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Guerra y sociedad, captulo III Los mtodos de la guerra: el ejercito indgena

Como ya sabemos el ejrcito indgena no se mantuvo esttico ante la llegada de los conquistadores hispnicos, pues opusieron resistencia al sometimiento. La conquista espaola se asent con mayor firmeza en la regin situada al norte del Bio bo y desde la llamada Frontera hacia el sur, la dominacin se mantuvo precaria durante todo el curso el siglo XVI, obligando a los conquistadores a desgastarse permanentemente para asegurar la estabilidad de ese territorio. La rebelin indgena comenzaba a fines de 1598, fue una de las ms exitosas del pueblo indgena contra los hispanos, esta culmino con la destruccin de todas las ciudades al sur del Bio bo. Con el objeto de comparar algunos elementos, podemos decir que tanto Mxico como Per, asemejan ambas un verdadero milagro del genio militar por la rapidez con la que fueron ejecutadas y sometidos a la nueva dominacin espaola. lvaro Jara se pregunta si la sociedad azteca o la incaica eran del todo semejantes a la sociedad prehispnica chilena; con respecto a esto resulta evidente la profunda diferencia que existe entre ests (incas, aztecas y prehispnicos chilenos), en unas el estado haba alcanzado un alto nivel de desarrollo, en cambio en otras aun este no se hacia presente. En la conquista de Amrica el grado de desenvolvimiento alcanzado por el Estado parece encontrarse en razn directa con la mayor o menor facilidad de la asimilacin de la sociedad indgena a las normas impuestas por el conquistador. El desarrollo del Estado implica la existencia de toda una serie de caractersticas y modalidades en la estructura de la sociedad, que son polticas, sociales y econmicas. En el Imperio Incaico, la familia real, la nobleza y la clase sacerdotal constituan categoras especiales de la sociedad, la clase privilegiada que ocupaba el poder poltico, militar y econmico. El resto de la poblacin, la clase trabajadora, estaba llena de obligaciones y usos impuestos por las necesidades de un Estado bastante evolucionado. En la economa incaica, la unidad familiar y agraria, estaba obligada a un cierto rgimen de trabajo, a una divisin de la poblacin por edades, cada una de las cuales tena sus propias obligaciones y deban producir una cierta cantidad de productos que estaban destinados al abastecimiento del inca, de la nobleza, de los templos o de la organizacin del imperio, como lo era el caso de las vas de comunicacin. Debemos recordar que la base de la economa incaica era la agricultura, la que fue hecha en forma de terrazas para aprovechar el mximo de la tierra. En Mxico exista una marcada divisin del trabajo. En Chile era bien distinto, aqu se hace necesario vincular el Estado con la unidad o la falta de unidad de la sociedad primitiva establecida en el territorio. La porcin del territorio que llegaba por el sur hasta el Maule y el Bo Bo formaba parte el imperio incaico, sector

que estaba sometido a su influencia directa. Entre las modificaciones introducidas por estos, tenemos, mejores tcnicas de cultivo, el concepto de la tributacin (pago de impuestos), transformado en el envo de metales preciosos, la ampliacin de la ganadera; la metalurgia. En la parte norte del reino de Chile, los grupos indgenas haban sido conformados por diferentes influencias, ellas modificaron hbitos, costumbres y pensamiento, en cuanto a soportar la dominacin y haber aprendido a producir un excedente para ella, ya sea en prestaciones o en pagos de impuestos en especie. Al sur del Bio Bio la agricultura era en extremo incipiente y no proporcionaba a los indgenas todas sus fuentes de subsistencia, que seguan obteniendo de forma complementaria en la recoleccin, de la pesca y caza. Los hbitos de trabajo, eran muy dbiles y la organizacin poltica prcticamente no exista. En las condiciones sealadas anteriormente (comparacin con Per y Mxico) el reemplazo del grupo dominante por el conquistador europeo, no era demasiado difcil. La distancia cultural era grande, pero no tan inmensa como en el caso de los indgenas del sur del Bo Bo. Una dominacin social era reemplazada por otra y paulatinamente se ira ajustando a los moldes que el conquistador espaol deseaba o poda imponer con los medios a su disposicin. Los funcionarios indgenas intermedios siguieron siendo el contacto entre el Estado y la gran masa del pueblo; se les transform en ayudantes del nuevo sistema (a los indgenas) y se les dio una situacin privilegiada y as el espaol obtuvo a su favor un factor de estabilidad, le facilitaba la obtencin de tributos y el empleo de la mano de obra. La dominacin de la regin norte del reino de Chile deba ser tambin menos laboriosa al conquistador espaol. () La conquista espaola se afianzo con mayor rapidez en esta regin del territorio, () una de las causas de la prolongada resistencia opuesta al conquistador por los indgenas del Bo Bo se debe a la enorme distancia cultural que separaba a ambos, imposible de salvar con una sola dominacin militar, inestable por su carcter seorial y privado. Estos son una parte de los factores condicionantes de la guerra de Arauco. () Los pequeos ncleos familiares en que se agrupaban los araucanos, denominados rehue (altar sagrado mapuche), constituidos por un conjunto de habitaciones que formaban modestos caseros y no excedan por lo general de unos cincuenta ranchos. () estos ranchos estaban compuestos por un jefe y el conjunto de grupos de una zona que se sentan ligados por lazos familiares y de intereses, con frecuencia unidos por razones de defensa mutua y en este caso se llamaban ayllahue. Ayllahue o ayllarehue: Pequea confederacin de linajes o clanes familiares (lof) que dominaba una comarca o provincia, en la antigua divisin administrativa y territorial de los pueblos mapuche, huilliche y la extinta etnia picunche. El aillarehue actuaba como unidad slo en ocasiones especiales, fuera por motivos festivos, religiosos, polticos o militares.

