escala, que Marshall haba observado, a travs de una propuesta de costos decrecientes con el aumento de produccin. Esta sugerencia parece, a primera vista, contraponerse directamente a la "ley" de los rendimientos decrecientes, lo que gener, y aun genera, alguna discusin (ver, por ejemplo Bifani, op, cit). Sin embargo, un anlisis mas detallado sugiere que tal contradiccin podra ser solo aparente.8 9 Generalmente se considera, 10 que fue Arthur Pigou quien inicio el anlisis moderno de los "efectos externos", profundizando el anlisis marshalliano en su Economics of Welfare (1920) 11 Pigou se interesa en la relacin entre los efectos individuales y sociales del fenmeno: "la relacin que deba fijarse entre el valor del producto marginal neto privado y el producto neto social". Cuando los beneficios sociales exceden a los beneficios privados (situacin que Pigou denomina efectos positivos) la empresa tendera a producir menos que lo socialmente deseable, dado que esta recibiendo beneficios inferiores a la utilidad aportada por sus productos (siendo especficos: esta vendiendo a un precio inferior al optimo para maximar su ganancia). Por el contrario, cuando los beneficios privados son superiores al beneficio social (efectos negativos) la empresa tendera a producir mas que lo socialmente deseable, dado que efectivamente esta traspasando parte de sus costes a terceros. (de nuevo, siendo especficos: esta obteniendo una ganancia superior a la obtenible si todos los costes fueran considerados)

Esto, en la opinin de Pigou, justifica una intervencin estatal a fin de corregir lo que es percibido como un fallo de mercado. (ver Pigou y la economa del bienestar), intervencin que tomara la forma de un subsidio a las empresas que producen externalidades positivas y una gravacion en el caso de las externalidades negativas. Lo anterior dio origen a los llamados Impuestos pigouvianos. Es generalmente considerado que William Baumol ha sido intrumental en adecuar esas propuestas a concepciones economicas contemporneas, en su "On Taxation and the Control of Externalities" (1972).12 En la opinin de Baumol, las externalidades se pueden clasificar en beneficiosas, aquellas que crean beneficios externos a quienes estn directamente envueltos en la produccin de los bienes en cuestin; y detrimentales, las que imponen un costo a otros. El efecto principal de las externalidades es deformar la asignacin racional o eficiente de recursos: en teora, los recursos econmicos son asignados a travs del mecanismo de la oferta y demanda con el mximo de eficiencia. Pero si los precios de mercado no corresponden a los costos o beneficios reales, el mecanismo no funciona.13 Casi al mismo tiempo de la obra original de Baumol, Ernst Friedrich Schumacher reintroduce la consideracin de efectos "generales" de las externalidades, en su libro Lo pequeo es hermoso (1973), sugiriendo que esos 'fallos de mercado' son "defectos sistemticos" de un sistema econmico que equipara lo ms con lo mejor. "Por supuesto, las empresas crean productos tiles y empleos. Sin embargo, el clculo robtico que las dirige les obliga a pagar lo menos posible por los recursos que utilizan y a transferir el mximo posible de sus costos a otros-ya sea los trabajadores, los contribuyentes, las generaciones futuras, o la naturaleza. Esto sucede todos los das, automticamente y de forma masiva, sin que nadie capaz de detenerlo." decir lo anterior no es, en la opinin de los partidarios de Schumacher, gran novedad, "Lo que es nuevo es que la acumulacin de estos costos externalizados ha llegado al punto en que la integridad biolgica de nuestro planeta est en grave peligro.".14 An anteriormente (1968) a la contribucin de Schumacher, Garret Hardin haba publicado su Tragedia de los comunes,15 en el cual sugiere que la solucin al problema del abuso y demanda sin lmites o restricciones sobre los recursos naturales se encuentra en la restriccin incremental de algunos derechos o libertades. Lo anterior ha dado origen a la consideracin de aspectos ecolgicos y de sostenibilidad en relacin a materias de crecimiento econmico.16 17 18 19

Externalidades y nivel de vida [editar]


