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Nicols Maquiavelo (1469-1527)

Niccol di Bernardo dei Machiavelli era el nombre completo y real del por todos conocidos como "Maquiavelo". Nacido en la Ciudad Estado de Florencia el 3 de mayo de 1469, falleciendo el 21 de junio de 1527. Fue un diplomtico, funcionario pblico, filsofo poltico, y escritor, siendo una figura relevante del Renacimiento

Su Vida:
Tuvo acceso a una excelente educacin , dominaba el griego y el latn, y en 1494, contando con slo veinticinco aos, entr al servicio de la flamante Repblica de Florencia, a pesar de tratarse slo de un joven sin experiencia poltica Su vida podra ser dividida en tres periodos; cada uno de ellos representa en s mismo la historia de Florencia. Su juventud coincidi con la grandeza de Florencia como potencia regional, bajo el mandato de Lorenzo de Mdici, "El Magnfico". La cada de los Mdici en Florencia ocurri en 1494 -dos aos despus de descubrirse Amrica-, el mismo ao en el que Maquiavelo se integraba en el servicio pblico. Durante su carrera como oficial, Florencia fue libre bajo el gobierno de una repblica, la cual dur hasta 1512, cuando los Medici regresaron al poder, y Maquiavelo perdi su puesto. Los Medici gobernaron Florencia desde 1512 hasta 1527, cuando fueron nuevamente retirados del poder. Este fue el perodo de actividad literaria de Maquiavelo, y tambin de su creciente influencia; sin embargo, muri a semanas de la expulsin de los Medici, el 21 de junio de 1527, a los cincuenta y ocho aos, sin haber recuperado su cargo. Era una ciudad con dos corrientes opuestas, una representada por el austero Girolamo Savonarola y la otra por Lorenzo de Mdici, amante del esplendor. Aunque el poder de Savonarola sobre las fortunas florentinas era inmenso, no parece haber sido muy importante para Maquiavelo, puesto que slo lo menciona en El Prncipe como un malogrado profeta desarmado. Por otra parte, la magnificencia del mandato de Lorenzo impresion fuertemente a Maquiavelo, llegando incluso a dedicar "El Prncipe" al nieto de Lorenzino.

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La consecuente cada de la repblica provoc el despido de Maquiavelo del servicio pblico y el fin de su carrera como oficial. Al regreso de los Medici, Maquiavelo, quien haba mantenido esperanzas de retener su puesto bajo el mandato de los nuevos amos de Florencia, fue despedido por decreto el 7 de noviembre de 1512. Fue apresado y torturado al acusrsele de conspiracin contra los Mdici, junto con su amigo Giovanni Battaini y 20 personas ms. El nuevo pontfice, Len X -Giovanni di Lorenzo de Mdici-, medi para liberarlo y a Maquiavelo, una vez libre, le encarg que lograra la liberacin de unos trabajadores del gremio de la lana que haban sido secuestrados por un grupo de malhechores. Maquiavelo logr la liberacin de los mismos y en pago recibi una buena cantidad de dinero. El nuevo Papa Clemente VII -Julio de Mdici-, lo volvi a acercar a la poltica y le encarg una obra sobre la Historia de Florencia. Maquiavelo acept y le fue abonado con 120 florines, pero sta vez fue acusado de ser partidario de los Mdicis -algo absurdo, ya que previamente haba sido acusado de preparar un golpe de Estado contra ellos- y de nuevo denostado ante la opinin pblica. Se retir a su pequea propiedad en San Casciano in Val di Pesa, a unos quince kilmetros de Florencia Pero aunque son los peores aos de su vida, Maquiavelo tiene en las noches su espacio para la libertad y el bienestar. Cada noche se despojaba de sus vestimentas de trabajo y se pona trajes de cuando ostentaba cargos dentro del servicio civil. Una vez as ataviado lea a Dante, a Petrarca, y a Ovidio, y fue entonces en aquellas noches solitarias cuando empieza a dedicarse en cuerpo y alma a la literatura. Logr escribir ocho libros, la mayora con una prosa gil y clara, entre 1513 y 1525. Lleg a dar una rplica de su gran obra "El Prncipe" a los Mdicis, pero stos lo despreciaron. Maquiavelo escribe su segunda obra de ms importancia en su bibliografa llamada "Discursos" de la primera dcada de Tito Livio, donde muestra Nicols Maquiavelo su verdadera visin poltica, describiendo como mejor forma de gobierno una repblica y no una monarqua absoluta entre otras cosas ms importantes. Aunque Maquiavelo nunca lo dijo, se le atribuye la frase "el fin justifica los medios", ya que resume muchas de sus ideas. Se considera a Maquiavelo como uno de los tericos polticos ms notables del Renacimiento, pues con su aporte se abre camino a la modernidad en su concepcin poltica y a la reestructuracin social.

