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Entrevista a Miguel Martn director ejecutivo de ADVA*

Para el Observatorio por Gabriela Blanco


En el pas hay una industria pujante, que en apenas diez aos logr triplicar su ingreso y duplicar la cantidad de personas empleadas. Se trata del videojuego, una industria cultural en pleno desarrollo. Miguel Martn, director ejecutivo de la Asociacin de Desarrolladores de Videojuegos de Argentina, habla con el Observatorio acerca de este crecimiento vertiginoso y de cules son las necesidades de este sector para continuar creciendo. - Cmo nace ADVA? - La Asociacin de Desarrolladores de Videojuegos de Argentina, ADVA, nace luego de la crisis del 2001, como consecuencia de la bsqueda por parte de mercados centrales, de nuevas oportunidades de negocios. En ese momento un grupo pequeo de programadores y fundamentalmente de fanticos de los videojuegos en el rol de players, de jugadores de videojuegos; empezaron a investigar cmo se haca un videojuego y qu caractersticas tena. A travs de la dinmica de Internet, se juntaron, formaron una especie de foro y este dio origen a ADVA. Es un comienzo informal, la industria en al Argentina naci informalmente, producto de la pasin de estos primeros miembros. Ellos fueron aprendiendo cada vez ms, fundaron empresas, que hoy son empresas que siguen adelante. En ese momento, haba una fuerte demanda del mercado internacional que facilit la formacin de estas nuevas empresas. - La demanda a la que haces referencia era de nuevas ideas o de mano de obra? - Sobre todo con la devaluacin, despus del 2001, Argentina pas a ser un mercado potencial. Empezamos siendo una software factory, es decir una fbrica de software. Esa fue la primera caracterstica en lo que tiene que ver con la industria del videojuego. Eran empresas que reciban trabajos de empresas internacionales que tercerizaban. - Es decir que no se diseaban juegos propios. - Haba algunas experiencias de juegos propios, pero los juegos a nivel internacional se fueron aprendiendo a hacer sobre la marcha con empresas de primera lneal. A medida que vean que ac haba mucha capacidad creativa, empezaron a enviar cada vez ms trabajo. Esto permiti que algunas empresas locales empezaran a pensar en la posibilidad de generar productos propios, que es IP propio, es decir Propiedad Intelectual que no sea de un tercero que te contrata, sino que sean juegos pensados, diagramados y diseados en nuestro pas por argentinos. En principio, estos juegos son para el mercado internacional, ya que nosotros somos una industria casi ciento por ciento exportadora. El 95 por ciento de lo que producimos en la Argentina en materia de juegos se exporta, fundamentalmente a Estados Unidos y Canad, y en menor medida a Europa y Asia. - Qu tipo de juegos se producen en el pas? - En Argentina producimos juegos para consolas, que son la Wii, la Xbox, la Playstation. Tambin producimos juegos para Mobile, dentro de esta categora entraran los celulares inteligentes y Smartphone. Y por otro lado, estn los juegos para PC y Mac. Dentro estos ltimos, estn los Social Games o Juegos Sociales y los Advergame que son los juegos ms ligados al mudo de la publicidad y el marketing. Los Social Games, son juegos que se juegan en redes sociales como por ejemplo Bola 1 en Facebook. El soporte en este tipo de juegos es la red social que los contiene. Y por ltimo, los juegos de multiplayer son los que tienen su
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Bola, es un juego de facebook donde el jugador hereda un equipo de ftbol, y tiene que controlar todos los aspectos que rodean al deporte del baln, lo que va desde los jugadores que contrata, al estadio que construye para tu club, entre muchas otras cosas. Este juego fue desarrollado por la empresa argentina Three Melons y est siendo comercializada en forma exclusiva por Punto Fox.