Mark Sommer ha puesto de relieve de manera excelente la relacin no siempre clara que existe en el nivel de vida de los habitantes de un pas desarrollado medido en trminos de bienestar y la forma como un nivel de bienestar creciente exige un montn de externalidades tambin creciente, las cuales terminan recayendo en personas y pases "invisibles" y ajenos a dichos habitantes. Es demasiado frecuente que los pases, clases y personas que tienen mayor poder econmico emplean este poder para elevar su nivel de

vida a costa de los dems, es decir, a costa de las externalidades por medio de las cuales se trasladan los costes crecientes de dicho bienestar a los dems pases, clases y personas:
Al construir una economa y una cultura con la premisa escapista de conveniencia y confort perpetuos, los estadounidenses no han podido darse cuenta de que el peso de su prometido bienestar est siendo sostenido por multitudes de otros aparentemente invisibles seres vivientes, cuyo propio bienestar se ve perjudicado y cuya supervivencia est siendo puesta en peligro precisamente por esa carga que le es ajena. En s mismo, el anhelo de escapar de las tareas pesadas y de las incomodidades no es un impulso humano exclusivo de los estadounidenses. El problema est en la adoracin religiosa de la comodidad como el ms alto bien de la vida y en la deliberada despreocupacin ante el terrible precio escondido que el confort de unos exige a muchos otros. En definitiva, los estadounidenses tambin pagan un alto precio, tanto en insatisfaccin personal como a consecuencia de las venganzas elaboradas contra ellos por otros no tan privilegiados. Los economistas tienen un nombre para los desrdenes no reparados por quienes los crearon: externalidades. Como ninguna otra civilizacin en la historia humana, los estadounidenses generaron una montaa de externalidades por las cuales ellos y otros y generaciones tanto futuras como actuales pagarn finalmente. (20 )

Habra que agregar, en compensacin, las enormes externalidades positivas que los estadounidenses han generado y que van desde innovaciones en medicina hasta aportes culturales, pasando por todo tipo de ideas, servicios y productos para ver la pintura completa. Tal vez la externalidad positiva ms importante, por lo conspicua y actual, originada en la tecnologa norteamericana se encuentra en la liberacin de toda la informacin obtenida a travs de los satlites artificiales (de comunicaciones y de ciencias de la Tierra), al desarrollo del software libre y a las consecuencias positivas incalculables de la tecnologa actual en gran parte desarrollada en los Estados Unidos. La misma Wikipedia es un ejemplo de este desarrollo reciente, cuyo impacto tcnico, social y econmico en nuestra sociedad todava dista mucho de estar agotado. Tambin la liberacin de la informacin satelital obtenida por la NASA y otras organizaciones gubernamentales norteamericanas (y de otras partes) estn ayudando a comprender y enriquecer la informacin y conocimiento cientfico de nuestro planeta, comprensin que no tiene fronteras gracias a que los beneficios y avances tecnolgicos del gobierno de los Estados Unidos estn puestos, por ley, a disposicin de todo el mundo.

Externalidades y medio ambiente [editar]

La calle Tewkesbury, en Cardiff, Gales, mostrando las numerosas chimeneas de calefaccin de los distintos apartamentos que afortunadamente ya casi no se usan al ir sustituyendo progresivamente la calefaccin con estufas u hogares con carbn como combustible por otros medios de calefaccin. Las externalidades se dan con frecuencia en actividades relacionadas con el medio ambiente, en casos en los que los derechos de propiedad no estn bien definidos. Un ejemplo clsico es la contaminacin del aire o el agua. Las soluciones que se aplican en la realidad suelen comprender tanto los impuestos y las subvenciones como la regulacin. La asignacin de derechos de emisin de gases de efecto invernadero de acuerdo al Protocolo de Kyoto sera un ejemplo de de asignacin de los derechos de propiedad. La explicacin ms clara sobre las externalidades negativas en materia ecolgica en la construccin de obras de infraestructura est indicada en una cita de Barry Commoner Clearly, we have compiled a record of serious failures in recent technological encounters with the environment. In each case, the new technology was brought into use before the ultimate hazards were known. We have been quick to reap the benefits and slow to comprehend the costs Definitivamente, hemos recogido un registro de fallas serias en recientes aplicaciones de la tecnologa al ambiente natural. En cada caso, la nueva tecnologa se ha aplicado sin que se conocieran siquiera los nuevos peligros de esas aplicaciones. Hemos sido muy rpidos en buscar los beneficios y muy lentos en comprender los costes.
Barry Commoner21