() la familia estaba fundada en la consanguinidad y la tribu en la asociacin convencional. Esta unidad solo se afirmaba en tiempos de guerra, pero sin que perdieran su autonoma los diferentes grupos que componan su asociacin. El jefe ocasional ejerca una autoridad bastante floja. () sus facultades no eran autoritarias y no poda tomar resoluciones sin el consentimiento de los otros jefes. () antes de la llegada de los espaoles mayores peligros no amenazaban a los araucanos, todas las condiciones naturales conducan a la segregacin de las parcialidades y su subdivisin en grupos poco numerosos e independientes. No exista entre los araucanos una unin de tipo estatal a semejanza del imperio incaico. Esta organizacin social de los araucanos era producto del estado cultural en que se encontraban, y afectaba no solo a su estructura como grupos, sino tambin en el orden psicolgico en el orden tcnico y en general en todos los aspectos de la vida. El indio nunca llego a tener un conocimiento cabal de su enemigo espaol, () no pudo haber existido la comprensin de la verdadera potencia y volumen de la conquista espaola en Amrica, ni tampoco una idea clara de la fuente gentica de la conquista, de la capacidad blica potencial de Espaa. Desde el punto de vista psicolgico, el impacto producido por la aparicin de los soldados espaoles fue inmenso, y seguramente no menor que el producido en otros lugares de Amrica donde haba aborgenes ms evolucionados que los de Chile. En los primeros tiempos caballos y armas de fuego eran escasos, pero eran un factor blico de primera magnitud. () En cuanto al caballo se logro por parte del indio la equiparacin, pero en las armas de fuego la asimilacin fue imposible, aunque los intentos no faltaron. El araucano no conceba la guerra solo en lo material. Dentro de toda sociedad primitiva la lucha contra el enemigo implica ciertas prcticas mgicas, que tienen por lo general una importancia del mismo rango que el aspecto tecnolgico. () los espaoles tambin concedan importancia a la intervencin de las potencias sobrenaturales, pero tenan muchas ms razones que los indios para confiar en la eficacia de su armamento y en su poder ofensivo. Las motivaciones blicas de los araucanos no se diferencian mucho de los otros pueblos primitivos. Se trata de la auto conservacin, que puede ser entendida desde diversos puntos de vista, o de obtener botn. Maurice R. Davie distingue cuatro tipos de razones como generativas de conflictos: *por motivos econmicos, **por mujeres, ***por gloria y por cuestiones religiosas. El mundo religioso forma parte del conjunto total de la vida y su defensa significa oponerse a la intromisin de los dominadores, que quieren a su vez reemplazarlo por sus propias convicciones. Obtener mujeres forma parte del botn y es un aspecto de riqueza. El deseo de la gloria, muy marcado en los pueblos primitivos y persistente en la posterior evolucin, es un complemento dinmico que tiende a proteger la subsistencia del grupo mediante el sacrificio de algunos de sus miembros. Todo viene a resumirse en los motivos econmicos y en el deseo de auto conservacin.