propio sitio y los diferentes usuarios ingresan a ese sitio, se bajan un programa que es muy fcil de instalar, tienen acceso al juego y pueden jugar desde cualquier lugar del mundo en el que estn, en el mismo momento y construyendo una historia en comn. - Cules son los ms desarrollados actualmente? - En Argentina, entre la segunda etapa del 2009 y 2010, hubo una explosin y mucha produccin sobre todo para Mobile y para juegos web. Sobre todo para juegos sociales, ya que son ms fciles de desarrollar como puede ser un juego en Flash, por ejemplo. Los Advergames tambin tuvieron bastante auge, el ao pasado sobre todo, a partir del uso de distintas marcas como parte de sus estrategias de marketing y publicidad. - A qu pblicos estn dirigidos estos juegos? - Hay distintos tipos de pblicos y hay asimetras que se pueden hacer en este caso con la industria del cine. Vos tens pelculas infantiles, pelculas de drama, comedias. En materia de videojuegos pasa lo mismo, un juego como por ejemplo Mundo Gaturro est claramente dirigido al mundo infantil. Es raro que un adulto se dedique a jugar a ese juego porque est pensado, diseado y toda la campaa de comunicacin se pens para atraer a chicos entre seis y doce aos. Mundo Gaturro explot el ao pasado y es uno de los pocos casos de xito a nivel local, en donde un juego hecho en Argentina tiene xito en la Argentina. Este juego fue una excepcin, ya que nuestro mercado est focalizado afuera. - Por qu crees que no hay mercado interno? - Si bien hay mucho consumo, no hay mucho mercado interno, por cuestiones relacionadas con piratera en algunos casos. Otra cuestin es que en los juego sociales, si bien la mayora son gratuitos, existe la micro transaccin. Si quers por ejemplo tener un mejor vestido o quers comprarte unos mejores botines en el caso de un juego de ftbol, bueno ah tenes que pagar son siempre entre cincuenta centavos y un dlar, cifras menores pero para poder acceder a ese advering necesits usar una tarjeta de crdito. A los argentinos nos da miedo poner la tarjeta de crdito en Internet. Afuera es totalmente distinto, ac la digitalizacin de la va bancaria todava produce cierto miedo. En materia de piratera, es necesario el trabajo en conjunto del Estado y de las empresas privadas. Porque no creo que nadie quiere incumplir con la ley, por lo menos a priori. Si vos tens un videojuego que te sale trescientos pesos y sals a la vereda y el mantelero te lo vende a diez pesos, no s cuntos te van a comprar el original. Las empresas tienen que entender que la realidad latinoamericana, por lo menos la Argentina es distinta a la de Estados Unidos, a la de Japn o Europa. - Es decir, que es necesario abaratar los costos. -Claro, el tema de los precios es bastante complejo. Pagamos ms caro ac que en Estados Unidos, o en Japn. Y los sueldos no estn en esa paridad. Entonces hay cosas que sin duda hay que atacar en conjunto, no slo el Estado va a poder acabar con la piratera. Me parece que tambin hay una poltica de precios que tiene que ser acorde a la realidad argentina. -Cules son las orientaciones de las empresas de videojuegos? - La empresa desarrolladora, hace videojuegos, produce. Hay empresas argentinas y hay empresas que reciben inversin extranjera, que fueron inyectadas con capital de afuera. Existen otras empresas que lo que brindan son servicios, tal vez no desarrollan un juego en su totalidad sino que dan su aporte en algunas reas en particular. Por ejemplo, un artista o un msico colabora para ese proyecto en particular y brinda su servicio a la empresa desarrolladora. Son esas posibilidades, empresas argentinas, empresas argentinas con inversin extranjera, empresas internacionales que tienen oficinas en Argentina y estudios en Argentina.