Lo peor de esta idea del famoso ecologista es que, en los ltimos tiempos, se ha venido convirtiendo en una prctica comn en muchos pases, especialmente en aquellos en los que el sistema educativo est excesivamente centralizado y carente de bases cualitativas desde el punto de vista cientfico y tico. La imagen de una calle en Cardiff sirve de ejemplo al problema de las externalidades negativas del crecimiento de la poblacin urbana: puede ser que, en un primer momento, la calefaccin con carbn no causara problemas contaminantes muy serios, pero cuando este

tipo de calefaccin se incrementa a miles y hasta millones de viviendas en una gran ciudad, esos problemas se multiplican de manera exagerada, por lo que los gobiernos de las mismas tienen que tomar medidas drsticas. El ejemplo de Londres a mediados del siglo XX, que en una semana murieron ms de 5000 personas por la concentracin de humo, cenizas y dixido de carbono procedentes de la calefaccin domstica constituy un hito en la adopcin de medidas anticontaminantes. Y las modernas ciudades que tienen un tipo de calefaccin no contaminante tienen ahora un nuevo problema de contaminacin: el procedente de millones de automviles con motor de combustin interna. De hecho, en muchas ciudades se restringe el uso del automvil cuando los niveles de contaminacin llegan a un tope previamente establecido. As, el transporte mediante el uso del automvil genera unos niveles de contaminacin que tienen que soportar tanto los que usan esos automviles como los simples peatones en una ciudad. Y con el consumo de tabaco se ven muy claro las externalidades tanto positivas como negativas que conlleva con ese consumo. Por ejemplo, sabemos que una persona fumadora tiene mucho ms riesgo de contraer cncer (sobre todo, en las vas respiratorias) que otra que no fuma. Sin embargo, ambas suelen pagar unas cuotas similares de seguro mdico. En este caso, la persona fumadora es recipiente, indirectamente, de una externalidad positiva mientras que la persona no fumadora est pagando por costes que, en justicia no le corresponden, al menos en lo que se refiere al cncer de las vas respiratorias. Lo justo sera que los fumadores absorbieran unos costos superiores del sistema de salud, equivalentes a la diferencia promedio en el tratamiento de dicha forma de cncer entre los dos grupos en cuestin. Afortunadamente, la decisin de muchos pases de eliminar por completo el consumo de tabaco en los sitios pblico ha venido a solucionar, al menos en gran parte, dicho problema.

Clasificacin [editar]
Las externalidades actualmente se clasifican en positivas; negativas y posicionales.22

Efecto positivo de una externalidad.

Externalidad positiva: se produce cuando las acciones de un agente aumentan el bienestar de otros agentes de la economa. Por ejemplo, supongamos que existe un cultivo de rboles frutales en un lugar determinado. Vecino a ste se encuentra una empresa que extrae miel de abejas. Las abejas, para producir miel, necesitan del nctar de las flores; a su vez, para que los rboles den frutas, es necesario que exista una polinizacin, la cual se facilita por el movimiento de insectos de flor en flor. Por lo tanto, sin haber pagado por ello, el dueo de los rboles est beneficindose de una externalidad positiva por el hecho de que el vecino produzca miel de abejas y tenga abejas cercanas a su cultivo. De la misma forma, el vecino est recibiendo una externalidad positiva, producida por el cultivo de rboles, por el hecho de tener cerca las flores de estos.

Efecto negativo de una externalidad.

Externalidad negativa: se produce cuando las acciones de un agente reducen el bienestar de otros agentes de la economa. Supongamos, por ejemplo, que existe un criadero de truchas en un lugar determinado. Para que las truchas crezcan y se desarrollen correctamente, deben mantenerse en aguas limpias libres de contaminacin. Sin embargo, en un lugar cercano, existe un cultivo de flores que utiliza sustancias qumicas para controlar las plagas de las flores. Por el viento y las condiciones climticas, estos compuestos qumicos contaminan las fuentes de agua cercanas, por lo tanto, el criador de truchas se ve seriamente afectado por las acciones del cultivo de flores cercano; es decir, est sufriendo un efecto negativo externo a l (una externalidad negativa). Externalidades posicionales: se refieren a un tipo especial de externalidad que depende de la posicin respectiva de los actores y/o bienes, etc, en una situacin. El concepto fue introducido por Fred Hirsh en 197623 y profundizado por Robert H. Frank24

