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Adorno frente a Benjamin

He exagerado lo sombro, atenindome a la mxima de que hoy slo la exageracin es medio de la verdad. Theodor W. Adorno

Adorno frente a Benjamin: Una discusin en torno a la politizacin y la experiencia del arte en el horizonte de una cultura industrializada. No han sido pocas las discusiones suscitadas por el enfrentamiento de posturas entre Benjamin y Adorno; las controversias han atravesado con fuerza la segunda mitad del siglo XX, creciendo en matices que mantienen vigentes las disputas filosficas abiertas por estos dos pensadores hasta estos albores del siglo XXI. De todos los debates germinados en la tensin Benjamn-Adorno quiz los ms polmicos sean los de orden esttico y poltico. As pues, es en este punto de enlace donde la discusin mantenida por este par de filsofos judeo-alemanes parece ser ms rica en tonalidades. La problemtica comn es innegable, por ello no es extrao que la mayora de los enfrentamientos entre estos autores y la polarizacin de sus posturas ocurran dentro del marco de una discusin especfica, aquella que ocurri en

torno a la politizacin del arte y de la estetizacin de la poltica. El punto de partida de ambos es un diagnstico de la cultura occidental en la modernidad tarda, aquella que ya ha visto el levantamiento de los totalitarismos producidos por una razn que no es otra cosa sino perversin, esto es: conocimiento sistematizado aplicado con obvios motivos de dominio y violencia cultural. Sin embargo, el diagnstico de cada uno decanta en diferentes posturas frente a lo que puede ocurrir a partir de la toma de conciencia de la realidad cultural. Las diferencias pueden enfocarse desde varias perspectivas: destacando las epistmicas, econmicas, polticas, y estticas. La lectura de Adorno de la cultura occidental parte de una visin marxista, un marxismo poco ortodoxo, que sin embargo, como todo buen marxismo no deja de atacar a una economa global establecida bajo los trminos de un capitalismo totalitarista que lo alcanza y lo somete todo. Tanto para Adorno como para Benjamin el capitalismo brbaro es ese nuevo orden mundial que se levanta con engaoso esplendor en los inicios de la sociedad de consumo masivo a principios del siglo XX pero con antecedentes significativos en los cercanos siglos pasados. Es el momento de la cultura de masas propia del capitalismo tecnologizado y tecnolatrizado. Incluso en muchos de los mbitos ms elevados e incorruptibles de la cultura misma: el arte y la poltica. Ah tambin las cosas ocurren por mandato del omnipresente sistema capitalista. Desde este enfoque la perspectiva de Adorno parece poco optimista respecto a lo que ocurre en el mundo, y en tal caso su postura sera sumamente comprensible. Tanto l como la mayora de los exiliados juedeo-alemanes se enfrentan a un momento histrico que no

ofrece sino situaciones desfavorables y desesperanzadoras. Quiz desde esta primera aproximacin puede hacerse evidente que el optimismo de Benjamin, manifiesto en La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica incomoda a quien tiene pocas esperanzas en una revolucin socio-poltica: Adorno. A grandes rasgos podemos decir que Adorno centra sus crticas a algunas tesis de La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica en el captulo cuarto de la Dialctica de la Ilustracin: La industria cultural. No est de ms enfatizar que las crticas de Adorno son posibles gracias a un enorme conjunto de presupuestos compartidos con el autor de El artista como productor. Coincidencias que no son gratuitas, ni mucho menos fruto del azar, sino que se derivan de la peculiaridad de la relacin entre Benjamin y Adorno. En este texto Adorno toma distancia del pensamiento del que en otro momento fuera uno de sus maestros y tambin una fuente de admiracin. De lo anterior no se sigue que Adorno sea un discpulo fiel de Benjamin, sino slo que una gran parte de su pensamiento se vio influenciado por la figura de Benjamin[1], justo por ello puede tener lugar la discusin en la cual la problemtica central es abierta en gran medida por los descubrimientos de Benjamn. Esos que surgen en su diagnstico cultural, lectura filosfica de una sociedad transformada en sus cimientos y dependencias gracias al desarrollo de la tcnica industrializada, posibilitada a su vez por los objetivos progresistas de la concepcin filosfica hegemnica de la historia que se entiende a s misma como cumbre y proyecto redentor de una poca regida