- Cul es la edad promedio de los empleados y cules son los distintos rubros que participan para armar un videojuego dentro de la industria? - La edad promedio de la gente que trabaja en esta industria ronda cerca de los veinticinco aos. La verdad que es una industria bastante joven. Para hacer un videojuego se necesita un equipo multidisciplinario que consta de varios actores principales. Uno es el programador, que es como el ingeniero del juego a nivel programtico. Otro es el game designer, que es una figura bastante importante de este equipo porque l sera como el guionista de la pelcula, es quien tiene en su cabeza cules son los personajes, en qu contexto y en qu momento ese juego va a tener lugar, cules van a ser los diferentes niveles, qu complejidad va a tener el juego. Adems, participan artistas visuales, ya sea 2d o 3d, msicos, y una quinta pata que tiene que ver con la cuestin ms comercial que tambin forma parte del equipo. Ninguno de estos actores podra trabajar por si slo sin la cooperacin de los otros para que un videojuego se pueda jugar. Se trabaja mucho con una tcnica que se llama scrum 2, quiere decir que se hacen reuniones peridicas, casi todos los das para ir ajustando los detalles y que el juego sea cada vez ms jugable. - Tienen gente que prueba los juegos o lo hace el mismo equipo? - Tambin hay otra rea que es de aseguramiento de la calidad, por decirlo de alguna manera; en ingls es QA, que es Quality Assurance. Este equipo, que puede estar dentro de las empresas o a veces son servicios que se tercerizan, trabajan probando los juegos, detectando donde hay huecos, donde hay fallas y reportndolas, y el equipo de produccin corrige eso. En general son el programador junto con el productor, que tambin es otro actor importante, y el game designer, los encargados de ir corrigiendo sobre la marcha. Pero, una vez que el video juego esta terminado hay una etapa de prueba y si no hay ninguna falla ah sale al mercado. - Qu cantidad de gente est empleada en la industria? - En la industria argentina hay cerca de dos mil personas que trabajan en forma directa en empresas de videojuegos o que tal vez tienen un microemprendimiento o una pequea empresa. Este es un sector que est en pleno crecimiento y hay mucho trabajo, pero falta recursos humanos capacitados para que la industria siga creciendo. - Qu tipo de formacin tienen los que ya estn trabajando en la industria? - Hay algunos que vienen de la carrera de ingeniera, de sistemas. Hay varios que vienen de terciarios que se especializan en lo que tiene que ver con programacin y diseo de videojuegos. Lo que desde ADVA tratamos de fomentar es la posibilidad que haya mas oferta acadmica en relacin con videojuegos porque entendemos que es una industria nueva pero tambin vemos que necesitamos ms recursos. Hay empresas que tienen que rechazar trabajos porque no hay equipos con los que poder hacerlos. Me parece que sera interesante, sobre todo los chicos que estn terminando el secundario, que entiendan que es una industria cultural con bastante valor agregado, sobre todo con lo que tiene que ver con propiedad intelectual, identidad cultural y que hay mucho por hacer. Todava no sali ese juego argentino que la rompe en todo el mundo. Todava no ganamos el Oscar de los videojuegos. -Qu juego publicado por una empresa extranjera es reconocido a nivel mundial pero fue diseado en Argentina?

La palabra SCRUM fue utilizada como nombre para esta metodologa con el mismo significado que tiene ella en el Rugby. En este deporte se utiliza a la unin de todos los integrantes del equipo, como si fuera un solo hombre, para cruzar la cancha y poner la pelota en meta contraria. Para ello se basan en tctica y estrategia. De manera anloga un equipo de trabajo que utiliza SCRUM debe ir generando puntos durante el proyecto hasta finalizarlo.