Un ejemplo de externalidad de posicin es el fenmeno de carrera de sobreeducacin" (refirindose a la educacin superior) en el mercado laboral de EE. UU.. En la dcada de 1960, muchos jvenes norteamericanos de clase media, se consideraban preparados para su

carrera al completar una licenciatura. Sin embargo, en la dcada de 1990, muchas personas del mismo grupo social deseaban completar una maestra, con la esperanza de parecer mejor que otros competidores en el mercado de trabajo, sealando a empleadores potenciales su mejor calidad como empleados "con potencial". Consecuentemente, en la primera dcada del 2000, algunos trabajos en los cuales anteriormente slo se exiga una licenciatura, tales como puestos de anlisis de polticas, requieren una maestra acadmica. Algunos economistas (Frank y otros) sostienen que este aumento de las calificaciones acadmicas necesarias van ms all de lo que es eficiente, que, esencialmente, se trata de un mal uso (derroche) de los recursos sociales y personales que se invierten en la realizacin de estos grados de maestra. Otro ejemplo es la compra de joyas como regalo para otra persona, por ejemplo, un cnyuge. Un marido puede buscar demostrar que valora su esposa mas que otros valoran las de ellos, a travs de comprar joyas ms caras que esos otros. Similarmente, alguien puede tratar de demostrar cuan bien est econmicamente a travs de gastar mas que otros. Al igual que en el primer ejemplo, el ciclo sigue empeorando, ya que cada actor busca posiciones a s mismo como mejor en relacin con los otros actores. Popularmente esto se conoce como keeping up with the Joneses. Las externalidades pueden darse en:

El consumo: Cuando las decisiones de consumo de un agente afectan a la utilidad de otro agente. Pueden ser positivas y negativas. Es negativa si, por ejemplo, nuestro vecino escucha musica durante la noche afectando nuestro sueo y nuestro derecho a dormir. Es positiva en el caso en que disfrutemos la musica porque nos gusta. La produccin: cuando las decisiones de produccin de una empresa afectan a las posibilidades de produccin de otra empresa. En el consumo y la produccin: Cuando, por ejemplo, las decisiones de produccin de una empresa afecta al nivel de utilidad que alcanza un consumidor.

Posibles soluciones al problema de las externalidades [editar]


Hay dos aproximaciones generales a posible soluciones al problema de las externalidades. La primera deriva de la aproximacin de Pigou y otros y depende principalmente de la accin estatal. La segunda se deriva de una propuesta general de Ronald Coase,25 (popularizada posteriormente por George Stigler bajo el nombre de Teorema de Coase): siempre ser posible obtener, a travs de la negociacin, un equilibrio ptimo entre la necesidades de la sociedad y las inevitables externalidades que se generan en la produccin necesaria para satisfacer esas necesidades. Esa optimizacin, que no implica necesariamente la desaparicin total de la externalidad pero lleva a un mximo nivel de bienestar, depende de que los derechos de propiedad de las distintas partes estn bien definidos y sean defendibles, que los costos asociados con negociaciones sean infimos y que los actores esten actuando racionalmente, en el marco del equilibrio general, todo lo

cual tendera a producir soluciones mutuamente satisfactorias por compromiso y compensacion entre las partes.26 Lo anterior da origen, a nivel prctico, a tres aproximaciones principales:

Control y/o persuasin gubernamental [editar]


Estas tentativas se pueden dividir en dos grandes grupos: A) Tentativas de persuasin o direccin por parte del gobierno y B) tentativas de control legal directo, que generalmente se refieren a las externalidades negativas o detrimentales.

El gobierno puede tratar mas o menos indirectamente de promover o restringir ciertas actividades, por ejemplo a travs de impuestos (caso de externalidad negativa) o subvenciones (caso de externalidad positiva), y mas en general, actividades de promocin o disuasin que reflejen la valoracin social de los efectos externos y que permitan la internalizacin o realizacin de ese valor por parte de los participantes. Esta aproximacin se deriva directamente de la propuesta de Pigou.