por la razn como Ilustracin, sin darse cuenta que esta misma razn ilustrada lleva en sus orgenes su propia destruccin y los grmenes de la barbarie que detonarn con todo su horror en la Modernidad.[2] A pesar de esto, o justo por ello, Benjamin se afianza en un marxismo crtico que quiere pensar que la masificacin de la tcnica, y con ella de la obra de arte post-aurtica, puede permitir la revolucin del proletariado. Parte de esta tesis conforma el legado de Benjamin en Adorno: la idea que confiere a la tcnica de produccin y reproduccin de la fotografa y el cine nuevas potencialidades epistmicas, esto es, nuevas experiencias estticas entendiendo esttica como aestesis, o sea, como teora de la sensibilidad. Adorno asume su herencia benjaminiana dentro del paradigma del apogeo de la tecnologa, el arte se transforma en algo diferente de lo que hasta entonces haba sido, ya no slo en su materialidad, en su produccin y reproduccin, sino en la experiencia misma del arte, y la nocin misma de arte. Esta herencia benjaminiana en Adorno distingue el diagnstico cultural de ste ltimo de los de otros pensadores de orientacin marxista, de aquellos que estn ms prximos a una suerte de sociologa que a la perspectiva esttico-epistemolgica de Benjamn. Sin embargo, Adorno considera que estas potencialidades revolucionarias posibilitadas por la reproductibilidad tcnica del cine, se ven obstaculizadas por la desvalorizacin de las propiedades de la obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica. En este punto Adorno repite una observacin que Benjamn le haba hecho en su correspondencia alrededor de los primeros meses de 1939: En el capitalismo el dinero pagado para tributar una obra -por ejemplo un concierto o bien una obra de teatro- implica un tributo al

mismo monto pagado por el evento; ms all del mbito de el evento en cuestin, en la cantidad, se tributa tambin al monto pagado, al capital econmico, y no slo a los contenidos particulares y especficos del arte. Aqu, en la cultura aparecida como industria, el valor del arte no radica en sus potencialidades revolucionarias, sino en su puro valor de cambio. As pues, la Industria ya no slo de productos bsicos y necesarios para la existencia cotidiana, sino industria de lo cultural, industria del arte pues. Sin embargo, Adorno no cree que el cine pueda dar el paso a la revolucin tal como la entiende Benjamn -al menos no el cine aparecido hasta ese momento, y quiz tampoco el que le sigue en la segunda mitad del siglo XX. En La obra de arte, ese texto semi-proftico, Benjamn insina que la revolucin ha de venir desde la conciencia de clases posibilitada por la obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica, que puede transformar la experiencia del mundo desde la perspectiva de los individuos en la medida en que transforma su modo de conocerlo y experimentarlo, misma experiencia transformadora que a su vez permite nuevas y mejores formas de relacionarnos con el mundo y con otros individuos. As, la transformacin sera radical, no slo ocurrira en trminos de reestructuracin de las relaciones sociales, sino tambin en las relaciones epistmico-estticas, de ah que todo decante en el mbito de la poltica, entendida como espacio pblico, dando paso a la revolucin del proletariado. A esta tesis benjaminiana Adorno se le opone no por puro contradecir, sino haciendo uso de un sentido de realidad quiz ms pesimista, pero tambin ms crtico.

Desde el punto de vista de Traverso, (y quiz tambin desde el de Benjamn), Adorno carece de inters respecto a la lucha de clases y la revolucin del proletariado. Posiblemente esta afirmacin sea demasiado aventurada, pero tiene lugar. Quiz por ello se puede entender que Adorno se sirva de la generalizacin y la homogenizacin propias de todo el sistema capitalista para desquebrajar la esperanza benjaminiana en la lucha de clases. Y con esto, Adorno tambin parece insinuar que los logros a que aspira el arte poltico, es decir, la politizacin del arte sugerida por Benjamn al final de La obra de arte, no son posibles mientras la industria cultural siga dictando el paso que han de llevar tanto el arte de la industria cultural: el arte de masas; as como tambin el arte poltico: el arte de vanguardia:

La industria cultural como su anttesis, el arte de vanguardiaja positivamente, mediante sus prohibiciones, su propio lenguaje, con su sintaxis y su vocabulario [] Todo lo que aparece est tan profundamente marcado con un sello, que al nal nada puede darse que no lleve por anticipado la huella de la jerga y que no demuestre ser, a primera vista, aprobado y reconocido.[3]

En esta medida, Adorno seala que uno y otro, tanto el arte de la industria cultural como el arte de vanguardia, actan de la misma manera. Se manifiestan limitando el campo de aparicin de nuevas significaciones, ya que todas las nuevas apariciones de significados estn previamente

configuradas y estipuladas por la jerga propia del medio en el que tienen que desenvolverse, as tampoco hay posibilidad de nuevas formas de experiencias. Los supuestos nuevos efectos permanecen ligados al viejo esquema -al que supuestamente se enfrentan o vienen a suplantar- del mismo modo en que se permanece atado a una tradicin por el simple argumento de autoridad Aqu cabe un entrecruce entre Adorno y lecturas contemporneas de arte poltico. Aquello que seala Susan Buck-Morss en Qu es arte poltico? tiene mucho sentido: el arte poltico consiste en una crtica aguda al sistema dominante o bien a alguna de las partes que lo conforma y mantiene el sistema de domino. Por ello, para Buck-Morss, la interpretacin del arte poltico no puede ser disociada del tiempo y el lugar desde el cual se levantan, su sentido crtico depende de esta contextualizacin. La distincin entre el arte de vanguardia del que no lo es, a partir de esta comprensin histrica inherente al arte poltico, parece ubicar el meollo de su esencia en la irrupcin violenta y crtica que lo caracteriza frente a un sistema brbaro que violenta a todos los individuos que lo conforman. Y sin embargo, seala Adorno, an ese discurso de vanguardia puede ser apropiado por la industria cultural, puede ser depurado de sus elementos crticos o peligrosos para el sistema totalitarista del capitalismo. Es importante no dejar de lado esta doble advertencia de Adorno en torno al exorcismo que la industria cultural realiza del arte poltico o de vanguardia: por un lado, el arte de vanguardia puede ser comprendido por la masa porque l mismo se da dentro de un marco interpretativo que puede ser descifrado por la masa, no importa que tan hermtico parezca ser este arte vanguardista. He ah el primer sentido de domesticacin y dominacin del

arte por parte de la industria cultural; por el otro lado, los contenidos radicalmente nuevos o violentos que atentan contra el mismo sistema de la industria cultural son asimilados y domeados, para despus ser transformados en productos de consumo, y depurados casi del todo de sus elementos contestatarios. La industria cultural puede transformar en fetiche cualquier discurso por crtico que parezca. Ejemplos de ello sobran, para muestra un botn: la crtica del dadasmo contra la institucin del museo como legitimador del arte es neutralizada en tanto que el dadasmo se legitima como arte desde la autoridad del museo, Duchamp y su Fuente son el ejemplo paradigmtico de esta neutralizacin. Buck- Morss, ms cercana a la postura de Benjamin que a la de Adorno, apunta tambin que lo fundamental del arte poltico es su elemento vanguardista, de ataque de avanzada que irrumpe en un orden establecido para desquebrajarlo desde sus adentros y de acuerdo a su propio vocabulario. Una toma de los medios tal como la entiende Benjamin. Pero por otro lado tambin critica el crculo vicioso entre intelectuales crticos del arte y la cultura y las propuestas crticas de los propios artistas. Unos y otros se limitan a una discusin cerrada que excluye al pblico, a las masas pues, y con ello delimitan tambin los alcances de sus objetivos revolucionarios. Como aade la misma Buck- Morss, siguiendo a Christopher Knight, el arte poltico es devastador, ya que simultneamente evidencia los poderes admirables del arte, como su insoslayable debilidad. Tanto su elocuencia como su impotencia. El arte denuncia. Pero pocas veces logra que sus