- El FIFA, por ejemplo, que es un juego muy conocido, la empresa internacional que lo public se llama Electronic Arts3 y contrat a una empresa argentina que se llama Globant 4, para hacer partes del juego. No es que Globant hizo el FIFA, pero s particip en la produccin de ese juego que es un juego a gran escala como una pelcula de Hollywood. Este estudio argentino fue uno de los que estuvieron involucrados en esa produccin, y ac se conoce como el FIFA de Electronic Arts. - Qu tipo de modificaciones crees que son necesarias en la enseanza para cubrir los requerimientos de la industria? - A diferencia de lo que puede ser un sistema de seguridad, para medicina o para otro tipo de industrias; los videojuegos tienen su particularidad y sera bueno que las carreras de ingeniera, de programacin y de diseo incluyeran dentro de sus planes de estudio esas especializaciones. Entendemos que armar un plan de estudio es un proceso lento, pero necesitamos de la academia y tambin de las instituciones no formales a nivel acadmico para formar gente en las reas de diseo, programacin, artistas visuales, msicos; que puedan aportar a la industria del videojuego. Este es uno de los grandes problemas al que se enfrenta la industria y consideramos que es en las universidades donde se producen recursos humanos de calidad y bien formados. - En el foro de la pgina de ADVA reciben consultas sobre este tema? - El foro es lo ms rico de la pagina web de ADVA. Es un mbito propicio para resolver este tipo de dudas: dnde estudiar o cmo hacer para empezar a programar. Tambin hay mucho de autodidactismo y es bien visto en esta industria, a diferencia de otras, en donde esa persona curiosa que empez a investiga y a leer, son muy bien consideradas. Lo que est pasando hasta ahora es que si vos tens los conocimientos no importa como los adquiriste, si tens un ttulo que te avala es mucho mejor, pero no es la prioridad. - Y qu promedio de edad tiene este grupo de autodidactas? - Entre los quince y los treinta aos. - Es decir, que los que comienzan en esto son adolescentes. - S. Los miembros histricos que empezaron con ADVA, cuando arrancaron hace diez aos atrs tenan un poco ms de veinte aos. Hoy la industria ya est un poco ms desarrollada, pero siguen siendo los ms jvenes los que se estn interiorizando en el tema. Es entre los quince y los veinte aos, cuando se definen para trabajar en videojuegos. Que sea una industria joven le da otra cabeza y que haya personas que nacieron con este desarrollo digital incorporado, que son nativos, le da un potencial enorme. Piensan totalmente distinto a lo que podemos pensar nosotros o gente que de cincuenta o sesenta aos que estn al frente de determinadas instituciones o empresas y que no pueden entender algunas cuestiones, tal vez como un choque cultural o de imaginarios en donde se sigue viendo a la tecnologa como algo daino. De hecho hay una ley, la del diputado Alchourn, en donde se especifica que los videojuegos son dainos para la salud, algo completamente ignorante. Porque en el caso de un nio es la familia la que regula cunto tiempo deja que ese nio est expuesto y a qu videojuegos juega. Hay una variedad enorme de gneros, no es que slo hay videojuegos de violencia; hay videojuegos educativos, deportivos, de ingenio. Nosotros estamos trabajando, para ampliar esta ley o en todo caso hacer una ley nueva. Porque directamente de base mata toda la industria, como que los videojuegos son armas de fuego. - Por otro lado, est la idea de digitalizar la educacin y de incorporar el videojuego a la enseanza sobre todo de los ms chicos.