El gobierno puede tambin actuar mas directamente, estableciendo normas legales que, dada la presencia de externalidades, fijan el nivel ptimo de produccin o consumo.

Prohibicin o criminalizacion de ciertas actividades, tales como el descarte de desperdicios o basuras en lugares de uso publico, prohibicin de emisin de niveles excesivos de ruido en reas residenciales, prohibicin de fumar en lugares pblicos, prohibicin de venta y/o trafico indiscriminado de substancias consideradas dainas, etc. (ver, por ejemplo: Ley de Sustancias Controladas (Estados Unidos)) Regulacin de ciertas actividades: tales como la imposicin de limites o condiciones en el uso de ciertos bienes ajenos y/o comunes, por ejemplo, condiciones de seguridad en lugares de trabajo (ver, por ejemplo: Comit de Seguridad y Salud); regulaciones en la utilizacin de agua dulce ya sea para el riego, para trasformarla en agua potable, uso industrial, etc (ver Calidad del agua); regulaciones relacionadas con el Tratamiento de aguas residuales. Regulacin en la produccin, almacenamiento y uso de substancias consideradas peligrosas, etc. (ver, por ejemplo: Riesgos para la salud de la radioactividad).

Normas civiles y de contrato [editar]


Esta aproximacin se caracteriza por la tentativa de definicin exacta de lo envuelto en los derechos de propiedad y contratos, pero dejando en la medida de lo posible a los actores mismos la implementacin y/o defensa de tales contratos y derechos. Por ejemplo, en una habitacin cerrada los fumadores generan una externalidad negativa sobre los no fumadores al hacerles respirar el humo de los cigarros. Sin embargo, si, por ejemplo, los derechos de propiedad sobre el aire especificaran la calidad del aire a la que se tiene derecho legal, fumadores y no fumadores podran negociar sobre las compensaciones adecuadas relacionadas con los perjuicios ocasionados por el humo del tabaco.

Sin embargo, como se seal ms arriba, estas soluciones entre fumadores y no fumadores no son tan sencillas, por lo que recientemente, los distintos estados han tenido que tomar cartas en el asunto al tratarse de un problema de salud pblica. Como se sabe, se ha comprobado que la incidencia del cncer de garganta y de pulmn es varias veces mayor en los fumadores que en los no fumadores. Como los costes del tratamiento del cncer son muy elevados, nos encontramos que el no fumador tiene una externalidad negativa muy grave porque, adems de resultar perjudicado por el humo del tabaco ajeno, tiene que compensar, con su aporte a la medicina pblica o privada, los mayores costes ocasionados por los contribuyentes fumadores. Como seala el refrn, siempre terminan pagando justos por pecadores. Si la informacin es perfecta y no existen costes de transaccin asociados a la negociacin, la asignacin de los derechos de propiedad permite internalizar el efecto externo y alcanzar la solucin eficiente en el sentido de Pareto. El ejemplo que Coase ofrece es ilustrativo: considrese el caso de un granjero cuyas plantaciones son invadidas por las ovejas de un pastor vecino. Si los derechos de propiedad estn bien definidos, los costos de la negociacin son negligibles y los vecinos actan racionalmente, ambos tendrn un incentivo para llegar a un acuerdo: ya sea el uno o el otro de los vecinos puede ofrecer una remuneracin a quien corresponda el derecho de propiedad sobre el terreno en cuestin, compensacin que exceda la ganancia potencial por la actividad que el propietario ejerce, haciendo as mas conveniente el uso alternativo y solucionando el problema. Posteriormente (1970) Kenneth Arrow propuso tratar las externalidades como debidas a una falla de existencia de mercado,27 consecuentemente, la solucin es tratarlas como mercaderias, creando un mercado para el proposito.28 Ejemplos de esta aproximacin incluyen leyes y acuerdos tanto internacionales como nacionales relacionadas con las responsabilidades contractuales (ver, por ejemplo: Requisitos del contrato; Incoterm; etc) y derechos tanto de productores y usuarios como terceros, representados por cosas tales como las litigaciones de grupo o clases permitidas bajo la legislacin espaola.29 30

Tentativas de provisin y correccin por parte del estado [editar]