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Nicols Maquiavelo (1469-1527) Sus Obras:


Tradicionalmente, se ha encontrado una apora en el pensamiento maquiaveliano como consecuencia de la difcil conciliacin de sus dos obras principales, los "Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio" y "El prncipe". Para Maquiavelo el mejor rgimen es una Repblica bien organizada -toma como ejemplo la Repblica Romana-, y es aquel que logre dar participacin a los dos contrapuntos de la comunidad, para de esta manera contener el conflicto poltico dentro de la esfera pblica. Sin embargo, la oposicin a la repblica que podra inferirse en El prncipe, debe tenerse en cuenta que cuando Maquiavelo lo escribe pensando en mostrrselo a Lorenzo II de Mdici, buscando aconsejar de como debe desempearse si es que quiere unificar la Pennsula Itlica y sacarla de la crisis en la que se encuentra. Maquiavelo aclara tambin que puede existir un hombre cuya virtud poltica -saber aprovechar los momentos de fortuna y escapar de los desfavorables- supere a la repblica en conjunto pero cuya virtud poltica morir con el mortal que la posea, cosa que no ocurrira en una repblica bien organizada. La obra fue editada en 1532 y escrita por Maquiavelo diez aos antes, en poca de su ostracismo poltico, y plasm en ella todos sus conocimientos y experiencia para tratar sobre el acceso al poder y su conservacin. As, luego de una breve introduccin dedicada "al magnfico Lorenzo, hijo de Pedro de Mdici", a quien lo dedic con la esperanza de lograr la reconciliacin con la familia duea del poder de Florencia, marca un hito en la historia de las ideas polticas, al ofrecer un muestrario de filosofa, historia, conocimientos del comportamiento humano, tcnicas, datos prcticos y reglas de gobierno tiles para todo jefe de Estado de cualquier poca, dispuesto a ser inflexible, no reparando en el empleo de medio alguno con tal de alcanzar sus fines, que deben ser la conservacin del Estado, aun a costa de incurrir en conductas moralmente indignas. Aunque "El fin justifica los medios", no es una frase textual de Maquiavelo a pesar de que siempre le ha sido atribuida- representa su postura, quiz ms difundida universalmente. Es justamente el elemento moral de esta obra el que probablemente haya concitado ms controversia e incomprensin, ya que se lo ha interpretado como exponente de una astucia perversa, convocando, desde el momento mismo de su edicin hasta nuestros das, las posiciones ms encontradas, y estableciendo una corriente "antimaquiavlica", asociada a la idea de hipocresa, mala fe y cinismo en la poltica, al punto de calificar de "maquiavlico" a este tipo de proceder reido con la moral. Pero, claro, este tipo de planteos parece no hacer ms que extraer la obra del contexto de su poca para juzgarla con criterios inadecuados por extemporneos, prcticamente desconociendo que se trata de una