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http://www.ea.com/ http://www.globant.com/Content/Home/

- Los chicos son un pblico, a nivel de videojuegos, que tiene un potencial enorme. Tambin hay que cuidarlos muchos. Hay juegos educativos que estn buensimos. Con este programa de digitalizar la educacin, se estn incorporando juegos que estn diseados especficamente para chicos de primaria. Esto hace que puedan compartir experiencias y puedan aprender en definitiva jugando, porque se trata de eso. No es cierto que un libro porque lees mucho es daino. Depende me parece ms de la familia que de el videojuego en si. Los juegos educativos tienen mucha mas chances. Hay que poner mucha creatividad y mucho ingenio para que un juego sea inteligente y genere ganas de jugar y no sea aburrido. Los juegos educativos son como otro genero, que no tiene que ver con el entretenimiento, pero me parece que hacerlos entretenidos es lo que va a permitir es que los chicos se dejen seducir por la propuesta y se involucren. - Cmo hacen la evaluacin de contenidos en lo que respecta a los juegos para la infancia? - En la ley de Alchourn se dictamin que el INCAA sea el organismo encargado de regular las edades a las que se dirige cada videojuego. Esto nunca se llev a la prctica. No s si el INCAA es el organismo ms indicado porque es de cine. - Pero ahora el INCAA sac un nuevo fomento a la produccin de videojuegos. - S, el INCAA hace unas semanas anunci la apertura de una nueva unidad de fomento en la que los videojuegos estn incluidos como un nuevo arte audiovisual. Ser cuestin de ver cmo se va a implantar y ver qu posibilidades se pueden generar en conjunto con el INCAA. Nosotros, como industria, a lo que apuntamos es a una ley propia de fomento. Con la industria del cine hay muchas caractersticas que compartimos, pero si alguien que hace videojuegos se quiere poner a hacer pelculas o a formar parte de un comit para evaluar una pelcula, no creo que tenga herramientas y fundamentos profesionales para poder decir algo concreto. Lo mismo pasa al revs, si hay una nueva unidad de fomento dentro del INCAA y hace un concurso de videojuegos, tendremos que ver como se puede implementar que dentro del jurado haya gente que sepa de videojuegos en el pas, sino la evaluacin no va a ser del todo idnea. - Participaron desde ADVA del armado del proyecto de este nuevo fomento? - No participamos en la letra, pero s nos convocaron sobre el final para conocer un poco ms en detalle algunas cuestiones relacionadas con la industria y en cuanto a magnitud de los proyectos. Es un trabajo que tenemos que hacer de ahora en adelante y nos vamos a reunir con el INCAA para ver como podemos complementar esfuerzos y que esto realmente sirva para ayudar a que crezca la industria del videojuego. - Desde ADVA se proponen fomentar y promocionar la industria. A travs de qu medios lo hacen? - ADVA desde hace nueve aos viene organizando la Exposicin de Videojuegos Argentina, que es EVA. La EVA es el evento anual ms importante de la industria. No slo participan miembros de la industria y profesionales de toda la regin, sino tambin pblico general, chicos que estn estudiando en la secundaria, en la universidad, terciarios y que les gustan los videojuegos. EVA creci muchsimo, el ao pasado, en el 2010, fue record en cuanto a sponsor y en cuanto a cantidad de visitantes. Para nosotros es el momento de compartir, de reunin, de dilogo y de capacitacin tambin. El ao pasado implementamos, en conjunto con el gobierno de la ciudad, una ronda de negocios en la que participaron once empresas internacionales. En paralelo a esto, tuvimos un workshop argentino de videojuegos que lo llevo adelante la gente del ITVA5, este fue el espacio acadmico dentro de la EVA. Despus estuvo la parte de exposicin, donde cada empresa mostraba sus juegos y despus hubo conferencias, charlas, talleres.