No siempre es posible determinar quin es responsable por el problema, o incluso puede que no haya un grupo diferente a la sociedad misma. Esto da origen a tentativas tanto de correccin como de provisin por parte del estado.31 Por ejemplo, el aire en las ciudades tendr menor calidad que la del aire en un bosque prstino, deterioro que puede alcanzar niveles peligrosos o dainos para la salud humana. Pero ese deterioro se debe en gran parte, ms all de la polucin debida a actividades industriales, de transporte, etc, al hecho que en las ciudades hay muchas personas utilizando el aire. Adicionalmente, hay aquellas actividades que, en las palabras de Adam Smith, incurren en tales costes y generan tan pocos beneficios para el proveedor, que pocos o nadie se interesa

en efectuarlas. Y, sin embargo, son de beneficio general. Adicionalmente, tenemos esas actividades que se considera que no estn en el inters pblico dejarlas a la actividad privada. Ejemplos de estas tentativas de provisin y/o correccin estatal incluyen parques publicos, la administracion de justicia; seguridad nacional; programas de promocin de la salud, de educacin pblica; construccion y mantenimiento de obras pblicas, tales como faros; etc. Asi por ejemplo, la provisin de un parque o medio de transporte subvencionado por parte de un gobierno pueden ser considerados tanto una tentativa de correccin de los problemas causados por la mala calidad del aire como la provision de un bien pblico (disminucion de polucion causada por transporte privado -numero de automoviles- y provision de aire puro respectivamente). Ntese que esto no implica que una empresa privada no pudiera ofrecer ambos servicios, el argumento es que la provision al nivel requerido y con la intencion mencionada no ofreceria la ganancia necesaria para motivar la accin privada, lo que requiere un financiamiento comn, que puede tomar la forma de una subvencin a una empresa privada o social. En otras palabras, si se deseara disminuir la polucin causada por el gran nmero de automviles en el centro de una ciudad, seria quizs necesario ofrecer un sistema de transporte pblico cuya conveniencia -incluyendo coste- compensar a los individuos que de otra manera usaran sus automviles.

Determinacin del coste de las externalidades y compensacin [editar]


Alguna de las sugerencias anteriores se basan en el supuesto que seria posible llegar efectivamente a un acuerdo general entre los actores a fin de determinar un nivel apropiado de compensacin. Surge as un problema de revelacin de preferencias, ya que los agentes podran tener incentivos para comportarse estratgicamente (por ejemplo: mentir) acerca de su valoracin de los efectos externos. Similarmente, la asignacin de derechos de propiedad y la negociacin sobre los mismos pueden dar lugar a ya sea los mismos comportamientos estratgicos o incluso algunos adicionales, lo que impedira alcanzar una solucin optima. Adicionalmente, no siempre es el caso que los actores poseen la necesaria informacin y/o que los costes de transaccin (es decir, los costos legales) asociados a una posible negociacin sean por lo menos nfimos. Finalmente, sucede que el tipo ms comn de solucin es un acuerdo "tcito entre las partes" ya sea a travs del proceso poltico Los gobiernos son elegidos para lograr compromisos polticos entre los diversos intereses. Por ejemplo, los gobiernos aprueben leyes y reglamentos para hacer frente a la contaminacin y otros tipos de daos al medio ambiente o a travs de normas y costumbres sociales, que pueden haber evolucionado como una manera de hacer frente a los costos y beneficios externos. Cualquiera que sea el caso, las comunidades de funcionamiento democrtico generalmente se ponen de acuerdo para hacer frente a estos costes y beneficios a travs de un consenso. Como Arrow sugiere en su obra (op. cit) es un error reducir la accin comn a la accin estatal.