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obra de comienzos del Renacimiento, con todo lo que ello implica, y esto, al margen de que lo que expone El Prncipe, en su mayor parte, realmente se ha dado en la poca y contina dndose aun en la actualidad. Maquiavelo toma conciencia de la fragilidad de la repblica florentina, mientras se encontraba de visita oficial en la corte de Luis XII, rey de Francia. Es en ese momento crucial en el cual percibe que slo una repblica que poseyera ejrcitos era tenida en consideracin, y las que no los posean, no slo eran casi ignoradas, sino que se exponan a eventuales invasiones de poderosas fuerzas militares de reinos como Francia, Inglaterra o Aragn. El Renacimiento trajo consigo la revigorizacin de un mundo que se encontraba sojuzgado, en el cual las personas podran reivindicar su emancipacin cultural, econmica y social, expandiendo el avasallador poder del pensamiento y la conciencia. Maquiavelo se presenta como un eximio representante de ese nuevo espritu renacentista caracterizado por una mentalidad profana e inquisitiva procurando liberarse socialmente de ideas msticas que entorpecieran el desarrollo del conocimiento, confinndolas al mbito de la conciencia individual. Maquiavelo descubre un hombre nuevo, influenciable por el mbito social y sus circunstancias, pero dispuesto a luchar por desarrollarse y ejercer su individualidad por encima de un mundo que intenta considerarlo solamente como un objeto til o intil segn el caso; un hombre a mitad de camino entre el ideado por Hobbes y el ms romntico que posteriormente esbozara Rousseau El poder ha seducido a los hombres a lo largo de la historia, desde los tiempos ms remotos, llegando a considerarse un mbito propicio para la realizacin del ser humano. Es este el objeto de El Prncipe, y en esta obra, se lo expone como un fenmeno poltico capaz de encarnar la expresin suprema de la existencia histrica del ser humano. El texto transmite las premisas de las que deber valerse un lder poltico renacentista para acceder al poder y, una vez en l, emplear su fuerza y energa, implacablemente y sin escrpulos, para conservarlo. La obra consta de veintisis captulos en los cuales el autor expresa sobradamente su excluyente ambicin de ver una repblica unida, defendiendo lo que fue destruido en Florencia por las constantes invasiones El autor fue un intuitivo y precursor que percibi antes que sus contemporneos que para lograr el fin buscado, el prncipe o gobernante deba saber asimilar la experiencia de las circunstancias que enfrentaba y adecuar su conducta a la dinmica propia de ellas, superando as la adversidad, especialmente en una poca de profundas

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transformaciones: "Los hombres prudentes saben dar siempre mrito a aquello que la

necesidad les obliga a hacer".


Una repblica unida y fuerte como la que suea Maquiavelo, inspirado en la antigua repblica romana que l tanto admiraba, puede convertirse en una realidad a travs de la lucha por el poder y estimulando al pueblo a unirse en la cristalizacin de sentimientos y anhelos comunes que configuren una identidad nacional, y es para esto que entiende que un prncipe o gobernante debe poder desempearse sin reparos de ninguna clase y debe estar exento de toda moral, ya que imagina que sin un gobernante poderoso y absoluto, rector de la sociedad

El florentino opina, entonces, que no debe haber limitacin alguna en el proceder del Prncipe si de mantener el Estado se trata; quiz por su idea de que el hombre tiene cierta maldad por naturaleza, y seguro de las limitaciones intelectuales y polticas del pueblo, entiende que el gobernante necesita ser un maestro de la manipulacin y la seduccin, elementos que debe utilizar para manejar la voluntad, preferencias y opiniones del pueblo, y as asegurarse su adhesin. Su virtud ser saber cundo va a alejarse del bien y cundo no, procurando siempre que deba incurrir en el mal, actuar con las necesarias apariencias para no perder el el favor, y, menos an, el temor de su pueblo A pesar de sus detractores, Maquiavelo asocia este fin al bien comn y al gobierno de la ley, ya que, dice, la ley constituye el ncleo de la vida social y todo aquello que atente contra el bien comn debe ser evitado. A propsito de esto dijo: "Hay dos maneras de combatir: una con las leyes, con la fuerza la otra. Peculiar del

hombre es la primera, la segunda nos es comn con los animales.


Maquiavelo entiende que todo Prncipe debe tener virtud y fortuna para subir al poder: virtud al tomar buenas decisiones y fortuna al tratar de conquistar un espacio y encontrarse con una situacin -que no fue provocada por l mismo- que lo ayuda o beneficie conquistar. Aquel prncipe que obtenga el poder mediante el crimen y el maltrato, siendo ste vil y dspota; debe entender que una vez investido en el poder tiene que cambiar esa actitud hacia el pueblo. Dndole liberio al pueblo, para ganarse el favor del mismo, ya que al fin y al cabo estos sern los que decidan su futuro. Maquiavelo muri olvidado e ignorado en 1527. Su legado tuvo ms xito en siglos posteriores que en la poca en la que vivi, donde la fra y poco religiosa forma de presentar el gobierno del Estado caus gran escndalo.