crticas echen raz en la praxis de quien se acerca a l. As, el arte poltico, que denuncia la violencia y la barbarie, se ve amenazado en transformarse en pura estetizacin de la poltica, esttica de la guerra, una pura vivencia esttica de la destruccin. Quiz por ello la posicin tan reacia de Adorno a la generalidad del arte del siglo XX. Porque sigue identificando esta poca con la de la extincin del arte, pues este se ha manifestado en su pura modalidad mercantil, violencia mxima del capitalismo: la homogenizacin radical que, para Adorno, destruye toda autntica individualidad, toda individualidad verdaderamente autntica, tanto en el arte como en las personas. Todo es mediatizado por la Industria cultural, ella dicta, como el dictador que es, la supuesta excepcionalidad de cada uno de sus productos, los disfraza en falsa unicidad. La homogenizacin en el valor de cada cosa, su valor de cambio, es la perfecta semejanza en la absoluta diferencia[4]. Esta crtica de Adorno a las esperanzas de Benjamin se sustentan en un problema que Adorno ve en Benjamin, as como en las masas proletarias en general. Aquello que desde una lectura psicoanaltica se llama identificacin con el agresor. La objecin que Bolvar Echeverra alude en las primeras notas de Arte y Utopa: para Adorno, Benjamin padece una suerte de anarquismo en su idea de arte democrtico, por ello lo acusa de un romanticismo que tabuiza a la inversa la tan temida barbarie, idealizando esta misma violencia si es de origen proletario.[5] Segn Adorno, lo que hara este arte democrtico es lo mismo que hacen los productos de la industria cultural:

El pato Donald en los dibujos animados, como los desdichados

en la realidad, reciben sus golpes para que los espectadores aprendan a habituarse a los suyos.[6]

Sin embargo, no hay que dejarse engaar respecto a la postura de Adorno. Su posicin es crtica, y quiz exagerada en lo sombro de la industria cultural. Pero no por ello su diagnstico deja de ser an ms acertado que la voz proftica de Benjamin. Tal como seala Bolvar Echeverra respecto de la crtica de Adorno a Benjamn, esta tiene lugar porque la revolucin, que deba llegar a completar el ensayo de Benjamn, no slo no lleg, sino que en su lugar vinieron la contrarrevolucin y la barbarie.[7] As la crtica de Adorno a Benjamin -tal vez porque parte de presupuestos heredados del pensamiento benjaminiano- es antes que nada una exigencia de radicalidad en la crtica. Adorno no critica por criticar, sino porque busca el verdadero avance del pensamiento, y no detenerlo ah donde la poltica, el arte, y la experiencia esttico-epistmica se cifran en trminos de puro domino, enajenacin, y explotacin totalitaria perpetrada desde la homogenizacin posibilitada por la poca de la reproductibilidad tcnica, cuando esta aparece en su faceta ms oscura, o sea, como pura industria cultural.

[1] Enzo Traverso seala en Cosmpolis: Figuras del exilio judeo-alemn que es demasiado aventurado afirmar que Adorno sea un discpulo de Benjamin, no obstante, la influencia de ste ltimo en la vida y el pensamiento de Adorno fue significativa y cobr mayor importancia con el paso del tiempo. Sin embargo, Traverso tambin apunta que es difcil ubicar una correspondencia en direccin opuesta, no slo Benjamin no reconoce alguna

influencia de Adorno, sino que es casi nula la relevancia del pensamiento de Adorno para Benjamin, quien lo ve sobretodo como un puente o interlocutor entre l y la beca de la que depende econmicamente: el Instituto de Investigaciones Sociales dirigido por Horkheimer. [2] Cf. Dialctica de la Ilustracin. Los primeros tres captulos se justifican en una exposicin de cmo la razn occidental en tanto Ilustracin apunta desde sus inicios al irracionalismo de los totalitarismos y a la barbarie. [3] Adorno, T. W. y M. Horkheimer, Dialctica de la Ilustracin. La industria cultural. Ilustracin como engao de masas. Traduccin de Juan Jos Snchez, Editorial Trotta, Madrid, 2004. p. 173. [4] T. Adorno, y M. Horkheimer. Op. Cit., p. 190. [5] Cf. B. Echeverra, Arte y Utopa. en La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica. Traduccin de Andrs E. Wiekert, Itaca, Mxico D. F., 2003. [6] T. Adorno y M. Horkheimer. Op. Cit. p. 183. [7] B. Echeverra, Arte y Utopa. en La obra de arte... p. 25.