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Instituto Tcnico Virtual Argentino: http://www.itva.com.ar/

Este ao, adems organizar la EVA, vamos a estar participando del Mercado de Industrias Culturales Argentinas, el MICA6, que lo organiza la secretaria de Cultura de Nacin. Tambin all va a haber espacio para exposicin, conferencias, rondas de negocios, van a venir invitados internacionales muy importantes, gente de la industria es un lujo realmente poder tenerlos en el pas. Contar con el apoyo de la Secretaria de Cultura, del Ministerio de Industria, de cancillera argentina es muy enriquecedor, porque nos permite posicionarnos desde un lugar que es muy positivo. - Qu tipos de juegos son los ms buscados en este tipo de exposiciones? - Lo que ms llama la atencin es lo relacionado con interactivismo y 3D. Despus mobile. Estas son las reas que ms inters generan. - Estos negocios que se cierran en las ferias, son siempre con empresas extranjeras? - Me parece importante resaltar la caracterstica exportadora de esta industria. El ao que viene hay una feria que es la ms importante de videojuegos que es la GDC 7, Game Developer Conference, que se hace en San Francisco. Este es un lugar neurlgico en materia de tecnologa, ah naci Microsoft. Es probable que el ao que viene Argentina como pas tenga un espacio dentro de esta feria o en el Game Connection, que es la ronda de negocios dentro de GDC. Y para eso estamos trabajando en conjunto con Cancilleria para terminar de evaluar cual es la mejor alternativa. Pero, por otro lado, si queremos que la industria crezca, sin duda va a hacer falta expandir y desarrollar el mercado interno a partir de polticas pblicas o de campaas que incentiven el uso de juego a nivel argentino. A diferencia de su nacimiento, entre el 2001 y el 2002, en donde lo seductor para empresas de afuera era el tema cambiario, hoy nuestros profesionales son muy bien considerados y respetados en todo el mundo. Programadores, artistas, games designer, Argentina tiene mucho potencial pero no tiene mercado. - Falta financiacin para la industria del videojuego? - Hay algunas lneas de financiamiento. Esta la lnea del Fonsoft 8 que depende del Ministerio de Ciencia y Tecnologa, del Gobierno de la Ciudad, que le brinda apoyo concreto desde hace tres aos a travs de subsidios para lo que tiene que ver con EVA y para estas misiones comerciales como a GDC. Pero no hay muchas otras reas de financiamiento. Todos somos concientes que necesitamos del Estado para poder crecer, sino es bastante difcil para nosotros poder seguir sostenindonos, porque aumentan las cargas sociales, aumentan los salarios, pero afuera el mundo est en crisis y Argentina dej de ser tan competitiva a nivel cambiario. Tampoco pretendemos ser una industria que endeude al Estado, sino poder agilizar las cuestiones que tienen que ver con la burocracia de la presentacin de un proyecto y la evaluacin. Porque sucede que cuando un proyecto se aprueba, muchas veces la empresa o el emprendedor, ya est en otra cosa. Es una industria que se maneja con tiempos muy dinmicos, donde quizs ocho meses es mucho tiempo. - Para el equipamiento tambin es complicado conseguir financiacin? - Para equipamiento no hay ningn tipo de financiamiento. Desde ese punto el Estado para nosotros es un actor importantsimo, en relacin a la produccin y el fomento, generando crditos a tasa diferencial. Pero tambin a nivel educativo, el Estado es para nosotros trascendental como multiplicador del mensaje que hay una industria que necesita gente capacitada y que podemos contribuir al pas, generar riquezas, no slo intelectual sino econmicas. - El que no haya crditos dificulta la competencia a nivel internacional?
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http://www.mica.gob.ar/ http://www.gdconf.com/ 8 Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica: http://www.agencia.gov.ar/spip.php?article46

- Cada vez se pone ms difcil tambin, surgen competidores como India, China, el Este de Europa, que en un mercado global como es este el tema costos es un factor importante. - Latinoamrica es un mercado posible? - S, es un mercado potencial enorme. Y lo bueno que tiene Argentina en este contexto es el idioma. Si bien Brasil hoy es el actor principal en materia econmica y tiene ms desarrollada la parte acadmica, la industria evolucion puertas para adentro. Entonces las empresas de Brasil desarrolladoras de videojuegos se concentran en su propio mercado y no necesitan expandirse y tomar contacto con empresas de afuera porque ellos mismos tienen consumo. Argentina al tener el idioma mayoritario en la regin tiene una posibilidad muy grande de abrir el mercado a Latinoamrica. - En los chicos se ve una inquietud de buscar pelculas o programas de televisin en los que se vean ms representados. Sucede lo mismo con los videojuegos? - Sin duda. El videojuego es un producto cultural y como tal es identidad. Si existe la necesidad de poder apropiarnos culturalmente de estas mercancas que estn dando vuelta para que nos representen, que nos sintamos identificados; quiere decir que esa necesidad est latente y hay que explotarla ms. *ADVA: Asociacin de Desarrolladores de Videojuegos Argentina - http://www.adva.com.ar/