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Siempre defendi formas organizadas de gobierno ante la alternativa de actos irrazonables, y nunca olvid la cruenta y nica verdad sobre la poltica y los gobernantes. Admite Maquiavelo que el prncipe sera digno de alabanzas si tuviese todas las buenas cualidades recordadas sin tener los defectos correspondientes, pero como esto no es posible y " las condiciones humanas no lo permiten ", Maquiavelo demostraba una clara conciencia de la importancia del dinero para gobernar y sostener en contra de los Estados rivales. El consejo de ser avaro era un consejo al prncipe de crearse los medios para defender el Estado sin gravar a los sbditos. Porque el prncipe debe sobre todo evitar el ser " despreciado y odiado. Para Maquiavelo el desprecio y el odio son las dos causas mayores que determinan la ruina del principado En este captulo Maquiavelo plantea la cuestin de s el prncipe debe ser amado o temido y responde que conviene que sea temido. Pero el ser temido no significa ser odiado y el prncipe debe preocuparse sobre todo de evitar el odio. Maquiavelo hace cuestin de principio: l no se esfuerza en justificar las desviaciones de la moral con referencia a circunstancias especiales La antigedad y el medioevo haban exaltado el mundo moral con sus leyes inmutables y absolutas; haba desvalorizado la realidad emprica del mal. Con Maquiavelo el mal se pone como una exigencia de la realidad natural y es tan justificado como el bien; a la necesidad racional del bien l contrapone la necesidad emprica del mal. Pona el bien y el mal en el mismo plano o rehabilitaba al mal como ley necesaria de la realidad. No hay que olvidar que en sa poca el Estado representa el dominio de ley de la autoridad, mientras que para Maquiavelo dicho Estado representa el dominio de la accin individual. El Prncipe no tiene lmites, ni frenos en el obrar hacia los fines del Estado, el cual se identifica con su persona y con su voluntad, regulado slo por el fin que se propone. Por ello su accin pierde todo valor tico y es valorada en relacin al fin poltico. Es la razn de Estado. El florentino no quiere una tirana que sojuzgue al pueblo sino un Estado fuerte, pero rigiendo una sociedad que viva bajo el imperio de la ley y la idea del bien comn. Dijo Maquiavelo con respecto a su obra: "He enseado a los Prncipes

a ser tiranos, pero he enseado a los pueblos a destruirlos".

Obras de Maquiavelo Poemas: Decenales; El asno de oro; La ocasin; La ingratitud; Serenata; Cantos de carnaval. Teatro: (1520) La mandrgora; (1519)La Clizia; (1521)La calandra.

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Prosa: (1521-1522)El prncipe; (1527)Discursos sobre Tito Livio; (1504)Vida de Castrucccio Castracane; (1520)Historia de Florencia; (1513-1516) Historia de Italia Sus seguidores y los anti maquiavelistas
Ideas como "la poltica es el arte de lo posible" o, especialmente, "el fin justifica los medios" han sido suficientes como para crear una corriente "anti maquiavlica" ?trmino presumiblemente acuado por Voltaire- que vincula la figura de Maquiavelo con lo astuto, malicioso, prfido, inmoral y hasta maligno. El Prncipe ha tenido entusiastas apologistas como Carlos V, Catalina de Medici, Luis XIV, Gentile, Alfieri, Gobineau y Nietzche, as como tambin detractores de la talla de Voltaire, Federico II de Prusia y Tolstoi. Aun Napolen Bonaparte se dej tentar por participar de la discusin, llegando a comentar la obra, ocasin en la cual, si bien manifest algunas discrepancias con lo escrito por Maquiavelo, estas parecen ms bien diferencias de criterio sobre temas puntuales, pero nunca una expresa crtica al texto, sobre el cual lleg a decir: "es el nico libro que vale la pena leer". Tan poderosos han sido los sentimientos encontrados en torno a la obra, que incluso lleg a ser parte de las lecturas prohibidas por la iglesia, por haber sido considerada una obra impa y maldita. Su casi revolucionaria concepcin de un Estado separado de la religin, lo que le cre la enemistad de la Iglesia Catlica, con todo el inconmensurable poder que ostentaba ?ms an en el siglo XV-, y que se manifest bsicamente en la declaracin de "obra impa" y "libro maldito" que recibi El Prncipe, lo que implic su prohibicin

Bibliografa
Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Editores mexicanos Unidos, S:A:

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Nicols Maquiavelo (1469-1527)


Mxico, 1993. Maquiavelo, Nicols, El Prncipe, Editorial Coyoacn, Mxico, 1998. Salari, G., Historia de las Ideas Polticas, apuntes didcticos, edicin del Centro Estudiantes de Derecho, Buenos Aires, PDF- Roque Daniel Favale- Maquiavelo y el prncipe.

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