Derivado del sistema de organizacin social de los araucanos aparece su sistema de reclutamiento y de constituir ejrcitos para ir a la guerra. Las juntas generales se verificaban en la primavera y hasta fines del verano. En ellas se discutan las razones para declarar la guerra y se designaba al director de operaciones, el que poda ser uno de los toquis superiores o un indio de reconocidas dotes militares. Este jefe fijaba el nmero de soldados que deban constituir cada una de las secciones aliadas. Cada uno de los soldados indgenas llevaba una pequea bolsa con su alimento, especialmente harina tostada y cuando mucho llevan para ocho das y acabado el cocav luego se deshace la junta. () todos sus vveres son una taleguilla de harina de cebada que lleva cada uno y en acabndose, se acabo el cerco. Se puede concluir que por numerosos que fuesen los soldados indgenas, su organizacin militar en cuerpos del ejrcito era espordico y no permanente, lo que limitaba su capacidad ofensiva a circunstancias particulares. () la disciplina se perda en el momento de apropiarse del botn, pues su reparto no se atena sino a lo que cada uno poda tomar y el regreso a sus casas se efectuaba sin ninguna cohesin. En el armamento el contraste profundo entre los dos bandos equivala a un abismo. Entre los indgenas no se haba difundido todava el uso de los metales y por consiguiente, sus recursos tcnicos eran de notoria inferioridad frente a los espaoles. Las armas ofensivas para oponerse a los espaoles eran; el arco y flecha, con punta de piedra, de la lanza aguzada y tostada al fuego para endurecerla, de la maza, de la macana, de la honda y la pica. En tanto a las armas defensivas consistan en rodelas, morriones y coseletes de cuero o de madera. Copper menciona que los indgenas armaban trincheras protegidas con ramas espinudas, trampas y zanjas con estacas agusadas en el fondo y tambin los fuertes de troncos y palizadas. La resistencia del indio, en especial en la regin situada a1 sur del Bio-Bio, a adaptarse a la dominacin de 10s espaoles, que supona una transformacin sustancial de su forma de vida, le llevo a desarrollar una actividad guerrera defensiva que influyo de manera apreciable en su sistema blico, pues enfrentaba a un adversario por entero diferente en este terreno a sus anteriores y espordicos enemigos aborgenes. En el curso del siglo'_xvI tiene lugar una adaptacion y un mejoramiento de sus tcnicas guerreras tan decisivo, que logro poner en jaque a la sociedad espaola. La pica araucana fue adaptada a la lucha contra la caballeria espaola aumentando su longitud, que llego hasta las seis y ocho metros. () La fila de adelante manejaba picas de cuatro metros y la segunda mas largas creando asi grandes dificultades a las embestidas de los espaoles. Junto con el mejoramiento de sus picas, crearon otras armas muy eficaces para combatir a la caballeria espaola. () gran cantidad de garrotes arrojadizos, del tamao de un

brazo que lanzaban contra la cabeza de los caballos, logrando que estos perdieran el control. Donde la asimilacin de las tcticas europeas alcanzo mayor importancia fue en la incorporacin del caballo al ejercito indgena. No se trato de una simple copia sino que de una completa adaptacin, con algunas creaciones propias. A partir del ltimo tercio del siglo XVI los araucanos comenzaron a usar el caballo en forma creciente y continuada. La caballeria indgena apareci a fines de los sesenta. *Jeronimo de Quiroga menciona que los indgenas legaron a tener mas caballos que los propios espaoles. El araucano adapto la silla de montar espaola a su sistema de caballeria ligera, hacindola mas sencilla y mas liviana, para dar mayor movilidad a sus corceles. Pero los araucanos no solo se hicieron buenos jinetes y formaron cuerpos de caballeria ligera. Tambin inventaron un nuevo sistema de infantera montada, que era una innovacin no solo para Chile, sino para las tcticas de la poca en general. Para los indios fue extraordinariamente importante llegar al cabal conocimiento de las armas espaolas y de las tcticas que se usaban contra ellos, porque de un lado significo perder el temor a las armas de fuego, explicarse su funcionamiento y de contrapartida, poder desarrollar a su vez formas de luchas mas favorables con las circunstancias en que las armas espaolas eran empleadas. El arcabuz fue un arma de fuego mas frecuentemente usada contra ellos durante el siglo XVI, se les fue haciendo familiar y con el correr de los aos dejo de ser el instrumento misterioso que quitaba la vida a distancia. Familiarizados los indios con las aramas de fuego estaban en mejores condiciones para saber cuando estas eran eficaces o ineficaces. La habilidad para eludir el fuego de los espaoles fue adquirido junto con otras mejores formas de afrontar el ataque. De los simples pelotones que constituan los indios en las batallas en los comienzos de la conquista, se paso al aprovechamiento del terreno en todo cuanto se ofrecia aprovecharlo a favor. De estas transformaciones sustanciales del sistema de guerra de los indgenas chilenos se derivaron consecuencias particularmente graves para el bando espaol. Al comienzo, la fuerza de las armas europeas eran incontrastable, pero en la medida en que la milicia indgena fue pereccionandose se comenz a establecer un verdadero equilibrio de fuerzas lleno de altos y bajos que vino a romperse en 1598 con la gran rebelin que sigui la muerte de Oez de Loyola. Durante estos aos y los siguientes los espaoles se sientieron al borde del abismo, consientes del podero de los indgenas.