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El Aprendizaje Humano

Por: Armando Pizarro Morales Profesor de Asignatura Definitivo de la Carrera de Economa


"Si tuvieran ustedes que leer un solo libro sobre la historia del mundo, ste es el que deben escoger". Alfred W. Crosby

Se analizan las redes que han llevado a los humanos hacia patrones de interaccin e intercambio, cooperacin, comunicacin y competencia, desde tiempos inmemoriales, para la generacin de ideas, bienes, poder y dinero. Estas redes ya sea grandes o pequeas, fuertes o tenues, han proporcionado el camino por donde fluyen gran cantidad de conocimientos que el hombre ha ido cultivando desde hace miles de aos, como respuesta a las necesidades de habitacin, alimentacin y defensa y que han puesto en conexin a unas personas con otras.

La red inicial fue la antigua, que se empez a formar cuando los primeros hombres abandonan frica y se establecen primero en Asia y despus en Europa dando lugar a las primeras civilizaciones que se sirvieron de la agricultura y el pastoreo, permitiendo la aparicin de primitivos ncleos urbanos, produccin premeditada y laboriosa de alimentos y por supuesto, el paso de la concepcin religiosa animista.

Bajo esta primera red, los progresos importantes en el campo tcnico y por tanto, en el econmico, se producen en la fabricacin de instrumentos. Al principio se utilizaban piedras, palos y huesos, tal como se los encontraba para posteriormente recogerlos y hacerlos ms aptos para el trabajo, ms tiles respecto de la forma en que eran encontrados. A estos progresos, que determinaron sustanciales modificaciones en el proceso de desarrollo del hombre, pertenece el descubrimiento del fuego, al que sigui ms tarde el encendido del fuego, que tambin signific un gran progreso por la posibilidad que le daba al hombre para cambiar su entorno.

El hombre ms avanzado, el hombre que produce instrumentos y que utiliza el fuego, ya no viva slo de los frutos de la naturaleza sino que estaba en condiciones de proveerse y prepararse medios de alimentacin que obtena a travs de la caza y la pesca, que con la ayuda del fuego poda aprovechar en forma ms adecuada la presa cocinndola y hacindola ms sabrosa.

Mientras la pesca funda lo que podemos llamar la civilizacin domstica y en parte emancipa a los hombres de las estaciones y los conduce a cierto estado sedentario, la caza trae la primera divisin del trabajo. Con la especializacin de los hombres en la caza en cierto modo tambin las mujeres se especializan, automticamente, en todos los trabajos restantes.

Aqu conviene sealar, la importancia que tiene, para el incremento de la produccin, el trabajo en comn y el precaverse en comn ante la necesidad de alimentacin. El proceso de la cooperacin, de la colaboracin, contiene dos importantes elementos de progreso: la capacidad de rendimiento de un grupo es superior a la suma de la capacidad de rendimiento de cada uno de los individuos que lo componen y el simple contacto social engendra en la mayora de los trabajos productivos una emulacin y un realce especial de los espritus vitales, que empuja hacia delante la historia humana y el desarrollo cultural y social.

El arte relevante en la primera red, no se practicaba como fin en s mismo ni para procurar un goce esttico. La vida an era muy difcil para una cosa de este tipo. Es evidente que el arte serva para fines mgicos. La representacin de una caza deba hechizar a los animales o bien inspirar en los hombres una fuerza y habilidad particulares. El arte naci, como fuente de sustento, como medio para acrecentar el rendimiento de la caza, para incrementar la pesca, para acelerar el crecimiento de las plantas, para hacer ms eficaz al hombre en la bsqueda de los medios de subsistencia.

El resultado de esta forma de contar la historia es que la contextualizacin permite entender como en diferentes lugares el mundo lleg a conclusiones similares para superar los retos impuestos por la naturaleza y el hombre. El signo predominante es la pluralidad de escalas en que se debe trabajar la historia: desde la local hasta la mundial, slo as se pueden llegar a comprender los procesos de integracin de la raza humana y se llega a abandonar la idea de que la historia mundial no es necesaria ni til.

Bibliografa McNeill J.R. y McNeill William H., Las Redes Humanas: Una Historia Global del Mundo, Editorial Crtica, Captulo 1 El Aprendizaje Humano.