Sin embargo, no es menos cierto que tales acuerdos pueden concretarse mas rpida o efectivamente debido a la amenaza de la accin gubernamental. En todo caso, es el deber del estado representar el inters general aun cuando intereses sectoriales lleguen a acuerdos. Por ejemplo, una fbrica de acero cuyas emisiones contaminantes "traspasan" en los pulmones de un gran nmero de individuos en un rea geogrfica, es difcil si no imposible, y hay grandes costos de transaccin, para un solo miembro de ese publico general negociar con el productor, lo cual no evita que la empresa haya llegado a un acuerdo con los sindicatos acerca de medidas de prevencin, etc, en el lugar de trabajo mismo. Todo lo anterior resalta el problema de evaluar tanto los daos y beneficios de una actividad como las compensaciones adecuadas. Considerese por ejemplo el caso de una planta nuclear para la generacin de energa elctrica, cuyas emiciones contaminantes podran estar asociadas con un incremento porcentual relativamente pequeo de cnceres en la localidad en la que opera. Cualquiera de esos cnceres por si mismo podra deberse a causas no relacionadas en absoluto con la central elctrica. Pero en su conjunto ese incremento esta relacionado con esas actividades. Adicional, y consecuentemente, el valor de las propiedades en el rea cercana pierden valor. Por otra parte, tanto la empresa y los trabajadores como la sociedad en general se benefician de la provisin de energa elctrica en esa regin. Cual es el balance adecuado entre daos y compensaciones? Una posible solucin se encuentra en la utilizacin de la Teora de Juegos para lograr que los agentes revelen su verdadera valoracin marginal de los efectos externos, a fin de disear mecanismos de compensacin que permitan alcanzar una solucin eficiente.32

Referencias [editar]
1. SBIF: Glosario 2. Banco Central de Venezuela: ABC Econmico 3. Laffont, J.J. Externalities In: The New Palgrave Dictionary of Economics. Second Edition. Eds. Steven N. Durlauf and Lawrence E. Blume. Palgrave Macmillan, 2008. The New Palgrave Dictionary of Economics Online. Palgrave Macmillan. 29 March 2011 <http://www.dictionaryofeconomics.com/article?id=pde2008_E000200> doi:10.1057/9780230226203.0537 4. Hanming Fang, Duke University: Externality Versus Public Goods 5. Diccionario de conceptos econmicos 6. Por ejemplo: The Knowledge Spillover Theory of Entrepreneurship y The Spillover of Systemic Ethical Behaviour 7. E. J. Mishan ("Elements of cost benefit analysis" 1972), citado en Paolo Bifani (1997): Medioambiente y Desarrollo Sostenible (cap. 12- Concepto de externalidades 8. A. C. Pigou (1927): The Laws of Diminishing and Increasing Cost 9. William J. Baumol, Alan S. Blinder: Economics: Principles and Policy p 143 10. por ejemplo:Pensamiento econmico de Cecil Pigou y Arthur Cecil Pigou, 1877-1959, etc. 11. Pigou, A.C. (1920). Economics of Welfare. Macmillan and Co.. 12. On Taxation and the Control of Externalities, American Economic Review 62 (3): 307 322, 1972, http://www.jstor.org/stable/1803378. 13. Economics: Principles and Policy, Cengage Learning, 2009, pp. 312315, http://books.google.com/books?id=6Kedl8ZTTe0C&pg=PA312&lpg=PA312&dq=Baumol

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+%2B+externality&source=bl&ots=Qc0Aj80puf&sig=G0I9UwQ6Q0yZXtOaakJOAJbNfA&hl=en&ei=vAiSTfeWNM6AhQeTkrmdDw&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnu m=1&ved=0CBQQ6AEwAA#v=onepage&q&f=false Peter Barnes (2003): Capitalism, the Commons, and Divine Right Garrett Hardin, "The Tragedy of the Commons", Science, Vol. 162, No. 3859 (December 13, 1968), pp. 1243-1248. Obtenible en castellano aqu Por ejemplo: BUDDHIST ECONOMICS AND COMMUNITY-DEVELOPMENT STRATEGIES, COMMUNITY DEVELOPMENT JOURNAL: 195-202, 1994, http://cdj.oxfordjournals.org/content/29/3/195.extract The art of economic development: markets, politics, and externalities, International Organization: 403-429, 1990, http://journals.cambridge.org/action/displayAbstract?fromPage=online&aid=4322948 Guillermo Pereyra: Minera Majaz, externalidades, Impuesto Pigou y Teorema de Coase Katja Schumacher (2007) Innovative energy technologies in energy-economy models Assessing economic, energy and environmental impacts of climate policy and technological change in Germany Mark Sommer. La obsesin del bienestar. Caracas: El Nacional, domingo 30 de diciembre de 2001, p. A-7 Barry Commoner "Frail Reeds in a Harsh World". New York